home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


= 14 =


Глава четырнадцатая

«Приемная комиссия»

На следующий день Игнат впервые позволил Тери лениться. Если не считать времени, проведенного в городе, конечно. Завтрак в постель он не принес, сказал, что терпеть не может крошки на простынях, но приготовил такие вкусные блинчики с яблоками, что Тери не удержалась, изменила многолетней привычке пить по утрам только кофе.

- Давно хотела спросить, кто научил тебя готовить? – поинтересовалась она, уминая третий блинчик. – Мама?

- Бабушка, - ответил Игнат. – Мама умерла, когда мне было пять.

- Прости… - она смутилась.

- Да ничего. Это было давно, я ее совсем не помню. Меня вырастила бабушка.

Тери не рискнула расспрашивать его о семье, а сам Игнат не стал откровенничать. Посуду после завтрака он ей помыть не позволил, утащил купаться на озеро.

- А обед? Чем я тебя кормить буду? – по привычке переживала Тери.

- Потом вместе что-нибудь приготовим, - отмахнулся он. – Не занудствуй, ты заслужила этот выходной.

Тери не спорила. Она редко позволяла себе просто расслабиться и ничего не делать. Почему бы и не попробовать? Тем более, когда рядом Игнат, а день солнечный и ясный. Даже Бармалей вылез на крыльцо и развалился на солнышке.

Игнат снова учил – на этот раз правильно нырять. А потом они плавали наперегонки. Вернее, Тери плыла, а Игнат нарезал вокруг нее круги и дразнил черепахой. Она дала себе обещание записаться в бассейн, тренироваться… и в один прекрасный день показать, кто из них черепаха.

Они уже возвращались, когда Игнат вдруг схватил Тери за руку, заставляя остановиться.

- Тише! – прикрикнул он, нахмурившись. – Ты слышала?

- Н-нет… А что? – она тут же испугалась и вцепилась в Игната, потому что у нее мигом ослабели руки и ноги.

- Катер… с той стороны… Черт, неужели они уже приехали! - Он в раздражении шлепнул по воде ладонью, поднимая брызги. – Ты плыть сможешь или тебе помочь?

- Смогу… - она разжала руки.

- Тери, давай без геройства. Ты побледнела. Извини, я тебя напугал.

- Да все в порядке! – разозлилась она. И, правда, чего бояться? Не съест же ее эта комиссия. – Поплыли.

К мосткам они вернулись, когда к крыльцу подходили нежданные гости. То есть, так рано нежданные. Их было трое: две женщины и мужчина. Вылезти из воды Тери и Игнат не успели – их заметили и двинулись к мосткам.

Игнат тут же загородил собой Тери, а она испуганно прижалась к его спине. И не только из-за наготы. Женщин она узнала сразу – Анни и Дина, хозяйки агентства «Черное и белое». А вот мужчина, которого поначалу она приняла за их секретаря, вблизи оказался старым знакомым.

Тери была уверена, что больше никогда его не увидит. Он первым прошелся по мосткам и остановился напротив, сложив руки на груди. Знакомый взгляд – холодный и высокомерный. Тонкие, вечно поджатые губы. Нарочитая небрежность в одежде. Что в нем могло ей нравиться? И все же воспоминания всколыхнули давно забытые чувства. Когда-то она его любила. Вернее, думала, что любит. Они жили вместе, строили совместные планы…

- Дорогая?

Мужчина насмешливо приподнял бровь, мельком взглянув на Тери. Гораздо больше его интересовал Игнат.

- И что ты тут забыл? – выпалила она.

- Я тоже рад тебя видеть.

Тери почувствовала, как напрягся Игнат. Его мышцы стали словно каменные.

- Может, вы позволите нам выйти из воды? – ледяным голосом произнес он.

- А я мешаю?

- О, Макс, не стоит смущать Тери. – К мужчине подошла Дина и взяла его под руку. – Давай подождем у дома.

Как будто Игнат – пустое место! Его ничего не может смущать? Тери разозлилась.

- Было бы перед кем стесняться, - буркнула она и подошла к краю мостков. – Игнат, помоги.

Тот даже не шелохнулся, чтобы, как обычно, подсадить ее на доски. Мало того, в его глазах она увидела обиду и непонимание.

- Пойдем, пойдем.

Дина все же увела Максима. Тери заметила, что она с трудом сдерживает снисходительную улыбку.

- Ты мне поможешь или самой лезть? – жалобно спросила Тери у Игната.

- Кто это? – выдавил он.

- Это важно?

- Ты его знаешь.

