Book: Слово и Чистота: Проекция



Слово и Чистота: Проекция

Слово и Чистота: Проекция

Авторское предисловие + Главы 1-2

О планах публикации:

До нового года планируется разместить 9 глав общим объемом 200 тысяч знаков. Это будет ознакомительный фрагмент, затем будет введена подписка. Полностью первый том в бесплатном варианте можно будет прочитать, по завершению выкладки второго тома для подписчиков. Предполагаемый объём первого тома 500т.з.. Подписка будет реализована или на ЛитЭре или на АвторТудей, подробнее о подписке будет сказано, по завершению выкладки ознакомительного фрагмента.

Авторское предисловие:

Что вас ждет, дорогие читатели, в «Проекции», первом томе «Слова и Чистоты»? РПГ? Можно сказать и так, но скорее в классическом, изначальном понимании этого термина, то есть ролеплей, отыгрывание роли. Но не будет статов, циферок, показателей урона и защиты, простыней характеристик героев. Да и действие происходит далеко не в игровом мире. Впрочем, будут уровни и способности/перки. Как вы поняли, четкого ответа у меня нет, каждому придется самому решать, относится ли текст к РПГ или все же нет. Такая же ситуация и с таким поджанром, как бояр-аниме. С одной стороны, внешне очень похоже. Мир, технически близкий к нашему, где сохранилась и во многом правит аристократия. Причем аристократия, чья власть основана на их отличии от обычных людей, они сильнее, быстрее, и могут то, что простые люди сделать не в состоянии. В наличии так же вселение разума ГГ в тело подростка. Вроде, формально полностью укладывается в то, на что легко можно повесить именно такой ярлык. Но, несмотря на наличие кланов, родов, герой вообще не имеет к ним отношения, его способности совсем иные. Весь этот внешний антураж бояр-аниме скорее служит для формировании определенной социальной среды, в которой разворачивается сюжет. То есть формально да, но реально нет. «Слово и Чистота» - это скорее смешение боевой и социальной фантастики/фентези. А все эти ярлыки: РПГ, бояр-аниме - они только штампы, которые загоняют живой мир в какие-то шаблоны.



Аннотация:

«Кому много дано, с того много и спросится" (с) Евангелие от Луки. Часто, обретая что-то, мы забываем об этих простых словах. Мне же лучше помнить о них всегда. Я - Рыцарь Излома, моё предназначение - защищать мир от угрозы Прорывов. И отказаться от этой "чести" я не могу. Таково условие возрождения в этом чужом, обманчиво похожем на прежний, но во многом непонятном мире. И да, мне воистину - многое дано...



“«Слово» и «Чистота»”

Том Первый: «Проекция»


Глава 1. Circulocomun*


Короткий разбег, прыжок! Как же я влюблен в это чувство, почти полет! Оттолкнуться ладонью от опоры стеллажа и снова вверх. Не больше пары секунд прошло с того момента, как я стоял на бетонном полу, а сейчас балансирую на проводе под самой крышей ангара, в котором несколько десятков лет назад ремонтировались грузовые дирижабли. С моего нынешнего места до земли без малого двадцать семь метров. Месяц умею уже подобное, целых тридцать дней! А все равно - поражаюсь. Впрочем, не совсем верно, четыре недели назад я бы так не смог, и дело не в силах или возможностях проекции, а в привычке…

Тем более можно смело вычесть первую неделю, я тогда не то что о проекции не думал, скорее ходить заново учился. Эффекты Излома осторожно изучать начал только после того, как привык к своему новому телу, да и постсмертный стресс меня плотно прижал. Вначале-то думал, что все, слетел ты, Палыч, с катушек по полной программе! Да, первые часы клинило меня знатно, да и до сих пор иногда проскакивает ощущение, что все вокруг нереально, плод больного разума, а не… реальность.

Реальность, в которой нет никакого Виктора Павловича, сорока трехлетнего оператора выездной группы военных корреспондентов ВГТРК, а есть юноша Изао Вальян, недавно отметивший свое семнадцатилетие, вернее сам Изао его как раз и не отметил… да… Не дотянул до своего дня рождения буквально пару дней паренек, как и я до своего сорока четырехлетия, ровно столько же. Совпадение это или нет? Иногда думаю, таких совпадений не бывает, а затем вспоминаю, что в жизни был свидетелем и куда более нелепых и странных вывертов судьбы.

Взять хотя бы мою смерть, это надо же, пройти без единой царапины и ранения вторжение НАТО в Ливию, Египетские страсти почти на грани гражданской войны, затем от и до Сирийский конфликт, наездами конечно, но тем не менее! И помереть в родном городе в примерочной ателье от банального сердечного приступа. Анекдот… Грустный, правда, но анекдот. Рассказать - не поверят, впрочем, кому-то рассказывать подобное, разумеется, вообще не собираюсь. Смерть смертью, но дураком я от этих переживаний не стал, понимаю, чем грозит излишняя говорливость, особенно в столь щекотливой теме.

А теперь самое страшное… Сделав глубокий вдох, я прыгаю вниз с высоты десятиэтажного дома на бетонный пол. Да! Получилось не зажмуриться! Все же побороть инстинкты, заложенные эволюцией, ой как непросто. Вот физического тела вроде нет, а есть проекция, но чувства-то те же. По сути, это основная причина, по которой я тут тренируюсь, учусь перебарывать заложенные природой инстинкты вдали от любых способных разглядеть меня в Изломе глаз, под крышей огромного ангара, который давно превращен докерами в подобие свалки.

К этому реально трудно привыкнуть, наверх забираться две секунды, а падение вниз заняло без малого десять. В Изломе все не так, проекция странно реагирует на гравитацию, ты будто весишь от силы одну десятую от своего реального веса. Сопротивления воздуха при осознанном движении не чувствуется, а при случайных падениях воздух, словно вода, замедляет тебя. И легкий ветерок, всегда дующий в лицо, куда не повернись. Мне дышать даже не обязательно, как-то проверил, все четыре часа в Изломе спокойно просидел, ни разу не вдохнув, но при этом дышать могу свободно, это мне не вредит, впрочем, и не помогает.

Так, какая у меня сегодня задача? Обычная за последние дни: пересечь ангар за минимальное время. Пока рекорд девять секунд на сто пятьдесят заваленных мусором, сломанной техникой и побитыми контейнерами метров. Перевожу часы на левом запястье в режим секундомера. Прежде чем нажать на кнопку “старт”, окидываю взглядом предполагаемый маршрут движения. Несмотря на недели тренировок я все еще далек от интуитивного понимания возможностей, которыми наделяет меня проекция, поэтому прежде чем начать движение, мысленно прокладываю маршрут. Разумеется, в боевой обстановке у меня не будет такой возможности, но пока я даю себе это послабление, так как ввязываться ни во что опасное не собираюсь как можно дольше. Конечно, Прорыв может произойти в любой момент и поставить крест на моих планах подготовки. Но, по статистике в одном и том же регионе Прорыв происходит один или два раза в месяц, а прошлый случился в Вилфлеесе, родном городе Изао, всего месяц назад и послужил косвенной причиной моего появления в этом мире. Правда есть нюанс: сам феномен Излома в этот мир пришел меньше полугода назад, и мне достает понимания, что вся набранная за столь короткий срок наблюдения статистика на самом деле мало что стоит. Тем не менее, надеюсь, время на подготовку у меня есть.

Итак, примерный маршрут я составил. Старт!

Короткий разбег, насколько позволяют груды хлама, и я выстреливаю себя вперед и вверх. Можно было бы просто сигануть под потолок и преодолеть всю дистанцию прыжками по потолочным балкам, или пробежать по одной из стен, что еще проще, но какой тогда смысл в тренировке, если её настолько облегчить? Поэтому дополнительным челенжем является то, что я не должен пользоваться подобными простыми вариантами. Пролетев в одном прыжке два десятка метров, хватаюсь за обломок телевизионной антенны, что торчит из перекошенного вагончика, когда-то служившего техничкой, а ныне превращенного сметливыми докерами в место, где они тайком варят самогон, хватаюсь и изменяю направление своего полета. Это изменение нужно, чтобы на полной скорости не врезаться в “припаркованный” на боку трактор. Кто его сюда приволок и зачем - не знаю, но он тут стоит уже давно, на вид абсолютно переломанный, но на самом деле вполне рабочий. Нацарапанный гвоздем на левой двери трактора знак, обвивающийся вокруг весла хвост, намекает любому любопытному держаться от этой якобы сломанной техники подальше. Просто так свои метки клан Скайр из рода Арвикол не ставит. Я неделю назад осмотрел этот трактор и не нашел в нем ничего любопытного, кроме четырех очень профессионально поставленных ловушек. Если бы я не был в Изломе, то при своем осмотре непременно в одну из них попался. Да, попался бы, даже опыт замечать и обходить мины и закладки, набранный в Пальмире, мне бы не помог. Впрочем, те, кто занимаются незаконной перевозкой уже многие века, имеют право на свои секреты. Мне эти Скайры даже нравятся, заняли свою нишу контроля над контрабандой речных и морских путей в Лемурии, но не промышляют, в отличие от их сухопутных кузенов, ни наркотой, ни убийствами, ни торговлей людьми. Вот вроде водяные крысы по своей сути, а своеобразное понимание чести у них есть.

Оставив трактор за левым плечом, чтобы не замедлять свое движение, слитным ударом ладоней отталкиваюсь от крановой цепи, что свисает с потолка и, сделав кульбит, для того чтобы миновать невесть как оказавшиеся в этом месте футбольные ворота, приземляюсь на редкий в этом загаженном мусором месте островок чистого пола. Приземляюсь и тут же новым прыжком продолжаю движение к цели. Еще два изменения направления, в обход свалки труб, и моя ладонь касается стены ангара.

Время? Восемь и пятнадцать сотых. Отлично! Примерно восемнадцать с половиной метров в секунду по пересеченной местности. Черт, до сих пор привыкнуть не могу, это же почти семь десятков километров в час! И главное, я точно чувствую, это далеко не предел, можно еще быстрее!

Повторить или переходить к следующему упражнению? Взглянув на часы, скидываю результат. Часы... то еще чудо, ограниченная серия Cisco для выживальщиков. А чудо в том, что в этом мире нет даже такой фирмы, не говоря уже о конкретно этих часах. В мире нет, а на руке моей проекции - есть. Впрочем, рукава моего одеяния достаточной длины, чтобы никто их не разглядел, если случится такая оказия. Н-да, угораздило же меня выбрать именно эту роль для костюмированной вечеринки в честь нового года! У всех рейгов как на подбор: рыцари, воители, герои, - и я, как бомж какой-то, в серых тряпках и темном плаще. И не объяснишь никому, что я одет как джедай, в этом мире не сняли ничего похожего на сагу “Звездных войн”. Никто не знает, что моя проекция - это отсылка к Квай-Гон Джину, учителю Оби Вана, к тому же я на актера, его играющего, был реально похож. Был… Да… Кхм-м…

Теперь я похож на обычного школьника, ладно, на студента, хрупкого и хлипкого. В котором от отца, скорее всего японца, было больше, чем от матери-француженки, высокой красавицы блондинки с зелеными как море глазами. Хотя глаза у Изао в мать, да, красивые, мне бы такие в прошлой жизни, эх, девушки бы штабелями падали, стоило на них взглянуть. Впрочем, это ни к чему, пожалуй. Единственный человек, которому я никогда не врал, была моя жена, не врал и не изменял все двадцать два года совместной жизни. А возможностей было - океан безбрежный. Нет, не в любви дело, юношеская страсть прошла довольно быстро, с рождением второго ребенка, а вот уважение, да… двадцать два года брака построены были именно на уважении и на дружбе. Были… Нет, не вспоминать, что было, то прошло, для Вики и детей я мертв, для моего прошлого мира я - труп. Хорошо детей успел вырастить, старший универ закончил, работу нашел, давно от нас съехал, а младшая замуж удачно вышла, и все у неё хорошо. Не думать… Нельзя жить прошлым… А то опять накатит такой депресняк, что из окна выйду, и не в Изломе, а так, с седьмого этажа вниз головой, чтобы наверняка.

Да что же со мной такое, мне судьба подарила второй шанс, новую жизнь в молодом здоровом теле. Да еще и способности такие, что многие герои Марвела тихо скулили бы в сторонке от зависти. Тот же Квай-Гон меч бы свой отдал за мои нынешние возможности, а я тут плесень и сырость развожу. Дело, видимо, в том, что я был счастлив там, в той жизни, любимая работа, дети, хобби одно на двоих с женой, мне плохо, потому что потерянное не стоит ни молодости, ни способностей. Счастье оно такое… Потерянное…

Возвращаясь к моему нынешнему телу. Да оно юное, хрупкое и мелкое, но вот проекция… Переходя в Излом-состояние, я выгляжу так, как в последнюю секунду жизни, с той одеждой и вещами, что были на мне в тот момент, за одним исключением. В примерочную я тогда не взял свои рабочее клинки, планировал ими экипироваться уже непосредственно перед вечеринкой, а здесь они есть. За поясом торчат две рукоятки: одна знакомая, от моей любимой реплики Колады Эль Сид, а вот вторая, к ней я никак не привыкну пока… Вот совсем никак, потому как не привычная дага заткнута за пояс, а японский вакидзаси, наследие от Изао, его “духовный клинок”. А точнее, как говорят клерикалы “проекция духовного оружия”, потому как с точки зрения церкви проекция — это не дух, а Излом - не Прорыв духовного измерения в мир реальный. И ладно бы только христианская церковь так утверждала, но нет, все религиозные лидеры в этом отношении единодушны. А с учетом того, что главой каждой из религий этого мира является сенс уровня Творящий, то сомневаться в их словах не приходится, знают, о чем судят.

Впрочем, они и не возражают против того названия, которое общество и СМИ налепили людям со способностями, схожими с моими - Рыцари Излома. Пафос и еще раз пафос, с другой стороны, я точно знаю, что в данном случае этот пафос оправдан, да и обычным людям так легче. Они куда как спокойнее себя чувствуют, когда при Прорыве их защищают именно “рыцари”, психология масс, так её в качель. Да какие из этих мальчишек и девчонок “рыцари” ?! Ни одного и ни одной старше девятнадцати, дети по сути, что бы кто не говорил. Впрочем, в отличие от всего остального мира, они это понимают и не зовут себя так.

Если задуматься, то по факту жизненного опыта я старше любого иного рейга более чем вдвое. Да, они называют себя рейгами, и я знаю почему…

Так! Хватит. Меньше мыслей - Излом коварен. Стоит на чем-то сосредоточиться, и вскоре исключительно это для тебя и остается важным. Надо отучаться думать на посторонние темы, когда ты проекция. Только это кажется простым, выйти из-под наваждения Излома. На деле же я еще не настолько привык находиться в состоянии проекции, чтобы сбрасывать эту зацикленность одним желанием или волевым усилием. Впрочем, есть куда более простой выход.

Выбрав место, свободное от мусора, в один прыжок достиг его и, восстановив равновесие, изменил себя. Мгновение и я снова человек. Подобное изменение впервые применяю вне дома, да и то только потому, что точно знаю, в этом ангаре нет ни одной видеокамеры или иной системы слежения, это проверено мной уже давно.

После обратного перехода из Излома в физический мир всегда накатывают два совершенно разных чувства. Первое, это потеря, ты только что был почти суперменом, а сейчас просто человек. Второе, обратное по наполнению: неземное облегчение, осознание того, что ты существуешь, а не плод чьего-то больного воображения. Нужно дышать, а по твоим венам течет реальная кровь - непередаваемое ощущение жизни.

Из-за тусклого освещения в ангаре, а также из-за того, что моё лицо закрывает тонированное небьющееся стекло, на миг чувствую себя полным слепцом. Захотелось поднять забрало мотошлема и развеять это чувство, но я себя пересилил. Пусть здесь нет камер, и никто не заметит меня даже случайно, но однажды разработанные правила конспирации нарушать я не собирался. Помимо скрывающего лицо шлема мое тело защищено «черепахой», полноценной броней для любителей гонок по пересеченной местности, со стертыми надписями, позволяющими её хоть как-то идентифицировать. Своеобразное наследство буйной молодости матери Изао, так кстати найденное мной в одном из многочисленных сундуков, оставленных той в квартире после отъезда. И пусть без мотоцикла рядом такой наряд покажется странным случайному наблюдателю, зато узнать в нем юношу по имени Изао не получится ни у кого. И это очень хорошо, потому как давать кому-то даже малейший намек на то, что Изао Вальян - рейг, в мои планы совершенно не входит. По проекции меня точно никто не вычислит, так как пусть моё лицо ничем не скрыто в Изломе, но это лицо того меня, который умер в другом мире, и его никак не связать с Изао.

В который раз ловлю себя на том, что так и не привык, что Изао Вальян — это теперь я и есть, все время в третьем лице думаю. К психиатру бы сходить, пусть исправит, но сам понимаю, такую проблему подобным образом не решить, а излечить может только время. Да, и даже если бы психология могла помочь в моем затруднении, разумеется, я бы все равно никуда не пошел “лечиться”. Появление несколько месяцев назад в этом мире эффекта Прорыва и, соответственно, рейгов в корне меняет давно сложившейся баланс сил. Каждый Рыцарь Излома - потенциальная опасность для находящихся на вершине социальной лестницы. Потому как здесь во многом правит культ силы, только немного отретушированный законами и негласными общественными договорами, а рейги… Нас убить трудно, очень трудно, а в Изломе вообще невозможно для тех сил, что правят бал в этом мире. А вот рейг... рейг может убить любого, бесшумно незаметно неостановимо разрубив своим клинком. Уничтожив не тело, а саму суть человека, его душу. И нет от этого защиты и не спрятаться от создания, способного не только двигаться со скоростью гоночного болида, но и проходить сквозь стены и любые иные физические препятствия. К тому же абсолютно не видимого и неощущаемого, ибо за гранью Излома может что-то видеть только тот, кто сам - рейг.



Да, покидая Излом, подобные мне становятся обычными людьми, и любой перевертыш, даже щенок, способен легко справится с рейгом. Но дело в том, что мы способны к мгновенному переходу между телом и проекцией. Вот и получается, даже в физическом мире убить Рыцаря Излома можно только неожиданным и летальным ударом или так, чтобы он вообще не понял, что его убивают. Раны, даже смертельные для человека, но не приведшие к мгновенной смерти, стоит провести изменение, тут же пропадают. Впрочем, это касается также вирусов и вообще любых болезней.

И, тем не менее, пока я человек, а не проекция, я уязвим. По этой причине мне совершенно не хочется, чтобы кто-то даже мельком заподозрил во мне-Изао Рыцаря Излома.

Точнее, я уязвим и в состоянии проекции, но только для других рейгов или для тварей Прорыва. Правда, последнее воспринимается мной как само собой разумеющееся, потому как защита мира от этой угрозы - предназначение Рыцарей.

Сделав пару вдохов, я вновь скользнул в мир теней и смыслов, став проекцией. Если точнее, следуя официальной трактовке - проекцией внутреннего духовного воина Излома на окружающую реальность, как говорят клерикалы. По мне это слишком сложно - проекция и проекция.

Перед тем как приступить к основным упражнениям, запланированным на сегодня, размялся, прыгая по потолочным балкам и проводам. С каждым разом у меня это получается все лучше и лучше. И даже привнесенный из прошлой жизни страх высоты проявляется все реже, что не может не радовать. Получив заряд бодрости и хорошего настроения от прыжков под самым потолком, по ощущениям, напоминающим в чем-то полет, спрыгнул на пол и после непродолжительных сомнений коснулся рукой фанерного листа.

Прикоснувшись, немного надавил. Чувство, будто погружаю руку в кисель, сопротивление есть, но оно легко преодолеваемо. Фанерный лист стоит вертикально, прислоненный к складскому стеллажу, достаточно большой, метра два на три, не ограничиваясь ладонью, зажмурившись, делаю шаг вперед. В отличие от прыжков, прохождение сквозь предметы физического мира - занятие вовсе не из приятных. Нет, никакими болевыми спазмами этот процесс не сопровождается, но вот по ощущениям, то еще “удовольствие”. Мне еще повезло, из-за того, что у меня полторы души, мне это дается не в пример легче, чем остальным. Половинка духа Изао, что досталась мне в наследство, составляет внешний слой моей проекции, создавая своеобразную пленку, которая и позволяет мне не только проходить через объекты легче и в разы быстрее, чем местным, но и наделяет еще парой особенностей, недоступных другим рейгам. К примеру, у меня два меча, а у всех один - неплохой бонус. Хотя то, что второй клинок - это вакидзаси, как по мне, ущербное во многом оружие, особенно в паре к основной тяжелой шпаге, радует меня уже меньше. Почему ущербное? Да потому, что нет нормальной защиты кисти, и этот короткий клинок имеет намного меньше опций в парировании, чем привычная и так любимая мной испанская дага. И, тем не менее, даже с этим недостатком, наличие второго оружия, пусть и вакидзаси, - это определенно огромный плюс. К тому же этот меч ненамного длиннее даги, и я понемногу переучиваюсь, хотя и идет этот процесс не так легко, как хотелось бы. Но идет, и это радует, с учетом того, что мои таланты в фехтовании на порядок меньше, чем у теперь бывшей жены. Вот для кого смена клинка не стала бы проблемой, так это для неё. Только вот я не она, и мне трудно.

Пройдя через фанерный лист, поежился. Чувство, будто ты весь в какой-то слизи, но это обманчивое впечатление, так как я по-прежнему чист, к проекции вообще ничего не прилипает и не пачкает её. Скорее всего, эти ощущения - не более чем психосоматика, которая проявляется даже в этой псевдо духовной форме. Неприятная тренировка, но определенно нужная, поэтому, сделав два шага, прикрыл глаза и шагнул в бетонную колонну. Всего полметра бетона, один шаг, но шаг этот длился секунды три. Бр-р-р! Противно, конечно, но прогресс определенно есть, раньше получалось хуже. На фоне других вообще замечательно, видел я как-то издали, как один из рейгов проходит через кирпичную стену аналогичной толщины, так у него это заняло чуть ли не полминуты. Так как в моих планах было как можно быстрее научиться покидать свою квартиру в образе проекции именно через стену, причем не просто пройдя её насквозь, а погрузившись в стену, идти в кирпичной толще как можно дольше и выходить из неё по возможности дальше, чтобы ни один случайный наблюдатель не смог бы связать увиденного рейга с местом моего реального проживания, то я развернулся и продолжил свою тренировку.

Сделав десять проходов сквозь бетон, остановился и прислушался к своим ощущениям. Да, не ошибся, чем больше повторяю это упражнение, тем меньше этот противный постэффект. Возможно, со временем я от него вообще избавлюсь! Только для этого избавления нужно продолжать тренировки, подобная мысль тут же вновь обнулила мне настроение.

Может быть не зацикливаться, а чередовать проходы с улучшением баланса? Эта мысль мне показалась здравой и, отвернувшись от ненавистной колонны, оттолкнулся двумя ногами, взлетев сразу на пять метров вверх. Сделав кульбит в воздухе, зацепился за свисающий с потолка обрывок какой-то проволоки и, подобно Тарзану, прыгающему с лианы на лиану, устремился к противоположному краю ангара. Как не крути, а я все больше привыкаю быть проекцией, еще неделю назад у меня подобный трюк не получился бы. Навернулся бы где-то на полпути, это точно. Впрочем, падения с любой высоты никак мне не вредят, а то давно бы отлетел в мир иной! Помню свое первое падение, думал, что допрыгну через улицу с крыши на крышу, но не долетел, ой как я орал, пока падал! Хорошо мои крики никто в физическом мире не способен услышать, а то я бы знатно опозорился. Еще тогда повезло, что в радиусе двух кварталов не было ни одного рейга, иначе моё инкогнито было бы определенно разрушено.

Пока полностью не освоюсь со вновь приобретенными способностями, желательно чтобы в городе вообще никто не знал об инициации нового Рыцаря Излома. При первом же Прорыве скрыть появление новичка, конечно, уже не получится, но до того момента пусть никто и не подозревает о новом рейге. Лишнее внимание к своей персоне совсем не интересно! Да, мне досталась память Изао, но я все же не уверен, что смогу грамотно сыграть семнадцатилетнего паренька. Эта мысль реально пугает, если кто-то заподозрит во мне чужака из другого мира, последствия могут быть самыми плачевными. Особенно если вспомнить, что институт Святой инквизиции в этом мире до сих пор не упразднен. Мало того, что не упразднен, так и набирают в эту структуру исключительно сенсов. Подобное знание нисколько не увеличивает мое желание пересекаться с данной организацией. Конечно, есть у меня запасной план на случай раскрытия моего реального духовного возраста. Этот план - сослаться на реинкарнацию. Да, я помню свое удивление, когда узнал, что здесь подобное бывает. Не часто, но бывает! За прошлый век набралось целых три стопроцентно подтвержденных случая и больше десятка не доказанных полностью, но очень похожих на правду. Но даже если получится “отбрехаться”, все равно раскрытие не пройдет для меня без последствий. В моем прошлом было за глаза различных приключений, и мне очень хотелось бы прожить новую невесть кем дарованную жизнь как можно спокойнее. Да и врать в моем нынешнем положении чревато не самыми лучшими последствиями. Н-да. При этой мысли, ладонь непроизвольно опустилась на навершие шпаги.

Мои мечи - не просто необычное псевдо-духовное оружие, у них есть свои “таланты”.

В прыжке резко выхватываю из-за пояса клинок и наношу режущий выпад, отрубая кисть воображаемому противнику. Затем спрыгиваю на натянутый между стенами канат и, балансируя на нем, провожу тройную атаку. Начинаю с arrebatar, за ним переход в medio tajo и завершает серию mandoble*. /термины из испанского фехтования, близкий перевод: удар с плеча, удар с локтя, удар с кисти/

В моей ладони, подобно лазерной указке в руках фокусника, танцует синяя полоска стали. Копия моей реплики знаменитой шпаги Колада Эль Сид, невесть как оказавшаяся со мной в этом мире. Мой духовный клинок, только вот имя у него теперь иное, и зовется он “Слово”. И именно из-за него врать для меня теперь большая проблема... Потому как стоит мне соврать, и на клинке появиться ржа, и чем больше лжи я себе позволю, тем более хрупким будет становиться шпага, а когда она сломается - я умру. Перспектива не из лучших, и основная причина того, что весь месяц, с момента моего появления в этом мире, я веду жизнь затворника, стараясь ни с кем не пересекаться. Мне несказанно повезло, что закинуло меня в Изао на его выпускном, и сейчас время каникул. Иначе не знаю, как бы я вывернулся с запретом, налагаемым “Словом”, а так у меня есть время подготовиться.

Перейдя в защитную позицию, отражаю пару воображаемых атак и, не удержавшись на канате, падаю вниз. В падении успеваю убрать шпагу и приземлиться на ноги. Да, с чувством равновесия мне еще работать и работать! И что особенно напрягает, тренироваться в фехтовании одному, без напарника, - занятие не самое перспективное. Только у меня выбора нет, раскрываться перед другими Рыцарями Излома я пока не хочу, вот и тренируюсь именно так, заодно развивая воображение.

Хотел повторить уход в защиту на канате, но едва запрыгнул на него вновь, как услышал приближающиеся голоса. Почти сразу громко скрипнула на давно не смазываемых петлях жестяная малая дверь, и в ангар зашли трое.

Одного я узнал, он частый гость в ангаре. Если не ошибаюсь, зовут его Матео. Относительно молодой, лет двадцати пяти на вид, худощавый, но жилистый, вечно ходит в потертой светло зеленой майке и джинсовых шортах. На его плече красуется цветная татуировка: серая мышь, грызущая камыш, знак клана Скайр. А то, что у мышки на его плече не один, а три хвоста, говорит о том, что данный перевертыш находится на третей ступени контроля. Этот на вид беспечный и не следящий за своей внешностью молодой человек - на самом деле немалая шишка в порту, заместитель официального представителя клана в городе. Именно он, насколько я понимаю, и является ответственным за все тайники в этом ангаре, как и за установленные ловушки. Увидеть его здесь в это время было вполне обычным делом, он часто сюда наведывается, но у меня ни разу не получилось заметить, как он что-то прячет или забирает.

В отличие от Матео двое других мне были совершенно незнакомы. Странная пара, оба не то что молоды, а вообще скорее мальчишки не старше Изао. Судя по схожести их лиц - братья, возможно, погодки, впрочем, я плохо разбираюсь в лицах азиатов, только благодаря памяти Изао могу сказать, что они точно корейцы, а не японцы или китайцы. Одеты они, в отличие от перевертыша, в строгие деловые костюмы, которые на удивление сидят на них вполне нормально и даже скрашивают их немного полноватые фигуры. Странная пара, что им понадобилось в подобном месте?

В два прыжка я приблизился к нежданным “гостям” и устроился на потолочной балке над ними. Все равно обнаружить меня в Изломе ни люди, ни перевертыши не могут. Высокоранговые сенсы возможно и способны на подобное, но я их легко бы определил по характерному цвету ауры и давно бы смотался отсюда, будь любой из этой незнакомой пары энергетом. В принципе, мне до них дела нет, пришли и пришли, но уж больно необычная компания, и мое любопытство, что называется, взыграло.

В молчании троица углубилась в ангар метров на сорок и остановились как раз рядом с перевернутым трактором, что только усугубило моё любопытство. Нет, мне было фиолетово, что там кто-то прячет, меня интересовало, как Матео будет снимать свои ловушки, уж больно хитрыми и многоуровневыми они были.


*/Названия глав это наименования начальных упражнений в дестрезе, взяты из трактата "Academie de l'Espée" 1628 года Жера́ра Тибо́, не ищите дословный перевод он бессмысленен./




Глава 2. Compas recto


-- Мы пришли? - Младший из юношей огляделся по сторонам и задал свой вопрос перевертышу, смотря тому прямо в глаза.

Ошибка, такой взгляд - это же явный вызов для кланового. Не успел я об этом подумать, как реакция Матео не заставила себя ждать.

-- Тебе кто-то слово давал? - Огрызнулся он, сделав быстрый шаг и нависнув над мальчишкой. - Я терплю, что кузены прислали вас, а не кого-то кланового. Терплю, потому что понимаю: крысок прессуют по полной, и им не с руки высовываться. Даже то, что вы мелочь, едва от титьки оторванная, мне понятно, поймают, так вы пойдете по более мягкой статье из-за возраста... Понимаю, но это не значит, что вам позволено говорить! Так что замолкните и не мозольте мне глаза.

Правильной реакцией братьев было бы замолчать и не выеживаться, потому как озлобленный оборотень — это не тот собеседник, с которым кто-то пожелает остаться в столь глухом и отдаленном месте. Не думаю, что выросшие в этом мире парни не понимали столь простых мер безопасности, но вместо того, чтобы заткнуться, старший из них скользнул в сторону плавным переступным шагом, а его левая ладонь скрылась под пиджаком. Глупо, даже если у него там обрез или нож, против перевертыша ему не светит абсолютно ничего, даже если у парня чёрный пояс, слишком велика разница в физике, и слишком мало расстояние между ними. И мало того, что он обозначил агрессивные намерения, так еще и огрызнулся.

-- Твоё дело - хранить, что доверили, а не читать лекции, голохвостый!

А вот это было совсем зря. В одно мгновение Матео буквально взорвался в молниеносном движении. Нет, он не стал перекидываться, при третьей ступени контроля ему это было и не нужно, чтобы справиться с двумя малолетками. Секунда, и он держит обоих юношей за горло, приподняв их над землей.

-- Еще слово, и я вам шеи сверну, шавки подзаборные! Еще вякните на меня, щенки, умирать будете медленно и… мучительно.

Мне показалось, что перевертыш не собирался ограничиться одними словами, но тут вновь скрипнула дверь, и в ангар ввалилась пара докеров явно слегка навеселе. Гогоча во все горло, они напрямую, прямо по мусорным кучам, устремились к вагончику с самогонным аппаратом. Услышав характерный шум петель, Матео тут же поставил парней на землю и отпустил их шеи, жестом приказав молчать. Разумеется, пройти мимо трактора, поддатые портовые работяги не могли и встретились с тройкой, пришедших ранее.

-- О! Мате! Мы это… - Тут же с обоих выпивох слетел весь задор, и веселье в один момент сменилось испугом. - Мы туда… и это… обратно… Сразу… Быстро, ага! Мы не помешаем… да.

Мало кто в доках не знал, чем славен клан Скайр, и перемены в настроении докеров мне были вполне понятны. Одно дело встреть они Матео здесь одного, и совсем иное подобная же встреча, но когда клановый находился в компании клиентов. А бизнес Скайров - он такой, не любит посторонних глаз. Если сделка серьезная, то эти два охочих до выпивки в рабочее время мужика вполне могут и скоропостижно скончаться, вот прямо сейчас. Едва эта мысль пришла в голову, как тут же нестерпимо зачесалась левая ладонь. До слез прямо! Нет! Держаться, не лезть в это! Но наследство Изао не слышит мой внутренний крик, оно неразумно, просто осколок души, без мыслей, без основы, не способный меняться, навечно застывший в своей форме. И чесотка становиться все сильнее. Я могу её выдержать, но если перевертыш сейчас их убьет, то моя связь с осколком станет слабее, и, соответственно, моя энергетика значительно просядет, навсегда и скорее всего неисправимо. Гребанный юный максималист Изао, оставивший мне подобное наследство! Поддавшись порыву, я спрыгнул на крышу алкогольного вагончика, но вовремя остановился и подавил желание вмешаться. Вовремя, потому как оборотень явно не собирался трогать этих докеров.

-- Давайте, только реально быстро!

-- Да мы… так! Ага, быстро! - Тут же ответил один из портовых.

Я перевел взгляд на юношей, и меня пробрал холод. Глаза обоих парней были совершенно спокойны, абсолютно. Они прошли на волосок от того, чтобы их покалечили, но они спокойны, как черепахи, неестественно! И еще…

Старший из братьев смотрит прямо на меня! Будто видит! Но как? Прежде чем я принимаю решение, как поступить дальше, пялящийся на крышу вагончика делает шаг назад и произносит.

-- Здесь рейг!

И тут же младший пропадает из физического мира, а по моим ушам проходит знакомый шепот-рев:

--Ре-е-е-е-й-й-й-г-г!..

А затем и старший из этой пары уходит в Излом!

--Ре-е-е-е-й-й-й-г-г!.. - Доносится вновь, как наждачкой по ушам, звук перехода в состояние проекции, слышимый только по эту сторону.

-- ...лять! - Только и успеваю выкрикнуть от неожиданности и что есть силы бросаю себя вверх.

Матео не зря носил тату с тремя хвостами, на пропажу клиентов он среагировал молниеносно, начав трансформу, но не успел её завершить и сбежать... Массивный чхандо* в руках старшего из братьев рыбкой скользнул вниз и прервал нить жизни перевертыша. Младший же прыгнул к докерам и одним взмахом своего клинка разрубил обоих на уровне пояса. /длинный корейский меч, с длиной клинка в полтора метра/



Секунда…

И три трупа!

Честно, я многое видел в жизни, и как убивают… тоже, но сейчас… Эта легкость, с которой мальчишки пошли на тройное убийство, меня буквально пригвоздила к месту. Эта задержка привела к тому, что сбежать мне не дали.

Старший из братьев, его проекция представляла собой корейского воина в пластинчатой черной броне и в тяжелом закрытом шлеме с забралом в форме демонического лица. Он и правда был похож на инфернального демона, так он двигался, резко, порывисто, стремительно. А его меч, серый чхандо, длиной, если брать в учет и рукоять, с его рост, плясал со скоростью молнии.

Доспех младшего был очень похожим, только цвета золотистого, и маска, скрывающая лицо, была не демонической, а изображала морду корейского дракона. Меч у него был такой же, как у брата, и управлялся он с ним столь же уверенно.

Рыцари Излома!

И судя по почти полностью проржавевшим клинкам - Падшие Рыцари!

Рейги, которые отринули дарованную им суть ради своих интересов.

Решение пришло ко мне одновременно с тем, как старший прыгнул в мою сторону, при этом он с места сиганул под самую крышу! Второй уровень? Черт, я пока так не могу, а значит бежать!

