home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 21

Феерические воспоминания о конкурсе кулинаров, на котором мы все ощутили себя семьей, согревали душу, но будни брали свое. Они, вместе с подступающей осенью, томили. Это была не грусть, потому что все шло хорошо, и не тоска, хотя дети скучали по Трою и Власу. Мальчишки продолжали работать в мастерской под руководством мастера Гевина и Ричарда. Делали какие-то стеллажи для теплицы. Пришлось просить совета у бабушки Аглаи об обустройстве внутреннего тепличного пространства, потому что ни я, ни мужчины-военные представления не имели, каким способом всё организовать. Я надеялась на Лиену и Диего, но они были заняты фермой, да и не только ею, как выяснилось. Лиена, смущаясь, поделилась своей радостью:

– Бабушка Аглая пригласила нас жить к себе. Внучка ее, Лиска, очень ласковая, привязалась я к ней. И с фермой будет проще, опять же. Дом Диего так и так к зиме готовил, вот теперь оказалось, что вроде как для себя.

– Кажется, вы уже всё решили, – на что Лиена смущенно кивает. – Что ж, замечательные новости. Бабушке Аглае помощь действительно не помешает, а Лиске нужны хорошие родители, раз уж отцу своему не нужна совсем.

– Мы думаем взять опеку над ней, но уж следующим летом. Посмотрим, как оно пойдет. А наша комната может для мастера Гевина понадобиться, да и Ульх на зиму в дом перебирается из своей сторожки.

Отпускать хороших людей всегда грустно. Самоотверженность Лиены и Диего неоценима. С другой стороны, я искренне радовалась за этих замечательных людей. Право на счастье после пережитых бед и пройденных испытаний они явно заслужили. А как поймут, что крыша над головой есть, а черная полоса позади, так, может, и свои детки появятся.

Нам, определенно, нужен праздник. Празднование окончания стройки мы совместили с победой наших девочек на конкурсе и устроили пир на весь мир с конкурсами и развлечениями, но это всё не то. Я задолжала детям обещанные «дни рождения» – за два месяца у нас оказалось семь именинников. Малыши в этот список не попали. Это, наверное, хорошо, потому, что подарком этим семерым, помимо праздничного застолья и торта, была экскурсия в столицу, которую дети ждали с особым предвкушением. Восторженные рассказы Миди, Арьи и Мира, побывавших в столице помнили все без исключения.

Наше сообщество выдвинуло требование. Раз уж «наши» все равно будут в столице, то должны передать гостинцы Власу и Трою. Много, много вкусных гостинцев. Ради этого даже решили добавить к регулярным дежурным трех крепких мальчиков, тесто месить, пока девочки занимались начинками и лепкой. Ричард смотрел на этот ажиотаж с легкой паникой во взгляде. Но, если уж говорить начистоту, по-моему, он немного завидовал популярности своих товарищей, в то время, как сам он был востребован разве что среди пацанов. Раненая рука постепенно восстанавливалась, но не так быстро, как хотелось бы самому Ричарду, и как он уверял меня в свое время. С бытовыми навыками все было хорошо, а вот с боевыми, видимо, нет.

С вылазкой в столицу решили не затягивать, а пользоваться оставшимися ясными деньками бабьего лета. Аришки шутили, что воспитанники обзаводятся парадной одеждой раньше, чем остро-необходимой повседневной. Сначала девочки, участвовавшие в кулинарном конкурсе, получили великолепные обновки, теперь вот и этим семерым везунчикам готовили одежду на парадный выход. В дорогу собирали чистюлю Тамию, добродушного Кира, авантюрного Эда, Шона и его дружка – Пепла, которого на самом деле звали Винсентом, любимицу малышей – Малику и юную швею Сару. Хорошо, что Шон оказался в числе именинников, иначе мне бы пришлось выдумывать повод и причину, чтобы взять его в столицу наравне с другими ребятами. Что интересно, день рождение Шона прошляпили и я, и Димка. Для нас – это ничего незначащая дата. А день рождения Димки мы отметили еще в родном мире походом в аквапарк.

Трой и Влас были оповещены о наших планах, но служба есть служба и встретить нас у них не вышло. Поэтому, оставив гору гостинцев в камере хранения у портальной площадки, мы отправились в путешествие по столице самостоятельно, на двух наемных колясках. Помимо меня и группы именинников, с нами были Флин и Ричард. Ричард взялся обеспечить возможность нашего пребывания в казармах Теней, а брат примерил на себя роль гида. Я же несла официально-представительские функции, а в глубине души просто радовалась возможности расширить свой кругозор и набраться впечатлений об этом мире.