- Конечно, знаю! Это мой… бывший… - Тери поежилась. – Игнат, пожалуйста, я замерзла…

- Он назвал тебя «дорогая», - припечатал он, игнорируя ее просьбу.

- Он всегда так меня зовет… звал… - она растерялась. Игнат ревнует? К Максиму? Да они расстались больше года назад! И откуда он только взялся… - Мне холодно, - повторила она.

Ее и в самом деле стал бить озноб. Как обычно, когда она нервничала. Игнат поднялся на мостки, обернул полотенце вокруг бедер, потом развернул другое и протянул руку Тери, помогая ей выйти из воды и одновременно прикрывая от любопытных взглядов с берега. Завернул в полотенце, обнял, помог растереться.

- Мы не успели договориться… - пробормотала Тери.

- О чем?

- Стоит ли демонстрировать Анни и Дине наши отношения?

- Ты стесняешься их? – ту же завелся Игнат. – Или, может, тебе неудобно перед твоим… другом?

- Он мне не друг! – прошипела Тери. – Мы давно расстались! И я не знаю, зачем он тут. Ты ведешь себя, как ребенок!

- Ладно… извини, я… Как хочешь.

- Эй, вы там скоро? – окликнула их Анни.

- Идем, - рыкнул Игнат.

Они так и вернулись к дому, в полотенцах. Тери чувствовала себя неловко, но больше всего раздражало присутствие Максима. И пугало тоже. Ведь не просто так его привезли на остров.

- Заходите в дом, - пригласил Игнат.

Гости расположились в гостиной. Тери смущенно убрала с дивана и кресел раскиданные вещи: вчера они с Игнатом здорово порезвились после купания.

- Все как обычно, да, дорогая? – насмешливо протянул Максим, снимая со спинки кресла бюстгальтер. Брезгливо, двумя пальцами.

- Не твое дело, - огрызнулась Тери, выхватывая белье у него из рук.

- Мое, как раз таки мое, - улыбнулся он. – Я твой экзаменатор.


Когда-то давно в Москве, в Парке Культуры, был аттракцион – американские горки с «мертвой» петлей. В десятом классе мальчишки развели Тери на «слабо», и она прокатилась на горках, на спор. Она навсегда запомнила ощущения: дикая паника, граничащая с безумием, и свободный полет, когда не чувствуешь ни рук, ни ног, и вообще никак не контролируешь собственное тело.

Услышав ответ Максима, Тери испытала то же самое. И как только в обморок не грохнулась! Наверное, благодаря Игнату, который буквально впихнул ее в спальню со словами:

- Мы сейчас оденемся и вернемся.

Он закрыл дверь, раздраженно швырнул мокрое полотенце на пол и открыл дверцы шкафа. Тери медленно осела на кровать. Максим – экзаменатор! Это не просто предательский удар, это… это… катастрофа! Они встречались около трех лет и жили вместе, в одной квартире, год. Целый год мучений в попытках соответствовать требованиям Максима. Целый год упреков, ссор, споров, скандалов. Тери терпела его в постели, потому что хотела ребенка. Это ради Максима она научилась делать массаж, а он лишь смеялся над ее неуклюжестью.

Тери судорожно всхлипнула, содрогнувшись от воспоминаний. Какое счастье, что они расстались! И где только Дина и Анни его откопали?!

Видимо, Игнат что-то ей говорил, а она не слышала, потому что теперь он тряс ее за плечо:

- Тери… Тери!

- Да?

- Ты сидишь голая, и в мокром, простудишься, - сердито повторил он. – И ждут нас, чего не торопишься?

Она подняла на него взгляд, зябко поежившись.

- Тери? – он вдруг изменился в лице, да и голос стал мягче. – Что с тобой?

- М-можно я т-тут останусь? – выдавила она, заикаясь.

- Можно, конечно. – Игнат присел рядом с ней и добавил: - Если ты готова заплатить штраф. Или хочешь, чтобы я его заплатил.

- Так нечестно… - простонала Тери. – Не было никакого уговора насчет экзамена.

- Это я виноват. Не надо было просить о досрочном отъезде.

- Думаешь, тогда его не было бы? Я вот не уверена. И просил ты из-за меня, так что ни в чем не виноват.

- Тери, пожалуйста, оденься.

Она кивнула и подошла к шкафу. Игнат прав, спрятаться от Максима не удастся. Надо взять себя в руки и принять вызов.

- А он тебе до сих пор не безразличен, верно? – вдруг спросил Игнат ровным голосом.

- Верно, - не стала отрицать Тери.

- Ты его любишь?