Но, только я прыгнул к ближайшей стене, как на недоступной мне скорости младший, используя скольжение, преградил мне путь. Гребана вошь, и этот двойка! Мне пока скользить, это когда для толчка не требуется соприкосновение с поверхностью, не дано. Разница в скорости между мной и этой парой такая же, как у бегуна с конькобежцами! Не уйти… Был шанс пройти сквозь стену, это дало бы мне фору и время затеряться, но от этого пути меня отрезали.

-- Парни! - Не глядя, прыгаю спиной назад и приземляюсь на соседнюю балку, моё преимущество в том, что я знаю этот склад, как свои пять пальцев. - Я не с ними! - Левую руку жжет, как каленым железом, но лучше потерять часть энергии, пускай и навсегда, но остаться живым, поэтому я игнорирую жжение.

-- Не слушай его! - Тут же отзывается “демон”, обращаясь к брату. - Мы не завершили наше дело! - От его атаки я уклоняюсь, разорвав дистанцию.

Вот же! Как плохо то! Не вижу его лица, но эти интонации, эта готовность убить кого угодно ради своей цели, на востоке я не раз встречал подобных людей. После его слов мне понятно, переговоров не будет.

Да, не будет.

А значит разговаривать смысла нет.

Рейг в черных доспехах запрыгивает на одну со мной балку и атакует мощным рубящим сверху вниз. Но в этот раз я не отступаю, а наоборот делаю шаг вперед. Синей стрелой “Слово” покидает ножны и встречает чхандо в позиции восемь на три*, не в лоб встречает, а под углом, быстрое скольжение клинков друг по другу, и мой противник проваливается в своем выпаде. А шпага тем временем продолжает атакующее движение в такт моему шагу, левой кистью помогаю ей, оттолкнув гарду чужого меча с пути своего клинка. /в испанской дестрезе принято делить клинки на двенадцать частей, описание говорит о том, что шпага встретила своей восьмой от острия частью меч противника в районе первой трети его клинка/

Ш-ш-шух…

Тихий шелест соприкосновения лезвия “Слова” с шеей враждебного рейга. От духовных мечей доспехи, что на этой паре, не спасают никак, их будто нет для синей стали шпаги. Человек на его месте был бы уже мертв, захлебываясь от крови, хлещущей из перерезанной до позвонков шеи. Но то человек, а он сейчас - проекция, поэтому он не падает замертво, а только становится полупрозрачным, его рана тут же затягивается, а доспех с легким скрежетом вновь обретает целостность.

Рейга не убить в Изломе подобным образом, поэтому я и атаковал так, смертельным в другом случае выпадом, знал, что не убью. Мой удар только ополовинил его энерогзапас, а не нанес смертельное ранение. Лишенный энергии рейг просто выпадает из Излома обратно в физический мир. Это не убивает, выпавший только лишается всех сил и впадает в своеобразную кому или скорее в глубочайший сон, пока его силы не восстановятся. Мой план на спасение теперь один, лишить их энергии, выкинуть эту пару из Излома и сбежать. Да, я был свидетелем многих, в том числе насильственных смертей, но сам никогда не убивал, не собираюсь это делать и сейчас!

Еще один подобный удар, и “демон” выбыл, но вместо того, чтобы его нанести, пока парень находится в явном шоке, мне приходиться прыгать вверх и, оттолкнувшись от крыши, сменить позицию. Если бы я это не сделал, то “дракон” отрубил бы мне ноги своим чудовищным клинком. Черт, как быстро он тут оказался!

В полете цепляюсь за знакомый канат и, сменив направление прыжка, встречаю “дракона” в воздухе, он, заметив мое движение, рванул со всей скоростью на перехват. “Слово” легко отводит массивный чхандо в сторону, но мой встречный выпад попадает в пустоту. Да, эта пара явно недавно взяла в руки мечи, но какую-то школу единоборств они точно прошли и неплохую школу! Младший из братьев умудряется в последнее мгновение уклониться от стали моей шпаги. Неприятно! Вдвойне плохо то, что старший уже пришел в себя и пытается меня перехватить в полете, падая сверху.

Его глаза полыхнули торжеством, он заметил, что моя шпага не успевает в защитную позицию, и его рубящий удар, с учетом мощи его оружия, отправит меня сейчас прямиком в грогги. А дальше, добить меня в физическом мире - для них не составит никаких проблем.

Но вместо моего поражения и крика торжества с его губ срывается полный боли крик:

-- А-а-а!!

Все верно, шпага не успевала, но у меня два меча, и его чхандо на полной скорости встречается с “Чистотой”, зажатой в моей левой ладони. Вакидзаси Изао носит именно такое имя, воплощение юношеских пониманий о том, что правильно, а что нет, что хорошо, а что плохо, незапятнанный максимализм - вот, что такое “Чистота”. Именно этот клинок толкал меня вперед на защиту докеров и жег левую ладонь. Из-за него я сорокалетний в душе, много повидавший в жизни циник, могу вляпаться в истории, больше подходящие прыщавой малолетке. Потому как, если мои действия идут наперекор с установками “Чистоты”, моя связь с осколком души Изао слабеет. Это приводит к понижению энергии и может зайти так далеко, что осколок будет не помогать, а отторгать мой дух, и этот процесс способен закончится самым плачевным образом. В отличии от “Слова”, которое теоретически способно изменить свои свойства со временем, “Чистота” - белоснежный клинок, застывший в своей форме навсегда, ведь породившее его сознание уже не существует. Застывший в своей форме максимализм, неразрушимый.

Крик “демона” и его боль вызваны тем, что лезвие “Чистоты” попало в проржавевшую область его клинка и оставило на нем глубокую, почти в сантиметр, зарубку. Проходи бой в реальном мире, я бы ни за что не парировал силовым блоком столь тяжелое оружие таким малым клинком как вакидзаси, но здесь иные правила, “Чистота” неизменна и неразрушима, пока существует осколок Изао, поэтому я без страха подставил её под гигантский корейский двуруч.

Столкновение мечей в воздухе и инерция удара “демона” кинула меня вниз. Оказавшись на полу ангара, я прикинул свои шансы. Братья передвигаются быстрее, чем я, из-за навыка скольжения, но их реакция не превосходит мою. На земле у них преимущество, я же лучше знаю обстановку и могу передвигаться по этой свалке с закрытыми глазами. Значит то, что я принял бой на балках, где ограниченное пространство для движения, а также там находится множество проводов, веревок и канатов, свисающих с потолка, было правильным решением. К тому же эти юноши откровенно плохо обращаются с оружием, видимо, учиться этому начали совсем недавно, скорее всего после того, как обрели способности Рыцарей Излома. Впрочем, тут нечему удивляться, зачем молодежи в современном мире умение владеть клинком? Необходимости в этом нет ни малейшей. Как и в моем мире, здесь фехтование давно перешло из прикладных навыков в раздел хобби для любителей. Очень редких любителей, ведь на сотню занимающихся боксом едва найдется один, кто ходит в секцию фехтования.

Братья, напавшие на меня, скорее всего занимались тхэквондо, а не кендо. Впрочем, и кендо им бы мало помогло в данной ситуации, потому как меня два десятка лет учил серебряный призер олимпийских игр по шпаге, правда, в командном зачете, но тем не менее! Да, учила меня жена не спортивной шпаге, а театральной дестрезе, подвиду испанской школы фехтования, ориентированной не на функциональность, а на зрелищность. Но, тем не менее, даже в с приставкой “театральная” дестреза или танец меча все же одна из самых совершенных школ владения клинком, придуманных на Земле. Любая восточная техника боя, будь то разрекламированное кендо или китайский Путь меча, и в подметки не годятся испанской школе. Моя жена, когда открывала свою секцию “театрального фехтования” при патронаже Большого Театра, пригласила на открытие японских и китайских мастеров. Как она гоняла здоровых опытных мужиков с различными черными поясами и заоблачными данами по залу, до сих пор стоит у меня перед глазами. Вика тогда провела двенадцать поединков и не проиграла ни в одном, да что не проиграла, ни один из “мастеров” её ни разу даже не достал своим оружием. Фееричное было выступление. Разумеется, я не она, мне даже через столько лет занятий до её уровня, как пешком до Луны. Но я и не увалень с улицы, то, что началось с желания понравиться любимой женщине, переросло в настоящую страсть к шпаге. Полтора десятка лет тренировок не прошли даром, и наша пара в две тысячи седьмом взяла бронзу в Барселоне на проходящем раз в четыре года международном фестивале театральной дестрезы. Бронзу среди трех тысяч пар, заявленных на турнир! И пусть я был скорее ведомым, но все равно мой вклад в ту медаль не так и мал.

Если бы этот бой проходил в зале на ровной поверхности против обычных людей, то он давно был бы завершен, эта пара не продержалась бы и десяти секунд! Но их скорость и то, что поединок проходит практически в трех измерениях, приводит к тому, что я вынужден защищаться и думать о спасении своей шкуры больше, чем о нападении. К тому же братья явно более опытны как рейги, видно, что Излом для них привычен и естественен, как и все способности, им дарованные.

Многие считают, что чем длиннее оружие, тем большее преимущество оно дает в поединке. Теоретически это верно, но только до определенного предела. Предел этот индивидуален для каждого человека, и максимальная длина клинка во всех европейских школах равна длине руки фехтовальщика, все, что превышает этот размер, уже идет в минус, так как снижает маневренность оружия. Именно поэтому моя реплика Колады Эль Сид была не точной копией древней шпаги, а подогнанной под мою руку, то есть чуть более тонкой и на ладонь длиннее оригинала. Чхандо же - это разновидность тяжелого меча, он предназначен не для поединков, а для боя на полях сражений, был хорош в рубке против всех или в доспешном строю, но против шпаги - это очень неудобное оружие.

Как только я вновь запрыгнул на потолочную балку, “дракон” выставил свой меч вперед, стараясь воспользоваться длиной своего оружия и держать меня на расстоянии, пока его брат не атакует меня сзади. Разумная техника с его стороны, возможно, она бы и сработала, все же балка очень узкая, а делать обходы, опираясь на воздух, я не умею. Только то, что сработало бы, будь у меня в руках только “Слово”, спасовало против двойной атаки. “Чистота” соприкоснулась с клинком чхандо, легкое вращение кистью, и будто черная мамба синяя сталь шпаги атакует в открывшуюся брешь, нанося колющий в кисть врага. На этом бой был бы закончен, не будь мой противник проекцией, но справиться с рейгом далеко не так просто. Я успеваю провести еще одну атаку, в этот раз уже шпага отклоняет корейский меч, а вакидзаси наносит удар в правое предплечье. Энергия “дракона” просаживается на четверть, и он, поняв, наконец, что этот бой - далеко не прогулка, резким прыжком сбегает от меня. Преследовать почти побежденного я не успеваю, так как вынужден парировать атаки “демона”. Удары старшего из братьев бессистемны, но быстры и полны ярости. Мне требуется около пяти секунд, чтобы разобраться в его ритме и не подставиться ненароком под нелогичную, но смертоносную атаку. “Демон” не думает об обороне, вложив все силы в нападение. Его легко можно достать, но при таком шквале ударов есть вероятность того, что по инерции его тяжелый меч достанет меня даже в случае успеха моего выпада. Это не спорт, где кто первый нанес укол, даже если разница в касаниях всего доля секунды, тот и выиграл, подобный размен сейчас может отправить меня в нокаут. Да, так же свалится и “демон”, но их двое, и я не могу позволить себе этого обмена ударами.

Мне не хватает буквально секунды, чтобы провести решающую атаку, я уже поймал ритм старшего корейца и вижу свободные для атаки такты. Но опять не успеваю, совсем чуть-чуть не успеваю, потому как на другой край балки вновь запрыгивает “дракон” и атакует меня сзади. В любой иной ситуации правильным выходом из-под подобной двусторонней атаки было бы разорвать дистанцию, но мне наоборот выгодно, что они ограничены в своих передвижениях только шириной потолочной балки и не могут получить преимущества от скольжения.

Бешеные и яростные атаки обрушиваются на меня с двух сторон. Чхандо в руках врагов жаждут достать меня, и раз за разом их жажда остается не удовлетворенной, разбиваясь то о синю сталь “Слова”, то о белоснежный клинок “Чистоты”.

Впервые в этом мире я улыбаюсь.

Искренне.

Как тогда, когда наконец-то почувствовал ритм этого опасного танца - дестрезы.

Раз, два, три, четыре.

Вражеские клинки воют в беспомощности.

Четыре, один, два, три.

Блок, отклонение, кистевое вращение, укол.

Это подобно сальсе.

Два, четыре, четыре, три.

Ускорение ритма.

И тройка в этой музыке звучит все чаще.

Мне жалко этих мальчишек, они уже проиграли, хотя даже еще не подозревают об этом. Им несказанно повезло, что, невзирая на то, что они на моих глазах убили ни в чем неповинных людей, я их убивать не собираюсь. В неповинные я, разумеется, записал только докеров, на Матео скорее всего столько крови и грязи, что он точно заслужил свою участь. Мои атаки аккуратны, чтобы не дай Случай, не ударить настолько сильно, что кто-то из них потеряет всю энергию и вывалится в физический мир, навернувшись в беспамятстве с высоты двадцати пяти метров вниз. Подвожу их к истощению планомерно, я веду этот танец и только мне решать, когда он будет завершен. Когда их энергия окажется в критической зоне, и они не смогут пользоваться скольжением, я переведу бой вниз и аккуратно их вырублю.

Забыл… Расслабился и забыл, что имею дело не с опытными бойцами, а с юнцами, недавно взявшими в руки меч. Забыл и просчитался. Сообразив, что проигрывает, “демон” полностью раскрылся и попытался снести мне голову. Вложив в свой выпад всю свою скорость и злость, он не думал о защите, и остановить я его смог только одним способом, острием “Слова” в переносицу.

С тихим хлопком проекция “демона” растаяла, и его тело тут же появилось в физическом мире. Появилось и, завалившись в беспамятстве на спину, полетело с потолочной балки вниз, прямо на груду металлолома под нами. Я не хотел, это получилось инстинктивно! Мне нужно было не бить в ответ, а просто прыгнуть вниз или к потолку, но мой опыт в Изломе еще мал, чтобы побороть наработанные навыки, и я нанес этот удар. В зале, на тренировке, этот выпад приняла бы защитная маска, и инцидент не закончился бы даже синяком. Но здесь и сейчас…

Мои клинки опустились, также замер, подобно изваянию, и “дракон”. Мы молча смотрели, как беззвучно юношеское тело летит вниз, как его пробивают насквозь прутья торчащей арматуры, как кровь брызжет во все стороны.

Я… не… хотел…

-- А-а-а-а!!!

Брат погибшего пришел в себя первым. С гортанным почти нечеловеческим воплем он занес свой меч и кинулся на меня. В каком бы шоке я не находился, но пропустить столь нелепую атаку просто не мог. Клинок “Чистоты” лег на гарду “Слова”, и чхандо со всей своей силой и мощью влетел на силовой блок белого клинка. Влетел и сломался, прямо по линии ржавчины. Сломался и…

Второе тело падает вниз, оно не чувствует, как ломаются от падения кости, как металл разрывает плоть, оно уже мертвое. Погибло в то мгновение, как был сломан меч.

-- ..лять!!! Два дебила! - Срывается с моих уст.

Глава 3

Глава 3. Compasextrano


Выругавшись, я посмотрел вниз. Черт! Идиотизм! Такие молодые, им еще жить и жить, но “дело” у них было… Уверен, эти братья - юные мстители, насмотрелся я на таких в Сирии. Понимания жизни ноль, но твердо знают, что только они могут восстановить “справедливость” в их понимании. Ни свои жизни не ценят, ни чужие, тем более. Виноватым в гибели юношей я себя не чувствовал. Точнее, моя вина была не большей, чем год назад, когда я не успел довезти раненого после минометного обстрела итальянского корреспондента в госпиталь. То есть повернись ситуация чуть иначе, все сложилось бы намного лучше, но… Не сложилось. Да и тепло, разливающееся приятными волнами по левой ладони, - явный намек на то, что “Чистоте” пришлась по нраву гибель двух молодых убийц. Из пяти трупов в ангаре единственными, кого мне было жаль, это двух докеров. Н-да, не повезло мужикам, зашли на опохмел, называется.

Да и сейчас не время посыпать голову пеплом, нужно срочно решать, что делать? Самое простое - свалить как можно быстрее. Самое глупое - выйти из Излома и попытаться обойти ловушки Матео, чтобы узнать, что нужно было корейцам в ангаре. Второй вариант я отмел почти сразу. Будь я лет на десять или пятнадцать моложе, то плюнув на риск, полез бы в трактор, так как уверен, корейцы пришли за чем-то важным, только я уже вырос из того возраста, когда простое любопытство перевешивает смертельный риск. Первый вариант мне тоже не нравился, потому как оставлять тела валяться вот так, было в этом что-то неправильное. Кто знает, может в ангар несколько дней никто не заглянет, крысы, коих полно в порту, пожрут трупы… Плохо это, какими бы не были эти люди при жизни, подобного я им не желаю.

Спрыгнув вниз, бегло оглядел тела, затем вышел из Излома и вытащил торчащий из кармана Матео мобильник-раскладушку. В этом мире пока не пришли к идее смартфонов и планшетов, мобильный перевертыша был одной из топовых моделей на рынке, что меня совсем не удивило, он мог себе это позволить. Разумеется, телефон был запаролен, но доступ к вызову экстренных служб возможен и без ввода пароля. Был вариант воспользоваться таксофоном, но тогда надо было бы выходить из Излома на людях или светить свой байкерский наряд вблизи места преступления. Еще можно было бы поискать на других телах менее заметные и дорогие мобильники, но для этого пришлось бы их обыскивать и переворачивать. А то, что тела кто-то двигал, без труда определит любой судмедэксперт, поэтому мой выбор и остановился на телефоне перевертыша, тот был на виду. Набрав номер службы спасения, я дождался ответа оператора и быстро пробубнил адрес ангара и рассказал о якобы услышанных мной криках и шуме борьбы. Так как я изменил голос и говорил через опущенное забрало мотошлема, то не переживал по поводу того, что меня кто-то сможет идентифицировать по голосовому “отпечатку”.

Несмотря на то, что года в этом и моем мире были одни и те же, из-за большей раздробленности государств, из-за во многом сохраненной клановой системы общества, технический прогресс здесь отставал. Немного, в разных областях по-разному, в среднем лет на пятнадцать-двадцать. Общее развитие я бы определил, как середина девяностых двадцатого века, если сравнивать с моим прошлым. Были области, в которых разрыв был почти незаметен, например, всемирная Сеть по своему функционалу мало уступала знакомому мне интернету. Проигрывая тому только по пропускной способности и по доступной конечному пользователю скорости передачи данных. А было и наоборот, и самым ярким примером являлся космос - здесь не высаживались еще на Луне, обитаемые орбитальные станции никто не запускал, телескопы типа Хаббл не изучали вселенную, системы аналогичной GPS или ГЛОНАССу не существовало даже в проекте. Хотя спутники связи здесь запускались в немалых количествах. Поэтому моя уверенность в том, что никто не вычислит меня по голосу, имела вполне объективные причины.

Телефон Матео наверняка был серой трубкой, то есть не зарегистрированной на кого-то конкретно, при его роде деятельности это можно было утверждать практически стопроцентно. Завершив звонок, вытащил симку и разломал мобильный на части, после чего раскидал его обломки по ангару. Сделал я это для того, чтобы кто-то случайно не узнал телефон перевертыша и не смог связать его с вызовом экстренных служб, потому как в таком случае даже самому тупому полицейскому стало бы интересно: кто же звонил с телефона трупа? Да, я в перчатках, меня никто не видел, но подобная страховка показалась мне вполне разумной. Завершив раскидываться деталями, тут же скользнул в Излом и давно проверенным обходным путем, далеким от любых, даже случайных глаз, направился к дому. За то, что обломки телефона кто-то найдет, я не переживал, чтобы перетрясти ангар, нужно согнать туда всех криминалистов города и дать им год времени. Да и не будет никто и ничего искать. Опытный следователь сразу определит: трое убиты рейгом и двое других, скорее всего, тоже, а искать улики против “призрака”, кто будет заниматься подобной мутью?

Выбранный путь к дому был прост и безопасен: напрямую до побережья, а там в канализацию и дальше уже по ней. Ничего сложного, грязь-то к проекции не липнет, да и запахи не так и волнуют, когда ты можешь вообще не дышать. Возможно я параноик и перестраховываюсь, но сегодняшняя встреча только уверила меня в том, что в жизни случаются просто невероятные совпадения.

Почему невероятные? Да потому, что на двадцати пяти миллионную агломерацию Вилфлееса зарегистрировано всего три десятка рейгов, а общее число Рыцарей Излома по косвенным данным не превышает полусотни. И вот какова вероятность случайной встречи сразу трех рейгов в столь нелюдном месте, как заброшенный ангар в дальнем углу морского порта? Вот-вот, мизерная.

Пробираясь по канализации к дому, прокручивал в голове произошедшее. Спасти докеров и перевертыша я не мог никак, при всем желании не успел бы. А вот братья могли вполне избежать гибели, будь я внимательнее и не расслабься в конце боя, уверившись в своей победе. Но я не считаю себя их убийцей, оба скорее самоубились о меня… Дурни, одно слово, зачем вообще полезли на незнакомого рейга? Ну увидел кто-то вас, так поговори сперва, может все решиться и без боя! Но нет, надо выхватывать мечи и попытаться убить свидетеля. Дегенераты малолетние.

Вот будь на моем месте кто-то другой, такой же вселенец из моего мира, но без моего опыта? Они бы его убили без тени сомнения. Да и я, не встреть в своей жизни Вику и попади сюда, так же валялся бы сейчас мертвым в этом ангаре рядом с докерами и Матео.

Вика… Любое воспоминание о ней, как грубым наждаком по сердцу. Помню, как только понял, что вновь живой, сперва радовался, а потом подумал, что больше никогда её не увижу, и такая тоска накатила, что хоть в петлю лезь. Уже месяц прошел с того момента, должен, вроде, свыкнуться с мыслью, что не увижу жену больше никогда, но почему-то не получается это - свыкнуться… Вот уже давно между нами не было любви и страсти, а все равно, так тяжело. Даже по детям настолько не скучаю, возможно потому, что давно, еще “там”, свыкся с мыслью - они покинули отчий дом. Вика же, если не кривить душой, то единственный настоящий друг в моей жизни, та, кто всегда рядом, даже если я за тысячи километров от дома, чувствовал - она близко. Сейчас же…

От тяжелых мыслей меня отвлекло только то, что я почти прибыл на место. Проход сквозь толщу земли - еще меньшее удовольствие, чем погружаться в бетонный блок, все посторонние мысли тут же вылетели из головы. Выдержав это испытание, я оказался в подвале своего дома, а точнее в подвале двенадцатиэтажного здания, в котором находится квартира, оставленная Изао матерью.

Мелани Вальян, мать Изао: красивая, ухоженная женщина тридцати восьми лет, считающая себя гениальным художником, непризнанным, разумеется. Видел я её картины, вся квартира, переделанная под художественную студию, ими увешана, так что могу смело утверждать - признание ей и не светило, такая безвкусная мазня, что хоть вешайся. Но, тем не менее, она обладала уникальным чувством вкуса и считалась авторитетным экспертом в мире искусства. Почему это чувство вкуса напрочь у неё отказывало, когда дело касалось её личных творений - загадка. За пару дней до вселения моего духа в тело её сына она получила приглашение на работу в Лувр и приняла его, через неделю собрав вещи и уехав во Францию. Изао она с собой не взяла, у парня уже были сданы все документы в Государственный Университет Новильтера, а также оплачен первый год обучения. По её мнению глупо было тащить сына с собой, лишая того столь прекрасного шанса на образование, так как ГУН входил в десятку лучших высших учебных учреждений мира. К тому же, как только начнется учебный год, Изао все равно переезжает в кампус универа, таково общее требование ВУЗа для всех студентов. Я Мелани видел всего пять дней, что, наверно, и к лучшему. Она была так занята сбором вещей и грядущими переменами в своей жизни, что не заметила произошедшие с её сыном изменения. Впрочем, судя по воспоминаниям Изао, его отношения с матерью были не самыми теплыми. Паренек не понимал её холодности и часто сильно переживал по этому поводу, а вот я быстро разобрался, в чем тут дело.

В юности Мелани была содержанкой, тут это называлось иначе, но смысл именно такой, и как только она забеременела, ей дали “отставку”. Скорее всего отцом Изао был кто-то клановый, так как молодую художницу не бросили с ребенком без средств к существованию. До сих пор каждый месяц из одной очень уважаемой адвокатской конторы приходят деньги. Не то чтобы много - две тысячи франков, но и немало, зарплата докера, к примеру, пятнадцать сотен в месяц и это считается вполне хорошим заработком. С тех пор Мелани так и не вышла замуж, посвятив себя “искусству”. Судя по всему, она любила отца Изао и то, что её бросили, оставило на её душе очень серьезный отпечаток. По крайней мере в памяти Изао не сохранилось и намека на то, что его мать с кем-то вообще встречалась хоть раз.

Как не сволочна эта мысль, но нелюбовь матери к своему сыну определенно играет мне на руку. Меньше внимания от неё - равно меньше проблем для меня, а то, что она уехала в другую страну, вообще царский подарок Случая.

Считается, что я сейчас должен быть по уши занят, мотаясь на подготовительные курсы и сутками на пролет зубря гранит науки. Вместо этого я вообще редко покидаю квартиру, да и то делаю это разве что для покупки еды, да в Изломе для тренировок. Как только узнал, что осенью мне предстоит заново учится в универе, так быстро пробежал программу обучения первых курсов и спокойно выдохнул. Изао был ярким примером ботаника: тихий, незаметный зубрила, что сидит на первых партах. К тому же он был типичным гуманитарием, которому легко давались такие предметы, как история, литература и прочее подобное, точные науки он брал измором. Я же в этом его противоположность - технарь по складу ума и духа, для меня формулы, расчеты, схемы - не абракадабра, требующая тупого запоминания, а легко читаемые и понимаемые конструкции. Так же мне повезло с тем, что, невзирая на явную склонность к гуманитарным наукам, Изао, будучи фанатом фильмов и комиксов про роботов, уговорил мать оплатить его обучение на факультете робототехники! Ну как уговорил, скорее наныл и наконючил, так сказать правильнее. Вообще паренек, в чье тело занесло мою душу, был редкостным занудой, настолько занудой, что в свои семнадцать ни с кем так и не сдружился, даже в школе! Если учесть всю совокупность этих фактов и получается, что вылететь с первого же семестра мне не грозило совершенно. Поэтому на подготовку к универу я почти полностью забил, пролистал местные учебники по матану, физике и химии, освежил в памяти и хватит. Что забыл, мне преподаватели напомнят, сейчас у меня есть куда более важная задача, требующая большего внимания - изучение свойств проекции и тренировки в Изломе.

Прорыва в области Вилфлееса не было уже около месяца, а это значит, что скоро приобретенные навыки мне пригодятся для того, чтобы сохранить свою жизнь. В отличии от других рейгов, я не могу проигнорировать Зов, потому как последствия подобного игнорирования для меня будут самыми плачевными. Понимание этого факта ко мне пришло откуда-то извне, едва я очнулся после вселения души в тело Изао. Кто меня перекинул сюда, кто дал мне интуитивное понимание некоторых вещей, касающихся Излома? Я не знаю, но раз эта сущность или явление настолько могущественны, лучше не плевать против ветра и не игнорировать подобные предупреждения. Вот и получается, что подготовка к университету, налаживание быта и вообще обживание в новом мире - все это отодвигается на второй план. По статистике сайта “РИЗВ”, что означает Рыцари Излома защитники Вилфлееса, во время Прорыва погибает каждый пятый рейг, в основном новички, недавно получившие свои способности.

Кстати, о сайтах...

Добравшись, наконец, до своей квартиры, вышел из Излома и, скинув мотоэкипировку прямо на пол, поспешил включить комп. Первое мое действие в сети было уже привычным, а именно поиск информации о новых Рыцарях, замеченных в городе. До самих новичков мне дела не было никакого, я искал упоминание о себе. Пробежав взглядом новости, убедился, что все хорошо, рейг с моим описанием нигде не мелькал, а значит никто меня случайно не увидел и можно быть спокойным. Но сегодня меня интересовало не только это, куда больше мне было любопытно, есть ли какие-нибудь данные о двух рейгах в корейской броне, вооруженных гигантскими двуручниками. Полностью изучив всю имеющуюся информацию и прочтя десятки форумных тем, даже тех, которые были посвящены слухам и флуду, никаких упоминаний об этой паре не нашел. Скорее всего они не здешние и не участвовали в противодействии местным Прорывам. Увы, но большинство Рыцарей Излома в других городах и странах предпочитали полною анонимность и хранили в секрете не только свои личности, но и вообще все, что связано с Изломом.

Это скорее в Вилфлеесе ситуация была аномальной в сравнении с остальным миром. Здесь находилось сразу две организации рейгов, которые не только не прятались, а наоборот вели активную просветительскую деятельность. Первая, это уже упомянутая РИЗВ, была вообще на попечении государства и курировалась городской мэрией, им даже выделили здание в центре города и обеспечили его охраной. Некоторые рейги из РИЗВа не скрывали свои реальные личности. Точнее, подобных открытых Рыцарей насчитывалось всего трое, а вообще в данной организации числилось девять рейгов. Помимо этой девятки еще дюжина плотно сотрудничала с данной структурой, получая денежные пособия и вознаграждения за участие в подавлении Прорывов.

Вторая организация называлась “Маски Новильтера” и насчитывала пять членов в своих рядах, но в отличие от РИЗВа рейги этой группы хранили полную анонимность в отношении своих личностей. Зато именно Маски были теми, кто первый начал выкладывать в сеть полную информацию о Рыцарях Прорывах и всем подобном. Участники этой группы были фанатами свободной информации, и скорее всего в их рядах был как минимум один отличный программист. Этот вывод я сделал из того, что сайт Масок работал уже четыре месяца, но личности его владельцев так и не были установлены.

Оба сетевых портала не только освещали деятельность Рыцарей во время Прорывов, но и вели активную пропаганду по созданию имиджа рейгов, как бескорыстных героев, которые рискуют своими жизнями ради защиты всего человечества. С учетом того, что Прорыв никто кроме рейгов не мог остановить даже в теории, а многие люди были напуганы этим феноменом до дрожи и икоты, то много работать над созданием ореола Защитников Человечества что той, что другой организации не приходилось.

Только вот меня на этих сайтах интересовала не пропаганда и даже не ознакомительные статьи, а каталог Рыцарей. У обеих организаций в рядах нашлись отличные художники, и все “засветившиеся” в Вилфлеесе рейги были запечатлены в очень классных мало отличимых от фотографий рисунках, которые были отсканированы и размещены в сети. В этих каталогах я и искал братьев с чхандо, но не нашел.

Конечно не все рейги следовали за своим предназначением. Примерно треть Рыцарей вообще не участвовала в подавлении Прорывов, занимаясь своими делами, используя обретенные силы не для защиты других, а для своих личных целей. Но эта пара юношей, что встретилась мне, на сто процентов откликалась когда-то на Зов. Этот вывод я сделал из того, что оба брата достигли второго уровня энергии, а повышать свой ранг рейг может только отражая Прорыв. Никаким другими способами достигнуть этого невозможно. Это и привело меня к мысли, что они приезжие. Так как, если бы они откликнулись на Зов в столице, то кто-то из Масок или РИЗВа их бы заметил и занес в каталог. Возможно не рисунки, но подробное описание двух новичков в городе на этих сайтах появилось бы непременно. То есть эта пара прибыла в город не более чем месяц назад, именно столько прошло времени с последнего Прорыва в столичной области.

Узнав все, что мне нужно, в очередной раз задумался, а не присоединиться ли мне к РИЗВу? В отличии от многих я прекрасно понимал опасность Прорывов, потенциально они способны уничтожить весь мир. Примером, подтверждающим моё беспокойство, был Бремен… Произошедший там Прорыв не остановили, и из Излома в город повалили какие-то амебоподобные твари, которые плевались черной слизью. Попадая на любой объект биологического происхождения, не важно на что: на дерево или куст, на человека или животное, эта слизь вызвала мгновенную мутацию, превращая объект в такую же амебу. К тому же слизь распространялась и сама, порождая все новых и новых монстров. В итоге город сожгли полностью, дотла... Напалм, вакуумные бомбы, снаряды с фосфором - в ход пошло все, кроме атомного оружия. Слизь остановили… Да… Но цена! Полмиллиона пропавших без вести, как говорит официальная статистика. Если отбросить политес и говорить прямо, пятьсот тысяч погибших. Из-за Бремена меня иногда и посещает мысль присоединиться к какой-нибудь организации рейгов. Потому как встречать подобную инфернальную опасность гораздо лучше в строю, а не будучи одиночкой. Разумеется, раскрывать свою личность я не собираюсь ни при каких условиях, но в качестве анонимного “сотрудника” такой вариант вполне возможен. Покатав эту мысль в голове, взвешивая все за и против, все же решил не спешить и принять решение, только после того, как своими глазами увижу, что-же такое Прорыв. Если, конечно, выживу…

Удовлетворив свое любопытство и немного успокоившись, оторвался от компа и приготовил себе чай. В прошлой жизни пил исключительно кофе, а здесь, видимо из-за вкусовых предпочтений Изао, пристрастился именно к чаю, причем зеленому и без сахара! А может дело в том, что в Новильтере выращивали просто изумительный чай?

Подойдя к окну, уселся на подоконник и сделал первый глоток. Хорошо! Все эти оттенки вкуса, почему раньше я их не понимал?

С двенадцатого этажа открывался замечательный вид на районный парк. В последнее время я полюбил сидеть вот так и глазеть в окно, наблюдая за спешащими прохожими, за мамочками с колясками, за теми, кто пытается вести спортивный образ жизни. Правда сейчас, в два часа дня, парк был практически пуст, на такой жаре многие предпочитали не высовывать свои носы из кондиционируемых помещений.

Смотрю вниз на людей, машины, дома, вывески, и каждый раз ощущение, что это все не мое, чужое все. Если бы этот мир был чуть больше похожим на мой прежний, то я бы плюнул на все и переехал в Россию. Только вот беда в том, что нет здесь такого государства, а на её территории располагается без малого двадцать семь стран, я не поленился и посчитал. От Новгородской Республики и Смоленской Руси на западе, до Альянса Сибири и Тартарии на востоке. Здесь нет моих любимых Питера и Москвы, первого вообще никогда не существовало, а вторая - всего лишь райцентр в государстве Владимирская Русь. Да и язык, на котором говорят, что в Новгороде, что в Смоленске, мало напоминает знакомый мне. Впрочем, не одной родной России здесь нет, на месте США тут вообще черте что. На территории, ранее занимаемой всего тремя государствами Штатами, Канадой и Мексикой, здесь наплодилось сто девять стран! Испании тут нет так же, а есть: Арагон, Кастилия, Галисия, Андалусия - всех и не запомнить. Британские острова до сих пор поделены между Англией, Шотландией, Уэльсом, Корнуоллом и еще пятеркой совсем мелких образований. Здесь никогда не существовало глобальных сверхдержав или мировых империй, от чего мир намного более пестрый. Больших стран тут не так и много, по пальцам пересчитать можно: Франция практически в знакомых мне границах; Австрия, разбухшая от Чехии и балканских стран; Корея - здесь она единая и с солидной территориальной прибавкой за счет Китая; Япония, разросшаяся до Камчатки на севере и до Соломоновых островов на юге, да теперь “родной” Новильтер.

В первые дни реально собирался покупать билеты и говорить «до свидания» Вилфлеесу. Но изучив вопрос, понял, что все эти местные страны, в которых есть слово Русь, настолько отличаются от того, что я привык называть своей родиной, что практически не имеют с ней ничего общего.

