home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 18

Воробей проследовал вдоль края Лунного Озера. Камень под ногами был слегка подмёрзшим, а над головой завывал холодный ветер. «Во имя Звёздного Племени, пусть они придут!» Прошлой ночью целители договорились встретиться на этом месте.

К этому моменту уж миновала полночь. Когда этим днём Львиносвет раскрыл пророчество, казалось, будто он пошатнул весь мир. Слова Листвички эхом отдавались в его голове: «Вы были рождены, чтобы спасти племена». Надежда теплилась под его шкурой, а гнев, который он долго держал на Белку и Ежевику, наконец начал отступать.

За гребнем холма загрохотала галька.

— Поберегись! — вскрикнул Пустельга.

— Извини! — Мех зашуршал по камню: было слышно, как кошка перелезала через хребет.

Воробей подался вперёд, чувствуя ребристую скалу под ногами.

— Ивушка, это ты?

— Мы пришли. — Целительница Речного Племени устремилась по извилистой тропе прямиком к Лунному Озеру. — Мотылинка передаёт свои наилучшие пожелания.

— Почему ты не дождался нас у ручья? — Пустельга приблизился к ним.

— Я не был уверен, что вы придёте. — Воробей напряг лапы.

В ущелье тихо вошёл Пёрышко, его старые кости изнывали от долгой дороги.

— Мы же сказали, что придём.

— Я оставил без присмотра целый лагерь чихающих воителей. — Пустельга отряхнул шкуру. — Первый холодок Голых Деревьев принёс болезни.

— Есть что-то серьёзное? — уточнил Пёрышко.

— Нет, это лишь насморк, а у некоторых небольшой кашель, — успокоил его Пустельга. — Я оставил Белохвостку присмотреть за кладовой. Она знает, как лечить больное горло.

Когти Ивушки оцарапали камень.

— Может, тебе пришло время взять ученика?

— Пустельге не понадобится ученик, если Сумрачный Лес уничтожит нас! — прервал её Воробей.

Дыхание Ивушки коснулось его носа.

— О чём ты?

— Они нашли путь из Беззвёздного Края, — объявил Воробей.

— На нашу территорию? — зашептала Ивушка.

Пёрышко выпустил когти.

— Так всё это время это были они! — В его голосе чувствовались нотки страха. — Эти воители Сумрачного Леса проникали на нашу территорию!

— Они проникают на земли всех племён, — поправил его Воробей. — Ищут лучшие места для сражений. Нападение может произойти в любой день!

— Мы в состоянии отбиться от кучки паршивых мертвецов! — зарычал Пустельга.

Воробей приблизился к нему с колотящимся сердцем.

— Среди них не только мертвецы, — зашипел он. — Они обучают наших соплеменников!

Ивушка сглотнула.

— Как?

— В их снах! — Воробей не обратил внимания на шок, переполнивший окружавших его котов: они должны были узнать правду.

— Коты племени Ветра не предадут своих! — прохрипел Пустельга.

— Большинство не понимает, что делает, — объяснил Воробей. — Они считают, что сохраняют верность своему племени. Думают, что Звездолом и его сподручные учат их быть лучшими воинами, чтобы сражаться за свои племена.

— Большинство? — эхом вторила Ивушка. — А остальные?

Воробей обернулся к ней.

— Некоторые жаждут победы Сумрачного Леса.

— Уж с несколькими предателями мы разделаемся! — Пёрышко проследовал мимо Ивушки.

— Надеюсь, ты прав, — мрачно пробормотал Воробей. — Но Звездолом угрожает жутчайшими пытками каждому, кто предаст его. И ты, правда, думаешь, что в хаосе битвы, когда нападут на все четыре племени, линия фронта будет видна невооружённым глазом? — Воробей подошёл к кромке воды. — Кровавые реки потекут от каждого племени. — Он обернулся, расширив незрячие глаза. — Предназначение Звездоцапа — погубить всех нас.

— Что мы можем предпринять? — ыыдохнула Ивушка.

Кот склонился над Лунным Озером.

— Моя судьба — остановить его.

— Каким образом? — Приблизился Пёрышко.

— Не знаю.

Воробей задумался. Он предупредил целителей, они передадут его слова своим племенам. Но разве этого достаточно?

Ивушка напрягла лапы.