- Я его ненавижу, - горько произнесла она, натягивая майку. – Расчет верен, я завалю экзамен в его присутствии. Если только ты будешь рядом…

- Думаю, мне не позволят. И ты должна постараться, Тери. - Он подошел к ней и обнял, крепко прижимая к себе. – Ты сильная, справишься.

- Ты просто не представляешь, как он умеет меня выводить.

- Лучше, чем я? – тихо усмехнулся Игнат. – Сомневаюсь.

- За твоими словами я никогда не чувствовала настоящей злобы.

- Тери, не раскисай. Я тебя непременно пожалею, но потом, ладно? Сначала давай избавимся от комиссии. У тебя богатое воображение, в конце концов. Просто представь, что я рядом, и все будет в порядке.

- Откуда тут кот? Уберите кота! – завопил на весь дом Максим.

- У него аллергия на кошек, - прыснула Тери. – Пойдем спасать Бармалея.

- Я верю, что ты справишься, солнышко, - произнес Игнат.

Он поцеловал Тери и только потом открыл дверь в гостиную.

Бармалей сидел на полу перед Максимом и усердно чесался. У Тери даже настроение поднялось – чудо, а не кот! Максим чихал, прикрывая рот платком, и бросал на кота злобные взгляды.

- О, наконец-то! – Анни поднялась. – Игнат, пойдем со мной, нам нужно поговорить.

Он посмотрел на Тери и едва заметно ей кивнул. Да, все произошло, как он и предсказывал. Выкручиваться придется самой.

- И кота заберите, - попросила Дина. – Так, Тери, с уборкой все ясно. Твой друг утверждает, что это твой обычный беспорядок, так что навряд ли…

- Мой бывший друг, - перебила ее Тери, провожая глазами Игната. Он подхватил Бармалея на руки и как раз выходил из комнаты. – И мы не ждали вас сегодня, иначе вы не застали бы такой бардак.

- Понятное дело, не ждали, - улыбнулась Дина. – Потому мы сегодня и появились.

- Зачем он здесь? – она кивнула в сторону Максима, все еще чихающего в платочек. – И как вы его нашли?

- Максим – твой экзаменатор, он же сказал. Конечно, мы могли бы и сами, но он лучше справится. Он знает, на что ты способна, и сможет верно оценить изменения. А найти его было просто – твоя подруга помогла.

Светка! Как пить дать, Светка! Эта дурында всегда благоволила к Максиму, да и связь у нее с агентством есть, не нужно объяснять, для чего это нужно.

- Мне казалось, речи об экзамене вообще не было. С чего бы вдруг?

- М-м-м… Видишь ли, мы привыкли отвечать за свою работу. У тебя было желание, мы взяли обязательство его исполнить. Но между тобой и Игнатом возникли особые отношения… - Дина замолчала и смерила Тери взглядом. – Надеюсь, это ты отрицать не будешь?

- И что? – она скрестила на груди руки.

- И то, что вам теперь нет веры. Игнат запросто подтвердит, что ты всему научилась, ты – тоже. Вы же оба знаете о последствиях неудачи. А мы, знаешь ли, заботимся о своей репутации.

- Бред, - отрезала Тери. – Но вы все равно тут, так, может, уже начнем?

- Начнем, - кивнула Дина. – Пойдем на кухню, будешь готовить обед, на всех нас.

- Надо было с собой бутерброды брать, - проворчал Максим. – От этой обеда не дождешься.

- Максик, я тебе выдам сыр и колбасу, будешь есть бутерброды, если тебя не устроит мой обед, - бросила Тери через плечо, проходя мимо него.

На кухне тоже был бардак, в мойке. Тери чертыхнулась и включила воду.

- Глазам своим не верю, - тут же протянул Максим, вошедший следом. – Ты – и без посудомоечной машины? И много чашечек перебила?

- Заткнись, - попросила она, не оборачиваясь.

- М, вкусно. А кто блинчики жарил?

Дина нашла остатки завтрака и не преминула попробовать. Искушение соврать было велико, но Тери не поддалась.

- Игнат.

- А почему?

- Потому что так уж получилось, что сегодня это делал он.

Она в сердцах хлопнула дверцей шкафа-сушилки, убирая туда чистые тарелки и чашки. Пока решительно все было против нее. С готовкой оплошать нельзя. Если она приготовит вкусный обед, Анни и Дина поверят, что никакого обмана нет. И чертов Максим подавится своим ехидством!