А раз так, то какая разница? В Новильтере не хуже, чем где-то еще, а с учетом того, что это родина Изао, то даже в сотне аспектов лучше. И пусть эта страна находится на континенте Лемурия*, которого и в помине нет на той Земле, что я помню, разве это важно? Люди - они везде люди. Даже перевертыши с их возможностью перекидываться в животных, как сказочные оборотни, - они тоже люди. Как и сенсы с рейгами, со всеми своими способностями остаются в первую очередь людьми... /Лемурия - континент в Тихом океане, площадью в полторы Австралии, был открыт только в конце 17века из-за сильных течений./

Допив на этой философской мысли чай, соскочил с подоконника, и мой взгляд случайно наткнулся на одну из картин, которыми были увешаны все стены квартиры-студии. Вот хоть кол у меня на голове теши, а мне это “искусство” не понятно от слова совсем. Как-то Изао спросил у матери, что же изображено на полотне с названием “Безысходность”, полном каких-то геометрических фигур. Оказалось, на картине нарисована девушка, сидящая в общественной уборной и держащая в руках пустую втулку от туалетной бумаги. Нет, кто угодно может меня убеждать, что это реально считается искусством, а я вот, быдло такое, не способен его понять, не поверю. Я видел настоящее искусство: храмы Пальмиры, амфитеатры древних цивилизаций в Ливии, гулял около Святой Софии, наслаждался живописью в Эрмитаже и Третьяковке. А это… Отрыжка бездарности, не более того, прячущаяся за слова: “новое направление”, “это стиль такой”, “выражение чувств”, “художник так видит”.

Меня так и подмывает снять все эти картины и спрятать куда подальше, а то и вообще выкинуть их на помойку. Но нельзя, Мелани - довольно импульсивная дама, может в любой момент сесть в самолет и прилететь проведать сына. К тому же мне это терпеть осталось всего полтора месяца, так как в конце августа придется переехать в общежитие университета. Пусть, в общем, висят, есть же не просят.

Как я не старался отвлечь себя посторонними мыслями, все равно, сделав круг, возвращался к теме нападения рейгов. Ясно, что я им подвернулся совершенно случайно, так же почти доказано, что они чужие в городе, так что же меня не отпускает? О каких “крысках” говорил Матео, подразумевая, что клиенты представляли именно их? Насколько мне известно, в городе пять кланов, которые можно назвать “крысками”. Скайр, разумеется, отпадает, остаются четыре. Все внешне очень респектабельные, но у каждого из них есть и теневая сторона.

Вновь сев за компьютер, принялся искать информацию, ограничив свои поиски месячным интервалом. В официальных изданиях не нашел ничего любопытного, а вот в локальных, районных форумах промелькнуло кое-что интересное. Слухи касались клана Пест, что-то явно было не в порядке с их бизнесом. Не с официальным, строительством очистных сооружений и обеспечением деятельности городских свалок, а с теневым. Клан Пест считался одним из трех больших игроков Вилфлееса в преступном мире. Под их контролем проходили такие прибыльные дела, как наркоторговля и нелегальная трансплантация. В последнее время клановых все реже и реже видели на улицах города, а большинство даже оплаченных нелегальных операций было отменено. При всем при этом никакого особенного давления на них со стороны правоохранительных органов или герцогской гвардии не наблюдалось и в помине. В любое другое время я бы, наткнувшись на подобные новости, ни за что бы не подумал, что у клана какие-то неприятности, все это больше походило на слухи и вбросы. Да и информации в местной Сети можно было доверять не больше чем интернету. Только вот слова Матео явно были взяты не с потолка, да и кто мог доставить даже столь могущественному криминальному клану очень большие неприятности, я легко догадываюсь. Два мстительных и настойчивых рейга не только могут создать куда большие проблемы любому криминальному сообществу, чем налет полиции, но и способны вообще вырезать всех его членов, физически уничтожив клан.

Если бы мне “моча” в голову ударила, то смог бы и один провернуть подобное, не с великими кланами, конечно, а вот с местечковыми, такими как Пест - запросто. Разница между мной и мертвыми братьями в том, что я бы не стал марать руки в желании отомстить. Собрав в Изломе информацию о складах, заначках, лежках, паролях и связях, слил бы все эти данные конкурентам, и со стороны наслаждался дальнейшим процессом.

Думаю, появление Излома и, как следствие, рейгов вскоре перевернет привычное мироустройство. Пока влияние новых игроков не так заметно, за исключением конечно же массовой истерии по поводу Прорывов. Но и времени-то прошло всего полгода с первого проявления феномена, а Рыцари в основном заняты сами собой, разбираясь в своих способностях. Уверен, пройдет время, и кланам, так же как и объединениям сенсов, придется заметно подвинуться на верхушке социальной пирамиды. А подобные подвижки никогда в человеческой истории не обходились без крови. Без моря крови…

Глава 4

Глава 4. Medio de proporción


Одно из моих желаний - отсидеться где-нибудь в тишине и безопасности, когда грянет эта война передела сфер влияния. Мне не нужна ни власть, ни поклонение, но я прекрасно знаю, что большинство людей смотрит на это иначе. К тому же, если учесть, что здесь большинство населения клановых не любят куда как больше, чем любую социальную группу на Земле, то война непременно произойдет. Ну или бойня. С другой стороны, все эти кланы со своей идеей превосходства “мы перевертыши - а вы просто никчемные людишки, достойные только лобызать наши пятки” давно заслужили хорошей встряски. Но как бы то ни было, влезать в это я не хочу совершенно!

Вообще, единственное зачем я искал всю эту информацию, это для того, чтобы как-нибудь поживится за счет чужих нелегальных делишек. Да, мне банально нужны деньги! Тех средств, которые оставила Мелани сыну, может и хватило бы Изао, но меня эта сумма совершенно не устраивала.

Эх, если бы не “Чистота”, я бы давно решил все свои финансовые проблемы. Для способного проходить сквозь стены и двери банковских хранилищ вообще не должно стоять денежного вопроса. В теории. Но этот маленький клинок не дает мне реализовать доступные возможности! Стоит мне подумать о краже, грабеже или ином незаконном средстве добычи финансов, как мою левую ладонь буквально прижигает каленым железом! Чертов Изао и его юношеский максимализм вкупе с воспитанным на героическом фентези, а также мультфильмах и комиксах о супергероях пониманием того, что правильно, а что нет!

Если клан Пест и правда пострадал от рук юных мстителей, то можно попробовать поискать их схроны, тем более адреса подпольных клиник выяснить не так и сложно. Да, затея во многом авантюрная, но зато в случае успеха смогу забыть о денежных проблемах надолго. Мне не так много и надо: сменить гардероб, приобрести подержанный мотоцикл “для легализации” костюма, купить две, а то и три серых, с левой регистрацией, трубки, да питаться нормально, а не той лабудой, на которую сейчас хватает денег. Вот, пожалуй, и весь список. Хотя… Еще бы уборщицу нанял, все же я не Изао, который безропотно убирался в квартире-студии площадью под сто квадратных метров и вытирал пыль со всех многочисленных “шедевров” матери.

Неделю назад подумывал ограбить нелегальную букмекерскую контору в двух кварталах от дома. Но “Чистота” воспротивилась даже этому! “Проклятому” клинку не по нраву пришлась даже такая мысль, как экспроприация средств у незаконных элементов. А вот изъять спрятанное при уже мертвом хозяине, на эту мысль руку не обжигает, и даже не чешется ничего!

Может и правда попробовать? Да, поиски займут время и могут в итоге обернутся пустышкой, но возможная прибыль, найди я черную кассу нелегальной клиники или схрон наркодилера, очень лакома!

Хмм…

А, нет!

Стоп.

Чуть не влетел, как ребенок. Как только найдут тела в ангаре, то пригласят для консультаций рейгов из РИЗВа. Также закономерно свяжут проблемы Песта с Рыцарями Излома. Вот и получается, что появись я как проекция в любом месте, хоть как-то связанном с кланом крыс, то велика вероятность наткнуться на рейгов, помогающих расследованию. Оно мне надо? Точно нет, я лучше потерплю и буду питаться яичницей с сосисками, чем так рисковать.

Вот почему мне эта простая мысль раньше в голову не пришла? Столько времени потерял, впустую строя планы и собирая оказавшуюся ненужной информацию.

Вспомнив о еде, подошел к холодильнику и, открыв дверцу, примерно минуту изучал его содержимое. Яйца, сосиски, томатная паста в стеклянной банке, пара рыбных консервов, да сто грамм самого дешевого сыра. Давно надо было сходить в магазин и закупиться, но каждый раз откладываю. Из того, что лежало на полках, легко можно было приготовить несколько блюд, только ни одно из них мне есть сегодня не хотелось. Надоели они, всю неделю одно и тоже.

Сегодня был и так не самый веселый и радостный из дней, чтобы еще добивать настроение, закидывая в себя невкусную еду. Так и до впадения в депрессию не далеко. Да и вообще, засиделся я в четырех стенах, больше недели покидаю квартиру только в Изломе, такими темпами никакая социальная адаптация мне не светит. К тому же дух Изао хранит память о прекрасном вкусе не очень дорого блюда, которое подается на Туристической набережной в пяти кварталах от дома. Небольшие котлетки с начинкой в виде густого грибного жульена, которые подаются с гарниром из свежих овощей. От этого ярчайшего воспоминания мой рот тут же наполнился слюной. Неужели это и правда так вкусно? В прошлой жизни никогда не ел ничего похожего. Вообще местная кухня, в которой в основном преобладает рис и морепродукты, мне не по душе, даже вкусовые предпочтения нового тела так и не смогли изменить мои пристрастия в плане еды. Но вот с этими необычными котлетками все совпало.

С учетом всего произошедшего за этот день, могу я себя побаловать или нет? Могу, денег, конечно, не то чтобы много, но один раз сходить в кафе, это мой бюджет не подорвет. Да и пора, пора выходить на улицу и прекращать жизнь затворника. Все равно когда-то придется это делать полюбому, так почему бы не начать сегодня? Прямо сейчас? Если не брать в расчет паранойю, то ничего не мешает. Ничего, кроме гардероба Изао. Вот как можно быть настолько фанатом чего-либо? Нет ни одного предмета одежды, на котором не было бы изображения роботов, причем мультяшных или анимешных! Даже кроссовки и те щеголяли артами с логотипами робосериалов, не говоря уже о кепках, футболках и куртках. Как подумаю: в таком виде выходить на люди, так бешенство берет за вкусы Изао! Но делать нечего, за целый месяц я так и не дошел до магазина одежды, так что сам виноват.

Часы показывали пятнадцать тридцать, с учетом того, что сейчас самый разгар лета, середина июля, а Вилфлеес находится на одной широте с Дели, то жара на улице стояла за тридцать пять в тени. Обычно погода в столице Новильтера более прохладная из-за морского климата, но вот уже две недели стоит настоящий солнцепек, и не упало ни единой дождинки.

Как на зло в гардеробе нашлась только одна белая хлопчатобумажная футболка с таким страшным в своей мимимишности артом, что у меня буквально слезы на глаза наворачивались. Вот как парень может купить себе футболку с обнимающимися гигантскими человекоподобными роботами?! Изао вот смог. А мне теперь выбрать не из чего, все остальные футболки у него черные или темно синие, а в такую жару я их не надену. Легкие пляжные шорты были не настолько плохи, всего-то на карманах роботы, а сандали, если не приглядываться к застежкам, вообще выглядели обычными. Кепка же была почти нормальной, логотип одного мультсериала близкий к символу автоботов из серии Трансформеры смотрелся даже гармонично.

Одевшись, даже не взглянул на себя в зеркало, так как знал, что мне совсем не понравится то, что там увижу. Распихав ключи и деньги по карманам шорт, минуты две думал куда деть мобильный, в отличии от телефона Матео, аппарат Изао был дешевой модели, кирпич кирпичом весом грамм четыреста. Так как сумку или рюкзак было брать с с собой лень, то подумав, оставил сотовый дома, все равно кроме Мелани никто по нему и не звонил.

Спустившись на лифте, распахнул дверь подъезда и вышел на улицу. От ударившей в лицо жары захотелось сделать шаг назад и вернуться в прохладное, кондиционируемое помещение. Но утробное завывание желудка помогло побороть эту секундную слабость.

Если не приглядываться, то прогуливаясь по Вилфлеесу, вовсе не кажется, что ты находишься в другом мире. Дома, люди, машины, транспорт, вывески - все это почти такое же, как и на моей Земле. Но если начать обращать внимания на мелочи и нюансы, то довольно быстро замечаешь и отличия. Эти отличия, они не фундаментальны, а кроются в мелочах. Здесь не увидишь курящего человека, табакокурение не получило тут такого распространения и является уделом редких ценителей. Так же нет чрезмерно ярких или шумных реклам. Воздух очень чист и свеж для города-миллионника, из-за того, что тут весь общественный транспорт электрический, а большинство частных авто работают на природном газе, а не на бензине. Правда все эти отличия обусловлены вовсе не заботой об окружающей среде и экологии. Нет, они имеют под собой иную основу - социальную.

Вот мне навстречу бежит молодой парень, его бег легок, и его совсем не напрягает эта адова жара. Обычный паренек лет четырнадцати на вид, но на самом деле перевертыш второй ступени контроля, его выдают носовые фильтры, я уже научился обращать внимание на подобные нюансы. Именно из-за перевертышей и появились все эти отличия. Особенно на низких ступенях, на первой и на второй, чувства оборотней, их восприятие намного сильнее, нежели у обычного человека, а контролировать себя в полной мере они пока не научились. Их раздражают резкие запахи и громкие звуки. А с учетом того, что клановые в этом мире занимают место аристократии, причем не ушедшей на покой, как у нас было, а не потерявшей власть и влияние элиты, то именно из-за их желаний и для их блага в этом мире уделяют намного большее внимание чистоте воздуха и сохранению природы.

Этот бегун, я часто его вижу из окна, когда смотрю на улицу. Он скорее исключение из правил, клановые предпочитают жить на севере города, на другом берегу залива. В элитных утопающих в зелени кварталах, что разместились на склонах пологого холма, на вершине которого стоит монументальный герцогский дворец.

Этот мальчишка вообще единственный перевертыш, которого я видел в этом районе. Мне было любопытно, и я в Изломе проследил за ним один раз. Изучив его квартиру, многое понял. Его судьба была похожей на жизнь Изао, мать содержанка, неизвестный отец, деньги, присылаемые из адвокатской конторы. Только в отличии от моего случая, этот мальчишка, видимо, получил больше генов по отцовской линии и стал перевертышем.

Эта обычная практика в этом мире. Из-за того, что роды оборотня довольно тяжелы и часто заканчиваются гибелью матери, здесь очень распространен вот такой вариант суррогатного материнства. Клановые мужчины находят себе женщин на стороне, соблазняют или покупают их, а как только те беременеют, то бросают их, оставляя им содержание. Этот пансион - не пустая трата денег, так бывает, что способности к оборотничеству у детей могут проявиться далеко не сразу, были случаи инициации даже в четырнадцать лет. За бастардами кланы следят, и если у такого ребенка кровь берет своё, то его забирают в Семью. Обычно, но вот этот мальчишка в клан не ушел, уперся руками и ногами и остался с больной матерью.

Вполне возможно, что и Изао из таких бастардов, даже не возможно, а почти наверняка, слишком много совпадений. Насколько я знаю статистику, шанс на то, что полукровка получит способности оборотня невелик, один из десяти если не меньше. Так что то, что Изао не стал перевертышем, вполне объяснимо. Не понятно только, почему тогда деньги из адвокатской конторы приходят до сих пор, обычно при достижении ребенком пятнадцатилетнего возраста, когда уже кровь точно не пробудится, деньги высылать перестают. Впрочем, это моё “обычно” не имеет под собой достаточной статистической выборки, скорее всего в этом вопросе сотни нюансов, которые человеку с улицы не узнать никогда.

Проводив бегуна взглядом, немного пожалел, что не обладаю способностями перевертышей, его вот жара совсем не напрягает, а меня эта духота буквально прижимает к земле. По большому счету мне, конечно, завидовать оборотням глупо, я все же рейг, но вот в таких вот “бытовых” мелочах не отличаюсь от самого обычного человека.

Рядом почти бесшумно прошелестел покрышками по перегретому асфальту троллейбус. Когда первый раз увидел этот транспорт, долго протирал глаза, потому как он почти не отличался внешне от привычного мне из прошлой жизни. Возникла мысль добежать до остановки и проехать часть пути, но бежать по такой жаре было выше моих сил. Да и прогуляться все же было неплохой идеей. Иду, стараясь держаться в тени деревьев, гляжу по сторонам, подмечаю детали. Народу на улице почти нет, жара, да и разгар рабочего дня, в основном молодежь, да мамочки с колясками. Все, даже дети, двигаются плавно и лениво, солнце не из одного меня выжимает все соки. Хотя и из этого правила лености и неторопливости есть исключения, как например молодая, лет двадцати пяти, девушка в легком коротком платье в зеленый горошек, что обогнала меня. Она движется резко, порывисто, явно куда-то спешит. Судя по бледности её кожи, не местная, возможно только что вышла из гостиницы, что в полуквартале отсюда. Я еще больше сбавил темп, чтобы насладиться великолепным видом её стройных ножек, даже то, что девушка шагала широко, не портило впечатление. Нет, определенно не зря я вышел на эту прогулку! Остался бы дома - и погряз в самокопании и в переживаниях по поводу случившегося в ангаре, это точно. А вместо этого самобичевания наслаждаюсь приятным видом на красивые куда-то спешащие женские ножки.

Эта расслабленность и сыграла со мной злую шутку. Ведь я сразу заметил электромотороллер, что резко ушел со своей полосы и выехал на встречку, пересекая почти пустую от машин проезжую часть по диагонали. К тому же то, что водитель этого транспортного средства невзирая на жару был в шлеме и в перчатках, должно было сразу меня насторожить. Но нет, вместо того, чтобы разглядеть надвигающиеся неприятности и как можно быстрее, даже бегом, даже через кусты, свалить куда подальше, прежде чем “проснется” героизм “Чистоты”, загляделся на красивые женские ножки.

Мой район обычно спокойный, не спальный и не припортовый, расположенный близко к исторической облюбованной туристами части города. Тут даже гопников почти нет, а те что есть, из своих дворов носы обычно не высовывают, так как полиция здесь реагирует на любой вызов очень оперативно. Но вот такие случаи быстрых и наглых ограблений туристов встречаются.

Мотороллер из-за своего электрического движка двигался довольно бесшумно для развитой им скорости, и девушка, на чьи ноги я так загляделся, обратила внимание на угрозу слишком поздно и не успела прижать свою сумочку поплотнее. Выскочив на тротуар, скутер взвизгнул покрышками, встал на дыбы и рванул по пешеходной дорожке, распугивая стайку молодых мам с колясками. Сблизившись с девушкой в коротком платье, водитель резким движением сорвал с её плеча сумочку и газанул во всю мощь. Скутер даже повело немного на каменной мостовой от избытка мощности, после чего он пулей устремился по тротуару, явно планируя завернуть потом в дворы и скрыться.

Как только грабитель выхватил женскую сумочку, тут же мою левую руку буквально кипятком обдало, и все тело потянуло встать грудью перед мотороллером и остановить преступника. Самое обидное, что сам Изао, несмотря на все свои героические принципы, был тем еще трусишкой, и я уверен на сто процентов, он бы сделал вид, что ничего не заметил, столкнись с аналогичной ситуацией. Так почему “Чистота” меня тянет на подвиги, да еще так безапелляционно?

Усилием воли подавил это привнесенное извне желание геройствовать, мне не нужны никакие приключения. Тем более вот такие, на пустом месте. Чертова “Чистота”! Именно из-за неё я и сижу в основном дома. Потому как пятой точкой чувствовал - втянет она меня в неприятности!

Борьба с клинком заняла всего пару секунд, но именно из-за этой потери времени я и не успел убраться с пути мотороллериста. Тот, видимо, решил, что мелкий паренек в футболке с обнимающимися роботами быстро уберется с его дороги, и когда понял, что я стою как истукан, попытался избежать столкновения. Я в свою очередь только и успел вытянуть вперед руки, чтобы удар был не такой сильный. А удара и не последовало, электроскутер оказался достаточно маневренным, чтобы мы разминулись буквально в паре сантиметров. Точнее, должны были разминуться, но без моего ведома моя левая ладонь, так неосторожно вытянутая вперед, мертвой хваткой вцепилась в куртку грабителя.

Рывок.

Мои ноги тут же теряют контакт с мостовой, и все вокруг начинает бешено вращаться.

До момента нашей встречи скутер набрал скорость около сорока километров в час, и пусть Изао весит всего пятьдесят пять килограмм, этого веса хватило, чтобы кардинально сдвинуть центр масс. Мотороллер пошел юзом, его завертело и закрутило, а так как моя рука и не думала отпускать вора, то я сперва взлетел в воздух, а потом через несколько кувырков и довольно болезненных ударов локтями, коленями и копчиком влетел в ствол дерева лбом. Хорошо, что скорость уже была не сорок, а значительно меньше, а то прямо там меня бы и отпели. Удар, и мир мигнул всполохом множества искр, никогда раньше не думал, что боль бывает настолько красочной и яркой, а затем все погрузилось в полную темноту…

Первая мысль, после того как очнулся и понял, что жив, была: “думал, будет больнее”. В прошлой жизни я как-то слетал с подножки Тигра, который резко тормозил на песке при скорости сорок километров в час: сломанный локоть, многочисленные ушибы, и болело все тело чуть ли не две недели. Сейчас же больно было, но эта боль была какой-то далекой, приглушенной, даже молоточки в голове и то, казалось, стучали через подушку. Приоткрыв один глаз, тут же зажмурился вновь, даже неяркий свет усиливал болевые ощущения. Симптом понятен, как минимум сотрясение мозга средней тяжести.

Нахожусь я, вроде, в больнице. Одноместная палата на втором этаже с большим окном, выходящим на озелененный двор, и если я верно оценил положения солнца, то сейчас начало вечера. То есть без сознания я провел часа два, н-да-а, не слабо меня приложило.

Никакого реанимационного оборудования в палате нет, это скорее всего хороший знак. У входной двери успел разглядеть три силуэта, один мужской и два женских. Так, вроде они о чем-то говорят, разобрать тяжело, во-первых, голова гудит, а во-вторых, разговаривают шепотом. Прислушиваюсь через боль.

-- Уважаемые дамы. - Мужской голос принадлежит молодому уверенному в себе мужчине. - Повторяю, юношу осмотрел наш Видящий, ему сделали обезболивающий укол и с ним все будет в порядке. Ушибы, трещина в одном ребре, да сотрясение мозга, недельку полежит у нас и будет как новенький.

Пока доктор, а это был скорее всего именно врач, говорил, я размышлял, как бы мне незаметно уйти в Излом и по-быстрому вернуться. Сложность в том, что если я излечусь таким образом, то в медицинском учреждении на подобное чудесное исцеление непременно обратят самое пристальное внимание. Этого бы хотелось избежать, с учетом того, что в штате этой больницы есть Видящий. Наличие сенса подобного ранга, кстати, косвенно намекает, что лечебное учреждение не из дешевых. К тому же отдельная палата. Вопрос еще, покроет ли моя страховка нахождение в столь дорогом месте? Тем более мне желательно как можно быстрее выйти в Излом еще и потому, что чем дольше я нахожусь в состоянии болезни или пребываю травмированным, тем больше духовный образ проекции “привыкает” к состоянию тела. Это может привести к тому, что болезнь или травма станут частью проекции, и излечится простым переходом в Излом и обратно станет уже невозможно.

-- И все же я бы хотела попробовать. - Прервал мои размышления мелодичный, но какой-то грустный или скорее очень усталый женский шепот. Если я не утратил навыков определять возраст людей по голосу, то произнесла эту фразу девушка, ровесница Изао.

Странно, точно помню, что та женщина в платье в зеленый горошек была старше.

-- Я должен был вам сказать, что постороннее вмешательство не требуется. - Отзывается врач на эти слова. - Но я не буду возражать, если вы решите применить свои способности. - в голосе доктора сквозит ничем неприкрытое любопытство, и это меня откровенно напрягает.

Вот чего я точно не хочу, так это того, чтобы на мне что-то показывали или испытывали! Поэтому, пересилив болевые ощущения, открываю глаза. Впрочем, во второй раз это было не так и болезненно.

Обвожу взглядом присутствующих. Так и есть, я не ошибся, мужчина в халате и со стетоскопом на шее явно врач. Дальше всего от моей койки, ближе к выходу находится та самая женщина, из-за чьей сумочки я тут и оказался.

А у моего изголовья стоит совсем юная девушка. Первое, что бросается в глаза при взгляде на неё, это длинные, по плечи, явно обесцвеченные перекисью волосы, а также огромные круглые нелепые очки, призванные оттянуть на себя внимание, но меня не обмануть, я вижу, что эти очки без диоптрий, бутафория. Лицо у девушки приятное, немного округлое, на щеках небольшие ямочки, уверен, они делают её безумно очаровательной, когда она улыбается. Фигуру этой молодой гостьи не разглядеть из-за того, что на её плечи накинуто своеобразное тонкое пончо из легкой ткани с сюрреалистичным рисунком, который сбивает все пропорции, стоит на нем задержать взгляд. Пожалуй, девушку можно было бы назвать красивой, если бы не застывшее, будто ставшее второй сутью, выражение полной опустошенности и безмерной усталости на её лице. Усталости не столько физической, сколько моральной, будто она уже давно несет на своих плечах какую-то очень тяжелую ношу, от которой рада бы избавиться, но это не в её власти. Уверен, я никогда ранее не встречал эту девушку, но почему-то мне кажется, что я её знаю, точно знаю и где-то видел, но вот не могу вспомнить где.

-- О! Наш “герой” очнулся. - в голосе врача сквозит ничем не прикрытый сарказм. - Как себя чувствуете, молодой человек?

-- М-м-м... - Говорить было тяжело, во рту все пересохло. - Голова болит и все тело тоже, но как-то приглушенно.

-- Это нормально, не волнуйтесь, мы сделали вам укол.

-- Что со мной? - Любой мальчишка задал бы этот вопрос, услышав об уколе.

-- С учетом того, что с вами произошло, вы легко отделались, юноша. - Доктор явно не любит “героев”, видимо, за свою жизнь вдоволь насмотрелся, к чему приводит мальчишеский героизм. - Неделя полного покоя под нашим присмотром, и будете почти как новенький.

-- Неделя?! - Возможно я переигрываю, но это восклицание показалось уместным.

-- Всего неделя. - Поправляют меня тут же. - Но если позволишь уважаемой Майе тебе помочь, то этот срок значительно сократится! - Вот же, он даже не скрывает своего любопытства, глядя на девушку, и этот интерес на сто процентов профессиональный.

-- Помочь? - Может эта девушка Созидающая? Но раз так, то почему доктор смотрит на меня, как на подопытную мышь?

Мой вопрос молодая посетительница восприняла как разрешение к действию. Она коснулась моей руки своей ладонью и…

Стоп!

Какого буя?!

Меня чуть не выдернуло в Излом! Едва удержался в реальности волевым усилием!

А вот девушка, она пропала…

Глава 5

Глава 5. Medio proporcionado


Только что стояла, касаясь меня своими очень холодными пальчиками, и раз… там, где она была, теперь едва заметное дымчатое марево в форме человеческого силуэта. Точнее это марево заметно только рейгам, простые люди даже его не видят.

Черт!!!

Доктор же сказал - её зовут Майя!

И я её знаю. Не лично, а по информации из сети.

Майя Грим - один из трех открытых Рыцарей Излома Новильтера, та, кто не скрывает свою личность, сопредседатель РИЗВа и, возможно, из той десятки рейгов, что первыми появились в мире.

И она только что пыталась затащить меня в Излом!

Беззвучно девушка вновь появляется в реальном мире.

-- Не получилось. - Произнесла она, повернувшись к женщине в коротком платье. - Сейчас попробую еще раз.

И вновь её прикосновение вызывает у меня тягучее ощущение Перехода.

Вот быстрая какая! И наглая! Это надо же, тянуть человека в Излом без его ведома и не пояснив сути. В начале делаю вид, что поддаюсь её притяжению, а потом отменяю Переход. Как и в прошлый раз девушка исчезает одна, а я по-прежнему лежу на койке, сделав самое удивленное и непонимающее лицо, которое смог.

-- Никак… - Вернувшись в материальный мир, произносит Майя. - Это вообще не всегда работает и требует почти полного дневного запаса энергии. Извини Диана, но этот парень очень привязан к реальному миру, и мне не вылечить его Изломом.

-- Ты попробовала, уже спасибо. - Отвечает ей та, из-за чьей сумочки я и оказался на этой койке.

Мне совершенно не нравится происходящее. Мало того, что влетел в больницу, так еще и привлек внимание организации рейгов к своей персоне! Нужно срочно что-то делать… И я кажется знаю что!

-- Вы же Майя Грим?! - Восклицание дается мне тяжело, но я все же умудряюсь сохранить на лице выражение восторженного удивления.

-- Да. - Сухо отвечает она.

-- А можно ваш автограф?!!

После этого простого вопроса девушка отшатывается от меня, как от самой ядовитой гадюки. Ага, значит я угадал, она давно не рада тому вниманию, которое к себе привлекает.

-- Как-нибудь в другой раз. - Тут же вмешивается доктор, уловив неловкость ситуации, плечом оттирая Майю от меня. - А сейчас, многоуважаемые дамы, после того как вы убедились, что молодой человек очнулся, и его жизни и здоровью ничего не угрожает, я попросил бы вас покинуть палату. - Затем он повернулся ко мне и сказал. - А вам, молодой человек, сейчас лучше не испытывать сильных эмоций.

-- Можно будет еще раз навестить юношу? - Спрашивает Диана. - Я так и не успела его поблагодарить.

-- Потом. - Отмахивается доктор. - Дня через два. А сейчас я вынужден настоять… - И он жестом указывает на дверь палаты.

Пара посетительниц тут же покидает помещение, и если Диана это делает не очень охотно, то Майя же наоборот чуть ли не бегом, с выражением явного облегчения на лице.

-- Ну-с-с-с… - Как только дверь закрывается, врач присаживается на край койки. - Мне нужно тебя осмотреть, позволишь?

-- Да. - Я бы с радостью отказал, но это будет выглядеть очень подозрительно, вот и соглашаюсь. - У меня точно ничего серьезного, а то я был без сознания несколько часов!

-- Точно-точно, ты бы очнулся намного раньше, но наш Видящий тебя погрузил в оздоровительный сон.

-- Я вляпался во что-то серьезное? - Вот это мне точно не дает покоя.

-- Почему ты так решил? - Задает вопрос доктор, одновременно нащупывая мой пульс.

-- Ну… Так! Майя Грим! Рыцарь Излома! Где она и где я?

-- Хм-м-м… - Отмерив полминуты, врач отвечает. - Пульс выше нормы, но в пределах. Не волнуйся. Твой поступок, конечно, был дурным, останавливать преступников - дело полиции, а не случайных прохожих. Впрочем, ты уже за это заплатил своими травмами и сотрясением. А Майя Грим, она тут из-за мисс Хорн… - Доктор ненадолго задумался. – Впрочем, тут нет никакого секрета. Мисс Хорн - представитель мэрии Вены, они хотят создать организацию, аналогичную нашему РИЗВу, она приехала для обмена опытом. И надо же, в первый же день её попытались ограбить! Майя здесь была по её просьбе и как задержавшая того незадачливого грабителя. В общем совпадение, которые часто еще будут в твоей жизни, не волнуйся.

-- У вас очень дорогая клиника?

-- Ха! - Усмехается на мой вопрос врач. - За это не переживай, твое лечение в полном объеме будет оплачено РИЗВом.

-- Мне бы хотелось покинуть больницу как можно скорее. - Делаю попытку наступления.

-- Через неделю. - Спокойно отвечает доктор.

-- Мне бы сейчас. - Настаиваю на своем.

-- Даже не думай, с твоим сотрясением неделя минимум!

Если бы можно было врать, я бы вывернулся, но “Слово” - оно мешает!

А что если… Да, так я не совру.

Не скажу всего, но и лжи в моих словах не будет.

-- И все же я бы хотел покинуть больницу прямо сейчас. Я с уважением отношусь к тому, что вы для меня сделали, но дальнейшее ваше лечение будет не настолько эффективно, как мне бы хотелось.

-- Объяснитесь. - Мои слова явно задели его профессиональную гордость.

-- Моя мать знакома с Созидающим, и я бы хотел как можно быстрее попасть домой.

Теперь все зависит от того, правильно ли додумает доктор недосказанное. Мелани и правда знакома с сенсом подобного ранга, именно он её и пригласил на работу в Лувр. То есть технически я не лгу, что и подтверждает отсутствие реакции “Слова”.

-- Вот оно как… - Тут же расслабляется доктор. - Да, тогда соглашусь, даже лучшее оборудование и самые современные медикаменты не сделают больше, нежели Созидающий. - Он тут же прекращает осмотр и встает с моей койки. - На чье имя вызвать такси?

-- Изао. - Излишняя скрытность в такой ситуации будет выглядеть нелепо.

-- Изао?..

-- Изао Вальян. - Черт бы побрал этого врача и его настойчивость!

-- Хорошо, молодой человек, я вызову вам такси и попрошу медбрата довести вас до него.

-- Вот так просто? А как же заполнение бумаг, выписного листа?

-- Мы - частная клиника с контрактом от РИЗВа, и привыкли к тому, что наши пациенты - те еще параноики, ненавидящие бумажную волокиту. Так что да, так просто. И не волнуйтесь, мы обеспечиваем полную конфиденциальность своих клиентов…

Доктор не наврал. Не прошло и получаса, как мускулистый медбрат буквально дотащил меня на своем плече и аккуратно, будто фарфорового, усадил в такси.

В машине мне стало намного хуже, едва сдержался, чтобы не стошнило, даже успел пожалеть, что сорвался из больницы так поспешно. Хорошо, ехать было недалеко, и водитель оказался настоящим профи, объехал вечерние пробки дворами. Вся дорога заняла не больше четверти часа. Так как такси было оплачено больницей, то я, сказав банальное спасибо, побыстрее ретировался из авто, потому как тошнота накатывала со все большей силой.

Повезло, один из лифтов оказался на первом этаже, и не было кроме меня желающих им воспользоваться. Как только двери лифта закрылись, я тут же совершил Переход. Никаких камер видеонаблюдения в лифтах моего дома не стояло, это было мной проверено уже давно, так что я не беспокоился о том, что кто-то может заметить моё исчезновение.

Мир сразу изменился, потеряв свою яркость и насыщенность, поэтому я и называю Излом миром теней. Проекция мгновенно принесла облегчение, тошноты как и не было, синяки и ушибы пропали, как и связанные с ними болевые ощущения.

На десятом этаже я вышел из состояния проекции, вернувшись в физический мир, и не смог сдержать выдох, полный облегчения. Голова прошла, все раны, синяки и царапины будто испарились. О том, что я днем попал в неприятности, теперь намекала только моя одежда: порванная в нескольких местах футболка, да грязные с протертой на бедре дыркой шорты.

Зайдя в квартиру, сразу разделся и, подумав немного, выкинул футболку и шорты в мусор, они мне и раньше не нравились, а тут такой повод избавиться от этого кошмара, что я не устоял. Хотел заварить чай, но стоило подойти к кухонному блоку, как желудок потребовал свое, и со страшной силой накатило чувство невыносимого голода. Включив плиту, быстро разбил пять яиц и накрошил в сковороду половину пачки сосисок, не удержавшись при этом и съев парочку сырыми. Только после того, как все приготовилось, и я умял это не самое шикарное блюдо буквально за минуту, ко мне вернулась способность думать и рассуждать.