На улице было прохладно, осень уже выплеснула на мир свои краски. Яркие деревья на фоне красочных фасадов, которые так поразили меня ухоженностью в мой прошлый визит, создавали ощущение то ли ярмарки, то ли цирка шапито. На этих улицах нельзя было не подхватить вирус праздника. Ребята вертелись в колясках как волчки, впитывая в себя эту атмосферу и окружающие пейзажи. Если в прошлый раз дети увидели королевский дворец, то в этот раз было решено отправиться в сторону Академии магии, незримо влияющую на мою жизнь. Монументальное сооружение величественной Академии нельзя было перепутать ни с одним другим строением. Храм науки. У ворот стайка студентов весело о чем-то спорила. Вдруг Пепел, привстав в коляске, громко крикнул, глядя на шпили башен:

– Я скоро приду, просто подожди!

– Жди нас! – поддержал его Шон.

Мы с мужчинами переглянулись. К сыну вопросов нет. Он знает про то, что у него есть дар и в будущем он сможет им пользоваться. Но Пепел? Кто бы мог подумать, что в этом не слишком активном парнишке проснуться такие амбиции. Парень, который едва может считать и читать, увидел свою цель. Чувствует ли он свой магический потенциал и есть ли он у него? Или это просто блажь и желание покрасоваться перед товарищами? Я думала об этом, пока мы ехали в поисках какого-либо приличного кафе, чтобы перекусить и погреться. Небольшой ресторанчик приятно удивил ребят. Элегантная обстановка, официанты в эффектных ливреях с галунами, красивая посуда. Не знаю почему, но дети не слишком стушевались. Ричард и Флин демонстративно отодвинули стулья для девочек. Шон кинулся ухаживать за мной, а Пепел, краснея, за Маликой. Парни достаточно долго находились под влиянием Теней, чтобы начать перенимать привычки. По поводу еды Тамия выразилась категорично, хоть и достаточно тихо:

– А дома всё равно лучше! Но десерт был вкусным! – легкая снисходительность лишь умилила.

Ай да Тамия, разбаловала вас Васила, ой разбаловала! Я сбилась со счета, сколько разных десертов мы перепробовали, пока девочки отрабатывали навыки и умения перед конкурсом.

Еще часок мы наслаждались уличным представлением. Артисты всех мастей в красивейших костюмах, притягивали вгляды как магниты и показывали чудеса эквилибристики и жонглирования. Мне показалось, что они используют магию. Я обратилась с этим наблюдением к Ричарду, на руку которого опиралась всю прогулку. Взгляд Медведя опять стал расфокусированным.

– Да немного совсем, – пренебрежительно сказал он, – попробуй сама посмотреть.

– Поясни, – я немного растерялась, не зная, как увидеть что-то невидимое обычному взгляду.

А далее следовало пятнадцатиминутное объяснение, как расфокусировать взгляд и настроится на магическое зрение. После нескольких попыток я сдулась. Если правильно уловила посыл моего невольного учителя, то должно быть нечто, едва видимое глазу. Но я не видела. По эхо связи пришло ободрение от Флина, мол не сдавайся, пробуй. Сам он контролировал увлеченных деток, норовящих разбежаться в разные стороны. Вяло, не слишком напрягаясь и ни на что не рассчитывая, я еще раз мазнула взглядом по жонглеру, оперирующему десятком разнокалиберный ярких предметов и вдруг заметила голубоватую дымку вокруг его рук, буквально в палец толщиной, похожую на неоновое свечение. От этой дымки к подлетающим в воздух предметам тянулись тоненькие то ли струйки, то ли жгутики силы.

– Жонглер, да? – я увлеченно рассматривала руки артиста. – Магия воздуха? Я вижу голубоватое свечение.

– Надо же, получилось! – во взгляде Ричарда сияла гордость за меня, и нежность, что буквально обволакивает. 

– Словосочетание «магическое зрение» мне знакомо по литературе, но там нет никаких объяснений. Как так?

– Потому что это первое, чему учатся дети с момента пробуждения магии. Это происходит непроизвольно. Это ты у нас – сплошная аномалия, – ответил подошедший Флин. – Нам пора заканчивать прогулку, Сара мерзнет.