Тери открыла холодильник, вспоминая рецепты. Увидела на нижней полке кусок мяса - наверняка, Игнат вытащил его из морозилки, как раз на обед. Она пощупала пакет и обнаружила, что там есть и косточка, и мякоть. Отлично! Значит, она будет готовить борщ и мясо по-французски. Игнат говорил, что это не точный рецепт, но получилось вкусно, да и готовить просто. А на гарнир вареная картошка и салат. Ага, у них еще остались ягоды клубники. Значит, можно приготовить молочный коктейль на десерт.

- А печенье? Тоже Игнат?

Дина решила обшарить всю кухню? Тери даже забыла, что в корзинке в хлебнице осталось то печенье.

- Нет, я.

- Оно и видно, им можно гвозди забивать, - съязвил Максим.

- Я давно его пекла, просто стало черствым.

- Все равно было несъедобным, иначе вы бы его съели.

Не объяснять же ему, почему они забыли про печенье! Нет, нервничать нельзя. Как там сказал Игнат… У нее богатое воображение?

- Хорошо, Тери, я вас оставлю. Прогуляюсь по острову. А Максим за тобой присмотрит.

Она с досадой посмотрела вслед Дине. Остаться на кухне наедине с Максиком – то еще удовольствие. Но у нее же богатое воображение! Тери на мгновение закрыла глаза и представила, что рядом Игнат. И никакого бывшего!

«Не волнуйся, солнышко, - услышала она знакомый голос. – Ты справилась с борщом даже с обожженной рукой. Справишься и теперь».

Тери улыбнулась и достала кастрюлю.


Воображаемый голос Игната и в самом деле помогал. Тери словно слышала его наставления снова, вместе со снисходительными шуточками, которые он порой отпускал в ее адрес.

«Женщина, зачем ты тискаешь мясо? Тискай лучше Бармалея. Смотри, тут есть сустав, отрезать лучше по нему. Или тебе пилу принести, чтобы распилить кость?»

Тери улыбнулась, вспоминая тихие спокойные дни, и ловко отделила мясо от кости. Поставила бульон, не забыла и о луковичке. Чистка овощей теперь занимала у нее мало времени, поэтому сначала она занялась мясом, вернее оставшейся мякотью.

«Никогда не режь вдоль волокон, только поперек…»

«Мы тут не триллер снимаем, нам брызги крови по всей кухне ни к чему, прикрой мясо тряпочкой или пленкой, потом бей».

«Натри специями, горчицей и оставь хоть на полчаса…»

Тери отставила миску с отбивными и принялась за овощи.

- Ты изменилась…

Она уже успела забыть, что не одна на кухне. Конечно, лучше бы «экзаменатор» и дальше молчал, но что-то в голосе Максима заставило Тери обернуться к нему. И куда делись снисходительные нотки и насмешливый взгляд?

- Ты тоже, - ответила она, - и не в лучшую сторону. Мне казалось, мы расстались… мирно.

- Так оно и есть.

Максим сидел на месте Игната и барабанил пальцами по столешнице. Нервничает? Тери собрала овощи в миску, прихватила пакет для очистков и села за стол. Сейчас Максим стал похож на себя прежнего – на человека, в которого она когда-то была влюблена.

- Тогда зачем ты здесь? – поинтересовалась Тери, отрезая «попки» у моркови.

- Из-за тебя.

- Так хотелось прилюдно меня унизить?

- Нет, все не так.

- А как?

- Я не знаю, как они меня нашли. Говорят, твоя подруга дала им мой номер телефона. Сначала я вообще ничего не понял, подумал, ты куда-то вляпалась и просишь помочь. Согласился на встречу. Тогда мне и объяснили, для чего я нужен.

- Представляю, как это прозвучало, - фыркнула Тери. – «Примите экзамен у вашей бывшей, вдруг она чему-то, да научилась».

- Нет, не так. – Максим вздохнул и хрустнул пальцами. Тери передернуло – она уже успела забыть об этой мерзкой привычке. – Прости… - он виновато на нее посмотрел. – Дословно не передам, но по смыслу выходило, что я должен усложнить тебе сдачу экзамена. За приличное вознаграждение, между прочим. И оно удвоится, если экзамен ты завалишь.

- Даже так… - Тери закусила губу и отложила нож. Что-то такое она смутно подозревала с того самого момента, как заключила контракт с агентством. Подвох! И вот, пожалуйста, он во всей красе. – И зачем ты мне это рассказываешь?

- Ну, знаешь ли! – возмутился Максим. – Мы с тобой три года встречались и даже жили вместе, ты мне не чужой человек. Да и помню я, какие у тебя отношения с мошенниками.