Как обычно усевшись на подоконник с чашкой горячего чая, я начал в деталях вспоминать случившееся. Сам случай с вынужденным героизмом меня интересовал мало, истоки произошедшего были вполне понятны и ясны, а вот дальнейшее…

Из всего услышанного в больнице выстраивалась вполне логичная и непротиворечивая картина. Мисс Хорн прибывает в город для изучения опыта РИЗВа, единственной открытой организации рейгов в мире, к тому же находящейся под протекторатом местных властей. Может такое быть? Да запросто, потому как лучше платить, стимулировать и организовывать Рыцарей Излома. Вообще идея-то хорошая, сразу убивается несколько зайцев. Первый - получая довольно приличные деньги просто за сам факт своего существования и пройдя минимальную регистрацию, не требующую раскрытия реальной личности, рейгу не нужно заботиться о своем финансовом состоянии. То есть этот пункт убирает мотивацию рейгов к противоправному обогащению по причине бедности. Второй - граждане мегаполиса чувствуют себя намного лучше, зная, что их защищают от страшных Прорывов не только анонимные “добровольцы”, но и структура, финансируемая государством. Третий - имиджевый выигрыш властей от второго пункта. Четвертый - даже минимальная регистрация с занесением облика проекции рейга в общедоступный каталог работает как психологический ограничитель на Рыцарей. Пятый - рейги помогают городу и помимо защиты от Прорывов, в основном полиции, все же слежку, которую ведет Рыцарь, заметить почти невозможно... Уверен, есть еще множество пунктов, но и этих достаточно. К тому же РИЗВ существует уже почти четыре месяца, то есть доказал свою состоятельность, интерес других городов и стран к подобному проекту, как по мне, выглядит вполне обоснованным.

Другой вопрос, была ли попытка ограбления мисс Хорн случайностью? Обычным нападением на туриста с целью завладеть её сумочкой, или тот грабитель появился именно в этом месте и в это время не случайно? Поразмыслив, решил, скорее всего то, что целью стала Диана не более чем совпадение. В противном случае меня бы так просто из больницы не отпустили, да и помимо врача со мной точно побеседовал бы еще и следователь. К тому же доктор обмолвился, что грабитель задержан. А если учесть, что отобрать сумочку подобным образом даже у опытных грабителей получается не всегда, делать ставку на такое ограбление - глупо. Для запланированной акции - слишком натянутая ситуация, как по мне. К тому же, если вспомнить о бритве Оккама, то в данном случае и правда не стоило плодить сущности сверх меры.

Следующий вопрос, как я оказался именно в той больнице? РИЗВ, по своей сути, - еще одно силовое подразделение на службе государства, такое же, как полиция, СБН*/следственное бюро Новильтера/ или гвардия. Может у подобной организации быть “ведомственная” больница? Почему бы и нет, тем более не полностью ведомственная, а на контракте. А если учесть, что грабитель был задержан Рыцарем, то есть представитель РИЗВа первым оказался на месте преступления, да и нападение произошло на гостью организации... Вот и получается, что выбор больницы, в которую меня отвезли, вполне укладывается в логику ситуации, да и располагается она недалеко от того злополучного квартала, где все произошло.

Так, вроде для паранойи нет никаких причин. Разве странно, что Мисс Хорн захотела навестить юношу, который так самоотверженно кинулся на ограбившего её? Уверен, со стороны все выглядело именно так. Да и то, что Диану в её визите сопровождал рейг, и в этом нет ничего экстраординарного. Женщину совсем недавно пытались ограбить, и подобное сопровождение вполне объяснимо.

Вопрос, не прокололся ли я, когда сопротивлялся Майе и не дал себя вытащить в Излом? Насколько знаю, с третьего уровня у некоторых рейгов появляется эта способность, только использовать её на людях без их на то согласия не рекомендуется. Были случаи, когда после вот такого насильственного пребывания в Изломе, люди впадали в длительную депрессию, а также теряли чувства вкуса и обоняния. Со временем эти негативные проявления сходили на нет. Но все равно, со стороны Майи, не предупредив о возможных осложнениях, тащить человека с сотрясением в мир теней - это было как минимум не вежливо. По уму доктор должен был запретить подобное, но у него, видимо, взыграло любопытство, вот он и не остановил девушку-рейга. Да и вообще эта способность не стабильна, может сработать, а может и нет, к тому же не на всех она действует. Значит и с этой стороны прокола нет.

Перехожу к следующему пункту. Стоило ли мне так рано покидать больницу? Если включить режим полного параноика, то нужно было отлежать положенную неделю и не выеживаться. Но это если совсем параноить, все же сотрясение - такая штука, которая может аукнуться осложнениями далеко не сразу, поэтому считаю, что поступил верно. Другое дело, то, каким образом я свалил из-под врачебной опеки. Да, прямой лжи в моих словах не было, но ссылаться на знакомство с Созидающим - это довольно тонкий лед.

Не сказать, что сенсы большая редкость. Экстрасенсорные способности проявляются примерно у одного из пятидесяти тысяч. Но львиная доля сенсов не способна шагнуть выше двух первых рангов: Чувствующих и Созерцающих. Предел их возможностей довольно мал: угадать карту, почувствовать настроение человека, прикоснувшись к нему, излечить простуду или прыщик - это им еще по силам, а вот нечто большее для них почти недоступно, за исключением редких озарений. Сенсов третьего ранга - Видящих, уже не в пример меньше. Они - настоящая редкость, во всем Вилфлеесе их наберется не больше двух дюжин, и это в столице одного из крупнейших государств! Вот они уже могут диагностировать и предсказывать болезни, лечить прикосновением рук, разумеется, не все болячки им подвластны, но многие. Возможности Видящих довольно широки и не ограничены лишь лечением: поиск предметов или людей, интуитивные, но точные прогнозы - это только малая доля того, на что они способны.

Следом за Видящими идут Созидающие - локальные чудотворцы. В основном сенсы этого ранга посвящают себя Служению: церкви, искусству, людям. Бытует мнение, что не они управляют своим даром, а дар ведет их по жизненному пути. Подобных людей исчезающе мало, на весь Новильтер насчитывается всего четверо. Созидающие служат только своему Выбору их нельзя купить или нанять, и даже самые могущественные кланы не рискуют связываться с ними. И я не уверен в том, что рядом с ними даже в Изломе, могу чувствовать себя в безопасности. В том, что Созидающий может помочь ребенку своей знакомой, нет ничего экстраординарного, так как круг общения и доверия у наделенных таким могуществом личностей чрезмерно мал.

То есть и с этой стороны вроде как без прокола. Вроде, потому как если начнут копать в этом направлении, то моя не полная правда быстро выплывет наружу. С другой стороны, чтобы доказать мою ложь, придется копаться в жизни Созидающих, наводить справки, искать… Если бы речь шла о предотвращении теракта, то подобное расследование, возможно, и было бы санкционировано. Но дергать сенсов четвертого ранга по столь малой причине, как моя личность, на это разрешение никто не даст.

Допив чай, поставил кружку на подоконник и посмотрел на расцветающую многочисленными огнями реклам улицу. По предварительному анализу мне волноваться не о чем. Впрочем, может я зря не дал Майе затащить себя в Излом? Вот у неё шок бы был, когда я бы предстал перед ней не мелким, испуганным юношей, а здоровым, седым, сорокалетним и немного злым мужиком. Забавная была бы картина, да! Но она точно не стоила раскрытия того, что я рейг. Хотя, стоит об этом подумать, как непроизвольно на лице появляется улыбка.

Впрочем, это хорошее настроение длится совсем не долго. Да, можно сказать, я вывернулся, и день заканчивается без непоправимых последствий, но это не отменяет того факта, что подобное вообще произошло.

Подняв левую ладонь к лицу, всматриваюсь в неё, как в чужую.

-- “Чистота” — это залет! Реальный такой залётище! Я мог и кони двинуть от твоих выкрутасов.

В первые дни я пробовал достучаться до клинков, что до одного, что до второго, пытался как-то договориться и смягчить их установки. Увы, все мои попытки выйти на контакт с мечами всегда заканчивались одинаково - меня не слышали. Так что эти слова были направлены, можно сказать, в пустоту, сказаны просто так. Я и правда был зол на этот чертов доставшийся в наследство меч, вот и выговорился. Каково же было моё удивление, когда по моей левой ладони, в ответ на сказанное, пробежал холодок искреннего сожаления. Я чуть с подоконника не упал, когда понял, что это был ответ “Чистоты”!

Вот же! Ну надо же, а я то уже отчаялся, решил, что никакой разговор с клинками невозможен, а тут вдруг такой поворот!

-- Договоримся? - Спросил я, сверля взглядом свою руку. - Если я погибну по глупости, то какая тебе от этого польза?

Никакого ответа. Черт… Неужели показалось? Нет, точно не показалось. Получается, меч чувствует себя виноватым, но при этом ничего менять не хочет или не может? Но глупо упускать такую возможность, нужно хотя бы что-то выторговать.

-- Если подобное повторится, я найду способ, тебя сломать. Меня это не убьет, мой клинок - “Слово”, а не ты, единственное, что я потеряю, это бонусы от Осколка Изао… Но, знаешь… Эти бонусы - ничто, если к ним идет в нагрузку такой меч, как ты. Мертвецу все эти плюсы и дополнительная энергия не пригодятся!

По ладони пробегает дрожь равнодушия. “Чистота” неразрушима и, видимо, прекрасно осознает этот факт. Да и не думаю, что духовный меч боится перестать быть, все же он не человек, и значит я давил не на те кнопочки. Но так же явственно и очевидно, что как ни безумно это звучит, но вакидзаси чувствует себя виноватым! Нужно хотя бы что-то выжать из этой ситуации…

“Чистота” - меч максималиста и любителя мультяшного героизма, а также создан из частички души вчерашнего школьника.

-- Око за око?

Холод вопроса в ответ, как просьба уточнить мои слова.

-- Раз ты не можешь смягчить свои принципы, предлагаю договор, за каждое твое вмешательство, которое подвергает меня риску, ты закрываешь глаза на один мой грех. Это не смягчение, а принцип взаимного сосуществования. - Понимаю, что сформулировал предложение довольно расплывчато, но “Чистота” связана с моим духом и прекрасно понимает недосказанное.

Жжение в ладони мне ответом. Мне не позволят никого убивать, грабить или воровать - это не обсуждается.

-- Не собираюсь я никого убивать или грабить, но что плохого в экспроприации незаконно нажитых средств у криминала? - Изао любил мультики про мстителей из народа, может этот аргумент подействует?

Сперва показалось, что “Чистота” закончила разговор, так как ответа не было больше минуты, но когда я уже почти перестал ждать, по моей руке пробежал холод, складывающийся в цифру один.

-- Я правильно понял? - “Чистота” собирается, простить мне одну попытку воровства у криминальных элементов в ответ на то, что едва меня не угробила?

Мой вопрос остается без ответа. Как и следующий, как и еще десяток. Минут через пять смиряюсь с тем, что мне больше не ответят.

Думаю, я верно понял меч.

Спрыгнув с подоконника, потянулся с превеликим удовольствием, ну надо же, так дерьмово начавшийся день имеет все шансы закончиться просто превосходно! Откладывать в долгий ящик проверку, было это разрешением или нет, я не собирался.

У меня давно уже была на примете одна незаконно работающая букмекерская контора. Они не только нелегально принимали ставки, но и не отличались снисходительностью при выбивании долгов. На их совести были: угрозы семьям, выбитые глаза и отрубленные пальцы, не вспоминая об обычных переломах и избиениях. Мерзкая такая конторка, но там можно сделать ставку в долг, да и драконовские налоги на выигрыш в пользу государства там не взимались. Вот и процветал этот бизнес в спальном районе города, в нескольких кварталах от моего дома.

Бросив взгляд на настенные часы, собрал раскиданные по полу элементы мотоэкипировки и принялся одеваться. Сейчас уже вечер, работа букмекеров в самом разгаре, закроются и подобьют деньги они еще не скоро. Но это мне как раз на руку, будет возможность проследить и выяснить, как и где они хранят выручку.

Прежде чем надеть шлем, закрыл глаз и потянулся к своему духу, проверяя доступный энергозапас. Рейги не могут находится в Изломе бесконечно, их время ограничено накопленной энергией. Я в этом плане из-за Осколка нахожусь в лучшем положении, чем большинство Рыцарей. У меня не только в полтора раза больше энергии, чем у других рейгов такого же уровня, но и восстанавливаю я её в такой же пропорции быстрее. Из-за этой особенности на данный момент моя энергия была на максимуме, то есть “заряда” хватит на три часа беспрерывного нахождения в Изломе. Этого достаточно, чтобы провести полную разведку, затем вернуться, отдохнуть и наведаться к букмекерам уже перед самым их закрытием.

Полностью облачившись, поймал себя на параноидальной мысли, а не следит ли за мной Майя? Даже в холодный пот бросило от одного подобного предположения. Я бы вот на её месте проведал странного паренька из больницы. Точно бы “навестил”, на всякий случай, так сказать, чтобы убедиться, что он по-настоящему случайно оказался на месте преступления. Сложность в том, что даже мне заметить рейга в Изломе не так и легко. Рыцаря в состоянии проекции я вижу, как размытое прозрачное марево, примерно, как маскировку Хищника в знаменитом кино. Не всегда разглядишь подобное, даже если смотришь прямо на аномалию.

Черт! Если следит, то я уже прокололся: разговор с пустой рукой, оделся теперь в мотокостюм… Доказательств того, что Изао, как минимум, странный и что-то скрывает уже за глаза.

Делая вид, что разминаю шею, оглядел квартиру-студию. На первый взгляд все в норме, ничего не вижу необычного. Но если рейг не двигается, то его марево разглядеть вообще невероятно трудно.

Следит или нет? Узнать точно можно только скользнув в Излом. Рискнуть или не стоит? С другой стороны, стоять в мотоэкипировке посреди квартиры - подобное только укрепит наблюдателя в мысли: “с этим парнем что-то сильно не так”!

Хм-м-м… Да никто за мной не следит! Эта девушка-рейг - не я. Стоит вспомнить её уставшее и измученное лицо. Уверен, у нее столько дел и забот, что ей и спать-то некогда, не говоря о том, чтобы следить за каждым новым случайным знакомым. Быть публичным Рыцарем, да еще при этом симпатичной девушкой, даже представлять не хочу, сколько у неё обязанностей. К тому же фанатов не просто много, а не ошибусь, если скажу - миллионы по всему миру. Для неё каждая минутка в одиночестве - скорее всего праздник!

С этой мыслью скользнул в мир теней, тут же прыгая под потолок и обнажая мечи. Уф… Никого нет, а эта паранойя когда-нибудь меня доведет до срыва! Мне просто необходимо научиться жить проще и не видеть угрозы в каждых шорохе, тени или слове.

Вот вроде правильная и верная мысль - не трястись так по различным поводам, но нет, все равно перестраховываюсь и, просочившись до подвала, ухожу в канализацию. И только преодолев по ней пару кварталов, показываюсь на открытом воздухе. До нужного места быстрее было бы добраться поверху, прыгая с одной крыши на другую. Но опять же, в угоду не привлечения внимания, ибо прыгающего таким образом рейга другим Рыцарям видно издалека, выбираю путь максимально скрывающий мой силуэт. То есть бегу по тротуару, стараясь держаться поближе к деревьям, в тени их ветвей.

До бара, который являлся официальным прикрытием букмекерской конторы, добрался быстро, минут за пять. Затем четверть часа потратил на изучение ближайшей обстановки. Выяснил, что в квартире этажом выше сидят два головореза. В основном они играют в карты и смотрят по телевизору всякую муть, но два дробовика прислоненных к дивану, и мониторы, отображающие ситуацию в баре, явно намекают на род их деятельности. Скрытая охрана и, возможно, будут помехой в моем плане, так как один из мониторов слежения установлен в подвальном помещении, в котором, судя по всему, и хранятся деньги. Также на другой стороне улицы был припаркован минивэн с наглухо затонированными стеклами. Его водитель, крупного сложения мужик с переломанным носом и сбитыми костяшками, то и дело любовно поглаживающий рукоятку массивной биты, всегда был готов мгновенно завести машину. Бита у него была, кстати, не бейсбольная, так как в этом мире не придумали такой игры, а из лапты, такой если кого-то отоварить, то мелкими травмами человек не отделается. На него можно не обращать внимания, помешать мне он никак не сможет.

В самом помещении за угловым столиком в тени сидело трое “официальных” охранников. Да и под барной стойкой нашлось место для крупнокалиберного обреза. К тому же у бармена, одетого в кожаную безрукавку на голый торс, на плече красовалась шакалья пасть с двумя сточенным зубами. Надо же, мужику явно за тридцать, а всего вторая ступень контроля, понятно, что он тут делает на такой непрестижной работе, что-то более серьезное ему и не поручить. Клановый отброс, сосланный выполнять обычную людскую работу. Скорее всего используется его кланом как пугало для молодежи: “не будешь учится контролю, закончишь так же, как твой дядя” ну или кем он там той клановой молодежи приходится.

Так как прием и обработка ставок меня интересовали мало, то несколько раз оглядев зал и не заметив больше ничего интересного, направился в подвальное помещение.

Едва я прошел через закрытую металлическую дверь, как тут же шарахнулся обратно. Рядом со счетчиком, облысевшим старикашкой в характерной кепке и в толстых очках, на стуле сидел молодой парень лет двадцати не старше. Юноша с золотой аурой! Сенс! Черт, что тут делает экстрасенс?! Нет, понятно, что многие сенсы, особенно низких рангов, работают на кланы, в том числе и на криминальные. Но как-то все равно слишком избыточно сажать сенса, как охранника, в мелкую контору по приему ставок.

Осторожно выглядываю из стены за спиной сенса. Он на это никак не реагирует, как сидел, так и сидит, подкидывая монетку в воздух и ловя её всегда решкой. Рейга в Изломе может почувствовать разве что Видящий с определенным талантом или Созидающий, этот же скорее всего перворанговый - Чувствующий. Он для меня опасен, только если случайно его коснусь, да и то опасен в том смысле, что может поднять тревогу. Конечно у него может быть озарение, или сработать что-то вроде предчувствия, но этому я помешать никак не могу.

Странно это. Если вся эта охрана и даже бармен из клановых хотя как-то укладывались в логику обычного нелегального бизнеса, то наличие сенса никак не ложилось в обстановку. Одаренные - слишком редкий ресурс, особенно те, кто не очень привередлив в моральных установках, чтобы одного из них использовать так расточительно.

Больше часа наблюдения кое-что прояснило. Юноша оказался клановым, не в смысле перевертышем, а рожденным в клане, но не получивший генов оборотня, зато он приобрел пусть слабые, но экстрасенсорные способности. К тому же, это подвальное помещение было только частью большой подземной сети, связывающей нелегальные точки шакальего клана в одно целое. Не шакалы, а кроты какие-то, под всем кварталом ходы прорыли, соединив принадлежащие им публичные дома, еще одну, аналогичную уже виденной, букмекерскую контору и еще несколько мест. При этом все ходы были буквально напичканы системами слежения, а также мной было замечено не менее пяти закладок с небольшим количеством взрывчатки, при активации которых, туннели завалило бы.

Самое интересное обнаружилось в центре этой подземной сети. Небольшая, всего четыре квадратных метра пустая комнатка, в которой стоял металлический стол, на котором находилась старая лампа, да большая амбарная книга, полная зашифрованных записей. Компанию этом столу составляли только древний потертый табурет, да массивный стальной сейф в углу. Сейф, который открывается не ключом, а цифровой комбинацией! Едва его увидев, чуть не заорал в восторге. Кажется, я сорвал джек-пот! К тому же в этой комнате не было ни видеокамер ни каких-либо иных систем слежения. Шикарно!!!

За оставшиеся полтора часа выяснил, что поздно ночью в эту комнатушку стекается вся суточная выручка шакальего клана. Огромное количество нигде не зарегистрированной и неучтенной налички! Узнав эти детали, вернулся обратно к себе в квартиру. Нужно было восстановить энергозапас, да подобрать рюкзак побольше!

Без четверти три ночи я был полностью готов идти на дело.

Незаметно пробравшись в так манящую меня комнатку, принялся ждать. Ровно в три уже знакомый мне старик-счетчик открыл дверь и занес в комнату четыре баула, напоминающих инкассаторские сумки. После чего он несколько минут что-то записывал какими-то закорючками в амбарную книгу, а затем, вскрыв сумки, открыл сейф и принялся перекладывать в него пачки денег. Стоя за его спиной, я чуть челюсть не уронил, на полках сейфа аккуратными стопками лежало не меньше десяти миллионов франков! Да, я за раз столько денег не унесу и даже за два! Тут ходки три, а то и четыре делать придется, чтобы все вынести!

Наконец-то старик закончил укладывать деньги и запер сейф, набрав двенадцатизначный код, который мне пришлось повторять про себя все время, пока не щелкнул замок в двери. Проследив за тем, что счетчик реально ушел, и в тоннелях никто не видно, переместился в комнату и вышел из Излома. Затем, затаив дыхание, набрал комбинацию и дернул за ручку.

Ура!!!

Сейф открылся.

Не теряя времени, набил рюкзак пачками купюр по пятьсот франков. Влезло не меньше трех миллионов, если считать приблизительно! Да на эти деньги можно всю жизнь прожить вполне спокойно! Вот это я удачно зашел!

Завязав рюкзак, на всякий случай заперев сейф, внутренне ликуя и едва сдерживаясь от радостного вопля, скользнул в Излом.

А это что?!

Как?

Почему?!

Что за хрень?!

Деньги, которые я так усердно упаковывал, не переместились вместе со мной, а упали на пол комнаты, оставшись в физическом мире. Вернулся обратно, раскрыл свой рюкзак, тот оказался девственно пуст.

Глава 6

Apropiado

Деньги, которые я так усердно упаковывал, не переместились вместе со мной, а упали на пол комнаты, оставшись в физическом мире. Вернулся обратно, раскрыл свой рюкзак, тот оказался девственно пуст.

Тут же вновь сместился в Излом и, выхватив “Чистоту” из-за пояса, собирался разразится гневной тирадой, но тут внезапно понял…

Меч тут не причем.

Это заложено в свойствах способностей рейгов, никто из нас не может взять с собой в Излом чужое. Даже ничейное. Только принадлежащая тебе вещь, или если ты обладаешь правом на её использование, может быть перемещена! Вот тот же мотокостюм, я не мог бы его использовать, так как он принадлежал Мелани, если бы та перед отъездом не сказала: “пользуйся всем, что найдешь в квартире”.

Мат, готовый сорваться с моих уст в адрес клинка, так и остался не произнесенным.

Гребана вошь!Почему это знание пришло только сейчас?!

Но, бесполезно за это кого-то ругать.

Конечно я могу набить рюкзак обратно деньгами и попытаться прорваться наружу в физическом мире. Но с учетом плотности систем слежения — это будет самоубийством. Нет, так дело не пойдет. Но и бросать подобный куш я не собирался.

Вновь став человеком, я собрал все деньги и вернул их на место, закрыв сейф. Ничего, я подготовлюсь лучше и вернусь, придумаю, как обойти все ловушки и камеры, никуда эти деньги от меня не денутся!

Но едва я подумал об этом, как мою левую ладонь так обожгло, будто кто-то раскаленным железом поставил своё клеймо.

-- Ш-ш-ш-ш-ь. - Сорвалось с губ, это было реально больно!

Переход и вновь “Чистота” руке.

-- Ты что творишь?! Мы же договорились!

И в ответ ехидное покалывание. Мать, мать, мать…

Да, мы договорились, но всего на прощение одной попытки воровства. И я только что бездарно пролюбил свой шанс!

-- Ну ты… Я все же придумаю, как тебя сломать! И в этом я не лгу, “Слово” мне свидетель!

Но только равнодушное молчание мне ответом, “Чистота” меня нисколько не боится…

До дома добирался в настолько дурном настроении, что буквально выискивал, на ком бы сорваться. И, что самое удивительное, нашел! Всего за квартал от дома.

Какой-то байкер, упитый в салат, вытряхивал душу из находившегося в таком же подпитии щуплого интеллигента. Мужичок мало что понимал в происходящем, но с кошельком, на который нацелился владелец железного коня, расставаться не желал категорически, мычал что-то невнятное и вяло отмахивался.

Все это происходило в темном и узком переулке, шагах в двадцати от бара, в котором скорее всего оба так и нажрались. Камер наблюдения, как и случайных прохожих рядом не было. Байкер был крупным мужиком, за сотню килограмм весом и ростом на голову выше Изао, но меня это не остановило. Скользнув за их спинами в реальность, я поднял жестяную урну, до этого валяющуюся на боку под стеной обшарпанного дома, и надел её на голову нападавшего. После чего подобрал невесть как оказавшийся на мостовой старый явно вырванный с корнем автомобильный руль и несколько раз приложился им по урне на голове байкера. Вот чего я не ожидал, так это того, что столь крупный мужик уже после второго удара упадет на колени, а затем вообще завалится на мостовую, беспомощно раскинув руки в стороны. Мелкий мужичок же, едва его перестали трясти за грудки, сделав пару неуверенных шагов, ухватился руками за фонарный столб и тут же по нему сполз на мостовую, после чего улегся прямо на камень, свернувшись калачиком. Не прошло и минуты, как в темной подворотне два тела на два голоса храпели в унисон. С досады, что все так быстро закончилось, пнул храпящего байкера по филейной части, но тот только хрюкнул обиженно - вот и вся реакция.

Но самым досадным было ощущение теплоты в левой ладони, приятного такого тепла. Этой гребанной “Чистоте” понравился мой поступок, она его одобряла! Вот почему мне достался в нагрузку такой сумасшедший клинок?!

Дальнейшая дорога до дома прошла без приключений. Раздевшись, по привычке раскидав вещи где попало, упал на кровать и попытался забыться сном. Как на зло, сон никак не шел, несмотря на усталость. В голову лезли всякие мысли: то о Майе, то о больнице, то о том, как же обворовать шакалов, обойдя ограничения “Чистоты”, то думы соскальзывали на двух уже мертвых рейгов-корейцев. Уснуть получилось только под утро, когда первые лучи восходящего солнца окрасили перьевые облака высоко в небе.

Хорошо, что я не работаю, а до учебного года еще целых полтора месяца! Часы показывали ровно два часа дня, когда я проснулся. Потом еще долго валялся в кровати, разглядывая далекие облака, парящие над городом. Вставать, что-то делать, чем-то заниматься желания не было совершенно. Вчерашний долгий день со всеми его злоключениями давил тяжелым грузом, хотелось положить подушку на голову и не вылезать из кровати день… неделю… месяц… никогда.

Почему на меня все это свалилось? Кто-нибудь спросил меня, нужна ли мне такая вторая жизнь? Черт! Чувствую, как расклеиваюсь буквально на глазах, не физически, тут я здоров, а морально. Мне не нужны миллионы, всеобщая любовь, власть или замки на горе. Я хочу только одного: прожить спокойную и по возможности счастливую жизнь. Разве это невыполнимое и очень сложное желание? Предложи мне кто-то обменять способности рейга на обычную жизнь, произвел бы подобный обмен не раздумывая. Только вот что-то не видно на горизонте даже одного похожего предложения.

С другой стороны, возможности Излома меня пленяют, и чувство могущества, которое дарует проекция, окрыляет. Если честно, то терять способности рейга мне совершенно не хочется, но как их совместить со спокойной жизнью, вот вопрос так вопрос!

Впрочем, как говорили древние: “Дорогу осилит идущий”. Лежа в кровати, максимум, что я заработаю - это пролежни. Мысль “Вставай лежебока!” была конечно правильной, но так и осталась мыслью, все, на что меня хватило, это скинуть простыню, которой накрывался, на пол, вот и весь прогресс.

Проблема в том, что я не вижу своей дороги, не понимаю даже направления, в котором мне нужно двигаться. Эти ограничения мечей ставят крест на любом моем плане. Особенно чертов героический максимализм “Чистоты”! О какой спокойной и нормальной жизни можно говорить, если в любой момент этот шизанутый клинок может втянуть меня в самые невероятные неприятности! И что самое отвратительное, его ни выкинуть, ни потерять, ни сломать! Интересно, вообще есть способ от него избавиться, не убив себя при этом?

Гадость какая! Можно, нельзя - какая разница вот именно в данный момент? Допустим, нельзя, и я так и не узнаю никогда, как мне избавиться от “Чистоты”, и что? Так и проведу всю жизнь в кровати, накрывшись подушкой? То, что я прячусь в квартире, почти не выхожу на улицу - это уже мой проигрыш этому гребанному клинку. Каждый раз, подходя к входной двери, я думал, что вот выйду на люди, и “Чистота” втравит меня в неприятности. Да, по факту эти мысли оказались пророческими… Но если я продолжу такую жизнь, то в конечном итоге без общения замкнусь в себе, постепенно превращаясь в самого настоящего социопата.

Будь я моложе хотя бы лет на пятнадцать, то подобная полная ярких событий и риска жизнь показалась бы мне во многом притягательной. Но, видимо, я слишком стар для приключений ради приключений. Мне бы спокойствие, шезлонг у бассейна, любимую женщину рядом - вот и все мои желания. Хотя… Нет... Что-то от меня молодого еще осталось, я по-прежнему был бы рад острой перепалке на грани фола, той что без мата, и основана на остроумии. Никуда не делась и любовь к флирту, нет не для того чтобы затащить женщину в постель, а скорее ради той перчинки, которую придает подобное общение. Да и схлестнуться с кем-то в поединке я был бы не против, но не в дуэли или в бою на смерть, а просто ради развлечения и получения удовольствия от самого процесса танца мечей.

Если я не хочу превратится в того, кого в Японии называют хикикомори*, то мне точно надо что-то менять в жизни.

/Хикикомори — японский термин, обозначающий людей, отказывающихся от социальной жизни и, зачастую, стремящихся к крайней степени социальной изоляции и уединения вследствие разных личных и социальных факторов/

И главное - это начать выходить на улицу. Даже просто так выходить, не ради покупок или каких-то дел, а на банальную прогулку. Да, каждый мой выход чаяниями “Чистоты” может превратиться в незапланированный “героизм” на пустом месте, но мне надо научиться с этим жить. А если останусь в кровати, то превращусь в растение. К тому же полностью спокойная жизнь мне, что называется, “не светит”, от слова совсем, в любой день может произойти Прорыв, и вот он - незапланированный риск для жизни. Мне нужно смириться с мыслью, что эта невесть кем дарованная мне вторая жизнь скорее всего не будет долгой. А раз так, то может и не стоит пытаться её продлить бессмысленными прятками от “Чистоты”? Всегда завидовал людям, которые шли по жизни, ведомые простым и понятным принципом: “Делай, что должен, и будь, что будет!”. У меня так никогда не получалось. Поправка, не получалось раньше, в том, уже далеком мире. Я, как это не сюрреалистично не звучит, “пережил” смерть, так что мне мешает забыть старые привычки и по возможности сформировать новые? Тем более я теперь на собственном опыте знаю, что смерть - это не конец Пути, и значит мне не стоит бояться её так, как страшился раньше.

Да и самое главное, продолжить жизнь затворника - это признать свою беспомощность и страх перед “Чистотой”! А вот на это я пойти никак не могу! Что бы меня прижал к земле осколок души какого-то малолетки? Да хрен ему по всей гарде! “Неразрушимый” и “неизменный” клинок? Во вселенной нет ничего неизменяющегося и тем более неразрушимого, мы еще посмотрим, кто будет смеяться последним…

С этой мыслью я вскочил с кровати, пнул подвернувшийся под ноги наколенник от мотозащиты и, насвистывая марш гардемаринов, направился в душ.

Принять душ было замечательной идеей, прохладная вода бодрила и смывала весь негатив. Мысли подобно бегущим по телу струям, ускорили своё течение. В прошлой жизни у меня не было одного основополагающего жизненного принципа, но были несколько установок, которые я старался по возможности соблюдать. Такие как: “живи и дай жить другим”, “с умным договорись, а дурака обмани”, “сделаешь мне гадость, ответка прилетит откуда не ждешь и в тройном объеме” - и еще множество вот таких “мини принципов”. Сейчас же самым лучшим выбором для меня будет следование постулатам: “Все что не делается, делается к лучшему”, “Все, что меня не убивает, делает меня сильнее”, “живи сегодня” и “живы будем - не помрем!”.

Из душа я выходил, напевая:

-- Бывают в жизни огорчения,

Но и не надо унывать!

Бывает в жизни и везение,

Нельзя об этом забывать!


Решено, плевать на то, что произошло вчера, сегодня новый день. Я жив, здоров и не раскрыт как рейг, уже замечательное начало дня, если конечно можно так сказать, когда на часах почти три!

Первое, что стоит сделать, это зайти в магазин одежды. Да, Мелани переводит сыну не очень много средств ежемесячно, но из-за того, что я практически целый месяц вел жизнь отшельника, кое-какие траты позволить себе могу. А раз планирую побольше гулять, то эти прогулки не должны вызывать отвращения из-за того, что все на меня будут оглядываться, как на дебила.

В принципе, меня совсем не напрягает тема роботов, так любимая Изао, меня бесит та вычурность и несуразность, в которую обернулось это его увлечение. Видимо, постоянное нахождение среди картин матери полностью и бесповоротно погубило чувство вкуса у мальчишки, ничем иным объяснить пристрастие к столь аляповатым и гротескным рисункам я не могу. Вот реально, в дрожь бросает от любой его футболки.

Не став даже заморачиваться поздним завтраком или приготовлением чая с бутербродами, оделся во что попало и направился в ближайший торговый комплекс. Благо тот находился всего в трети часа неспешной прогулки в противоположную от моря сторону. Первые минуты на улице шарахался даже от своей тени, стараясь обходить людей как можно дальше. Но затем все же “отпустило”, и мой шаг стал не таким дерганым.

Еще больше расслабился, когда дошел до комплекса без приключений. И первое, что купил, была не одежда, а плеер с плотными наушниками. Купил не потому, что стал большим любителем местной музыки, хотя она мне определенно нравилась, а в целях безопасности. “Чистота” может среагировать не только на увиденную мной “несправедливость”, но и потащить меня на какой-нибудь крик о помощи, громкая музыка и массивные наушники, должны были меня обезопасить от подобного развития событий. Покупка эта обошлась не так дорого, так как я не гнался за качеством звучания, мне нужно было чтобы “погромче” вот и все. Продавец очень хотел развести юного покупателя на более раскрученную и модную модель, вполне возможно Изао на подобный агрессивный маркетинг и поддался бы. Только к разочарованию консультанта, я точно знал, что хочу, и к тому же этиCD-плееры в моих глазах были не “новейшей моделью”, а чем-то давно и прочно забытым. Как раз из-за того, что я подзабыл, насколько это неудобная вещь, пришлось влезать в непредвиденные расходы и покупать для него чехол-сумочку, не то чтобы дорогая покупка, но меня эта трата не порадовала. Так как я догадался взять с собой из дома парочку CD-дисков, то заглядывать еще и в музыкальный отдел необходимости не было.

В этом мире не родилось таких жанров как рэп или блюз, и если в первом случае потеря, с моей точки зрения, совсем не велика, то во втором - немного досадно. В остальном же местная музыка меня откровенно радовала. Вот, вроде ничего экстраординарного и супер нового в плане каких-то новых жанров, но все равно все песни-то были другие! Целый пласт мировых хитов, которые я никогда не слышал. А если учесть, что основной язык международного общения в этом мире не английский, а французский, то отличия были для меня, как не великого знатока, очень большими. Вставив в плеер диск с хитами прошлого века, многие из которых отдаленно напоминали творчество Шарля Азнавура и Мелен Фармер, поплотнее пристроил наушники и, стараясь не насвистывать особенно запоминающиеся мелодии, отправился по многочисленным магазинчикам одежды, коих было чуть ли не полсотни в многоэтажном здании торгового центра.

Потратив почти три четверти часа на первую ознакомительную пробежку по магазинам, так ничего и не купил. Были вещи, которые мне понравились, и сидели они даже на щуплом теле Изао вполне прилично, но они были либо дороги, либо не несли на себе никаких намеков на роботов. Меня так и подмывало просто купить несколько однотонных футболок, пару легких льняных брюк и обычные джинсовые шорты, но это было бы слишком крутой сменой в стиле юноши. Да, я мало с кем общаюсь, и в любом случае перемены в одежде в таком возрасте - явление вполне обычное, но тем не менее, я, скорее всего дуя на воду, предпочел бы не столь резкий переход.