— Звёздное Племя защитит нас.

— Звёздное Племя раскололось, — напомнил ей Пустельга.

Воробей прошёлся когтями по каменистой поверхности, борясь со страхом, обуявшим его изнутри.

— Они напуганы ещё больше, чем мы, — пробормотал он.

Дыхание Ивушки участилось.

— И как нам одолеть Сумрачный Лес в одиночку?

«Раз все коты глаза свои закрыли, слепому дар прозреть был дан. Ты дальше зришь, чем большинство». Пророчество Полуночи захлестнуло его память. Следом, эхом донеслись слова Ежевики: «Ты уже знаешь ответ».

Воробей поднял подбородок.

— Огнехвост воссоединил нас! — Провозгласил он. — Теперь я должен воссоединить Звёздное племя.

— Как? — Хвост Пёрышка скользнул по камню.

— Я покажу, какая опасность грозит им. — Воробей развернулся и коснулся носом Лунного Озера.

В тот же миг слепота отступила, и вокруг кота раскрылся мир. Он был на травянистом холме, а над головой висели тёмные облака. Перед ним тянулись побитые ветрами луга, в долинах ютились облезшие деревья. Сезон Голых Деревьев полностью накрыл охотничьи угодья Звёздного племени.

— Куда подевалось солнце? — Ивушка появилась перед Воробьём, на её морде сверкала вода Лунного Озера.

Пустельга вышагивал через высокую траву. Его значки, привыкшие к сумраку пещеры, были расширены.

— Что теперь? — Сбоку мелькнула шкура Пёрышка, и целитель племени Теней приблизился к ним.

— Каждый из вас должен пойти к своим предкам и привести их сюда.

Ивушка взглянула на мутную реку, протекавшую сквозь поля, Пёрышко обернулся к сумрачной лесополосе, тянувшейся за ними, а Пустельга перевёл взгляд на пустоши вдалеке.

— Вы справитесь? — Воробей разглядел маячившие впереди верхушки могучих дубов, в которых нашли укрытие предки Грозового племени.

— Я приведу каждого кота, которого найду! — сказал Пёрышко, спустившись с холма.

Пустельга сорвался с места и устремился на пустоши.

— Ивушка? — Воробей видел, что речная целительница колебалась.

— А воители Сумрачного Леса и сюда придут? — Её хвост подёргивался.

— Мы им не позволим! — Прижал уши Воробей.

Ивушка тревожно взглянула на него и засеменила вдоль реки.

Воробей сошёл к подножью холма и направился в лес. Перед его взором промелькнула белая шерсть. Кот завертел головой. «Буран!» Воитель Грозового племени выслеживал добычу. Прижав хвост к земле и опустив морду, он полз, сосредоточившись на цели впереди. Из-под толстого древесного корня выскользнула мышь. Когда добыча оказалась в хвосте от укрытия, Буран бросился на неё, приземлился, убил и сел рядом, заурчав, довольный собою. Воробей вышел из тени:

— Рад, что у вас ещё есть добыча.

Буран обернулся, моргнув, и мышь выпала из его челюстей.

— Привет, Воробей.

— Иди за мной, Буран! Прошу, это важно! — Он посмотрел в глаза белоснежному воину. — Нужно собрать Звёздное племя.

Буран кивнул.

— Всё племя?

— Сколько получится. — Воробей сорвался с места и помчался дальше в лес, Буран устремился за ним.

— А как же границы?

— Другие целители приведут племя Теней, Ветра и Речное племя. — Воробей нагнулся за секунду до того, как врезался в колючий ежевичный стебель.

— А разве Звёздное племя не приказало тебе держаться подальше от других целителей?

— Ну да… — Воробей заметил потрёпанного пожилого когда, дремавшего под папоротниковыми стеблями. — Гусохвост!

Древний целитель Грозового Племени поднял голову, а затем встал на лапы. — Что, уже половина луны?

— Пошли с нами. — Поманил хвостом Воробей. — Мы собираем племя.

— Да что происходит?

Гусохвост вопросительно взглянул на Бурана, но тот лишь пожал плечами.

— Да пошли же! — Воробей побежал дальше. За небольшим возвышением он обнаружил Солнцезвёзда, следовавшего по тропинке между ивами.

Нагнав его, Воробей крикнул:

— Иди за нами!