Спасались от холодного осеннего ветра в ближайшей кондитерской, где подавали различные горячие напитки. Эх, кофейку бы. Дети уничтожили два огромных блюда сладостей, стоявших в меню отдельной строкой. Для себя определила, что это что-то вроде фирменного ассорти. Песочное печенье с орешками и маслянистой помадкой было признано весьма и весьма вкусным, так что я заказала таких печенек с собой. Василе будет интересно, возможно, даже удастся повторить.

Пока ехали в колясках парни восторженно обсуждали ловкость эквилибристов, мол с такой координацией и змей ловить, и от ударов отклоняться. Девочки недоуменно обсуждали откровенный наряд гимнастки, в котором наверняка очень холодно, да и разве ей не стыдно?

Казармы Теней встретили нас обилием мантий, которое тут и там разбавлялось полевой формой. Вот и образчик для повседневной одежды, только ткань стоит использовать помягче и поярче. У пропускного пункта Флин нас оставил, ссылаясь на необходимость побывать в родной конторе и узнать все новости подробно. Я его понимала, уже несколько раз служивые упоминали о напряженной обстановке в столице. Возможность того, что Флина отзовут из его долгосрочного отпуска пугала меня. Поддержка и содействие брата были неоценимы, мне будет без него плохо во всех смыслах. Особенно огорчало то, что, окунувшись в свою работу, Флин опять может утратить душевное равновесие, которое ему дарила светлая душа нашей кухарки. Я ведь чувствовала, что с ним творилось, когда случилась история со старостой Яблоневки.

Медведь радостно приветствовал знакомцев, демонстративно удерживая мою руку на своем локте. Как мальчишка, право слово, но мне такой жест был приятен. Семь подростков с корзинами в руках, одетых добротно и непривычно, не могли не вызвать интерес, ведь в их одежде прослеживалась общая тенденция, сродни форменной. Так что нас провожали заинтересованными взглядами и улыбками, уж очень непосредственно проявляли свое любопытство мои воспитанники. Они крутились во все стороны, внимательно все рассматривая и обсуждая громким шепотом. Парней интересовали тренировочные полигоны, а девочки просто взирали снизу вверх на снующих туда-сюда мужчин в форме и впитывали новые впечатления.

То, что здесь называлась казармами, я бы скорее назвала общежитием. Нам навстречу спешила группа улыбающихся крепких парней.

– Это моя команда, – сказал Ричард.

– Здравствуйте, леди Эмилия, – посыпался град приветствий от незнакомых людей.

– Здравствуйте… – растерянно рассматриваю молодых бойцов, переживая, что у меня начался склероз и я просто забыла о нашем знакомстве.

– Мы лично с Вами не знакомы, но зато наслышаны о героине-управляющей, что ценой собственной жизни спасала детей-отказников, – разулыбался еще шире крупный парень с добродушным лицом. – Мы участвовали в той операции, когда вас похитили. Я Дир.

– Очень признательна за то, что появились вы так своевременно. Меня зовут Эмилия. Можно просто по имени.

– Дир, на вахте коробки с гостинцами, – прервал светскую беседу Ричард, – организуй доставку в наш корпус, а то оборотни унюхают и ничего не останется.

Мы сидели в одном из просторных кабинетов, где у сотрудников этой конторы проходили оперативки, но сейчас он был совершенно свободен. Бойцы из команды Ричарда развлекали нас как могли, не забывая уплетать вкусности. Трой и Влас играли роль любящих дядюшек, к которым неожиданно нагрянули племянники. Девочки передавали приветы Трою от его малолетних поклонниц, чем неимоверно веселили этих суровых мужчин. То, что один из лучших следопытов королевства, боевой маг, воин и змеелов, окажется столь талантлив в общении с детьми, а особенно с девочками, было действительно, забавным.

Наш новый знакомец Дир, оперативно организовавший транспортировку коробов с полуфабрикатами, изнывал от любопытства. То, чем побаловали товарищей Трой и Влас по возвращении из отпуска было замечательно вкусным. Диру и остальным хотелось еще разок приобщиться к гастрономическому счастью. Остатки пирогов, принесенных в корзинах, отложили для отсутствующих по службе товарищей и вскрыли верхний короб, надпись на котором гласила – «голубцы». По-военному четко сервировали полупоходный ужин. Ричард тихонько, чтоб не мешать основной беседе, расспрашивал о служебных делах, по ходу беседы мрачнее все больше. Я уловила слова «маньяк» и «опять дети».

– Случилось что-то плохое? – тихонько спрашиваю Ричарда. – Ты встревожен. Детям что-то угрожает?