Выпив чашку чая в местном варианте ресторанного дворика, уже собрался плюнуть на свою паранойю, как мой взгляд упал на яркую витрину магазина комиксов и игровой атрибутики. Насколько я помнил, именно в подобных местах Изао и одевался, то есть помимо самих комиксов, фильмов, книг, фигурок и постеров, эти магазины торговали и одеждой с логотипами или рисунками из популярных фантастических франшиз.

Несмотря на то, что сейчас рабочее время буднего дня, в довольно приличном по размеру магазине было не протолкнуться. Основной контингент покупателей был в одном возрасте с Изао, плюс минус года три. Причиной столпотворения оказался выход переиздания какого-то популярного сериала в улучшенном качестве. Мне вот подобная одержимость не понятна, стоять длинную очередь, переплачивать втридорога, чтобы посмотреть уже знакомую тебе вещь в чуть лучшем качестве ровно в день выхода. Даже если тебе и правда очень-очень нравится кино, то что мешает купить его в коллекцию не в день выхода, а через пару суток, когда ажиотаж спадет, также, как и наценка первого дня. Но нет люди ломятся в магазин и стоят в очередях, это немного выше моего понимания. Хорошо, что в этом магазине под продажу подобным нетерпеливым личностям выделили отдельную кассу.

Изучив ассортимент одежды, которым тут торговали, понял, что то, что я сегодня видел и считал дорогим, оказывается, было еще очень дешевым. Одноцветная футболка хорошего качества стоила от сорока до пятидесяти франков, а точно такая же, но с нанесенным на неё небольшим логотипом популярного комикса все триста!

Так бы и ушел из этого магазина ничего не купив, если бы, уже уходя, не услышал, как один паренек спрашивает у продавца о аксессуарах, посвященных сериалу «Стальное сердце». Это был любимый мультсериал Изао, разумеется он был о роботах, которые могли трансформироваться в танки и бронекатера. Сериал завершили уже три года назад, а о новых сезонах не было известно ничего конкретного. Видимо, со снятием с эфира продажи атрибутики к «Стальному сердцу» сильно упали, я по крайней мере при беглом осмотре не увидел в магазине ничего, посвященного этому сериалу, кроме древнего постера в дальнем углу.

Оказывается, я плохо смотрел, за красиво украшенными стеллажами, в неприметном, узком, заставленном многочисленными ящиками проходе нашлось искомое. На пару с незнакомым пареньком, который и попросил консультанта, мы принялись рыться в двух огромных бумажных коробках с увлечением археологов, набредших на сокровище.

Правда, в отличии от моего «напарника» по этому занятию, я со своими поисками справился намного быстрее. Не прошло и трети часа, как уже подходил к кассе с тремя футболками, одним джемпером и парочкой значков. Общим во всем моем выборе было то, что робо-тематика на этих вещах была не бросающейся в глаза. Никаких роботов во всю грудь в нелепых позах, просто логотипы или, как на одной футболке, девиз сериала. Значки же купил, потому как реально понравились, да и стоили считанные сантимы. Вообще моя покупка вышла очень гуманной по цене, за всё купленное отдал семьдесят шесть франков, и половину из них стоил джемпер. Его можно было, конечно, не покупать сейчас, так как для него погода стояла слишком жаркая, но он был очень хорош, как по качеству, так и по спокойному, не бросающемуся в глаза рисунку. Такой же, но без лого снятого с проката сериала стоил бы раза в четыре дороже, так что я не переживал по поводу трат денег на его покупку.

Закупившись в магазине комиксов, сделал еще один круг, все же купив льняные брюки и обычные светлые хлопчатобумажные свободные шорты. С обувью пока не стал торопиться, сандалии Изао меня вполне устраивали.

Возвращаясь домой, поймал себя на мысли, что не только подпеваю в такт заводной мелодии, но и иду, чуть ли не подпрыгивая. Меня буквально распирало хорошее настроение, и улыбка не сходила с лица. Увидев свое отражение в стекле одной из витрин, даже остановился, вглядываясь.

Что со мной происходит? Во мне бурлит энергия, не духовная, а обычная телесная, и жажда деятельности захлестывает с головой, а также хочется улыбаться всем прохожим. Что-то я за собой не припомню такой жизнерадостности...

Только уже дома до меня дошло очевидное, я впервые за долгие годы почувствовал себя молодым. Раньше этому мешало то, что первые дни моего вселения в это тело я был погружен в депрессию. А когда смирился с фактом своей смерти и с тем, что мне уже никогда не вернуться и не увидеть жену и детей, потому как я на той Земле уже мертв, то чтобы заглушить эту душевную пустоту, почти все свободное время забил тренировками в Изломе. Когда я проекция, то во мне не бурлят юношеские гормоны. Судя по всему, пребывание в мире теней в столь привычном мне образе накладывает свой отпечаток и на эмоциональный фон, когда я возвращаюсь в реальность. Если вспомнить, то сегодня единственный день, когда уже почти пять вечера, а я еще не уходил ни разу в Излом.

Получается, что проекция меня во многом защищает от наплыва юношеских эмоций и от последствий гормонального взрыва, служа своеобразной вакциной. С другой стороны, это ощущение юности, незамутненной радости и чувства жизни, оно сродни наркотику. Это так приятно, чувствовать себя молодым, ощущая это каждой клеточкой своего тела!

Для эксперимента, сложив покупки, вышел в Излом и, пробыв там всего десять минут, вернулся обратно. Да, так и есть, чувства не пропали, они стали как-то приглушеннее, не такими резкими, но и не настолько свежими. Зато полноценно заработала голова, и я отчетливо понял, что гормональный взрыв и ощущение юности — это конечно просто обалдеть как здорово, но если не прочищать себе мозги Излом, то в таком состоянии мне никакая «Чистота» не потребуется, чтобы начать делать какую-нибудь фигню и влипать в неприятности. Взвесив все «за» и «против», решил ввести новое правило в свой распорядок дня. После утренних гигиенических процедур в обязательном порядке хотя бы на пять минут уходить в теневой мир. И по возможности глушить эмоции проекцией как минимум раз в три или четыре часа.

Чтобы окончательно привести мысли в порядок, подбил финансы. До конца месяца, а, следовательно, и до следующего финансового перевода от Мелани, двенадцать дней, а мой остаток налички составляет двести сорок франков. А так как ни за квартиру, ни за коммунальные услуги мне платить не надо, то вполне неплохо получается, с учетом того, что покупательская способность местного франка примерно равна американскому доллару в две тысячи десятом. Конечно, жизнь в Новильтере не из дешевых, цены тут ого-го как кусаются, но все равно с моим режимом домоседа этих денег легко хватит.

Да, в моих планах немного изменить свою жизнь, больше выходить на улицу, привыкать к людям, но это мало коснется именно финансового вопроса. Впрочем, сегодня я намерен сделать из этого исключение и все же дойти до того небольшого семейного ресторанчика на туристической набережной. Причина тут даже не в том, что мне вот так хочется этих котлеток с грибным жульеном, сколько в том, чтобы доказать себе, что случай с ограблением не способен повлиять на мои решения. Доказать не «Чистоте», а скорее себе. Хотя и мотивация, в кои-то веки нормально поесть, тоже имела место быть в принятии этого решения. Насколько я помнил, порция тех котлет с овощным гарниром стоила примерно пятнадцать франков, так что разориться мне не грозит.

Переодевшись в новые льняные брюки и надев недавно купленную футболку, сменил диск в плеере и, поплотнее пристроив наушники, вышел из квартиры.

Улица встретила меня не уже привычной дневной духотой, а легким предвечерним бризом. До заката было еще далеко, но высоко плывущие облака немного прикрыли солнце, что с учетом небольшого ветерка приглушало ставшую уже привычной жару. Но, несмотря на все это, я предпочел перебежать улицу по нерегулируемой зебре, чтобы идти не по асфальтовому тротуару, а по утрамбованному песку аллеи, что тянулась вдоль проезжей части на противоположной от моего дома стороне улицы.

Прогулка, какое простое и привычное слово, но для меня она являлась еще и испытанием. За свою жизнь я привык всегда смотреть по сторонам, командировки в зоны боевых действий только усилили эту привычку. Всегда оглядываться, постоянно мониторить окружающую обстановку, отмечать возможные пути отхода, всматриваться в лица встречающихся по пути людей. Сейчас мне приходилось учиться гулять заново, иначе. Не всматриваться, а наоборот, рассеивать свое внимание. Не искать, что может пойти не так, потому как вдруг увижу что-то такое, во что «Чистота» заставит меня вмешаться. Это было — сложно...

Раньше, когда я сам был в возрасте Изао, вот так гулять, разглядывая не прохожих, а облака, что плывут в далекой вышине, листья, которые рисуют тенями сложные узоры на песке, фигуры, которые подобно калейдоскопу меняются, стоит ветру немного изменить направление или силу, тоже было мне привычным. Было, когда-то давно, очень давно. Сейчас вспомнить эту юношескую беззаботность получалось тяжело. Немного помогала музыка, я специально взял диск с легкими, можно даже сказать попсовыми песнями, с простыми и с заразительными мотивами. Еще больше осложняло мне задачу то, что район Вилфлееса, в котором я сейчас жил, очень напоминал обычный и заурядный мегаполис моей Земли. Типовые многоэтажки от пяти до девяти этажей, дорога привычная, четырехполосная, даже деревья на аллее и те, которые я видел в своей жизни множество раз. Конечно были и отличия, все же дома здесь возводили по иным проектам, но эти различия были столь незначительны, что мой взгляд привык к ним уже давно. Или вот машины, большинство из которых в качестве топлива используют газ или электричество, глобальное различие вроде как, но с точки зрения внешнего дизайна они почти неотличимы от фольксвагенов, тойот или фордов моей Земли. Да, если бы я жил в клановых кварталах или в старом городе, то безусловно мой взгляд уловил бы куда больше чуждого.

Эта необычность больше всего бросается в глаза в северной, аристократической, части столицы. Там город меняется... Меняется кардинально. Вместо многоэтажек - патриархальные здания не выше трех этажей, больше напоминающие загородные резиденции или шато, их дизайн не привязан к общегородскому, каждый клан строится в своих традициях. Так, например, квартал, принадлежащий клану Шарот из рода готских волков, в нем не встретишь дома выше трех этажей и все они, невзирая на местный климат, оборудованы каминами! Да, я помню свое немалое удивление, когда увидел на этих небольших опрятных, будто с картинки, домиках печные трубы, и это в тропиках. Но таковы традиции этого рода перевертышей, и они не отступают от них, даже два века живя в совсем иной климатической зоне, нежели та, откуда они родом.

Мне очень нравятся клановые кварталы, завораживают своей самобытностью, неким ощущением потерянности во времени, которое неразрывно сопровождает тебя, пока ты находишься в пределах этого района столицы. Огорчает только то, что просто так погулять там не получится, эта часть города исключительно для клановых и принесших вассальную клятву семей.

Нет, на въезде туда не стоит шлагбаумов и нет блокпостов, даже полиция не охраняет Холм. Но любой не аристо или без знака принадлежности к какому-нибудь роду рискует не вернуться с прогулки по этому району. И никто не будет такого незадачливого прохожего искать, даже уголовное дело о пропаже человека не заведут, тут подобное поведение проходит по статье самоубийство. Местных такое совсем не удивляет, никто не пишет гневных статей, не ведет расследований и не кричит о громких разоблачениях, здесь это - норма жизни, такая же привычная, как переходить проезжую часть на зеленый свет, а если побежал на красный, то ведь сам идиот, так и в случае с прогулкой по клановым кварталам. Я рискнул побывать в той области только находясь в Изломе, там и правда красиво, необычно и притягательно в своей чужеродности и следованию традициям, собранным со всего мира.

Туристическая же часть: Южная набережная, парк Основателей, площадь Равноправия - в них нет такого колорита, как в клановых районах, но они тоже по-своему красивы. Набережная, одетая в монументальный мрамор, первый раз увидев её, никак не мог отделаться от мысли, что кто-то перенес в Вилфлеес частичку так мной любимого Питера. Парк, посвященный первым колонистам Небесного залива, полон памятников и красивейших пешеходных лабиринтов, по которым можно блуждать часами, растягивая удовольствие от созерцания великого множества различных видов деревьев, кустарников и цветов, завезенных сюда со всего мира. Площадь Равноправия носит свое название в честь события, провозгласившего формальное равенство между перевертышами и обычными людьми. Дизайн площади не назвать уникальным, если вы были в Вене или любом ином большом старом европейском городе, то она вас не удивит. Не удивит, но оставит приятное впечатление. На ней все к месту: и памятник по центру, и красиво уложенная мозаикой брусчатка, музыкальные фонтаны с легкой и ненавязчивой подсветкой напротив муниципалитета всегда привлекают толпы народа, особенно по такой жаре.

Да, Вилфлеес по-своему красив, в нем есть места, способные удивить, беда в том, что я то шел по вполне привычным городским улицам, и мне было тяжело не начать разглядывать прохожих, вглядываться в подворотни и не искать, из-за какого угла на меня может выскочить очередное приключение. От возвращения в привычный ритм прохожего-параноика меня спасала только музыка, да игра теней на песке аллеи. Впрочем, и этого вполне хватило, и за сорок минут неторопливой прогулки я вышел на набережную.

Открывшийся вид на полный кораблей, яхт, катеров, водных трамвайчиков залив, вместе с усилившимся ветром быстро поправил начавшее скатываться в угрюмость настроение. Да и музыкальный диск уже пошел крутиться по второму кругу, и я начал подпевать особенно запомнившимся мелодиям. Настроение стремительно шло вверх, как паруса яхты, что выходила из залива и ловила попутный ветер. Даже подумал немного постоять и поглазеть на океан, но именно в этот момент облака разбежались, и вечернее солнце начало нещадно парить, на корню убивая желание стоять под его лучами.

Нужный мне ресторанчик находился в конце туристической набережной, поэтому несмотря на расположение в столь популярном месте, даже вечером в нем без труда можно было найти свободный столик. Мне к тому же повезло занять место у окна с видом на залив.

Можно было бы устроиться и снаружи за вынесенными под тенты столиками, что рядами стояли вдоль набережной, но я предпочел прохладу кондиционируемого помещения, все же дышалось здесь полегче.

Из-за жары котлетки с жульеном, ради которых я, собственно, и совершил почти часовую прогулку, не пользовались особой популярностью у клиентов заведения, и официант попросил меня подождать минут двадцать, пока их приготовят.

Бегло окинув взглядом аудиторию ресторанчика и не заметив ничего, предвещающего неприятности, надвинул наушники и отвернулся от зала, сфокусировав свое внимание на белых парусах, что во множестве проплывали по городской гавани. Через какое-то время поймал себя на мысли, что даже в прошлой жизни был бы совсем не против иметь домик с видом на подобный залив. Вообще, чем больше я тут живу, тем больше мне нравится Вилфлеес, нравится именно как город. Он удобен там, где требуется удобство, привычен в обычных спальных или рабочих районах, но в нем есть и своя изюминка, из-за которой в него можно влюбиться. Если бы не жара, от которой у меня еще с Сирии своеобразная психологическая интоксикация, то можно было бы сказать, что я доволен тем местом, в которое меня занесли неведомые силы.

Ожидание моего заказа затягивалось, и официант услужливо предложил чая, за счет заведения, отказываться я не стал. Приятная легкая горечь зеленого чая сорта, схожего со знаменитым улуном, замечательно утоляла жажду, навевая приятные и легкие мысли. Пожалуй, в этом что-то есть, сидеть вот так, отгородившись от всего мира хорошей музыкой, расфокусированным взглядом наблюдая красивый пейзаж, и небольшими глотками пить замечательный напиток. Своеобразный, легкий вариант бытовой медитации, который мне пришелся явно по душе.

Еще больше поднял мое настроение вкус наконец-то приготовленного заказа. Этот вкус, его букет и разнообразие оказались даже лучше и насыщеннее, чем доносила до меня память Изао. Густой, почти как желе, горячий жульен, стоило раскусить прожаренный фарш наружного слоя котлеты, растекаясь по языку, буквально взрывался своим грибным вкусом. Конечно, может дело в том, что я был голодным, но попробовав первую котлетку, я был по-настоящему поражен, и кажется теперь у меня новое любимое блюдо!

Жаль, что, как и во многих других ресторанах, порция была не очень большой. Доедая последнюю третью котлетку, даже подумал повторить заказ. Останавливало только то, что дополнительные траты никак не входили в мои планы. Я уже себя сегодня побаловал, зайдя сюда. Несмотря на хорошее настроение все же не стоит настолько расслабляться, чтобы забывать о своей финансовой ограниченности. Вот придумаю, как обнести шакалов, можно будет сюда хоть каждый день ходить обедать!

Едва эта мысль посетила мою голову, как тут же левую ладонь обожгло напоминанием от «Чистоты». Черт! Ну надо же, этот гребанный клинок, напомнив о себе столь не вовремя, едва не погубил мое замечательное настроение!

Потирая ладонь, подумал о том, что мне, видимо, придется как-то привыкнуть к выходкам вакидзаси, потому как в ближайшее время избавиться от этого меча вряд ли получится, а значит нужно научиться с ним сосуществовать. Конечно переформатировать своё мышление и не думать о вариантах не совсем законных способов разбогатеть у меня едва ли выйдет, но игнорировать его «предупреждения», не вздрагивать каждый раз, когда «огонь героизма» жжет руку - этому все же можно научиться.

С этой мыслью я подозвал официанта и, сняв наушники, заказал себе еще чашечку чая. Планов у меня на сегодня, кроме обычной тренировки в Изломе, никаких не было, так что я мог себе позволить посидеть вот так расслабленно еще треть часика.

Не успел я вновь надеть наушники и пригубить горячего чая, как услышал мелодичный женский голос за своим плечом.

-- Рада тебя видеть здоровым, юный герой.

Глава 7-8

Глава 7. Formación


Обернувшись, секунд пять недоуменно рассматривал вначале показавшуюся совершенно незнакомой молодую женщину. И только сообразив, что в строгом бежевом деловом костюме рядом стоит Диана Хорн, вскочил со стула и легко поклонился, как того требовала вежливость, когда к тебе обращаются старшие.

-- Я присяду? - Спросила гостья РИЗВа, указывая на свободный стул за моим столиком.

-- Да-да. - Тут же закивал я, как китайский болванчик. - Конечно!

Пока отвечал, моя голова усиленно работала, прокачивая сложившуюся ситуацию. Случайность? Слежка? Я где-то прокололся?

Повесив так знакомую мне сумочку на края стула, элегантным текучим движением, будто река заполняющая долину, она устроилась напротив.

-- Так получилось, что мы так и не познакомились. - Привычным жестом гостья махнула официанту, не сводя при этом с меня взгляда. - Меня зовут Диана. Диана Хорн.

-- Изао. - в который раз правила этикета заставляют меня не остановиться на имени. - Изао Вальян. С вами все в порядке? Больше никто не пытался вас ограбить?

-- Нет, не пытались. - Легко рассмеялась она. - И давай на ты, а то я чувствую себя старой, когда ко мне так официально обращаются симпатичные юноши.

Да, её лесть груба, но из-за мягкой интонации хочется ей поверить, что Изао, нескладный мальчишка ростом едва дотягивающий до метра семидесяти и весом в пятьдесят пять килограмм, может быть привлекательным. Что реально может привлечь противоположный пол в моём новом теле, так это необычное сочетание черных, как крыло ворона, волос и ярких, как зеленые изумруды, глаз. В остальном же назвать Изао красавцем мало у кого повернется язык.

-- Я постараюсь. - Она ждала ответа, и мне пришлось хоть что-то сказать.

-- Замечательно! - Обычно меня всегда бесили столь жизнерадостные люди, но видимо моё умиротворенное настроение не успело до конца развеяться, и меня вовсе не коробит от её улыбки и задорного тона.

Она или очень хорошо играет, или правда рада меня видеть. Скорее всего, первое, так как второе-то с чего? Да, я помог вернуть её сумочку, но это и все наше знакомство, с чего ей воспылать желанием общаться со мной?

-- Надо же! - Сделав заказ официанту, Диана вновь повернулась ко мне. - Второй раз в вашем городе я выхожу на прогулку, и второй раз судьба сводит меня с тобой! - Это что, обвинение? Не найдя, что ответить без ненужной сейчас агрессии, останавливаю свой выбор на молчании и вопросительном взгляде. - Ой! Я забыла сказать, что гостья в Вилфлеесе, а сама я из Вены.

-- Да? У вас совершенно нет акцента. - Прикинулся я удивленным, у неё и правда не проскальзывало «грубых» немецких окончаний.

-- Я рада, что ты так быстро поправился!

Улыбка и вежливо-радостное участие скрывает за собой вполне конкретный вопрос: «Какого черта ты здоров, когда еще вчера валялся в больнице с сотрясением и многочисленными ушибами»? С учетом той темы, из-за которой она приехала в Вилфлеес, думаю, она невольно задалась вопросом, а было ли моё вмешательство в ограбление случайным? Особенно когда поняла, что на мне нет и малейшего следа от травм.

Прежде чем я смог сформулировать достаточно корректный ответ, в котором не будет ни слова лжи, Диана отвлеклась на пришедшее к ней на телефон сообщение. Девушка бегло прочла его, а затем сделала это еще раз, но уже более вдумчиво. После чего подняла на меня взгляд, в котором уже не было и малейшего намека на настороженность.

-- Это замечательно, что ты здоров, а то я чувствовала себя очень неловко... Все же ты из-за моей невнимательности попал в больницу! - Она явно расслабилась и, судя по всему, отключила актерство, интересно, что было в той СМСке, что так изменило её поведение?

-- Не из-за ва... тебя, а из-за грабителя я травмировался. - Проявляю вежливость, да и чай еще не допит, к тому же, если я быстро сейчас попрощаюсь и сбегу, это будет смотреться очень странным.

-- Я очень тронута тем, что ты сделал. Все твердят, что молодежи нет никакого дела до других, что все поголовно эгоисты, и тут твой поступок! - Она отвлеклась, пригубив из принесенного официантом бокала коктейль. - Могу я как-нибудь отблагодарить тебя?

-- Эм... Простого «спасибо» будет достаточно. - Может плюнуть на вежливость и сбежать? Меня начинает серьезно напрягать её повышенное внимание.

-- Нет! - Тут же театрально взмахивает руками Диана. - Ты хочешь заставить девушку быть тебе должной?! - Будь Изао одного с ней возраста, я бы сказал, что она заигрывает.

Но это мое предположение столь нелепо, что не выдерживает никакой критики. Тогда, почему она так настырна? Неужели и правда имеет пунктик по поводу своих долгов? Будь она помоложе, то я бы подумал, а не рейг ли она с клинком на вроде «Чести» или «Долга», но все Рыцари очень молоды, и нет ни одного старше двадцати. Впрочем, если я прав на счет её пунктика, то чтобы от неё отвязаться, мне срочно нужно что-то придумать, что удовлетворит её жажду отдать долг.

-- Здесь готовят отличное мороженное. - Закидываю удочку, тем более по памяти Изао это так и есть.

-- Всего одна порция мороженого? - Её брови взлетают, как бы намекая «это совсем мало».

-- Большая порция мороженого... очень большая, гигантская! - Включаю режим подростка, по такой жаре я реально не против съесть полкило холодного лакомства. К тому же мне точно не грозит подхватить ангину.

Выслушав меня, Диана подозвала официанта и заказала тройную порцию фисташкового мороженного, на которое я указал в меню.

Пока ждали, когда принесут заказ, гостья столицы развлекала меня беседой. Она была из тех, кто не только любит поболтать, но и умеет это делать, включая собеседника в разговор. Совсем не удивился, когда узнал, что она работает заместителем председателя совета по связям с общественностью при венском магистрате. Такая работа ей явно подходила, у неё к ней прирожденный талант. Поймал себя на том, что хорошее настроение ко мне вернулось, и мне легко сидеть вот так с ней и болтать ни о чем: о городе, о природе и о изматывающей жаре. Даже желание отделаться от неё побыстрее и то растворилось без следа.

Когда принесли мороженное, Диана с опаской посмотрела сперва на меня, а затем на внушительную вазочку. Но не объяснять же ей, что полкило для меня не так и много. Было время, мы с Викой съедали за просмотром какого-нибудь сериала и побольше. К тому же я так ни разу в этом мире и не попробовал мороженного, что в данный момент казалось мне глобальным упущением, которое я собирался немедленно исправить.

Для первого раза я зачерпнул совсем немного, собираясь прочувствовать вкус. Но не успел поднести ложку ко рту, как внезапно воздух уплотнился, и из ниоткуда рядом проявилась темная фигура, ненароком толкнувшая меня под локоть. От чего моя рука поехала в сторону и мороженое из ложки плюхнулось на девственно, до это момента, чистый стол.

-- Какая неожиданная встреча. - Произнесла одетая во все черное, будто ожившая мумия, испачкавшаяся в саже, женская фигура. Голос был настолько пропитан сарказмом и напряжением, что я не сразу узнал говорящую. - А я думала, этот «герой» еще неделю будет в больнице лежать!

-- Ой! - Оправившись от первого потрясения, воскликнула Диана. - Майя, ты как всегда неожиданно! - Схватив девушку-рейга за локоток, гостья столицы усадила её на стул рядом. - Держи. - с этими словами она, несколько раз нажав кнопки на телефоне, протянула его новоприбывшей. - И да, вы же формально не знакомы! - Вновь включив актрису, молодая женщина в деловом костюме указала ладонью на меня. – Майя, знакомься, это Изао. Изао, это Майя. - Но тут же поправляется. - Ах, да, ты же знаешь.

Пока Диана была занята этим формальным знакомством, я быстро оглядел зал и оценил предусмотрительность Майи. Девушка, прежде чем покинуть Излом, дождалась пока на наш столик никто не будет смотреть, и её неожиданное появление в помещении ресторана прошло незамеченным даже для официантов.

Тем временем, читая сообщение с экрана телефона, новая гостья кончиками пальцев вытащила из шарфа, скрывающего её лицо, небольшую заколку, и этот шарф тут же опал на её плечи, как невесомая легкая шаль. В результате образ девушки разительно изменился. И вместо одетой во все черное ниндзи, за столиком теперь сидела элегантная дама в брючном костюме свободного кроя. Одно движение - и такие перемены, а казалось бы всего-то один кусок ткани вместо того, чтобы скрывать лицо, теперь свободно спадает с плеч! Интересно, это чувство стиля у неё так развито, или на РИЗВ работают настолько классные стилисты и имиджмейкеры? Да, можно придраться к черному цвету, так как по такой жаре он смотрится неуместно, но в остальном - шикарная трансформация одежды! Я был реально впечатлен, настолько, что даже не заметил, откуда Майя достала уже знакомые мне огромные и нелепые очки, тут же надев их.

Смотрю на неё, и комок к горлу подкатывает, из-за кругов под глазами и явного чрезмерного утомления Майя выглядит даже старше Дианы, хотя младшее её примерно на десять лет. Это какая же нагрузка на неё, что она, похоже, который день не то что не высыпается, а скорее вообще не спит.

-- У Майи очень много работы. - Заметив моё выражение лица, произнесла мисс Хорн. - А тут еще я со своим визитом по обмену опытом… - По её спокойствию и тому, как легко она это сказала, делаю вывод, что цель её визита в Вилфлеес - вовсе не тайна. Потому как эта женщина не производит впечатление дурочки, способной разболтать тайное первому встречному. - Может тебе заказать кофе? - Девушка-рейг оторвалась от телефона и кивнула. - Хорошо, но я тебе сегодня уже говорила, кофеин не заменит полноценный сон. - Майя дернула плечом на эти слова, видимо едва удержавшись от резкого ответа. - А я тут прогуливаюсь по набережной и вдруг за окном ресторана вижу, сидит наш вчерашний герой! Я не могла не зайти и не поздороваться!

Да, да, для кого, интересно, этот рассказ? Нет, вполне допускаю, что Диана и правда встретила меня случайно, но вот то, что теперь здесь появился представитель РИЗВа, это точно не совпадение. Скорее всего мисс Хорн, увидев меня здоровым, встревожилась и позвонила или послала сообщение Майе, и та примчалась сюда, как только смогла. То-то мне казалось, что гостья столицы меня специально забалтывает, чтобы я не ушел раньше времени. Если это так, то за этими безобидными словами скрывается намек для девушки в черном на “официальную” версию, чтобы та не ляпнула чего лишнего.

-- Как говорит мой наставник, случайностей не бывает. - Дочитав сообщение, Майя вернула телефон.

Не знаю, что же она там увидела, но, как и Диана ранее, она также после прочтения не смотрит на меня, как на потенциальную опасность.

-- Даже то, что у на вид совершенно обычного паренька, оказывается, есть знакомый Созидающий! - в голосе рейга проскальзывают нотки легкого сомнения.

Ха! Этот взгляд, которым наградила Диана Майю, она буквально кричит им: “ну зачем ты разбалтываешь?”. Кажется, теперь я догадываюсь, что же было в том сообщении. Не дословно, конечно, но по смыслу. Да и вся картина выстраивается в четкий ряд.

Итак, Диана видит меня, сидящим за столиком. Удивляется и посылает сообщение Майе. Но не идет сразу в ресторан, а скорее всего пишет доктору, телефон которого у неё наверняка есть, задавая вопрос, как так получилось, что еще вчера лежащий в койке с многочисленными травмами парень, вдруг сегодня уже уминает обед на набережной и при этом выглядит абсолютно здоровым. Задав этот вопрос, она заходит в ресторан и задерживает меня до прибытия рейга. Но, получив сообщение от врача, в котором скорее всего объясняется моя быстрая поправка, она меняет свою линию поведения. Возможно, она пыталась послать новое сообщение Майе и отменить её визит, но та его, видимо, не получила, потому как находилась в Изломе, а там мобильная сеть не ловит.

Можно пропустить оговорку Майи мимо ушей, тем более я вроде как занят поеданием мороженного, но это настолько не в моем стиле, что не сдерживаюсь.

-- Вот так и разрушаются мифы. - Произношу с тяжелым вздохом. - А я то верил, что врачебная тайна священна. - Это является чистой правдой, когда-то давно я в подобное верил.

-- Ой-ёй-ёй, какая я разрушительница детских мифов! - Саркастически изгибает брови девушка-рейг в ответ на мои слова. - Ты вроде уже вырос из младших классов и должен понимать, что когда дело касается безопасности межгосударственного сотрудничества, подобные мелочи никого не волнуют.

-- Майя! - Не выдержав еще одной порций “откровений” из уст рейга, выкрикивает мисс Хорн. - Изао, прошу, извини её, она так вымоталась за последние дни, что говорит, не думая.

-- Пфе-е-е. - По взгляду, брошенному из-под очков, становится понятно, что львиная доля этого недосыпа вызвана как раз визитом представительницы Вены. Возможно, как на официальное и медийное лицо на Майю вообще повесили организацию пребывания и сопровождение Дианы. На секунду мне показалось, что девушка уже по горло сыта обществом столь говорливой гостьи и с большим удовольствием бы завалилась спать, чем сидеть с ней за одним столиком.

Ловлю себя на том, что почему-то начинаю жалеть эту девушку. Странно... С чего бы? Она мне никто. Да, я много о ней читал, в основном, конечно, слухи, но сказать, что я её знаю, это будет большим преувеличением. И тем не менее, её измученный вид вызывает во мне желание о ней позаботиться. При этом прекрасно понимаю, что раз она прошла уже через пять Прорывов, то сама способна себя сберечь. Иррациональное чувство... Может оно вызвано тем, что если снять эти дурацкие очки, дать ей выспаться и вернуть естественный цвет волос, то её можно будет назвать привлекательной, и я-Изао на неё “запал”? Нет, точно нет. Она совершенно не в моем вкусе, я люблю миниатюрных, невесомых, хрупких девушек. Майя же на пару сантиметров выше Изао и спортивного телосложения. Хрупкой её точно не назвать, да и миниатюрной тоже. Хотя, вот то, что её бюст явно неминиатюрный, это как раз привлекает внимание, как бы она не скрывала его то за пончо, то за свободным костюмом, если я верно оцениваю, прячется честная тройка. Да и если вспомнить её проекцию, то там эта деталь её фигуры выделяется еще более явно, даже кожаному доспеху не скрыть. Из-за своей фигуры, а также немного округлому открытому и симпатичному личику, Майя является самым популярным рейгом и не только в Вилфлеесе, а, пожалуй, вообще во всем мире. Эта популярность меня нисколько не удивляет, в отличие от моей реакции. Хочется ей помочь хоть чем-то, как бездомному брошенному и замученному хулиганами котенку.

Пока ел мороженое, почти не чувствуя его вкуса, исподволь разглядывал девушку-рейга, пытаясь точнее понять, что же меня в ней зацепило. Все это время без умолку болтала Диана. Судя по всему, у мисс Хорн типичный случай профессиональной деформации, может говорить обо всем и ни о чем часами, не переставая, при этом уже, видимо, сама не замечая, что бывают моменты, когда лучше просто посидеть молча. Майя же наоборот сидела тихо, пила кофе и прилагала поистине титанические усилия, чтобы не клевать носом и не начать зевать за столом.

Хорошо, что вазочка с мороженым уже показала дно, так как, невзирая на излишнюю болтливость, Диана была не лишена наблюдательности и заметила моё повышенное внимание к Майе. И теперь, стоило мне бросить взгляд на девушку, как мисс Хорн тут же мне подмигивала и пыталась растолкать Майю, включив её в диалог, всячески ей намекая, что она мне понравилась, и она может развеять свое настроение легким флиртом. Но та была настолько вымотана, что не понимала даже самых прямых и откровенных подсказок Дианы. Пожалуй, мисс Хорн оказалась единственным человеком за столиком, кто получал удовольствие от происходящего, она буквально наслаждалась, явно находясь в своей стихии.

Бросив очередной взгляд на девушку в черной шали, внезапно понял, что скорее всего вместо того, чтобы сидеть здесь с нами, она должна была сейчас спать. Этот вывод напрашивался из того, что раз Диана просто гуляла по городу, то переговоры на сегодня завершены, и Майя могла отдыхать. Но, тут звонок обо мне, и она вынуждена переодеваться в рабочее и срываться со всей скоростью, мчась по оказавшемуся ложным вызову. А теперь сидит здесь, так как из-за хорошего воспитания или природной вежливости не может все послать к черту и пойти отсыпаться. Сообразив это, я быстро доел мороженое, ответил на несколько пустых вопросов Дианы и, подозвав официанта, попросил счет.

-- Мне было очень приятно познакомиться с вами. - Сказал я, расплачиваясь. - Спасибо за интересную компанию, но мне нужно тренироваться.

-- Тренироваться? Ты?! - Тут же очнулась Майя, с сомнением разглядывая худые руки и явно неспортивную фигуру Изао.

-- Осенью я продолжу учебу, так что… - Договаривать не стал, так как врать из-за “Слова” не мог.

-- Учеба, университет! Как много в этих словах! - Закатив глаза, отреагировала Диана. - Завидую! Белой завистью!.. Лучшие годы...

-- Пф-ф-ф… - в уже привычной для меня манере ответила ей Рыцарь.

-- Диана… - Встав из-за стола, я поклонился. - Позвольте вам пожелать побыстрее забыть тот случай и полюбить наш город. - Акцентировано перешел на “вы”, но мисс Хорн это пропустила мимо ушей.

-- Вилфлеес - красивый город. - Нейтрально ответила мне гостья столицы.

-- Майя, прошу меня простить за невольно доставленное беспокойство.

-- А? Уже уходишь? - Кажется она все же умудрилась вырубиться с открытыми глазами и потеряла нить разговора. - Погоди. Диана, у тебя есть ручка?

-- Да… Держи.

Майя взяла авторучку и что-то быстро написала на обратной стороне чека, после чего протянула его мне. Кхм-м-м? Неужели свой телефон?! Но реальность оказалась не настолько благосклонной…

Взяв из её рук записку, я прочел:

“Расти большой и не болей. Майя Грим” и подпись.

-- А? - Только и смог выдавить из себя после прочитанного.

-- Ты же просил автограф?

-- Да? - А, точно, в больнице, когда удачно спугнул её.