Целитель не останавливался, ведь на объяснения не было времени. Дальше на его пути встретилась глинистая равнина, поросшая папоротником.

— Белоснежка!

Белая кошка поднялась из груды опавшей листы, разгребая её лапами. Глаза её расширились, стоило ей заметить Бурана, Гусохвоста и Солнцезвёзда, следовавших за Воробьём.

— Куда же вы так торопитесь?

— Присоединяйся! — крикнул Воробей, промчавшись мимо кошки и нырнув в заросли ежевики.

— Синяя Звезда!

Старая предводительница Грозового племени поедала полёвку в тени увядшего можжевельника. Она удивлённо подняла глаза.

— Следуй за нами! — велел ей Воробей.

Кошка взглянула было на полёвку, но затем бросилась за ними, сгорая от любопытства.

— И куда мы идём?

— Увидишь!

Воробей повёл котов через ущелье, пересекавшее лес. Выбравшись на противоположную сторону, слепой целитель обернулся через плечо и удивился длинной веренице следовавших за ним котов. К ним присоединились Карий, Белогривка, Ветренница и Змеезуб. Он добрался до вершины ущелья и заметил в тени плотную свалявшуюся шкуру.

— Щербатая?

Увидев Воробья, кошка прищурила глаза.

— Пошли с нами! — позвал он.

— С какого перепугу? — Кошка поджала губы.

— Я объединяю Звёздное племя!

— И зачем мне следовать за мышеголовым глупцом?

Воробей гневно взмахнул хвостом.

— Ну не иди с нами, раз так. Сиди здесь, в темноте и грязи. Очень мне надо распинаться пред тобой!

Он помчался вперёд, соплеменники поспешили за ним. Впереди замаячил бледный свет, и коты выбрались на опушку леса. Перед ними простирался высокий холм. Воробей повёл воителей сквозь заросли, на травянистый склон. Со всех сторон его наводняли и другие группы котов. Он увидел серую шкуру Ивушки, ведущую за собой орду речных котов. Пустельга мчался со стороны долины, а за ним, словно стая скворцов, по траве скользили предки племени Ветра.

Лапы Воробья ныли от долгого бега, но в его груди теплилась надежда. На гребне холма кот остановился и развернулся, поразившись количеству наводнивших склоны холма котов Звёздного племени.

Пустельга встал рядом.

— Необходимо рассказать правду.

Ивушка замедлилась и легла рядом, тяжело дыша. На вершину холма взобрался Пёрышко и остановился. Глаза его стали круглыми, как у совы, когда кот увидел толпу, собравшуюся на склонах.

— Щербатая пришла, — прошептала Ивушка на ухо Воробью. Сварливая кошка стояла поодаль от остальных котов, оглядывая всех с явным презрением.

— Звёздное племя! — Воробей сделал шаг вперёд и задрал подбородок. — Слушайте!

— С чего бы это? — зарычала Щербатая. — За нами — мудрость веков. — За тобой — юношеское безумие.

— Ты можешь уйти, если хочешь! — зашипел на неё Солнцезвёзд.

Щербатая недовольно прижала уши, но с места не сдвинулась.

Воробей начал сначала.

— Вы должны выслушать меня! — крикнул он. — В чём-то Щербатая права: я моложе любого из вас.

Мошка задрал хвост, показавшись позади Белогривки.

— Моложе, чем большинство из вас, — поправился Воробей и впился когтями в землю. — Вам всем угрожает страшная опасность! Вам и племенам, где вы однажды жили. Сумрачный Лес набирает силу. Вы можете видеть его в мёртвых листьях, покрывших ваши охотничьи угодья, в облаках, закрывших ваше солнце. — Кот взглянул на тёмно-серые небеса. — Нужно взглянуть правде в глаза, эта правда эта куда серьёзнее, чем вы предполагали. — Он осмотрел лица собравшихся в надежде, что они принимают его слова. — Нужно встретить Сумрачный Лес и сразиться с ним. Мы не сможем победить, просто сбившись в отдельные кучки и попрятавшись, словно мыши. Нужно стоять заодно, или пасть поодиночке.

— Но как победить врага, способного устроить сезон Голых Деревьев в Звёздном племени? — спросил Клок Кометы.

— Они стали сильнее нас, — тихо проговорила Темноцветик, сверкнув глазами.