– Нашим – нет, – мужчина замолчал, угрюмым взглядом сверля столешницу стола. – Пока проблемы только в столице.

– Мне нужно знать подробности? – Я старалась говорить тихо, но, видимо, недостаточно, так как меня услышали и остальные.

– Это не тайна, командир. Наверно, действительно лучше рассказать. Леди Риштар управляющая домом отказников, а значит, должна принять меры безопасности. Да, и к тому же Флина пока нет рядом, – неожиданно поддержал меня Влас.

Ричард сжал кулаки так, что побелели костяшки, немного помолчал взвешивая свое решение.

– Дир, своди парней на полигон, они давно просились.

– А мы? Мы тоже хотим, – воскликнула Сара, легко ведясь на незатейливую провокацию.

– И вы? – очень натурально удивился Влас, – тогда вот что, парни, принесите плащи, на полигонах ветер.

Всю компанию именинников утеплили и увели, обещая вернуть в целости и сохранности.

– Два года назад в столице стали находить тела истерзанных детей от пяти до двенадцати-тринадцати лет. Их смерть не была легкой. И мы очень долго не могли поймать мерзавца. На его счету больше сотни жертв, – Ричард тяжело сглотнул и продолжил. – Все дети были беспризорниками или отказниками.

Я буквально застыла, не ожидая, что ситуация окажется настолько ужасной.

– Тела, что мы находили, было опознавали с трудом, – подхватил речь начальника Влас. – Мы гонялись за этой гнидой год! Несколько подразделений Теневиков рыли землю носом и ни-че-го! Два-три ребенка гибли каждую неделю.

– Но ведь поймали? – успокаивающе говорю я, напоминая, что эти жуткие события в прошлом и заставляя мужчин вынырнуть из воспоминаний. – Его ведь поймали?

– Да. Совершенно случайно. Флин и поймал. Мы уже все отчаялись, у крепких мужиков, повидавших за свою жизнь немалое количество человеческой жестокости, начали сдавать нервы. Мы ищем, кого-то опрашиваем, проводим обыски, а в это время маньяк истязает очередную жертву. От этих мыслей с ума сойти можно. До сих пор не могу забыть, – Влас, выплеснув эмоции, устало замолк.

– Флин поймал? – возможно, причина отчужденности моего брата кроется в этом?

– Да, и если честно, никто не понимает, как ему это удалось. Мерзавец оказался гениальным артефактором, свихнувшимся на науке. Разработал сильнейший амулет с отводом взгляда, скрывающие звуки и маскирующий запахи и, конечно же, скрывающий мысли. Мы были бессильны перед такой мощной защитой, ни Тени, ни Зрячие, и даже оборотни не могли его обнаружить. Но Флин эмпат и благодаря своему дару как-то его учуял, случайно заглянув в крохотную лавку артефактов почти в центре столицы. Днём маньяк прятался под маской добропорядочного горожанина, – Ричард поморщился, словно сам себе не верил. – Ты не знаешь, Эмилия, но Флин раньше был ярким блондином с синими глазами. Парни рассказывали, что после очередного ментального дознания этого психопата, он вышел из допросной серым. Вот таким, как сейчас. Этот ученый пытался добиться бессмертия. Формулу бессмертия он не нашел, но научился отнимать у запечатанных будущих магов силу. Чем сильнее страдал ребенок, тем больше магии он отдавал умирая. И ведь магии-то удавалось забрать малую толику! – мужчина ненадолго замолчал, унимая гнев. – Количеством брал. Скрутить его удалось не сразу. Силы накопил изрядно, подонок. Как мы его не порвали при задержании, до сих под не понимаю! Те, кто разгребал его логово, на службу больше не вернулись, целители помогли, но из парней как будто стержень вынули. Да и допросы повлияли не только на твоего брата. В отставку после этого дела ушли многие.

За скупыми словами пряталась чудовищная человеческая трагедия. Подумать только, ведь речь шла о сильных и обученных бойцах, молодых мужчинах, не слабых магах, получивших психологическую травму, сломавшую им жизнь.

В кабинете повисло тягостное молчание. Я была поражена, как легко, просто задав вопрос, я вскрыла еще не залеченные раны у мужественных, тренированных, сильных духом людей. И, наконец-то, мне стало ясно, что заставляло их так целеустремленно и самоотверженно заботиться об отказниках. Мои им просто под руку попались, но наверняка есть и другие. Поэтому Власу, Трою и Ричарду был предоставлен такой большой отпуск, поэтому их товарищи брали на себя дополнительную нагрузку, компенсируя нехватку численности личного состава.