-- Дарю. - Это слово она сопроводила широким взмахом руки. - Если что, потом продашь на аукционе, говорят, мои автографы дорого стоят.

-- Майя!!! - Тут же коршуном налетела на неё мисс Хорн.

Пока Диана отчитывала девушку-рейга, я жестом попрощался и по-быстрому свалил из ресторана. Да, пусть мне чем-то запала эта замученная девчонка, но плотное внимание других рейгов к моей персоне - это было не то, чего бы я желал. Поэтому будет лучше, если мы больше никогда не встретимся, мне мое инкогнито важнее нелепых юношеских симпатий.

Домой возвращался в странном настроении, противоречивом, которое было тяжело понять. С одной стороны, меня беспокоила эта встреча, она показала: любая случайность может привести к моему раскрытию, с другой же… Видимо, шалили юношеские гормоны, потому как в теле образовалась странная легкость, и возникло нестерпимое желание идти, подпрыгивая и напевая в такт льющейся из наушников музыки.

Чтобы не натворить в этом состоянии всяких несуразностей, не стал возвращаться пешком, а дойдя до ближайшей остановки, сел на трамвай и спокойно доехал до своего квартала. По пути домой зашел в продовольственный магазин и закупился, чтобы забить холодильник, все же походы по кафе и ресторанам существенно просаживают кошелек. А я и на сосисках с макаронами, да на беконе с яйцами нормально проживу.

Зайдя в квартиру и распихав продукты по полкам холодильника, не стал раздеваться, а скользнул в Излом. Мысли сразу стали спокойнее и равномернее, без налета странной одержимости, когда взгляд на любой предмет навевал ассоциации с фигурой Майи, от облаков, до плавных очертаний авто, проезжающего рядом.

Да, все же то, что я, судя по всему, вышел из постсмертной депрессии, так сказать, ожил по-настоящему, начав воспринимать этот мир, как свой, имеет определенные нюансы. Раньше, погруженный в свои мысли, переживания и страхи, а также проводя как можно больше времени в Изломе, я был огражден от ярких и таких резких чувств, которые несло с собой молодое тело. Теперь же мне следует научиться с этим жить.

Это Изао был влюбчивый, это для него было в порядке вещей потерять голову от случайной улыбки мимо проходящей девушки… Получается, мне вместе с телом досталась и эта его особенность, или это просто проблема гормонального взрыва? Ситуация усугублялась еще и тем, что из-за сохранившейся аристократии перевертышей, и не потерявших своего влияния, во многом из-за сенсов, религиозных институтов, местное общество было намного более патриархальным. То есть тема секса тут во многом табуирована, особенно когда дело касалось несовершеннолетних. Здесь девственность в семнадцать у девушек не какое-то аномальное исключение, а скорее норма. Судя по воспоминаниям Изао, в его классе вообще никто и ни с кем, даже на выпускном! Может это и усугубило то, что стоит мне долгое время не выходить в Излом, как гормоны начинают буквально сносить голову к чертям? Ну вот как кому-то может понравиться Майя? Нет, не та, что смотрит с постеров и различных рекламных буклетов, а реальная: замученная, с черными кругами под глазами, грубо окрашенными волосами, с мутным уставшим взглядом и руками, которые бьет легкая дрожь. Ну натуральный задерганный и забитый котенок. Да, фигура у нее сногсшибательная, но она же ходит в таких нарядах, которые эту фигуру максимально предназначены скрыть. Вот Диана - да, красавица, к тому же знающая, как себя подать и преподнести, но на неё как раз никакой реакции и не было. Ну, кроме первой встречи, когда засмотрелся на её ноги, да и там была скорее дань эстетике, нежели невероятное бурление желаний.

Мне сильно повезло, что, оказавшись в теле Изао, обрел способности рейга, могу стать проекцией и очистить разум от юношеских наваждений. Я - здравомыслящий, взрослый, опытный мужик, так вот, я не уверен, что смог бы совладать с теми эмоциями, которые почти захлестнули меня сегодня, без феномена Излома. Реально же, в каждом изгибе видел черты девушки в ресторане?! За столом, пока ел мороженое, никакой силы воли не хватило, чтобы перестать бросать на неё взгляды.


Глава 8. Punto de tocamiento


Еще вчера я рассматривал вариант вступить в РИЗВ, сейчас же от той идеи не осталось и следа. Если в этой организации на всех такая нагрузка, как на Майе, то мне к черту не сдалось подобное! Да и постоянно видеть эту девушку, на которую у моего тела такая бурная реакция, - это будет самым настоящим испытанием самоконтроля. Постоянным испытанием, потому как ни при каких раскладах вступать с кем-то в серьезные отношения я не собирался. В ближайшие пару лет так точно… Вот когда полностью тут обживусь и привыкну, можно уже будет и подумать на эту тему, а до этого ну их в пень эти отношения. Тем более тему секса и плотских желаний почти полностью закрывает проекция. Все же мне не привыкать быть в длительном и осознанном целибате. Командировки по полгода вдали от семьи, с учетом моих “несовременных” пониманий о честности и семейных отношениях, выработали умение держать спорадические желания под контролем. Когда становлюсь проекцией, на меня уже не действуют гормоны и прочая физиология юношеского тела, в этом образе я тот, каким был в прошлой жизни, и могу на подобные желания смотреть вполне здраво.

Вот и сейчас в призрачном облике спокойно обдумал произошедшую встречу. В итоге все же пришел к окончательному выводу, что пересечение с Дианой и правда было случайным. Не так и мала вероятность встретиться с гостем столицы, сидя в ресторанчике на туристической набережной. Не думаю, что меня вели еще с больницы. Даже если допустить, что я не заметил слежки и лишнего внимания, то будь так, со мной бы пересеклась не мисс Хорн, чужой в стране человек, а совсем иные люди.

Так как место моих постоянных тренировок, а именно ангар в порту, был теперь не лучшим местом для визитов, а новой площадки я еще не искал, то решил не тратить время попусту и позаниматься прямо в квартире. Посвятив в этот раз занятия не отработке прыжков и координации, а контролю. Вот, к примеру, я знаю, что способен воздействовать на предметы в реальности прямо из мира теней. Да, это должно быть совсем минимальное влияние, по прилагаемому усилию не более легкого дуновения, но вот у меня это никак почему-то не получается. Интуитивно понимаю, что нужно для этого сделать, то есть в саму суть проекции “встроены” знания об этой возможности, но все равно никак. И тут, скорее всего, дело в осколке духа Изао. Потому как для воздействия на реальность мне нужно создать на ладони плотную пленку из духовной энергии, а у меня с этим полный швах. Потому как внешний слой моей проекции составляет как раз энергия прежнего владельца тела, и этот слой плохо поддается волевому контролю. Да, именно из-за него я могу в разы быстрее, чем другие рейги, проходить сквозь стены, но вот конкретно в этом случае осколок скорее помеха.

Вот и сегодня, промучившись без малого час в бесплодных попытках, все же сдался. Возможно, на втором уровне это умение все же выйдет взять под контроль, а сейчас лучше о нем забыть и не нервировать себя, когда что-то не получается. Но, чтобы достичь этого уровня, нужно поучаствовать в подавлении минимум двух Прорывов. И как только эта простая мысль до меня доходит, то и всякие желания “прокачаться” тут же тают как дым. Это не компьютерная игра, где всегда можно откатить сейв или, если даже нет такой опции, начать играть заново, ну или вообще забросить эту игру. Каждый Прорыв для рейга - это не иллюзорный шанс сдохнуть, и когда это осознаешь, то невольно возникает мысль, что лучше остаться на первом левеле, но вообще не пересекаться с этой непонятной хренотенью. Потому как никогда нельзя заранее знать, что выползет из него в очередной раз, может какие-то безобидные гоблины с корявыми копьями, но всегда есть вариант, что выйдет как под Бременом...

Так и не создав необходимую плотность пленки из праны* на своей ладони, чертыхнулся в сердцах и, выйдя на центр комнаты студии, обнажил “Слово”. Места в квартире было вполне достаточно, в ней без особых проблем можно было проводить даже дуэли, что уж говорить о простой одиночной тренировке.

/* здесь духовная энергия/

Есть множество форм фехтования, и мне безмерно повезло, что моя жена была фанаткой именно испанского стиля, все остальные школы клинка слишком вылизаны и запротоколированы. Будь то итальянская с французской, которые ради функциональности отбросили принцип танца, переведя фехтование в разряд твердых, почти научных правил, движение по прямой, строгие такты атак и защит… Да, в исторической перспективе это было оправдано, эти школы доказали, что они входят в тройку лучших. Но для боя в Изломе, где степени свободы движения преумножены, и поединок ведется в трех измерениях, ни итальянская ни французская школа не подходили. Нет, взяв любую из них за основу, разумеется, можно было, оттолкнувшись от них, разработать систему под скорости и возможности проекции, но сколько бы это стоило трудов и времени? Конечно, дестреза тоже имеет свои правила и ограничения, взять те же магические круги*, но все же основа испанского танца — это импровизация при минимальном соблюдении основополагающих принципов, поэтому мне так легко дается бой в Изломе.

/* принцип движения в этом стиле фехтования не линейный, а круговой, где фехтовальщик- центр круга, так называемые магические круги или круги Тибо/

Многие годы тренировок, пусть и не профессиональных по интенсивности, но зато идущих от сердца и любви к хобби, позволили мне выработать свой стиль на базе испанского танца. К тому же, театральный аспект наших с женой занятий ставил во главу угла не функциональность, а эстетичность поединка. В артистической дестрезе куда больше перемещений, уклонений и даже прыжков, чем того требует реальный бой, но именно это отличие как нельзя лучше ложится на возможности проекции. Сражаться в Изломе, следуя привычным правилам классического фехтования, можно только с противником, который придерживается такой же схемы, но как показала практика поединка с корейцами, боев по спортивным правилам тут не будет. А вот прыжки, скоростные обходы, нападения с высоты или с совершенно неожиданных позиций - вот этого всего будет в превеликом избытке.

Привычное вращение кистью, и “Слово” взлетает в основную позицию. В отличие от других школ, дестреза не разделяет противника и его оружие, а воспринимает их как одно целое. Французы над этим смеются, так как чужую шпагу нельзя ранить уколом, но даже они признают: контроль над клинком оппонента - это один из самых коротких путей к победе. Мне не нужны стойки, правильное положение спины и локтей, не имеет значения, как расположены стопы, важно только то, что острие шпаги нацелено на гарду оружия воображаемого врага. Вся дестреза – это, по сути своей, игра в контроль, где во главу угла поставлено управление дистанцией. Вот с этим-то в Изломе и есть самые большие проблемы, с пониманием этой дистанции. Когда расстояние еще безопасно, а когда уже нет? Скорость проекций, возможность атаки в прыжке с места на двадцать метров, невесомость даже самых гигантских мечей в руках рейгов - все это сводит на нет обычное понимание безопасного расстояния. Это главная моя сложность в адаптации привычного стиля под Излом - научится не просто понимать это различие головой, а чувствовать его на грани инстинктов. Беда в том, что бой с тенью приносит мало пользы; опираясь только на свое воображение, тяжело адаптироваться к непривычному, но на безрыбье, как говорят, и рак рыба. В идеале, мне нужен спарринг-партнер рейг, и желательно не один, но где я таких возьму?

Есть, конечно, очевидный ответ - в РИЗВе. Возможно, когда-нибудь я и присоединись к этой организации на правах анонимного члена как раз для того, чтобы получить возможность тренироваться не одному. Да, я не питаю иллюзий, что кто-то из местных рейгов может меня чему-то научить в фехтовании, потому как в этом мире данное искусство, из-за наличия перевертышей, пошло совсем иным путем, нежели на моей Земле. Здесь не развилось столь сложных техник и школ, основанных на быстрых молниеносных уколах, коварных режущих ударах и смертельных выпадах. Чтобы убить оборотня, нужно бить сильно и мощно, желательно нанося как можно более широкие удары. Потому как из-за скорости перевертышей нанести гарантированно смертельный укол в уязвимую точку почти нереально. К тому же из-за невероятной регенерации и мышечной силы оборотней легкие рассекающие удары так же мало эффективны. Из-за этой специфики местное фехтование развивалось от тяжелого рубящего оружия: двуручники в миллионах вариаций от классических цвейхендеров до нодачи и чхандо, а также секиры, дадао и прочее. Такое искусство даже не назвать полноценным фехтованием, тут подходят иные слова: рубка или сеча. А если вспомнить, что дестреза, самый её древний вариант - эсгрима, была придумана как раз для противодействия подобному тяжелому вооружению, то шансов у местных против меня было как бы не меньше, чем у тех японских мастеров кендо на презентации нашей школы при Большом театре против Вики. И тем не менее, лучше даже полные неумехи в напарниках, чем вот такой бой с тенью.

Новичков можно научить, тех, кто занимался рубкой, перековать, доказав превосходство “моего” стиля. Но пока у меня нет большого выбора, и “Слово” танцует с воображением, получается красиво, но не очень полезно. Кажется, я уперся в тот предел, когда одиночные тренировки с клинками в Изломе перестают приносить видимую пользу. Для того чтобы не застыть на месте, мне нужно вновь искать площадку, аналогичную ангару. В преддверии скорого Прорыва необходимо заниматься тем, что приносит максимальную выгоду с учетом затраченного времени. На данный момент это выработка новых навыков и инстинктивных реакций, опираясь на фантастические возможности проекции.

Завершив часовую тренировку, вернулся в реальность и сел за комп. Голова полностью очистилась, и я был готов поискать побольше информации. В первую очередь сосредоточился на выискивании причин усталости Майи. Мой жизненный опыт подсказывал, так загонять людей на постоянной основе – путь, ведущий в тупик, а дураками организаторы РИЗВа не были это точно. Минут сорок потратил, но не нашел даже намека на какие-то авралы или подготовку к чему-то, что требовало бы такого напряжения от сотрудников организации. Даже если учесть, что на девушку и правда повесили сопровождение мисс Хорн, все равно это не должно было привести к подобной изможденности и недосыпу. Впрочем, возможно, тут дело не в нагрузке, а в личных или семейных проблемах?

Майя - единственный ребенок в неполной семье. Её мать умерла при родах, а её отец -офицер флота, почти не бывающий дома. Ни братьев, ни сестер, по официальной информации, у неё не было. Скорее всего из-за того, что она не боялась за судьбу своих родных, она и выбрала путь открытого Рыцаря Излома. Остальные рейги предпочитают скрывать свои личности как раз из опасения, что через угрозы их родне на них смогут надавить и заставить выполнять то, что им совсем не по нраву. В принципе, здравое опасение, убить самого рейга - дело не легкое и опасное. Но даже самый предусмотрительный и выносливый Рыцарь не может круглосуточно охранять всех тех, кто ему дорог. Майя же за отца не беспокоилась, он был военным, и если кто-то решил бы воздействовать на неё через него, то столкнулся бы с противодействием государственных служб и герцогского двора. И если первое еще можно обойти, то выступать против Дома на Холме занятие более опасное, чем спать среди кобр в их брачный период. Герцогский дом Новильттера - старшая семья рода росомах. И как их тотем они также не умеют прощать и предпочитают драку любым переговорам. С учетом того, что флот находится под их непосредственным патронажем, то любое нападение на офицера в Новильтере приравнено к оскорблению герцогской семьи, со всеми сопутствующими и отягчающими.

Вообще, все три открытых Рыцаря Вилфлееса объединены тем, что могут не волноваться за своих родных:

Томас Сиворски - юноша шестнадцати лет, именно он ведет официальный сайт организации. Насколько я могу судить, вполне приличный программер с учетом столь молодого возраста. Он нелюдим, не очень любит публичность, но все же по какой-то причине не носит масок. С ним все просто, ему не о ком беспокоится, он круглый сирота, воспитанный в кадетском училище.

Макс Краас, ему недавно исполнилось двадцать, и он считается самым старшим из рейгов города по возрасту. Высокий, худощавый блондин с аристократическими чертами лица и римским профилем. Любимец всех женщин от совсем юных школьниц до почтенных матрон, которых он очаровал своим безупречным воспитанием. Официальный глава РИЗВа и по совместительству представитель рейгов при правительстве Новильтера. Последнее, впрочем, с большой натяжкой, так как кроме Рыцарей организации, коих всего девять, остальные рейги ему не подчиняются. Его отец - главный прокурор Вилфлееса, и именно он настоял на том, чтобы Макс не скрывал свою личность. Судя по всему, как раз с его подачи вообще возникла и развивается организация. Если молодой Краас унаследовал хотя бы половину мозгов отца, то РИЗВ ждет вполне радужное будущее, если конечно он переживет все Прорывы. Старший Краас – волевой, многое повидавший, уже пожилой мужчина, у него и так столько врагов, что опасаться появления новых из-за сына-Рыцаря он точно не станет.

Посмотрел последние новости и видео, в которых фигурировали Томас и Макс, и если первый на них смотрелся прилично вымотанным, то второй вообще не показывал признаки хронической усталости. При этом следует вспомнить, что программер РИЗВа перманентно находится в недосыпе, это его обычное состояние, так как помимо учебы и работы в организации он является заядлым геймером. А где на все это взять время? Правильно, только за счет сна. В общем, несмотря на мои усилия, выяснить причину столь “убитого” состояния Майи у меня не получилось. К тому же девушка последние две недели столь умело избегала любых камер, что ни одного фото или видео с её участием за это время не появилось.

Ладно, состояние Майи - это не та проблема, которая должна меня настолько заботить. Я то подумал, что РИЗВ как-то научился прогнозировать Прорывы, и усталость одного из открытых Рыцарей связана с подготовкой к катаклизму, плюс наложился визит представителя Вены для обмена опытом. Но, судя по всему, это мое предположение - пустышка, ни по прямым данным ни по косвенным нельзя сделать вывод о наличии подобного прогноза. Увы, но даже Созидающие были не в состоянии предугадать, когда Излом в очередной раз извергнет из себя потоки неизвестной гадости.

Оторвавшись от изучения состояния известных Рыцарей в последние дни, принялся читать новости и слухи на городских форумах. Меня интересовало, не проскакивала ли какая-либо информация, связанная с трупами в портовом ангаре. Официальные СМИ, даже желтые газетенки со своими криминальными хрониками молчали по данному поводу. Ощущение, что кто-то достаточно влиятельный надавил, и этот инцидент засекретили. Но люди - существа болтливые, уверен, к расследованию массовой гибели пяти человек подключили немало народа, и кто-то мог проговориться.

Так и получилось, один из форумчан оказался знаком с семьями убитых докеров. Он и написал пост о том, что в порту нашли тела двух рабочих. Причем говорилось, что докеры утонули! При этом никакого упоминания о смерти кланового и приезжих корейцев вообще не было. Странно. Кому потребовалась эта дезинформация?..

А что если это не деза, и даже несмотря на мой звонок, полиция не первая прибыла на место бойни? Кстати, это многое бы объяснило, в том числе и отсутствие шумихи в прессе. Допустим, тела были найдены вассалами клана Скайр, на контрабандистов работало много обычных людей, и такое вполне могло быть, да и докерский профсоюз был крепко с ними повязан. В таком случае трупы Матео и корейцев могли для всех просто “исчезнуть”, а рабочие случайно “утонуть”, так как были в изрядном подпитии. Получается, что я, возможно, зря искал упоминания о массовых убийствах. Вспомнил, о чем говорил по телефону, когда звонил в экстренные службы. Да, я ничего не упоминал о трупах, только о криках, ругани и драке. Тогда, раз полиция нашла только “утонувших” докеров, то, возможно, никакого уголовного дела, кроме как нарушение мер безопасности на рабочем месте, по факту инцидента возбуждено и не было. Это, кстати, гораздо лучше объясняет молчание прессы, чем кем-то извне навязанный журналистам запрет на публикацию столь сенсационного материала, как массовое убийство рейгом.

Интересно… С точки зрения моей безопасности этот вариант лучше или хуже? Думаю, намного лучше. Так как ресурсы клана Скайр, при всем их влиянии, все же в разы меньше, чем возможности государственной машины. Да и вообще не факт, что они будут кого-то искать ради мести. Их скорее заботит, чтобы в порту все было тихо и внешне спокойно, и они могли без особых проблем продолжать свой сверхдоходный бизнес. Тем более, как деловые люди, они понимают, что искать неизвестного рейга в многомиллионном городе - затея, заранее обреченная на провал.

Подобные размышления изрядно подняли моё настроение. Все же мысли, что инцидент с массовой резней будут расследовать лучшие следователи столицы, меня немного нервировали, а при таком раскладе, этот вариант исключается.

Оторвавшись от компа, потянулся и, откинувшись в кресле, уставился в потолок. Настроение стремительно повышалось, будто кто-то взял и вытащил из моей головы тяжелый камень дурных предчувствий. Абсолютно не хотелось заниматься ничем серьезным, ни тренировками, ни учебой…

Тем не менее, ложиться спать еще рано, а куда-то идти и искать приключения - затея слишком дурная, чтобы о ней думать серьезно. Впрочем, развлечения можно было найти и в квартире. В моем распоряжении сотни непрочитанных книг и не просмотренных фильмов иного мира, среди которых попадаются настоящие жемчужины и шедевры. К тому же компьютер Мелани - одна из топовых моделей, и можно поиграть во что-нибудь, ведь игры здесь так же совсем мне неизвестные. Жаль только, что любимого мной жанра ролевых игр на этой Земле не было. Их место заняли многочисленные вариации слешеров, где развитие персонажей если и было, то являлось не существенным, и куда меньше влияло на игру, чем выбиваемое из игровых монстров вооружение. Квесты так же здесь были не в большом почете, зато шутеры и реалтайм-стратегии пользовались огромной популярностью.

Просто сидеть и смотреть кино как-то не заходило, хотелось хоть какого-то действия и, немного подумав, я запустил любимое рубилово Изао. Весь игровой процесс в этом “шедевре” был примитивен, как обух топора. Беги вперед, руби всех мечом, топором или секирой, стреляй из лука или из арбалета во все, что движется, ищи новое оружие или улучшения на то, что уже есть. Сюжет не важен, он есть, но так, для галочки. Монстры, которые призваны противостоять протагонисту, тупы и примитивны, зато их много, очень много, и лезут они отовсюду. На секунду зазеваешься, и тебе отгрызут голову или откусят руки, а потом и ноги оторвут. Примитивно, тупо, но затягивает, как омут. Гигантские, пусть и во многом коридорные уровни, сохраняться можно только в концовке каждого из них. Если погиб в процессе, даже в двух шагах от кристалла записи, то начинай с начала, это не дает расслабиться даже на секунду. Игра, не требующая даже капли мозгов, зато поглощающая все твое внимание без остатка - отличный мозгоочиститель, не хуже Излома.

Даже не заметил, как пролетели два часа. Так бы и играл дальше, если бы не затекла спина. В квартире не было нормального удобного компьютерного кресла, а то, что стояло, скорее неудачный и дешевый эрзац, из-за которого после долгого сидения за монитором начинала побаливать спина. Еще один повод раздобыть денег и поставить нормальную модель, вместо этого пыточного устройства.

Скользнув в Излом, пробыл в нем минуты две, после чего вернулся обратно. Спина тут же прошла, все же проекция в плане сохранения хорошего телесного здоровья - штука просто магическая!

Сделав себе чаю, развернул монитор к кровати и, подобрав пару фильмов, удобно улегся. Запустил плеер и, попивая столь понравившийся мне напиток, приступил к приобщению себя к местной кинокультуре. На этот вечер выбрал триллер и легкую комедию…

Оба фильма были с моей точки зрения далеки от звания шедевров, зато в качестве главных героев в них выступали перевертыши, и взгляд на оборотней через призму местного кинематографа был для меня очень интересным. Так что и то и другое кино смотрел с неослабевающим интересом.

Закончив просмотр, с удивлением обнаружил, что часы показывают полвторого ночи. Спать не хотелось, но и полуночничать, сбивая себе суточные ритмы, было бы неправильно. С этой мыслью выключил комп, переключил кондиционер на ночной режим и улегся спать.

Мои опасения, что буду долго ворочаться, оказались беспочвенными, сон пришел почти сразу, заботливо укутав сознание бархатом своих грез.

Снилось что-то приятное, легкое, от того резкое пробуждение посреди ночи, вызванное каким-то непонятным странным тянущим ощущением, идущим откуда-то из глубин, в начале вызвало гулкое раздражение. Хотелось закрыть глаза, завернуться в одеяло и досмотреть свои сны, но вместо этого наоборот уселся на кровати. С каждой секундой мне становилось все тревожнее и тревожнее. Это чувство нарастало по экспоненте примерно полминуты, а затем трансформировалось в нечто куда более осязаемое.

Моё тело потянуло в Излом помимо моей воли. Тянущее ощущение переросло в Зов. Никогда его не ощущал ранее, но сразу понял, что Это!

Быстро вскочил с кровати и принялся одевать на себя мотоэкипировку. Я успел полностью облачиться, прежде чем притяжение Зова стало необоримым. После чего поддался, и меня тут же выкинуло в Излом, а затем понесло куда-то с невероятной скоростью.

Где-то в границах городской агломерации Вилфлееса назревал Прорыв...


Конец ознакомительного фрагмента.


Подписка открыта на сайте автор.тудей.

Планы размещения обновлений по подписке: одна глава в неделю, объем главы 20-30 тысяч знаков. На данный момент по подписке доступно 9 глав.

Так же книга "Слово и Чистота: Проекция" будет доступна в свободном доступе по завершению выкладки второго тома цикла для подписчиков.

Спасибо, что читаете мои книги.




Глава 9

Глава 9. Ejecución

Другие Рыцари могут сопротивляться Зову, в моем же случае это приведет к отторжению души из реальности и, как следствие, к повторной гибели. Но, даже если бы мог откинуть этот призыв, то все равно бы откликнулся. Видимо, меня так воспитали, как-то не правильно, не по-современному... К тому же здесь вопрос в сопротивлении глобальной угрозе, которая способна унести бессчетное количество жизней, если её вовремя не остановить. Я просто не смог бы смотреть в зеркало, пройдя мимо такого. Возможно, зря ругаюсь на “Чистоту”, и вакидзаси действительно мне подходит? Просто, за грузом лет и образовавшейся брони цинизма я как-то успел забыть, что помогать надо всем, кому можешь помочь.

За каких-то пять или шесть секунд весь город пронесся подо мной, пейзажи сменялись с калейдоскопической скоростью. Но вот притяжение ослабло, и меня швырнуло вниз, как метеор, кинуло и приземлило на краю огромной автостоянки рядом с самым большим гипермаркетом столицы.

Этот мегамагазин располагался на полпути от Вилфлееса к Нормангу, одному из столичных пригородов, и вместе со стоянкой и подъездными дорогами занимал площадь около сорока гектар.

Сегодня темная ночь, облака скрывают лунный серп, к тому же, так как гипермаркет не принимает посетителей ночью, то большинство фонарей погашено, работает лишь один из четырех. Тем не менее, в Изломе достаточно светло, из-за плотного белого фосфорицирующего тумана, что клубится над всей территорией автостоянки, занимающей почти три десятка акров. Этот туман не стелется по земле, а поднимается на высоту более трех этажей. Что происходит в этом белоснежном мареве, разобрать невозможно, я стою на самом краю будто опустившегося с чужих небес на нашу землю облака, рядом со мной припаркован минивэн, и если его переднюю часть мне видно хорошо, то заднюю уже не разглядеть в деталях.

Чувствую себя внезапно оказавшимся в каком-то фантастическом кино. Кругом таинственный полумрак, который разгоняет потусторонний туман, и с неба яркими свечами, подобно метеорам, падают звезды. Одна, вторая, третья… десятая… На двадцатой сбился с точного счета, судя по всему, я прибыл одним из первых, так как падающих звезд было около пятидесяти.

Семь Рыцарей “упали” на противоположном от меня не накрытом туманом краю автостоянки. Двоих из них я узнал. Первый, закованный с головы до ног в блистающие тяжелые золотые доспехи, с крылатым полным шлемом на голове и полутораметровым цвайхендером на плече. Такого трудно не узнать, если хотя бы раз видел рисунок с его изображением. Слишком выделяется духовная броня Макса Крааса на фоне других рейгов, этот уникальный золотой цвет не позволяет перепутать его с остальными рыцарскими проекциями. Второго, а точнее вторую, узнать так же не составляло труда, невзирая на расстояние. По правую руку от главы РИЗВа поднималась с колен, обнажая свой но-дачи Майя Грим, её уникальность не в кожаной броне необычной формы и не в восточном мече, а в том, что она единственный, кроме меня, рейг, чье лицо открыто в Изломе. Лица всех остальных Рыцарей всегда закрыты то забралом, то спадающей со шлема кольчугой, то простым платком. Мы с ней исключение в этом правиле.

Видимо, формируя духовный образ, проекция учитывает подсознательное желание будущего рейга остаться неузнанным. Моя открытость обусловлена тем, что, даже разглядев мое лицо в Изломе, никто не сможет провести параллели с личностью Изао, слишком мы различны внешне. А вот почему лицо Майи открыто, тут у меня есть только догадки, возможно, ей просто все равно, будет она узнана или нет, по-настоящему все равно.

Туман, уже подбирается к моим ногам, он не опасен, в отличие от того, что скрывается в нем. Не знаю, что или кто там прячется, но уверен, опасность не иллюзорна. Судя по тому, как чертили линии падения рейгов, большинство закинуло небольшими группами вокруг гигантской автостоянки, только я стою в одиночестве. И этот нюанс меня нервирует, я новичок и даже не представляю, что меня ждет, и точно знаю: встречать эту опасность в одиночку не хочу совершенно.

До небольшой группы Макса и Майи всего две сотни метров, считанные секунды при скорости, доступной в Изломе. Только принимаю решение сорваться с места и присоединится к ним, как два новых луча света падают мне за спину. Делаю шаг в сторону, чтобы не терять из виду туман, и поворачиваю голову.

Кажется, ко мне прибыло подкрепление в виде двух Рыцарей. Один облачен в славянский средневековый доспех - колонтарь, с остроконечным шлемом. В его немного подрагивающих от напряжения руках зажат талвар, тяжелая сабля почти метровой длины с клинком полуторной заточки. Страшное оружие, способное развалить бездоспешного противника от плеча до пояса. Второй - будто выходец из совсем далекого прошлого, сошедший с гравюр гоплит, на нем гипоторакс, анатомическая кираса, защищающая тело, и коринфский закрытый шлем полностью прикрывает голову и лицо. Но, в отличие от знакомых мне по земной истории древних воинов, у него нет ни щита, ни копья, зато на его плече покоится двуручный дадао! Эта смесь древнего запада и далекого востока смотрится так неестественно, что хочется протереть глаза.

Черт! Я не знаю, как принято вести себя в такой ситуации при встрече с другими рейгами в Изломе. Поздороваться, представиться каким-нибудь вымышленным именем? Не успеваю додумать, как едва заметив меня, оба вновь прибывших не сговариваясь почтительно склоняются передо мной в глубоком поклоне, насколько им это позволяют сделать их доспехи, разумеется. Чего это с ними?! А! Да! Это же обычное в местном обществе проявление уважения к старшим, вбитое в подкорку, я ведь здесь выгляжу на свой истинный духовный возраст - седовласый мужчина за сорок. Отвечаю легким кивком головы, тут так принято, но прежде чем успеваю что-то сказать, замечаю тень, что летит прямо на меня из тумана.

Человеческий силуэт вполне обычных пропорций, темный, как сама ночь, со светящимся алым багрянцем мечом в руке. И я знаю, пара попаданий по мне этим оружием, и я умру. Не вывалюсь бесчувственным телом в реальность, а погибну, полностью истаяв в Изломе, навсегда...

Уходя с линии неожиданной атаки, отпрыгиваю с места на пять метров вправо, прежде чем встретить угрозу ударом клинка, желательно понять, что она из себя представляет. Но появившийся из тумана противник, приземлившись рядом с тем местом, где я только что стоял, легким толчком двумя ногами от асфальта без особого труда настигает меня.

Ё!!! Враг не уступает в скорости рейгу! Подпрыгиваю на высоту двух этажей, пропуская удар чужого клинка под собой.

Фу-ш-ш-ш!!

Противник не успевает остановить свой выпад, и его меч, не найдя цели в Изломе, ударяет по припаркованной на стоянке легковушке. Если бы я нанес такой удар “Словом” по машине в реальности, то не произошло бы ровным счетом ничего, моя шпага просто отскочила бы от авто, не причинив тому вреда, только начиная с третьего уровня оружие рейгов способно нанести физический урон в материальном мире. Здесь же эффект был совершенно иным, алый меч, будто клинок джедая, рассек реальный металл как бумажный, разрубив крышу, разбив боковое стекло и до средины развалив водительскую дверь.

Что?! Его оружие может наносить такой урон по реальному из Излома?!!

Впрочем, это меня сейчас не касается, я и так знаю, что это смертоносный клинок. Больше интересует не меч и его свойства, а сам порожденный туманом враг. Сперва я принял его за человека, затем за воина в какой-то фантастически технологичной броне, но оба эти начальных впечатления были не верны.

Ростом чуть выше среднего, вполне обычных пропорций, этот силуэт и правда можно было принять за человеческий, даже двигается он как мы, то есть его пластика движений узнаваема и антропоморфна. Но есть и отличия, и это не светящаяся красным полоса на закрытом каплеобразном шлеме - визор, служащий врагу вместо щели забрала. Не отливающие черным матовые доспехи, будто вышедшие из кино о десантниках будущего. Да, они выглядят футуристично, но легко представить, что под ними мог бы скрываться человек. Только всю схожесть с нами убивает одна деталь: там, где у людей находятся локти и колени, у врага явно механические шарообразные сочленения.

Вновь ухожу боковым прыжком от атаки. Порожденный туманом столь же быстр, как и я, но то ли он не привык иметь дело с противником, имеющим такие же скоростные показатели, то ли по какой-то иной причине, но раз за разом у меня получается этот трюк.

Давно обнажены “Слово” и “Чистота”, но я не спешу атаковать сам. Потому как нахожусь в небольшом шоке. Нет, не от того, что испуган, хотя и это конечно есть, а по причине того, что опознал врага. Точнее не я, а память Изао уже после второй атаки выдала мне почти стопроцентное совпадение. И вот с этим пониманием мне и не свыкнуться. Слишком оно странное и какое-то бредовое. Потому как, если память нового тела не врет, то меня сейчас атакует АББ Тип 1 “Прорыв” - андроид ближнего боя первой модификации из аниме сериала “Стальная Волна” !!!

Как и большинство подобных восточных мультфильмов, эта анимешка была напрочь лишена логики, но из-за красивых батальных сцен, отлично прорисованных героев и общего духа превозмогания уже который год находилась в топе самых популярных сериалов. “Стальная Волна” повествовала о мире далекого будущего, где войны велись уже не людьми, а роботами и автономными боевыми системами, подобными АББ. Сюжет заключался в том, что эти машины восстали против своих хозяев и принялись нещадно вырезать людишек с так популярным среди придуманных роботов девизом “Убить всех человеков”. Разумеется, у человечества нашелся ответ на эту угрозу, один, как всегда очень эксцентричный, ученый разработал сверхтехнологичные доспехи, позволяющие людям на равных сражаться с машинами. По закону жанра, пилотами таких доспехов могли быть только дети, что, впрочем, меня ничуть не удивляло, мультик рассчитан на определенную возрастную категорию, и герои должны ей соответствовать. “Стальная Волна” занимала почетное третье место в личном рейтинге любимых мультфильмов о роботах Изао, так что в точности идентификации противника можно было не сомневаться.

У меня один большой вопрос. Как этот бред японских сценаристов оказался здесь?! И главное, как мне справится с этим андроидом? АББ - это не просто нечеловечески сильный и быстрый противник, его броня неуязвима для пуль и мелкокалиберных снарядов; лазеры, плазма или огонь не причиняют ей вреда. Его не уничтожить, даже уронив на него многотонный трактор с высоты десяти метров. В аниме только прямое попадание из танкового орудия подкалиберным снарядом выводило из строя эту машину. Но это еще попробуй попади из пушки в робота, способного двигаться со скоростью проекции!!! Его силовой меч легко режет любой физический объект, как острая бритва бумажный лист. Дети в аниме были вооружены аналогично и сражались с машинами как раз в ближнем бою. Единственная надежда, что мои клинки также способны причинить вред андроиду, иначе это будет игра в одну калитку. И очень быстрая игра, так как следом за первым из тумана выпрыгнула еще пара роботов и напала на стоящих за мной рейгов.