— Когда мы посылали вам Пророчество о Трёх, мы не предполагали, что Сумрачный Лес наберёт такую мощь! — подался вперёд Солнцезвёзд.

— Но теперь их четверо! — Синяя Звезда протиснулась мимо своего предшественника. — Чтобы племена могли выстоять перед столь грозным врагом, Древние послали им союзника.

— Мы ещё не знаем, кто это! — Воробей взъерошил загривок.

Синяя Звезда откинула голову.

— А разве это не очевидно?

Воробей нахмурился.

— Не только вашу жизнь ведёт за собой пророчество, — продолжила Синяя Звезда. — Давным-давно мне было обещано, что огонь спасёт племя. И никогда ещё племя не нуждалось в спасении так, как сейчас.

«Огонь в камышах. Огонь».

Синяя Звезда кивнула, будто прочла его мысли.

— Приведи его! — Мягко сказала она. — Он должен узнать, что происходит.

Воробей развернулся и помчался прочь от склонов холма. Остановившись, он закрыл глаза. Прокладывая путь сквозь сознания своих соплеменников, крепко спящих в лагерном ущелье, среди множества сновидений он искал кота, который издавна был избран спасителем племени.

— Сдавайся, трусливый лис!

— Никогда!

Воробей очутился посреди битвы. Под лапами чувствовались гладкие валуны, тянувшиеся широкими рядами до самых сосен. Воробей вздрогнул, когда коты вокруг него сцепились друг с другом в смертельной схватке. Сталкиваясь, воители вздымали высоко в воздух плотные столбы песчаной пыли. Огненно-рыжая шкура высилась над самой гущей сражения.

— Огнезвёзд!

Предводитель Грозового племени сцепился с тёмным котом Речного Племени.

— Вам не получить Нагретые Камни!

Резким ударом передней лапы Огнезвёзд обратил в бегство вражеского воителя. Его мышцы были так же гибки, как в молодости, а незамутнённые глаза горели ярким зелёным светом.

— Огнезвёзд! — крикнул во второй раз Воробей, уклоняясь от дерущихся котов.

Предводитель замер и обернулся к нему. Воробей остановился прямо перед ним.

— Пойдём со мной!

— Зачем? — Огнезвёзд повёл ухом.

— Пророчеству нужно больше котов. Нам нужен четвёртый.

— Что ты имеешь в виду?

Воробей нетерпеливо дёрнул хвостом.

— Когда я ходил в горы, Клан Бесконечной Охоты сказал мне, что пророчество исполнится, лишь если мы найдём ещё одного кота. Мотылинка показала мне знак: горящий камыш в угодьях Речного Племени. Это ты, Огнезвёзд! Ты — четвёртый кот!

Огнезвёзд склонил голову набок.

— И снова огню предстоит спасти племя… — пробормотал он. — И что же мне нужно делать?

— Иди за мной! — Воробей развернулся и, уклоняясь от воителей в пылу борьбы, устремился к краю широкого, плоского валуна.

Огнезвёзд быстро нагнал его.

— Куда бы идём?

— Увидишь! — Воробей сделал глубокий вдох и бросился со скалы, чувствуя, как в лапы ему бьёт встречный поток свежего воздуха, пока под ними не оказалась трава. Позади него приземлился Огнезвёзд, глаза его расширились от удивления. Они очутились на травянистом холме, прямо позади целителей. А у подножия дожидалось Звёздное племя.

— Им хотелось встретиться с тобой, — пояснил Воробей.

— Но зачем?

— Затем, что пророчество делает тебя неотъемлемой частью происходящих событий. Жизнь, которая у тебя осталась, спасёт Племена! — Воробей обернулся к собравшимся звёздным котам. — Вы должны снова последовать за мной! — прокричал он. — Вы должны сами это увидеть.

Отмахнув хвостом, он поспешил с холма, но не обратно в сражение, происходящее во сне Огнезвёзда, а в глухой лес, где слизистые кусты обвивали корни деревьев, а солнце тонуло в ужасающем полумраке. Воробей почувствовал прикосновение шерсти Огнезвёзда, когда они углубились в лес. За ними, сквозь сумрак, перешёптываясь, пробиралось Звёздное племя.

— Как можно выжить в этой тьме?

— Пахнет гнилью!