- И какие же? – опешила Тери.

От неожиданного признания стало тепло на душе. И немного стыдно – она сразу поверила нападкам Максима и приняла его в штыки.

- Ты сама честная, и думаешь, что все вокруг такие же. Я знаю, почему ты с работы ушла.

- Знаешь?..

- Давай начистоту, Тери. – Он грустно улыбнулся. – Настоящего доверия между нами не было, но не только по моей вине, верно?

Она кивнула.

- И все же я знал тебя немножко больше, чем ты думала. Ты не подпускала меня близко, я и не лез. Однако жил я с тобой не из-за твоей красоты и успешности.

- А из-за чего? – Она снова схватилась за нож и старательно скребла картошку, лишь бы не поднимать взгляд.

- Ты всегда была порядочной.

- Не всегда… - прошептала Тери. – Или вообще не была. С тобой.

- Ой, перестань. Если ты о своем навязчивом желании забеременеть, то я и об этом знал. Вполне нормальное желание для женщины. Просто у нас не сложилось, так бывает.

- Прости…

- В общем, вернемся к нашим баранам. – Максим проигнорировал извинения. – Деньги, конечно, лишними не бывают, но не до такой степени, чтобы бросать работу и лететь к черту на рога. Так что я тут не из-за денег. Хотел отказаться от авантюры, но подумал, что тогда они найдут кого-то другого, менее щепетильного. И ты можешь пострадать. На что ты там подписалась, по договору? Я не знаю подробностей.

- Есть штрафные санкции. Цена вопроса – остаться без квартиры, - призналась Тери. – Но если я завалю экзамен, то без квартиры останусь не я, а Игнат. Если откажусь от экзамена – тогда я.

- А если справишься?

- Тогда агентство останется с носом.

- Тебе помочь?

На плите зашипело, и Тери кинулась к кастрюле с бульоном. Заболталась! И пропустила момент, когда вода закипела. Ничего страшного, просто вытереть то, что утекло, снять пенку, посолить, уменьшить температуру…

- Спасибо, Максим. Я справлюсь. – Она забрала овощи в мойку. – А тебе ничего не будет за то, что рассказал?

- Я тебя умоляю… Что они мне могут сделать? Я договоров не подписывал. Притворялся, чтобы они не придумали что-то еще. Всегда проще включить дурачка, чем потом разгадывать многоходовки.

- Спасибо.

- Не ожидал, что ты так изменилась.

Тери вздрогнула. Максим неожиданно подошел сзади и положил руки ей на талию.

- Учитель хороший попался. – Она решительно вывернулась из его объятий.

- Заметно. Ты и выглядишь прекрасно, как будто помолодела. – Он больше не пытался дотронуться до нее, но и не отходил.

- Воздух, вода, природа… - Тери сделала рукой неопределенный жест.

- Ты его любишь?

- Макс! Я же не спрашиваю тебя, кого сейчас любишь ты.

- О, значит, все же любишь, - засмеялся он. – Тери уходит от ответа – верный признак. Так можешь спросить, я не против.

- У тебя есть девушка? И отойди, пожалуйста, ты мне мешаешь.

За разговором Тери успела порезать лук и помидоры, пришло время ставить мясо в духовку.

- Есть. Она молода, в меру глупа и красива. – Максим вернулся за стол. – Один недостаток, не умеет делать массаж, как ты.

- Максим!

Тери обернулась, возмущенная, и увидела, как на кухню входит Дина. Черт! А Максим, значит, заметил ее раньше. Недаром торчал рядом, смотрел в окно.

- А у вас тут мило, по-семейному, - улыбнулась Дина. – Как успехи?

- Замечательно, - буркнула Тери, возвращаясь к мясу.

Осталось переложить его на противень, сверху – лук и помидоры. А сыр попозже, когда мясо будет почти готово.

- Похоже, обед будет съедобным, - капризным голосом сообщил Максим. – Хотя выводы делать еще рано.

- Обед будет не просто съедобным, но еще и вкусным, - пробурчала Тери.

- Отлично! – Дина сделала вид, что обрадовалась. – Когда позовешь к столу?

- Через час.

- Хорошо, мы придем. – И она снова вышла.

«Денег, значит, хочется? – Когда Дина спустилась с крыльца, Тери с неприязнью уставилась на нее через окно. – Обойдетесь!»

- С обедом ты справишься, только учти, они что-нибудь еще придумают, - предупредил Максим.

- Прорвемся, - мрачно ответила Тери.


= 13 = | Воспитание идеальной жены | = 15 =







Loading...