Тем временем андроид, напавший на меня, видимо, приноровился к моим уходам, и когда я отпрыгнул в очередной раз с линии его атаки, всполохом реактивной струи, выстрелившей из ладони, изменил направление полета и попытался меня достать. Я планировал парировать удары АББ “Чистотой”, все же вакидзаси неуничтожимый клинок, а значит никакое, даже самое фантастическое оружие, не способно его сломать, но этот маневр вынудил меня принимать удар на “Слово”.

Силовой клинок ударил по синей стали шпаги и, породив яркую россыпь искр, с гулким недовольным звуком отскочил в сторону, не оставив после себя даже малейшей зарубки на моем оружии. Компьютерные мозги робота, видимо, посчитали, что его удар должен развалить противника пополам, и когда этого не произошло, он не успел поменять траекторию своего движения, продолжая напирать на меня. Дальше мое призрачное тело действовало на полном автомате. Шаг вперед и немного в сторону, и вакидзаси наносит прямой резкий колющий удар туда, где у людей находится сердце. Полуоборот, и “Слово” на возвратном после блока движении рубит врага поперек спины.

Человек на месте андроида после проведенной связки был бы уже трупом, но моё оружие оказалось слишком легким, чтобы нанести существенный вред роботу. Удар шпаги оставил на доспехе андроида глубокую борозду, а выпад вакидзаси пробил дыру в его грудине, но, видимо, не задел важные для функциональности агрегаты.

Черт! Даже если он подставится еще раз подобным образом, то не факт, что со второго раза у меня получится вывести его из строя. АББ и в аниме были невероятно “живучи”, даже обезглавливание не выводило робота из строя полностью. Да, нарушало его координацию и превращало в бездумно размахивающую клинком железяку, но робот, пусть частично, продолжал функционировать и после потери головы.

Быстрая бронированная живучая машина с оружием, для которого почти нет преград, и с прописанной программой “убивать людей”. Если хотя бы пара подобных вырвется из Излома, я даже не представляю, как их остановят, и каких жертв это будет стоить…

Мой противник, получив неожиданный отпор, стал заметно осторожнее, и у меня выпала секунда оглянуться и посмотреть, как дела у других Рыцарей. Знакомая мне пара держалась. Славянин с трудом, но отражал атаки своего АББ, стараясь удерживать того на расстоянии, пользуясь длинной своего талвара - грамотная тактика с его стороны, потому как, судя по всему, мечом он владеет так себе. Гоплит же сошелся с другим роботом в бескомпромиссной рубке. Вот его враг наносит рассекающий удар, но закованный в гипоторакс рейг и не думает парировать его, а принимает на броню, сам производя широкий мощный взмах от земли. Удары обоих достигли цели одновременно. Силовой меч АББ вместо того, чтобы развалить Рыцаря Излома на две половинки, пробил доспех рейга едва на ладонь, от чего у того запасы праны просели всего на одну пятую, а броня тут же затянула нанесенные повреждения. Для андроида же этот обмен ударами оказался куда более плачевным. Огромное, почти метровое, широченное лезвие дадао, прочертив линию на уровне бедер робота, напрочь отрубило тому левую ногу! Никакая нано-сверх-техно-броня не спасла гостя из аниме от жуткой мощи китайской помеси меча с алебардой!

Рассмотреть, как складывается бой у этой пары дальше, мой противник не дал, устремившись в яростную атаку.

Черт! Я мнил себя крутым фехтовальщиком, до которого местным, как пешком до Луны, а на деле из-за того, что на мне нет доспеха, а моё оружие слишком легкое, я, похоже, на фоне других рейгов являюсь самым слабым звеном!

Хорошо, что как в аниме сериале, так и здесь сейчас, андроиды не имели ни малейшего представления о том, как правильно владеть холодным оружием, они полагались на скорость и мощь, а не на умение. Впрочем, если бы авторы мультфильма снабдили главных антагонистов навыками фехтования, то и кино не получилось бы, закончившись гибелью всех героев-детей в первой же серии.

Без особого труда отразив бессистемный натиск машины, сам провел пару атак, которые закончились всего лишь новыми бороздами на его броне. Уже нет сомнений, что в конце концов после того, как разобрался в боевых возможностях АББ, я его забью, это теперь вопрос времени. Но только это время, похоже, утекает, как вода в горном водопаде, потому что в тумане я вижу приближение новых силуэтов.

Мне нужно понять их слабое место. Голова? Визор?! Да, надо попробовать!

Ву-у-у-у!! Ревет алый клинок андроида, не находя цель, и “Чистота”, поймав его на этом промахе, связывает в кистевом вращении, а “Слово” уверенно бьет, целя в узкую щель. Но я не попадаю, андроид успевает наклонить голову, и вместо визора моя шпага отскакивает от монолитной лобовой брони.

Я не успеваю добить его! Пока вожусь с одним, ему на подмогу пришло еще двое. Чтобы не быть окруженным, пытаюсь прыжками уйти в сторону, разорвать дистанцию. Но андроиды, подобно опытным загонщикам, не уступая в скорости и превосходя в маневренности перемещений за счет встроенных в ладони и ступни реактивных движков, не дают мне это сделать. Не проходит и пяти секунд, как я окружен и вынужден вертеться, будто белка в адском колесе, парируя сыплющиеся со всех сторон удары.

У меня нет времени осмотреться, один ли я в таком плачевном положении или нет? Может за счет более тяжелых и убойных клинков другие рейги справляются лучше меня? Я не вижу выхода из ситуации, с одним АББ справится было бы нелегко, а тут целых трое! Мне просто не успеть нанести им фатальные повреждения до того, как они все же смогут скоординироваться и зажать меня окончательно. Единственный шанс — это выстроить свои перемещения так, чтобы соединится с какой-нибудь группой Рыцарей, но андроиды теснят меня в туман, отдаляя даже от ближайшей пары.

Рывок вверх, рядом фонарный столб, хочу оттолкнуться от него и уйти из западни на высоте, но вместо исполнения этого плана вынужден совершать кульбит прямо в воздухе, иначе ближайший робот отчекрыжил бы мне ноги. Как в бою с корейцами, и в этот раз противник превосходит меня в скорости перемещений. Едва отразив две атаки, отбрасываю все мысли о побеге, мне не уйти, а значит придется принимать этот невыгодный бой. Скорее всего у меня не получится уничтожить ни одного андроида, но возможно то, что трое АББ заняты исключительно мной, поможет другим. Чем дольше я держусь, тем выше вероятность того, что придет помощь, а значит надо тянуть время. Все же, когда земля под ногами, чувствую себя увереннее, прошел всего месяц, как я получил возможности проекции и так и не успел привыкнуть к бою в воздухе. В сражении с людьми в сложившейся ситуации я бы постарался двигаться так, чтобы не только не дать себя окружить, но и выстроить противников в линию для того, чтобы они мешались друг другу. Зачастую сражаться против группы даже легче, чем против одного, разумеется, в варианте, если нападающие не являются слаженной командой, но это был явно не тот случай. Нет, андроиды, слава всем богам, вели бой каждый индивидуально, а не сработанной тройкой, что и позволяло мне выживать в эти секунды. Но, из-за их просто невероятной маневренности и более-менее адекватных тактических программ, в них заложенных, они не просто наваливалась, мешая друг дружке, а старались окружить. И на мою беду у них это получалось.

Уход, блок и вновь отклонение.

Раз за разом.

Уклонение, уход, блок.

И каждый раз все труднее избегать вражеских клинков.

Эти чертовы роботы обучаются на ходу и не ведутся дважды на один и тот же трюк.

У меня колоссальный опыт поединков, пусть и тренировочных, отменная база школы меча, неизвестная в этом мире, но мои запасы финтов при такой интенсивности атак скоро подойдут к концу. Да и андроиды пытаются меня иногда удивить, производя неожиданные и неочевидные атаки, все же они не люди, и строение их сочленений позволяет выкидывать недоступные мне штуки. Будь в их тактических базах хотя бы элементарные понятия о фехтовании, я бы не продержался и двадцати секунд, но, как и в аниме, АББ были во многом тупы, как пробки. Да, окружали, но для этого не нужно иметь много мозгов. Да, не попадались дважды на один и тот же финт, но стоило этот примем изменить хотя бы немного, и они покупались на него вновь.

Блок, блок, боковой уход с разворотом.

И на этом развороте один из андроидов подлавливает меня, нанося резкий колющий удар в грудь. До этого они предпочитали широкие, рубящие, картинно эффектные удары, и я не ожидал подобного выпада. Не был к нему готов и встретил на полном автомате.

“Слово” ударило клинок АББ в позиции один на три, уводя острие меча противника немного вниз, а затем атаковало по прямой, скользя в миллиметре от поверхности силового клинка робота. Прежде чем нанести заключительный укол, завершая финт, моя шпага усиливает отклонение вражеского оружия легким касанием один-шесть. Доворот кисти, и вражеский меч проходит правее и ниже своей цели, а вот сталь “Слова” не ошибается.

Это глупая атака, учитывая того, кто мне противостоит. Да, резкий сильный колющий удар острием в запястье – это, по сути, финальная точка в поединке с человеком, но сейчас… Сейчас это ошибка, потому как броню робота не пробить таким выпадом, следовательно, моя атака не приведет к тому, что он потеряет свой меч. И на возвратном движении меня располовинит силовым клинком. И нет от этого спасения, потому как выполненная на автомате контратака - это потраченное драгоценное время, и я уже не успеваю ничего изменить.

Хрум!..

Глава 10

Глава 10. Estocada


Я уже мысленно попрощался с жизнью, когда внезапно от нанесенного удара в руке андроида раздался хруст, и его пальцы разжались, роняя меч. Робот не способен чувствовать боль, не обращая внимания на безвольно болтающуюся на разбитом шарнире ладонь, он тут же кинулся вперед, надеясь левой рукой перехватить свой потерянный клинок.

Как бы я не был удивлен, но подобную глупость простить андроиду банально не мог, и стоило ему бездумно совершить это движение мне навстречу, как “Чистота” безошибочно, по самую цубу, входит в его визор. Удар вакидзаси настолько силен, что кончик короткого меча выходит из затылка робота. Прямым ударом ноги в грудь АББ отталкиваю его, освобождая свой меч и кувырком ухожу в сторону.

Что? Как? Почему?

И память Изао услужливо подсказывает. В мультсериале броня роботов была неподвластна обычному оружию, но защита андроидов несовершенна. Даже рядовые солдаты могли повредить АББ, стреляя из крупнокалиберных пулеметов, если попадали в сочленения. Это не выводило боевые машины из строя, но заметно снижало их маневренность. Моя шпага оказалась куда более убойной, нежели мультяшные пулеметы, и выпад, попавший в шарнирное соединение, перерубил его почти пополам, тем самым выведя кисть АББ из строя.

Выходя из переката, тут же встаю в классическую позицию. Робот с пробитым забралом мечется из стороны в сторону, пытаясь найти свой меч наощупь, но его движения дерганые и бессистемные. Двое же оставшихся, будто и не заметив потери в своих рядах, продолжали свой навал.

-- Тупые консервные банки! - Произношу я, встречая первого из них.

На моих губах играет легкая улыбка. Две трети атак в поздних фехтовальных школах построены не на нанесении одного смертельного удара, а предназначены для поражения кисти оппонента. Что, кстати, очень логично. Зачем тянуться до тела твоего врага, когда его рука - куда более близкая и удобная мишень? Результат-то будет тот же, потому как, если ты лишил противника оружия, то добить его уже не составит никакого труда.

Удар от плеча в прыжке первого андроида я встречаю классической связкой десвио плюс атахо, отводя угрозу в сторону, и тут же, на встречном шаге, еще больше сокращаю дистанцию, чтобы восходящим движением “Чистоты” перерубить локтевое сочленение робота. В этот раз мой удар намного сильнее, шарнир распадается надвое, и отрубленная по локоть рука АББ падает на призрачный асфальт. / Дестиво - управление клинком оппонента, используя его «слабую часть» и «сильную часть» своего клинка. Атахо - контроль над оружием оппонента за счет чувства такта/

Тут же пытаюсь закрепить успех, нанося режущую крестовую связку, но и в этот раз острие моей шпаги оставляет только глубокие борозды на грудной пластине выходца из аниме. Не прошло! И я довольствуюсь половинчатым решением, отрубая тянущемуся подобрать свой меч роботу вторую руку по плечо.

-- Иди сюда... - Характерным движением вакидзаси приглашаю последнего андроида к атаке. - Я и тебе крылышки подрежу.

Понял он меня или нет - не важно, так как промолчи я, эффект был бы тем же самым, робот пошел в атаку, вращая своим мечом будто вентилятором. Идиотская техника против знающего с какой стороны браться за шпагу. Такое отпугнет только новичка, не слышавшего о атахо и вообще не имеющего представления о слабых сторонах каждой доли клинка. Легкий удар по первой зоне отклонит лезвие на миллиметры, а такой же по силе выпад, но пришедшийся по шестой части вражеского клинка, уведет его с запланированной траектории безвозвратно. Да и быстрые веерообразные вращения только выглядят грозно и впечатляюще, на самом же деле они, прикрывая тело и вроде как подготавливая атаку, открывают ту самую кисть, которая и является слабым звеном в этой технике.

Самым оптимальным было бы дождаться атаки и подловить контр выпадом, но судя по тому, что я увидел краем глаза, у оставленной мной пары рейгов дела идут самым плачевным образом, и если хочу им помочь, то нужно торопиться.

Против человека я бы не стал ничего выдумывать, просто секущим ударом на максимальной дистанции отрубил бы пальцы, и дело с концами. Но ладони АББ также бронированы, и это не пройдет, мне нужно раскрыть его кистевой шарнир, а не просто лупить по фантастической защите. Выпад “Слова” один на три, и силовой меч андроида на следующем вращении идет чуть более широко, оказываясь в зоне, доступной “Чистоте”. Подбиваю вакидзаси лезвие АББ, в результате чего тому приходится сделать кистевое движение, чтобы не провалиться, открыв для моего поражения свой визор. Но моя цель - не его голова, своим движением он раскрывает сочленение для атаки, и она не заставляет себя ждать. Повторять своей прошлой ошибки и тратить время на попытки добить робота я не собираюсь, и когда следом за правой кистью на асфальт автостоянки падает и отрубленная по локоть левая рука андроида, тут же прыжком ухожу на помощь.

Пораженный в визор АББ продолжает тыкаясь в машины и фонари, искать свой меч. А вот два остальных пробуют мне помешать, задержать, толкаясь и пытаясь дотянуться хотя бы ногами, но их удары столь же невесомы, как удар подушкой пятилетнего ребенка. В реальности, пропусти я хоть один такой, тут же бы свалился с многочисленными переломами, но в Изломе свои правила, и простое физическое воздействие, направленное на проекцию, работает от силы на одну сотую.

Даже не отмахиваюсь от них, чтобы не тратить время, потому как у оставленной мной пары дела идут из рук вон плохо. Первого из своих роботов они все же добили совместными усилиями, зато второй, поняв, какую угрозу представляет оружие рейгов, сменил тактику и перешел на более защитную программу. Судя по всему, как не тупы эти железяки, но что-то способны соображать. К тому же, эта пара Рыцарей владели своими мечами еще хуже, чем андроиды, вот и результат, один единственный АББ гонял их, как хотел, уже сняв с обоих больше половины энергии. Если так пойдет дальше, то он в одиночку с ними справится, и это не займет много времени, потому как рейги явно начали паниковать. Их движения стали более спонтанными и резкими, они уже не пробовали атаковать, а скорее отмахивались, пытаясь удержать робота на расстоянии.

Моя атака со спины была для этого андроида столь же неожиданна сколь и фатальна. Вначале хотел с прыжка отрубить ему голову, перерубив шейный шарнир, со спины тот был более-менее доступен, но вспомнив, что АББ может сражаться и без головы, и как бы он, что называется “из последних сил”, не натворил бед, бешено размахивая своим оружием куда попало. Поэтому сперва “Слово” отрубает руку ему по плечо, а уже затем, на долю секунды позже, “Чистота” перерубает и шейный отдел.

-- Добейте! - Кричу застывшей в небольшом шоке от столь быстрой развязки паре.

Сам же оборачиваюсь и встречаю преследовавших меня покалеченных роботов и в четыре движения отрубаю им ноги.

-- И этих тоже! - У меня нет времени возиться и добивать эти бронированные туши своей шпагой, так как из тумана на нас вылетает еще тройка андроидов.

Не став смотреть, поняли меня рейги или нет, встречаю атакой новых врагов. С первым мы сталкиваемся в воздухе, в прыжке друг на друга. Теперь, зная о их уязвимости, эти враги для меня не более чем нелепые игрушки, управляемые неумелым кукловодом. АББ и я сталкиваемся и тут же разлетаемся, с той лишь разнице, что я то цел, а вот у него нет рук.

-- Следующий! - Ору я во все горло, не знаю есть ли в проекции адреналин, но меня с головой затягивает азарт сражения.

Я уже себя почти похоронил и прощался с жизнью! Эти твари меня напугали до колик, и теперь я не собираюсь ни одному из них прощать испытанный мной страх.

Сдвоенная атака андроидов проваливается в пустоту, моё чувство дистанции куда лучше, чем способны просчитать их позитронные мозги. Обтекаю ближайшего, подобно капле росы, что скользит по листку осоки. И прежде чем он успевает уйти в боковом прыжке, лезвие “Слова” чертит свою строку по его сочленениям, а “Чистота” ставит точку в этом предложении, впиваясь в левый плечевой шарнир, чтобы и эта тварь не кинулась поднимать потерянный клинок.

Пара оставленных за спиной рейгов, видимо, испытывали чувства близкие к моим, потому как добивали роботов просто с остервенением, нарезая их буквально на части.

-- И этого на фарш!!! - Вновь кричу, подкидывая им новую работу.

На последнем АББ я сам уже “отрываюсь”, медленно и методично, сперва отрубаю ему кисти, затем локти, потом вообще лишая рук. Я знаю, что робот не способен чувствовать, но мне как-то становится легче от этого избиения. Понимаю, что это детство, но ничего с собой поделать не могу и успокаиваюсь, только когда под моими ногами остается дергающееся в конвульсиях тело робота. Тело без рук, ног и головы…

-- Вот это мастер! - Слышу возглас за спиной.

Добив последнего робота, гоплит стоит, оперевшись на свой дадао, и с непередаваемым восхищением в глазах смотрит на меня. Взгляд славянина почти такой же.

-- Я не мастер… - Отрицательно мотаю головой.

Вижу, как их глаза становятся больше смотровых щелей их шлемов, и добавляю.

-- Я маэстро!

Пнув изуродованный корпус робота, почувствовал, как тиски напряжения наконец-то ослабевают. Тем более, если Пролом не подкинет каких-то новых видов противников, как разбираться с этим тупыми андроидами, я уже прекрасно понимаю. Да и поддержка двух, пусть мало что умеющих, но все же рейгов, к тому же с тяжелым оружием, придает дополнительную уверенность.

Распрямившись, я еще раз оглядел своих спонтанных напарников. Судя по всему, они пойдут за мной, признав во мне лидера на время Прорыва. С одной стороны, это хорошо, потому как втроем все же спокойнее. С другой же, я не чувствовал готовность брать на себя ответственность за чужие жизни, а командир всегда отвечает за тех, кто идет за ним. Эти размышления проносились в моей голове стремительно, буквально за секунду. Прежде чем я успел что-то сказать, на другом конце автостоянки, скрытом от нас густым туманом, образовалась призрачная черная колонна, простояла секунд пять, а затем растаяла без следа.

-- Уже пятый… - Так как голос был незнаком, я догадался, что произнес это славянин.

Пятый?! Как же меня закрутило боем, что не заметил предыдущие Знаки?! Впрочем, да, мне было не до того. Смотреть по сторонам, крутясь и отражая сыплющиеся со всех сторон удары, совсем не с руки. Возникновение подобной колонны говорило о гибели Рыцаря Излома во время Прорыва. Если подобная смертность является нормой, и при каждой Защите гибнет столько рейгов, то каждому из Рыцарей нужно памятник при жизни ставить!! Или как минимум награждать высшими правительственными наградами.

-- Прорвемся… - Стиснув зубы, прошипел я.

Хотел добавить что-то подбадривающее, но сделать это не успел, потому как из новой волны тумана на нас налетело три новых противника. Внешнее это были все те же роботы, но с одним отличием: вместо одного меча у каждого из них было по два совершенно одинаковых силовых клинка.

В аниме сериале эти АББ тип-Два, как, не особо утруждая себя мыслительными процессами, назвали эту модель сценаристы, были показаны куда более серьезными противниками, нежели первая модификация. Но то в мультике, в котором логика проста: раз даже один силовой меч — это круто, то два таких клинка - это точно в два раза круче, так нужно было для сюжета, и понятно целевой аудитории. На деле же, ни в одной культуре мира так и не прижились длинные парные клинки. Где бы не возникала идея подобного вооружения, её очень быстро вытесняли куда более приземленные и привычные, такие как щит и меч, двуручник, меч плюс кинжал или иные. Все дело в том, что два длинных клинка выглядят, конечно, красиво и эффектно, но как показала мировая практика не столь эффективно, как это смотрится со стороны. Да, были в мировой истории мастера двухмечного боя подобные Эль Сиду, репликой чьей шпаги является “Слово”, но их все же было немного, и они достигли бы куда большей эффективности в бою, используй классическое вооружение. Еще в пятнадцатом веке в Италии доказали, сперва расчетами, а затем и на практике, что клинок второго оружия должен быть как минимум вдвое короче основного. Нарушение этого правила ведет к существенной потери маневренности, потому как два одинаковых длинных меча или шпаги мешают друг другу.

Так как по остальным техническим характеристикам, как я помнил, тип-Два ничем не отличался от первой модели, то и сложностей возникнуть особых не должно.

-- Прикрывайте спину! - Обозначив занятие своей спонтанной команде, я кинулся навстречу новой угрозе.

Не то чтобы мне нужно было это прикрытие в сложившейся ситуации, но пусть хоть чем-то занимаются, заодно не будут путаться под ногами и лезть со своей якобы помощью.

Атака первого робота красива. В прыжке, с ударом от плеча и широким замахом вторым клинком. В мультфильме это выглядело так: первый меч сбивает защиту, а второй, бьющий тут же следом в образовавшуюся брешь, наносит фатальный удар.

Жесткий блок “Слова” шесть на три, и второй меч андроида врезается в первый, скрещивая его клинки. Разворот шпаги, и его оружие смотрит уже не мне в грудь, а немного ниже, и на перекрестие вражеских мечей ложится белое лезвие “Чистоты”. Вакидзаси не бьет, а просто нажимает, усиливая отклонение оружия врага. К тому же это нажатие не дает роботу мгновенно поставить быстрый блок. Для того чтобы это сделать, ему нужно освободить связанные друг дружкой мечи. А из-за контроля “Чистоты” такое возможно только разведя оружие широко в сторону или опустив клинки еще ниже. АББ тип-Два выбирает, видимо согласно своему номеру, именно второй вариант, впрочем, ему не помог бы и первый. И в том и в другом случае у свободного от опеки “Слова” достаточно времени, чтобы отрубить кисти андроида. Все это происходит в один каскад движений из четырех тактов: сближение, блок, накладка, рассечение, а затем я во вращении ухожу дальше, встречая нового врага.

От первого рассекающего удара уклоняюсь, а второй принимаю на скользящий блок, отчего заблокированный клинок второго противника догоняет его же первый меч и мешает тому занять оборонительную позицию. Вот будь у этой модификации не второй меч, а что-то короче в левой руке, то он простым кистевым вращением легко бы избежал столкновения своих клинков и успел парировать мой выпад. Но, как говорят в народе: “если бы у бабушки были бы яйца*, то она была бы дедушкой”, вот и тут так же, и этот андроид тоже лишается своих верхних конечностей, отправляясь мне за спину для того, чтобы быть добитым парой рейгов. /*поговорка звучит грубее, здесь приведен более “литературный” вариант/.

О непроходимой тупости АББ говорит то, что последний из тройки робот вместо того, чтобы, заметив столь быструю гибель предшественников, хоть как-то изменить свое поведение, также попер в лобовую атаку. Увидев такое пренебрежение, даже подумал разобраться с ним сам, поотрубав ему все, что отрубается, но в мои планы вмешались.

Как только я скрестил свою шпагу с мечами АББ, в центре тумана раздался пронзительный вой мощной сирены, а затем что-то методично заухало, будто кто-то очень быстро стучал тяжелым деревянным молотом по наковальне. Что это, я понял только тогда, когда, отрубив правую ладонь андроида, почувствовал мощный удар со спины. Меня развернуло вокруг своей оси, запас праны просел на пять процентов, а в правом плече образовалась сквозная дыра размером с кулак, которая, впрочем, почти сразу затянулась. Хорошо, что в проекции болевые ощущения не в пример слабее, чем в реальности, а то я бы тут же и свалился от болевого шока, и недобитый андроид этим непременно воспользовался. Тут же моё замешательство продлилось не более секунды, что тупая железка, к моей радости, использовать не сумела, а больше я ей шансов и не дал, проведя новую атаку и перерубив оба локтевых сочленения.

Методичное уханье продолжалось, уходя в сторону. А я узнал источник этого звука. Так в аниме звучала скорострельная сорока миллиметровая пушка, установленная на плечо ТШБП, тяжелой шагающей боевой платформы. Это такая механическая “дура” ростом в два этажа и весом в сорок тонн, антропоморфная! То есть выполненная в форме андроида! Тупость несусветная, но сражения с такими гигантами, у которых на плечах скорострельные пушки, а в руках силовой двуруч размером с фонарный столб, очень зрелищно смотрелись на экранах. Именно попадание из такой наплечной пушки и проделало временную дыру в моей проекции, немного просадив энергозапас.

Не помню скорострельности установленных на ТШБП орудий, но судя по частоте выстрелов, мне хватит пяти секунд, чтобы быть выкинутым из Прорыва. Да, в отличии от силовых клинков, эти снаряды меня не убьют. В результате их попаданий я просто вывалюсь в реальность бесчувственным телом и, если Прорыв отразят, то максимум, что мне грозит, - это раскрытие личности. Что, конечно, тоже не совсем хорошо, но куда как лучше, нежели смерть.

Тем временем выстрелы из тумана, немного уйдя в сторону, быстро вернулись к нашей тройке. Судя по всему, туман мешает наведению, и тяжелый робот целится по нам, получая информацию от сенсорных систем последнего недобитого АББ.

-- Прикончите его! - Кричу, одновременно подпрыгивая и пропуская снаряды под собой. - Пушки наводятся через него!

Пара рейгов верно все понимает и устремляется к недобитку. Скрытый в плотном мареве ТШБТ, видимо, просчитывает их намерения и переносит огонь на них. Но, к моему удивлению, снаряды, попадая в Рыцарей с тихим визгом рикошетят от брони, не причиняя никакого вреда. Вот же! Мне от этих выстрелов бегать приходиться, а для остальных рейгов они, похоже, вообще не представляют угрозы. Даже как-то обидно, мне вот вместо таких чудесных доспехов почему-то досталась “Чистота” со всеми сопутствующими проблемами, какой-то совсем не выгодный обмен.

У меня два варианта сейчас. Первый, все же пробиваться на соединение с остальными группами. К тому же, пока не появились другие противники, это можно сделать быстро. Второй же более рискованный - это врубиться в туман и, найдя ТШБТ, разобраться с ним. Вот, вроде, глупо лезть так оголтело в неизвестность, но интуиция говорит о том, что именно это столь безрассудное решение и является верным. Раньше я был стопроцентным логиком и с высокой колокольни плевал на все подобные предчувствия. Но в новом мире, особенно будучи проекцией, то есть фактически находясь в духовной форме, пусть это и не признает ни одна из мировых религий, мое отношение к предвидению несколько изменилось.

Глава 11

Глава 11. Altibajo


-- Я туда… - Острие “Слова” указывает на скрытый в тумане центр автостоянки, откуда доносится методичный перестук выстрелов.

-- С Вами! - Тут же откликается “грек”, мощным ударом своего дадао разваливая остатки последнего андроида на две не совсем равные половины.

-- Я один тут не останусь! - Подключается славянин, явно обозначив свои намерения.

Мне-то понятно, что они не из-за моей заоблачной харизмы пойдут следом, а потому как со мной им не так страшно, как без меня, даже в центре тумана. А они мне нужны, без их мечей мне и думать нечего свалить такую громаду, как тяжелая шагающая боевая платформа, у неё и сочленения забронированы по полной, в отличие от младших “собратьев”!

Чего не ожидал, так это того, что в три прыжка преодолев примерно сто метров, я резко вывалюсь из тумана на свободный от этой плотной завесы пятачок диаметром всего в полсотни шагов. В центре пустого от тумана пространства вращался вокруг поясного шарнира, кажущийся невероятно большим с такого близкого расстояния, человекоподобный робот, поливающий из двух наплечных стволов туманную стену. У его ног плотным кольцом стояло охранение из таких мелких на фоне этого гиганта уже знакомых мне АББ первой и второй модификаций, общим числом девять. Моё появление тут же привлекло их внимание. Охрана перестроилась, оставив семерых у ног тяжелой платформы, а двое, включив ускорители, устремились ко мне. Вот честно, я, когда эту девятку увидел, то уже разворачивался делать отсюда ноги, но эти придуманные ради рейтинга и для популярности аниме машины оказались куда тупее, чем можно было ожидать. Зачем они разделились? Почему только двоих отправили на меня, они же вроде как должны быть связаны сетью, сервером которой является ТШБП, то есть информация о том, что я справляюсь с тремя андроидами за раз у них должна быть! Тогда почему так тупо? Ах вот почему, совершив резкий поворот гигант начал наводить на меня свои орудия. Но тут подоспели напарники и я тут же прыгнул им за спину, использовав рейгов как защиту.

-- Стоим, не лезем. Просто перекройте ему сектор стрельбы своей броней. А с мелочью я разберусь! - Быстро выдаю инструкции, прежде чем эта пара успевает что-то натворить по своему разумению…

Два АББ, обойдя трассеры своего предводителя, попытались напасть на нашу группу “со спины”, то есть ровно оттуда, где стоял я. Честно, я уже настолько устал удивляться безмерной глупости этих “чудо-машин”, что просто молча и планомерно перебил им все сочленения и оставил валяться на асфальте.

-- Двигаемся потихоньку вперед. Выманиваем.

Кажется, мне очень повезло с командой, ни один вынужденный попутчик, ни второй даже не думали проявлять инициативу. Им сказано было стоять и прикрывать от снарядов, они стояли, а не пытались куда-то бежать и геройствовать. Вот и сейчас, получив указание, они, сдвинув плечи, мерно зашагали в сторону боевой платформы. Сделали пять шагов и остановились.

-- Еще двое. - Доносится из-под шлема “грека”.

Судя по запасу энергии и по его начальной реакции, у парня это первый Прорыв, не считая того, при котором он был инициирован, но он молодец, справился с паникой. Сейчас его голос спокоен, будто не барабанит по его нагруднику с частотой два попадания в секунду сорока миллиметровые снаряды. В реальности, даже будь на нем суперброня, его бы от этих выстрелов давно кинуло на землю и катало бы, как нелепую игрушку по асфальту. Но в Изломе все же свои законы, и он спокойно стоит под выстрелами, только немного вздрагивает его нагрудная кираса при попаданиях.

Встретив очередную пару АББ, мысленно пообещал себе выяснить имена сценаристов “Стальной Волны” и выслать им огромный торт за то, что они придумали столь бестолковые железяки, которые раз за разом наступали на одни и те же грабли. Пока разбирался с двумя андроидами, несколько увлекся и получил в спину пару снарядов, что, впрочем, было вполне приемлемо. Так как проводить бой пусть с глупыми, но все же настолько маневренными противниками, как эти машины, оставаясь все время за спинами бронированных Рыцарей, было практически невозможно.

Завершив избиение, опять спрятался за рейгами, и мы снова зашагали вперед своей странной тройкой. Но через пять шагов, заметив изменение в поведении роботов, остановил продвижение. Тяжелая платформа полностью развернулась к нам. Стволы её пушек опустились, то ли боезапас закончился, то ли наконец-то до неё дошло, что стрельба по бронированным рейгам - занятие менее чем бесполезное. Вместо продолжения обстрела платформа выставила в нашу сторону свой гигантский двуручник, длиной с её немалый рост. А оставшиеся в прикрытии АББ выстроились по флангам.

Сама платформа меня беспокоила мало, в отличии от меньших моделей, она была лишена главного - скорости и маневренности. Это в аниме дети в чудодоспехах, сталкиваясь с подобным противником, вынуждены были превозмогать по режиссерской воле, но для рейгов тяжелая платформа была даже менее опасна, чем одиночный АББ. Да, уничтожить такую огромную и защищенную механическую тварь будет не просто, но чтобы пострадать от её чудовищного меча, обладая скоростью проекции, нужно быть еще тупее этих роботов. Основная сложность предстоящего боя заключалась в пятерке обычных андроидов прикрытия. С тремя я справляюсь. Четырех одновременно, после того как понял алгоритм их действий, думаю, тоже осилю. Но против пяти, да еще учитывая фактор тяжелой платформы? Это риск. Может отступить? Но тут я увидел новую черную колонну, что вознеслась к небесам. Шестая смерть...

-- Мелочь на мне. Гигант ваш. - Произношу, положив руки на плечи рейгов, придав голосу как можно больше уверенности. - Не ведите бой в воздухе, там вы лишены маневра, старайтесь постоянно иметь под ногами точку опоры. Чтобы всегда могли изменить траекторию движения. Если мелочь атакует вас, не вступайте в бой, тащите их на меня. И да… если кто-то из вас умудрится подставиться под её меч, я очень расстроюсь.

-- Отрубим ему ноги, а затем и голову! - в голосе славянина слышится излишняя бравада, но он, вроде, правильно все понял.

-- По-о-о-ехали!! - Командую я, одновременно выпрыгивая из-за спин Рыцарей.

Мой прыжок всего лишь имитация атаки на платформу, мне не нанести ей существенного вреда своим легким оружием, но я и не стремлюсь к этому. Моя задача - стянуть на себя охранение, и с этим мой блеф справляется на все сто.

Пять механических тел попытались перехватить меня в полете, и закрутилась такая чехарда, что мне стало не до хитрых планов. Я сделал ставку на то, что, как и в мультфильме, ТШБП медлительна, и эта ставка сыграла. Несколько раз гигант пытался достать меня широкими взмахами своего чудовищного силового меча. Но каждый раз скорее мешал остальным АББ, разгоняя их, потому как прилети его удар по любому из андроидов - это привело бы к мгновенной гибели пораженной машины.

Удары сыплются со всех сторон с такой скоростью, что я не успеваю провести даже самые простые и элементарные контратаки. Все, на что меня хватает, это используя боевую платформу в качестве прикрытия, двигаться вокруг неё и не давать андроидам себя окружить. Мне было даже не посмотреть, как идут дела у грека со славянином. Живы они? Справляются? Все внимание без малейшего остатка поглотил бой против пяти юрких и опасных машин, все же я, кажется, переоценил свои силы, и мне не выиграть этот поединок. Нет, АББ не поумнели и допускают все те же ошибки, но когда их пятеро, мне просто не хватает времени воспользоваться их просчетами. Каждый раз приходится вместо своей атаки разрывать дистанцию и уходить, опасаясь поражения то со спины, то сбоку, то сверху, то снизу. Я выжимаю из себя все без остатка, давно побив все те рекорды, которые ставил при тренировках в ангаре, но и этого мало, чтобы чаша весов склонилась в мою сторону. Все, что я мог, это постепенно уводить охрану от платформы, надеясь на то, что вынужденные сокомандники справятся со своей задачей. При их возможностях, расправиться со столь медлительным врагом - задача довольно элементарная. Пусть этот враг бронирован, подобно линкору, весит десятки тонн и ростом около шести метров - все эти его плюсы меркнут на фоне того, что рейги намного быстрее и маневреннее, к тому же имеют оружие, способное пробить его доспехи.