Я выплесну эмоции дома. Я не имею права причинять моим друзьям лишнюю боль. Ричард, словно подслушав мои мысли, перехватил ладони и крепко сжал их, даря поддержу. А как мне уберечь Флина? Ему будет больнее всего, ведь всё равно всё узнает. И даже у нас дома он не сможет спрятаться от этих воспоминаний, ведь я не смогу от него закрыться.

– Сейчас в столице вновь стали появляться изуродованные тела детей. Как будто история повторяется, только в этот раз гибнут не только отказники и беспризорники, но и дети из обычных семей. – Трой, обычно улыбчивый и чуточку безбашенный, был суров и серьезен. – И началось это после того, как взяли Матильду и Дерека. Мы не знаем наверняка, связаны эти события или нет, но вам лучше быть настороже. Если кого-то из ребят недосчитаетесь – срочно бейте тревогу. Хорошо ещё, что живете вы на отшибе королевства, авось и не доберутся.

Из коридора послышался возбужденный гомон детских голосов, чуждый для казенных стен. Нескольких мгновений взрослым хватило, чтобы привычно взять себя в руки. Вместе с детьми пришли незнакомые парни – явно только с полигона. Не потому, что грязные, нет, вполне опрятные. Вымотанные и довольные хорошей нагрузкой. После короткого знакомства выяснилось, что это сослуживцы наших друзей из другой группы.

– Леди Риштар, – обратился ко мне их лидер, – нам бы хотелось вас попросить об одолжении. Нельзя ли и нам с вашей помощью разжиться таким богатством, – последовал кивок в сторону стопки коробов с продуктами. – За деньги, разумеется. Уж очень удобно. Не в столовую служебную тащиться во время ночной смены, где уже почти всё разобрали, а далеко не бегая, просто разогреть и съесть. Иной раз работы столько, что не до столовых, и приходится сидеть голодным. Конечно, доставка по столице есть, но либо цены заоблачные, либо качество так себе. А у вас еда очень вкусная.

Я задумалась. Предложение очень и очень заманчивое, но организационные трудности очевидны уже сейчас. Хотя, если приобщить Беатрис… для девочек это первая подработка с реальным заработком. Если всё сделать правильно, то идея может и выстрелить.

– Джоб, не дави, — вступил в разговор Ричард, принявший моё молчание за растерянность. – Это нужно обдумать, мы тебе сообщим.

Простое «мы» растеклось теплом по душе.

– Вы не думайте, с транспортировкой подсобим. Портальщиков у нас хватает, – вставил пять копеек Джоб. – Хотите мы вас домой прямо отсюда отправим?

Это, конечно, заманчиво, но как же Флин? На таком расстоянии эхо связь работает? Работает, как оказалось, Флин тут же вызвал меня по «телефону».

– Что случилось, Лиза? – голос брата встревоженный и нетерпеливый, занят, наверное.

– Нас предлагают отправить домой прямо от казарм, ты скоро?

– Это просто отлично, – облегчение брата было ощутимым, – отправляйтесь без меня, я задержусь. Возможно, дня на два. Есть срочные дела.

Дир и Трой шумно сокрушались, что не догадались сами предложить нам индивидуальный телепорт, и что они теперь немножко в долгу у команды Джоя.

Мы долго и бестолково прощались, и раз уж удача осенила нас своим крылом, я решилась спросить:

– Нам в приют нужен хотя бы один учитель, пока только грамота, счет и общие сведения. Может, кто-нибудь посоветует человека? Чтоб с детьми ладил. Зарплата гарантирована.

– А легкораненые вам подойдут?

– Раненый подлечится и уйдет, – отрицательно мотнул головой Влас. – Мы подумаем, леди Риштар.

Засветилась рамка портала и мы вернулись домой. Первым делом я активировала максимальный уровень защиты охранного контура. Ранее меня вполне устраивал режим безопасности – те, кто представлял реальную угрозу для домочадцев не мог переступить линию охранки. Но сейчас, после того как выяснились столь ужасные подробности, а опасность вполне могла вторгнуться в нашу налаживающуюся жизнь – лучше перестраховаться. Отныне на охраняемую территорию не сможет проникнуть ни один чужак без моего разрешения.


Глава 20 | Мама из другого мира. Чужих детей не бывает | Глава 22







Loading...