Воробей услышал эхо боевого клича, отразившееся от деревьев.

— Смотрите! — Мордой он указал на тени, простиравшиеся перед ними. Сквозь заросли стало видно маячившие тёмные шкуры, а в воздухе раздавались предсмертные крики. Один из голосов был звучнее других:

— Вонзи когти ей в спину и проведи ими до горла!

Перед ними появилась Кленовница. Звёздное Племя было невидимо для неё. Кошка нанесла мощный удар по уху тощего кота и опрокинула его наземь.

— Рванохвост ещё не освоил смертельный удар? — Из-за деревьев выступил Звездолом. Он хмуро осмотрел полосатого кота, вытиравшего кровь с разбитого носа. Затем он подошёл к черепаховой кошке и впился ей когтями в лапы. Потоки крови устремились из её ран.

— Если бы твой соперник не был бы столь никчёмен, я бы тебя на куски порвал! Я хочу, чтобы вы убили столько озёрных котов, сколько птиц живёт в лесу!

— А где солнце? — испуганный шёпот Мошки эхом отразился во тьме.

Белоснежка обвила его хвостом.

— Тише, милый.

В страхе, словно запуганная дичь, коты Звёздного племени вернулись на тропу. Огнезвёзд шёл, прижавшись к Воробью и опустив голову.

— Как можно одолеть такое зло? — пробормотал он.

— Пророчество говорит, что мы можем победить! — Воробей почувствовал солнечный свет на своей шкуре. Деревья стали тоньше, и Звёздное племя вернулось на собственные охотничьи угодья.

— Мы дома! — Мошка заскакал по травянистому холму. Он развернулся и заморгал, когда Звёздное племя проследовало мимо него, и уставился на Воробья. — Зачем ты водил нас смотреть на этих страшных котов?

Синяя Звезда остановилась перед своим котёнком и аккуратно коснулась мордой его головы.

— Нужно знать своего врага.

Огнезвёзд повысил голос, чтобы его слышало всё Звёздное племя.

— Теперь, когда вы увидали их, и когда услышали, какую судьбу они готовят нашим племенам, испугаетесь ли вы предстоящей битвы?

— Никогда! — завыл Клок Кометы.

Воробей видел, как уверенность в своих силах захлестнула взоры звёздных воителей.

— Но будете ли вы сражаться вместе, бок о бок? — спросил он.

— Нельзя одолеть такую тьму поодиночке! — Хлестнула себя хвостом Синяя Звезда.

— Но как мы узнаем, кому можно доверять, а кому нет? — Приблизилась Щербатая.

— Доверяйте мне! — Огнезвёзд выпрямился. Его шкура засияла на солнце ярким огнём. — И друг другу.

Клок Кометы подался вперёд.

— Как же мы допустили весь этот кошмар? — зарычал он. — Нужно было уничтожить его до того, как он набрал такую силу! В конце концов, за нами сила звёзд.

Воробей поймал его взгляд.

— Нет! — сказал он. — Это моя судьба. Моя и Огнезвёзда.

— Я — четвёртый кот! — Кивнул предводитель позади него. — Теперь древнее пророчество исполнится.

Воробей открыл глаза во тьме. Вода Лунного Озера щекотала его ноздри. Пустельга, Пёрышко и Ивушка просыпались. Их шерсть зашуршала по каменистой поверхности, когда целители стали подниматься на лапы.

Воробей чувствовал, как кровь стучала в его венах. От долгих перебежек у него болело всё тело.

— Звёздное племя воссоединилось. Теперь нужно собрать племена. — Кот выпрямился. — Нужно рассказать им всё.

Пёрышко царапнул камень.

— Приведём их на остров.

— Но как нам узнать, кому можно доверять? — Беспокойство отдавалось в голосе Ивушки.

— Предводителям-то наверняка можно. — Вильнул хвостом Пустельга.

Воробей кивнул.

— Я приведу Огнезвёзда.

— А я Чернозвёзда, — пообещал Пёрышко.

— Я приведу Невидимую Звезду.

— Я позову Однозвёзда.

Воробей ощущал решимость, переполнявшую мех целителей.

— Встретимся, когда солнце будет в зените! — рассудил он. — Нужно убедить их, что единственный способ выиграть эту битву — объединить племена.


Глава 17 | Последняя надежда | Глава 19