Думаю, в итоге пятерка андроидов меня все же зажала бы в кольцо и добила. Все шло именно к этому, но через минуту после начала нашей атаки, показавшуюся мне почти часом, за моей спиной раздался оглушительный грохот. Парни все же справились, славянин выполнил свое обещание и отрубил голову ТШБП! Тотчас же остальные роботы замерли, по их металлическим телам пробежали цепи молний, а затем они растаяли, как будто их тут и не было никогда. Туман отступил вслед за ними.

Моё предчувствие все же не обмануло, для остановки Прорыва нужно было уничтожить боевую платформу, так как именно она управляла остальными андроидами!

Это точно все?

Оглядываюсь.

Теперь, когда тумана нет, автостоянка гипермаркета видна полностью. Я, как и мои напарники, находимся почти в центре, а остальные рейги, общим числом сорок два, раскиданы небольшими группами по её периметру. Н-да, потрепало Рыцарей Излома знатно! Нет, внешне-то все отлично, доспехи начищены, оружие сверкает, но почти у каждого из них энергозапас просажен как минимум на три четверти! Если бы не моё решение прорываться в туман на звук выстрелов, и сражение продлилось бы еще хотя бы пять минут, то исходя из запаса праны большинства рейгов, счет черных колонн пошел бы уже на десятки.

Вглядываюсь в силуэты рейгов и, только заметив знакомые темные доспехи, облегченно выдыхаю. Если бы Майя погибла, я бы, наверное, себя корил за то, что не пошел на соединение с их группой. Кстати, их небольшой отряд во главе с Максом выглядит куда как лучше остальных, они единственные, кто сохранил больше половины праны в этом бою.

После низвержения боевой платформы и ухода тумана проходит не больше десяти секунд, и Излом начинает дрожать, вибрировать, порождая странную мелодию, которую не слышишь ушами, а воспринимаешь каждой частичкой своей проекции.

После первого такта этой “музыки” с небес опускаются три призрачных колонны медного цвета. Одна из них обволакивает Макса, вторая Майю, а третья незнакомого мне рейга в другом конце стоянки. Вибрации Излома усиливаются, и следом за медными две бронзовые колонны призрачного света опускаются на плечи моих напарников. Музыка немного стихает, становясь торжественной, будто звучит военный марш. В небесах формируется золотой луч и опускается прямо на меня, обволакивая своим неземным теплом. Мне так приятно и хорошо в этом луче, что я даже зажмуриваюсь, впитывая новые силы.

Вобрав в себя золотой свет без остатка, открыл глаза, чтобы заметить, как все рейги вскинули свое оружие, отдавая мне честь. А затем мир сжался в точку, и я очнулся у себя в кровати.

Переход был столь резок, что я даже в начале не понял, что уже нахожусь в реальности. Сев на кровати, потряс головой. Нет, точно это был не сон.

Раньше я думал, что золотые призрачные колоны — это не более чем миф и сказка. Надо проверить, чем же меня одарил Излом, если за серебро давали уже неплохие бонусы, что же «прилетело» мне, отмеченному золотом? С этой мыслью я скользнул в мир теней.

Рыцарь Излома повышает свой уровень, только участвуя в подавлении Прорывов. Первый уровень — это инициация. Для получения второго нужно сражаться в двух Прорывах. Чтобы получить третий - еще в трех и так далее. Поэтому в мире пока нет рейгов выше третьего ранга, ведь для получения четвертого суммарно Рыцарь должен поучаствовать в десяти подобных битвах! С уровнем рейг увеличивает свой запас праны примерно в полтора раза и получает некоторые дополнительные способности. Умения есть как общие, такие как скольжение, так и индивидуальные, уникальные для каждого из нас. Но эти индивидуальные перки можно получить не только при уровне. После каждого Прорыва Излом одаривает особо отличившихся Рыцарей. Медный свет означает дар обычной дополнительной способности, бронзовый - редкой, серебряный - уникальной, золотой, о котором до этого момента только ходили слухи, но никто ранее не видел воочию - легендарной.

Доставшийся мне дар поистине заслуживал золотого оттенка. Теперь индивидуальными способностями я буду получать умения джедаев из Далекой Далекой Галактики, соответственно моему призрачному образу! И первым моим перком стал “Бросок меча” !!! Я теперь мог метнуть меч в цель и частично управлять его полетом, а затем мысленной командой вернуть его обратно в руку! Жаль, что способность распространялась только на “Слово” и к “Чистоте” была не применима, но даже это ограничение меня не сильно расстроило.

Если бы я мог отправлять в полууправляемый полет вакидзаси, это было бы вообще великолепно. Но это не компьютерная игра, где ты можешь выбирать способности сам, здесь чем соизволил одарить Излом, то и будет, никто никакого выбора тебе не предложит.

Посмотреть новое умение в действии решил прямо здесь в квартире. Да, это не такой большой полигон, как хотелось бы, но у меня просто свербело от желания испытать способность.

В киносаге “Звездные войны” и в написанных по её мотивам книгах “Бросок меча” использовался как ситхами, так и джедаями, его применяли и Дарт Вейдер, и мастер Йода. Оптимальным для этой техники, если судить по фильму, был бросок с сильным вращением, отчего клинок летел к цели, подобно слетевшей с винтов вертолетной лопасти, перерубая все на своем пути. Увы, для испытания этого приема с вращением требовалось куда больше свободного пространства, нежели могла предоставить квартира, и я ограничился простыми бросками.

Тренировка захватила настолько, что завершил я её, только когда запас энергии и, следовательно, время постоянного пребывания в Изломе подошли к концу. А тренироваться было чему, потому как “Бросок” управлялся не мысленными командами. После того, как отправлял шпагу в полет, я продолжал ощущать её рукоять своей кистью. И вот на этих ощущениях и строилось управление клинком в полете. Интуитивно понятно, что и как, но первые же броски показали, что для полного освоения этой способности потребуются не часы и даже не дни, а недели усердного труда, если я хочу добиться чего-то большего, чем просто метнуть “Слово” в цель и тут же вернуть его обратно. Теоретически я могу кинуть меч за угол, отправить его в круговой полет, выписывать им восьмерки и иные фигуры, но до подобных вершин мне пока очень далеко.

Наигравшись с новоприобретенным умением, вышел из Излома, когда на часах было уже почти четыре утра. Спать не хотелось абсолютно, голова была полна мыслей и воспоминаний о Прорыве, которые я и старался заглушить тренировкой, правда безуспешно.

Вот, почти что угодно ожидал, был готов увидеть в своем первом Прорыве любых чудовищ и монстров, но встреча с анимешными роботами выходила далеко за рамки той готовности. Это какой-то несусветный бред! Но точно знаю, мне это не приснилось. Я реально сражался с гребаными андроидами из мультсериала, и призрачные черные колонны мне не привиделись. Но с колоннами понятно, противник для необученных Рыцарей был очень силен. На преимуществах проекции, таких как скорость, защищенность и мобильность, было не сыграть, так как андроиды по этим показателям не уступали. То, что погибло всего шестеро, скорее чудо и заслуга невероятных доспехов рейгов. Другое дело, что если при каждом Прорыве погибает больше десяти процентов Рыцарей, то это вообще какой-то несусветный треш! Уверен, что в РИЗВе ведут статистику потерь, но почему-то не выкладывают в открытый доступ, а я бы её изучил…

Может этот Прорыв был каким-то необычным, выходящим за все рамки? Или все же нет, и он наоборот был нормой? Никто и нигде ни слова не написал ни разу о том, что же ему повстречалось во время Прорыва. Даже апологеты свободной информации из “Масок Новильтера” и те молчат по этому поводу. Будто какое-то неизвестное табу все соблюдают. Нет, данных о Прорывах много, но нет ни одного факта, который исходил бы от заслуживающего уважения источника, а тому, что пишут анонимы в сети, я не доверяю уже давно.

Черт! Что же такое этот Прорыв, если из него лезут мультяшные монстры? И как тогда быть с “бременской слизью”? Она точно не из мультфильмов. Вроде… Ни я, ни Изао в свое время, разумеется, всю анимацию этого мира не просмотрели, да и невозможно это, времени жизни банально не хватит. Но все равно, мысль о том, что Прорыв делает реальным продукты анимационных студий, показалась мне натянутой и какой-то слишком тупой.

Но и простым совпадением с известным аниме “монстры” Прорыва не были точно, у АББ даже нагрудные знаки и расцветка полностью повторяли такую же в сериале. А это весомый довод в пользу того, что как не безумна эта мысль, но тем не менее кажется, что Разрывы Излома породили именно эту людскую фантазию, в точности, до заложенной в роботов сценаристами тупости.

Фантазии…

Чем-то это слово зацепило.

Что-то в нем есть, какая-то ниточка, за которую определенно стоит потянуть.

Единственный более-менее описанный Прорыв - это Бременский, я многое о нем читал, но теперь нужно пролистать все заново, посмотрев с другой точки на известные факты. Загрузив комп, вышел в сеть. Меня интересовала не официальная информация, её я знал, а мнения и комментарии, даже самые безумные. Да, я понимаю, что таких комментов миллионы, но посмотреть самые популярные, думаю, мне по силам. Возможно, это займет не один день, но все же…

Ответа не нашел, только намеки, от которых волосы встали дыбом. Один блогер писал, что бременская слизь ему напомнила то, как распространяла свое влияние на карте фракция Зирг из популярной несколько лет назад компьютерной стратегии. Скачал эту игру и, пройдя пару миссий за эту фракцию, в чем-то похожую на зергов из старкрафта, согласился с мнением блогера. Да, внешне “бременский ужас” выглядел иначе, в игре слизь была зеленая, а то что вышло из Прорыва было скорее черно-коричневым, но в остальном почти полное совпадение. Также были найдены и другие похожие темы, но в них бременская слизь авторам напоминала сюжеты из фантастических книг. Еще вчера, прочтя все эти домыслы, даже не посмеялся бы, просто закрыл форумы и никогда больше их не отрывал. А сегодня весь это бред мне кажется во многом пересекающимся с тем, чему я был свидетелем этой ночью.

До семи утра сидел в сети, пока не сообразил, что голова уже не работает, и пора бы лечь и хоть немного поспать…

Это “немного” растянулось до двух часов дня. Проснулся, будто меня весь сон кто-то бил подушкой, вроде ничего не болит, а все равно состояние какой-то общей побитости. Даже изменил сложившейся привычке и вместо чая приготовил себе кофе. Не помогло, голова по-прежнему отказывалась работать. Кратковременный выход в Излом и тот ничего не изменил. Видимо, дело было не в физическом состоянии, а в психологии. Контрастный душ немного выправил ситуацию, туман в голове рассеялся, уступив место общему нежеланию что-то вообще делать, в том числе и думать.

Пересилив себя, сделал поздний завтрак и прямо с тарелкой сел за комп. На сайте РИЗВа была только общая информация о произошедшем. Мол там то и там то этой ночью произошла попытка Прорыва, благодаря самоотверженности Рыцарей Вилфлееса, Прорыв был локализован и подавлен. Все, никаких подробностей более.

Портал “Масок Новильтера” был куда как более эмоционален. На главной странице они разместили некролог погибшего при ночном прорыве Рыцаря, который был членом их организации. Так же поборники свободной информации не постеснялись честно написать, что во время Прорыва погибло шестеро защитников. Это подняло целую бурю комментариев, народ был в шоке от такого количества жертв. Даже центральные газеты и телеканалы подняли волну по этому поводу, но, как и обычно, все в исполнении массовых СМИ быстро скатилось в ругань и спекуляции на чужих смертях. Меня больше беспокоило то, что Маски так же, как и РИЗВ, хранили полное молчание, когда дело касалась того, что же вышло из Прорыва, и с чем пришлось воевать рейгам.

Когда часы показали четыре дня, оторвался от компа и принялся одеваться. Еще ночью я отчетливо понял, что катастрофически мало знаю о Прорывах. Сеть не помогла в этом разобраться, значит придется решать вопрос своей неосведомленности по-иному. Сперва подумал написать в личку модератору сайта “Масок Новильтера”, представиться рейгом и задать интересующие меня вопросы. Остановило от этого действия простая мысль о том, что скорее всего подобных писем сайт получает в день сотни если не тысячи, и каждый второй в них называет себя Рыцарем Излома. Никакой иной информации, кроме почтового адреса модератора, на сайте Масок не было, то есть как с ними связаться я не представлял, поэтому и выбрал более простой вариант.

Облачившись в мотоэкипировку, поверх защиты накинул черный плащ, подложив под плечи дополнительные накладки. Теперь в зеркале отражался не худосочный то ли паренек, то ли девушка в шлеме, а широкоплечий незнакомец, закутанный в плащ. Оставшись удовлетворенным от увиденного, скользнул в Излом.

Мне нужны были ответы, и дать мне их могли только в одном месте. Вынырнув из люка за два квартала от дома, я не скрывая своего призрачного облика, прямо по крышам, перепрыгивая через узкие улочки, помчался в сторону площади Равноправия. Мою проекцию уже видели почти все рейги города, так что скрывать её уже не имело никакого смысла.

Тем не менее, мчась над городскими улицами со скоростью хорошего экспресса, не забывал поглядывать по сторонам, чтобы не столкнуться случайно с другими Рыцарями. Но, несмотря на то, что я бежал по центру города, да еще и по крышам, никого из рейгов не заметил. Видимо, большинство “отходило” от ночной бойни, предпочитая оставаться у себя, а не бегать по Вилфлеесу.

Добравшись до центральной площади столицы, спрыгнул на брусчатку. Меня интересовало здание РИЗВа. Оно располагалось ровно напротив мэрии. Раньше на этом месте был этнографический музей, посвященный первым поселенцам Лемурии, но три года назад случился большой пожар, и здание сгорело почти дотла. Музей перенесли в новый павильон парка Основателей, а дом после завершения реконструкции передали организации Рыцарей.

Сегодня не так парило, как обычно, ветер с моря усилился, разгоняя дневную духоту, и праздно шатающегося по площади народа было много. В основном, конечно, туристы и прочие столичные гости. Большинство из них толпилось у фонтанов, но ничуть не меньшее количества народу стояло в очереди к зданию РИЗВа.

Сообщество открытых Рыцарей Излома привлекало в город много любопытных, привнося свою немалую лепту в общий туристический поток.

Не выходя в реальность, просочился мимо очереди и зашел через центральный вход. Надо сказать, что когда первый раз оказываешься внутри этого здания, то на несколько секунд замираешь, осознавая увиденное.

Сразу у входа начинается большой, я бы даже сказал огромный зал, занимающий половину первого этажа этого далеко не маленького дома. Высокие, больше пяти метров потолки, и какое-то рваное выборочное освещение, погружающее половину зала в тени. Тени, которые из-за постоянно перемещающихся людей, кажутся живыми. Все это сильно выбивает из колеи, особенно когда попадаешь сюда с полной дневного света центральной площади.

Во всем зале нет никакой мебели, только поддерживающие колонны со встроенными мониторами, на которых крутятся общеознакомительные ролики о Рыцарях. Зато на всех стенах зала развешены картины. Каждое из полотен заключено в индивидуальную не повторяющуюся рамку и освещено отдельным источником света. На картинах изображены проекции Рыцарей Излома. Тут запечатлены члены РИЗВа, открытые и анонимные, а также все известные рейги города. Под изумительно прорисованными картинами, которые по качеству изображения не то что не уступали фотографиям, а даже превосходили их, потому как неизвестный художник смог не только передать внешнее, но и в позах и ракурсе отразить присущую каждой проекции индивидуальность, располагалась подпись с рыцарским псевдонимом. Наибольшее количество посетителей столпилось около двух картин. На первой в сияющих доспехах и героической позе был нарисован Макс Краас. А на второй в стремительном атакующем движении застыла Майя. Причем было заметное отличие в гендерном составе у каждого из рисунков. Перед изображением рыцаря в золотом собралась немалая толпа, состоящая в основном из девушек, а вот образ призрачной воительницы был более интересен молодым людям.

Помимо посетителей в зале находилось пятеро полицейских и шестеро гидов, обычных людей, которые любому желающему могли пояснить и рассказать о истории Рыцарей Вилфлееса. Это большое помещение по общему впечатлению чем-то напоминало мемориальные залы в военных музеях.

После реконструкции все здание переделали с учетом специфики его новых хозяев. Типичным примером особой перепланировки было то, что помимо центрального входа, никаких иных дверей в зале не было вообще. Точнее одна была, нарисованная! Именно нарисованная обычной белой краской прямо на противоположной от входа стене. Над утрированным, даже немного детским рисунком расположилась табличка, которая гласила:

Только для Рыцарей Излома

Глава 12

Глава 12. Reves


В неё то я и шагнул, ощутив привычное сопротивление материального предмета проникновению проекции. На вид здание вполне обычно для старого стиля, присущего центру города, даже большой зал, оставленный за спиной, не сильно выбивался из общей картины. Но стоило мне шагнуть в “дверь”, как тут же стала понятна ошибочность первоначальных внешних впечатлений.

За рисунком оказалось полметра бетонной стены, за ней лист броневой стали миллиметров на триста, а затем еще бетон не тоньше первого слоя. Едва сдержал себя, хотелось побыстрее миновать эту неприятную в преодолении преграду, но чтобы не раскрывать свою способность быстро проходить через препятствия реального мира, сквозь эту толстую стену шел медленно, отсчитывая про себя секунды. Переставляя ноги, мысленно клял того параноика, который все это построил. Подобный бетонно-стальной сэндвич выдержит прямое попадание многотонной авиационной бомбы! К чему нужны такие сложности? Разве что, не дать любой внешней угрозе убить тех, кто находится внутри, мгновенно. Предоставить Рыцарям хотя бы секунду времени на выход в Излом при любом возможном нападении. Параноики, но мне такой подход по душе.

Нужно отдать должное проектировщикам, снаружи здание бывшего музея вовсе не смотрится столь защищенной крепостью. За стеной оказалось отлично освещенное помещение, примерно в одну четверть площади гостевой залы. У дальней от “двери” стены стоял большой стол, на который закинула ноги так, чтобы не задеть огромный монитор, развалившаяся в шикарном кожаном кресле Майя Грим. Девушка иногда бросала взгляды на экран, но в основном все её внимание было поглощено чтением какой-то книги в яркой обложке. Иной мебели, кроме стола и кресла, в помещении не было, оно было почти пустым. Почти, потому как по его центру, разделяя зал на две равные части, проходила сплошная стеклянная стена от пола до потолка. Закономерно, что никаких дверей в многослойном и явно пуленепробиваемом стекле не наблюдалось.

И вот зачем это стекло? После бетонно-стального сэндвича разве кто-то иной, кроме рейгов, способен сюда войти? Можно было бы, конечно, посмеяться, выйти в реальность и постучать по стеклу, да, забавная получилась бы сцена. Но это немного противоречит тому, что я планирую: вообще не выходить в материальный мир, пока нахожусь в этом доме. Для этого нужно привлечь внимание девушки, не покидая Излом, и это может оказаться не столь простой задачей, так как, в отличие от других рейгов, у меня пока не получается даже минимально воздействовать на материальное, находясь в мире теней. А Майя, вольготно устроившаяся на рабочем месте, судя по всему, была увлечена чтением и могла не разглядеть едва для неё видимый силуэт моей проекции.

Прошелся вдоль стеклянной стены, все еще не понимая, зачем она тут нужна. Не люблю такие непонятные на первый взгляд вещи. Люди все же не идиоты, чтобы делать что-то совершенно ненужное, значит у этого стекла есть какое-то предназначение, и то, что я его не могу понять, меня немного нервирует.

Кстати, если я верно разобрал оформление обложки, то Майя увлекается чтением книг ужасов. Никогда бы не подумал, что этой девушке нравятся подобные тексты, как-то совершенно не вяжется со сложившимся в моем представлении образом. Потоптавшись около нового препятствия примерно полминуты, поймал себя на том, что бесстыдно разглядываю стройные ножки девушки. Сегодня она была одета в белую футболку и джинсовые шорты, с учетом того, что сидит она, закинув ноги на стол, вид и правда открывался достаточно привлекательный. Настолько, что и без влияния юношеских гормонов поймал себя на том, что мне приятно на неё смотреть.

Скинув с себя это гипнотическое наваждение, выкинул из головы параноидальные мысли и шагнул через прозрачную стену. Обычно через стекло проходить легче, чем через тот же бетон или кирпич, но в этот раз сопротивление было намного большим, будто через стальной лист продираюсь. Наконец-то завершив этот растянувшийся во времени и неприятный шаг, с удивлением заметил, что в том месте, где я прошел сквозь стекло, светится силуэт, оставленный моей проекцией. Причем светится не в Изломе, а в реальности! Это что такое?! Как?!

--Ре-е-е-е-й-й-й-г-г!..

Вот же! Едва удержался от того, чтобы от неожиданности не обнажить оружие. Привлечь внимание Майи оказалось куда как легче, достаточно было шагнуть через стекло и вызвать это странное свечение. Теперь-то понятно, эта на первый взгляд абсолютно ненужная стена, делящая помещение пополам, работает чем-то вроде сигнализации, действующей на непонятных принципах.

-- Доброго дня, Майя - Стараясь не показывать своих эмоций, разворачиваюсь к девушке-Рыцарю, называя её по имени. В этом нет ничего необычного, она слишком известна.

В Изломе Майя выглядит куда лучше, чем в реальности, нет той почти болезненной бледности и темных кругов под глазами, которые делают её не только старше, но и придают девушке столь измученный и загнанный вид. К тому же, естественный черный цвет волос и короткая стрижка ей идут куда больше. Да, кожаные доспехи проекции во многом скрывают её точеную фигуру, но из-за их дизайна выглядят на ней даже элегантно, закрывая, но и в чем-то даже подчеркивая женственные изгибы в нужных местах.

Переход из реальности в мир теней Майя, видимо, совершила на полном автомате. Заметив свечение стекла, тут же отбросила книгу и ринулась в Излом. И сейчас её поза почти боевая, рука на рукояти меча, а ноги готовы к рывку. Молодец, рефлексы, что надо.

-- Странная штука. - Чтобы немного разрядить обстановку, произношу как можно более спокойным тоном и показываю на свой силуэт, который уже начал таять и пропадать. - Не знал о том, что нас можно обнаружить подобным образом.

С тоном, видимо, угадал, ладонь девушки расслабилась, отпуская рукоять но-дачи, да и в её взгляде мелькнуло узнавание. Да, во время отражения Прорыва мы располагались далеко друг от друга, но моя проекция слишком нетипична, нет брони и закрытого шлема, и, соответственно, легко опознаваема на фоне других Рыцарей.

-- РИЗВ приветствует Вас в нашем городе. - Официально обратилась девушка ко мне, низко поклонившись как старшему по возрасту.

Любопытно, почему она сказала именно так? А, ну да. Точно… Определить уровень рейга можно только по применяемым им способностям или по запасу праны. Соответственно, из-за осколка души Изао я для стороннего Рыцаря выгляжу как второуровневый. Это означает, что за моими плечами должно быть, как минимум два Прорыва, а столь необычно выглядящего рейга точно бы заметили во время любого из сражений. То есть логика Майи понятна, раз перед ней Рыцарь второго уровня, то он должен был участвовать хотя бы в одном Прорыве. Внешность гостя слишком необычна и запоминающаяся, так что сражайся он хоть раз в битвах за столичный регион, то непременно о его участии стало бы известно. А раз никто из местных ранее не видел этого Рыцаря, то она и сделала вывод, что я приезжий, вот и выдала именно такое приветствие. Хорошо, что “Слово” только запрещает мне врать самому, но не вынуждает поправлять тех, кто обманывается сам.

-- Необычное у вашей организации здание. - Кивком отвечаю на её поклон.

-- Да, нам тоже нравится… Чем могу вам помочь, Маэстро?

Что? Как она меня назвала? С чего? Ах, да, я же говорил что-то подобное во время боя, мол я не мастер, а маэстро. Это получается, что или “славянин”, или “грек” имеют отношение к РИЗВу, иначе как Майя узнала о моих словах? И выходит, что ко мне уже прилип псевдоним? Хм-м-м… Маэстро… А, что, звучит. Я не против!

-- Хотел бы пройти регистрацию и получить некоторые ответы.

-- Зарегистрировать вас и выдать вознаграждение могу и я. - Майя жадно изучает мое лицо, для неё в новинку, что кто-то, кроме неё, столь же открыт в Изломе. Девушке явно безмерно любопытно, кто же я такой, но она держит себя в руках, ограничиваясь формальными фразами, как того, видимо, требует разработанный организацией регламент. - А вот с вопросами вам лучше обратится к Максу, он сейчас на втором этаже.

-- Вначале я бы хотел побольше узнать о РИЗВе. - Гну свою линию, регистрация - лишь повод сюда прийти, куда больше меня интересует информация.

-- Хорошо. Тогда вам вот туда. - Она указывает на ничем не примечательный участок стены. - Затем, по лестнице на второй этаж. Там дверей нет, а сразу большой открытый офис, Макс вас встретит.

-- На один вопрос можешь ответить и ты. - Тут так принято, к старшим обращаться на “вы”, а к младшим на “ты”, особенность культуры. - Что это за необычное стекло? - Меня и правда настолько волнует эта “сигнализация”, что повторяю свой вопрос.

-- Обычное. Пуленепробиваемое. - Пожимает плечами девушка-рейг. - Дело не в стекле. - Майя хитро улыбается, немного прищуриваясь, от чего её лицо становится более живым. - Это способность Белоплечего - заговаривать стекло так, чтобы оно реагировало на проекции. Заговор временный и его нужно постоянно обновлять, но полезный. – Видимо, из-за своей молодости Майя не может сдержать улыбку, разглядев мелькнувшее на моем лице удивление.

Заговаривать стекло? Уникальная способность, которой обладает рейг под псевдонимом Белоплечий? Да, помню такого в каталоге, анонимный член РИЗВа, свой псевдоним получил из-за ярко белых наплечников на вороненом доспехе. А что, способности Рыцарей бывают не только “боевыми”? Одно это “открытие” уже окупило мой визит сюда многократно!

-- Рискну предположить, что у него нет отбоя от заказчиков? - Улыбаюсь как можно более широко и открыто. Думаю, я прав, и на такой заговор выстраиваются очереди.

-- Если решите присоединится к нам, то легко спросите у него самого. - Подмигивает в ответ девушка.

А она молодец. Такая юная, а соображает, и будь я помоложе, её слова могли бы послужить определенной гирькой на весах решения о вступлении в их организацию, если бы я вообще задумывался о подобном.

Ловлю себя на том, что приятно стоять рядом с Майей и провоцировать её на различные реакции, а я сюда не совсем за этим пришел, так что быстро сворачиваю разговор.

-- Значит мне сюда? - Указываю на тот участок стены, который запомнил.

-- Да. - Что мне в ней нравится, это естественность движений, нет той излишней плавности или наигранной чувственности, как у той же Дианы. Вот и сейчас жест рукой - это просто взмах ладони, а не разыгранная театральная мини сцена. - Мне пока подготовить вознаграждение за ваше участие в локализации Прорыва? - Мне не нравится её тон, он будто говорит: вы такой взрослый и явно обеспеченный мужчина, неужели вам нужны эти деньги?

-- А есть сомнения в том, что я достоин этого вознаграждения? - Уже почти сделав шаг к стене, разворачиваюсь и, смотря прямо в глаза девушки, произношу это максимально холодным тоном.

-- А… М-м-м-м…

Есть. Растерялась. Привыкла, что её высказывания, даже резкие и неуместные, из-за милого личика ей прощают. И сейчас вот отводит взгляд, прячет ладони за спину, не зная, как вести себя, встретив столь явный отпор.

-- Я не это имела ввиду... - Черт! Она еще милее, когда смущается.

Как бы не так, не это она имела ввиду, да-да, как же! Нет, я понимаю, что бюджет организации не резиновый, но на мне экономить позволять не собираюсь.

-- Я все подготовлю. - Наконец-то девушка берет себя в руки и находит силы поднять глаза.

-- Тогда, не прощаюсь. - И развернувшись на пятках, шагаю в стену.

В этот раз сквозь стену прошел намного легче, потому как препятствие было скорее символическим, никакой стали или полуметрового бетона - полуторный кирпич не более. За стеной оказалась вполне обычная лестница, мало чем отличающаяся от своих аналогов в любом офисном здании. Чтобы не создавать впечатления, будто я спешу или тороплюсь, поднялся наверх спокойным шагом, а не перепрыгнул через все пролеты, как позволяет проекция.

Верхний этаж представлял собой то, что в моем мире называли опен-спейс, то есть рабочее офисное помещение без кабинетов и перегородок. По первому быстрому взгляду оно было рассчитано на два десятка человек. Немного удивился, зачем тут так много столов, ведь даже если считать анонимных рейгов, такого числа человек в составе РИЗВа все равно не наберется. Но быстро понял, здание-то построено так, что в его внутренние помещения могут попасть только рейги, и скорее всего при проекте и во время составления дизайна помещений, а также при закупке мебели, организаторы изначально рассчитывали, что им удастся привлечь в организацию куда больше Рыцарей, чем вышло в реальности.

Поднимаясь, рассчитывал, что меня тут же встретит Макс Краас в форме своей проекции, но это оказалось не так. Номинальный глава РИЗВа стоял посредине зала в обычном телесном облике и разговаривал с кем-то по телефону на повышенных тонах.

-- Да… Настаиваю… Это наше дело…

Он говорил, развернувшись к лестнице лицом, и заметив марево, оставляемое моей проекцией в реальности, помахал рукой, а затем жестами показал, что извиняется и просит немного подождать, пока закончит разговор. Макс выглядит не так замучено, как Майя, но все же заметно, что он довольно сильно вымотан. Похоже, юноша после отражения Прорыва вообще еще не ложился. Впрочем, ему недавно двадцать исполнилось, одна ночь без сна - не такое и большое испытание для столь молодого организма.

-- Нет, это мы… Мне все равно, что они там подумают… Это принципиально!

Пока он разговаривает с неизвестным мне собеседником, более внимательно осматриваю помещение. Если первый этаж вызывает удивление необычностью своей планировки, то здесь все стандартно до уныния. Сфотографируй это место, затем выложи фото в сеть, и никто не отличит офис РИЗВа от любого иного. Те же столы; стандартные, пусть и высшей ценовой категории, кресла; популярные марки оргтехники и компьютеров с мониторами - взгляду не за что зацепится. К тому же отчетливо заметно, что только пять столов являются реальными рабочими местами.

Столик Майи я опознал легко по стопке фантастических с уклоном в ужасы бестселлеров, что стояла у монитора. Сместился немного, чтобы рассмотреть рабочее место девушки повнимательнее, но так, чтобы не выдать своего интереса Краасу. Тот по-прежнему о чем-то ожесточенно спорил, не соглашаясь с доводами оппонента и твердо отстаивая свою позицию по неизвестному мне вопросу. Кроме сложенных в довольно приличных размеров башню книг, столик девушки был завален различной канцелярской мелочью, а также раскиданными тетрадями. Судя по всему, помимо всех своих рабочих обязанностей, а также чтения ужастиков, она готовилась к поступлению в какой-то институт. Впрочем, логично, ей же столько же лет, сколько и Изао, так что возраст как раз подходит. Еще моё внимание привлекла фотография в рамке. На фото были запечатлены все три открытых рейга и средних лет лысый мужчина в характерной каштанового цвета кашае, одежде буддийских монахов. Даже от изображения этого человека веяло какой-то внутренней силой. Также на фотографии была надпись красивым, аккуратным, почти каллиграфическим почерком: “Победи себя и выиграешь тысячи битв”. Где-то я уже читал эту цитату или слышал? Не помню, но точно это было еще в прошлой жизни. Во время нашей встречи в кафе Майя упоминала какого-то наставника, видимо, это как раз он. Иначе вообще непонятно, почему это фото стоит рядом с наклеенным на рамку монитора изображением офицера в белой парадной флотской форме, почти на сто процентов уверен, отца девушки.

-- Да! Так и передайте! - с этими словами Макс завершил разговор, бросив трубку.

После чего по моим ушам резануло уже привычное: -- Ре-е-е-е-й-й-й-г-г!..

Броня проекции главы РИЗВа впечатляет, когда смотришь вот так близко. Блистающие золотом полные пехотные латы европейского образца, миланский доспех, если мне не изменяет память. В ней этот юноша производит устрашающее впечатление, особенно с учетом гигантского меча, для которого даже не было ножен, и Макс вынужден был держать его в руке.

-- Приветствую Вас в нашей скромной обители. - Латы не мешают ему сделать глубокий церемониальный поклон.

-- Скромным это здание я бы точно не назвал. - Усмехаюсь в ответ на эти явно заученные слова. - Доброго дня и тебе, если конечно после такой ночи день вообще может быть добрым. - Без предисловий задаю нужный мне тон в диалоге.

Плечи Макса тут же поникли, он, как и я, при упоминании о Прорыве вспомнил черные колонны, возносившиеся в небеса этой ночью.

-- Это да… - Гулко доносится из-за забрала. - Я уже месяц требую, чтобы нам позволили выделить в нижнем зале место под траурную стену! - Даже не видя его мимики, понимаю, парень жутко раздражен, не моим визитом, а вообще. - А пиар-отдел и их аналитики твердят, что не надо пугать людей! Мы умираем, а они “отрицательно скажется на рейтинге удовлетворенности населения” !!! - Когда он цитировал эти слова, его даже скривило немного. - Но сегодня мне наплевать на их выводы… Мы потеряли шестерых и, если бы не Вы, то даже не знаю…

Неожиданно он протягивает мне открытую ладонь, и я на автомате её пожимаю.

-- Погиб кто-то из ваших? - Уточняю у него.

-- Наших? А? Нет! Один парень из Масок и еще пятеро Рыцарей одиночек, мои все целы. Но раз они откликнулись на Зов, то все, кто там был, уже “наши”!

Хм-м-м, я думал, что Макс занимает свое место из-за должности папочки, но похоже ошибся, у этого юноши очень неплохие лидерские задатки. К тому же мне очевидно, он не врет и говорит искренне.

-- Подобное количество жертв среди Рыцарей для Вилфлееса - норма? - Такая постановка вопроса, того, кто изначально считает меня приезжим, еще больше утвердит его в выгодном мне заблуждении.

-- Нет! - Тут же очень быстро и резко ответил мне Макс. - Из пяти Прорывов, до этой ночи, подобные жертвы были только единожды! Когда из порталов побежали дети, а за ними жуткие монстры. Это был третий Прорыв, мы еще не знали… - Эта заминка, она требует уточнения, и я её запомню. - Встали на защиту этих “детей”, а потом получили удар в спину. - Боль в его голосе неподдельна.

-- Почему вы скрываете информацию о Прорывах? - Он вроде любит правду и открытость, так и спрошу в лоб, в данной ситуации — это будет, как мне кажется, верным выбором.

-- Скрываем?

-- О том, что такое Прорыв. - Я что ошибся?

-- Да… Если бы все было так явно, как этой ночью! - Он сжимает рукоять своего двуручника с такой силой, будто хочет сломать меч. - Мы подозревать о том, что то, что лезет из Прорыва, подчиняется хоть какой-то системе, начали только в прошлом месяце… - Макс еще сильнее сжал руки. - У нас нет никакой связи с Рыцарями других регионов, все прячутся, как мыши, и не идут на контакт! Никакого обмена информацией нет вообще. - Его явно злит сложившаяся ситуация. - А что бы вот так, что прямо сомнений нет, как эти АББ из “Стальной Волны” - так вообще впервые. - Значит мне не привиделись эти андроиды, уже хорошо. А Макса тем временем “понесло”, недосып и нервное истощение сказались, и юноша решил выговориться. Для меня это как нельзя лучше, молча киваю, не мешая его словесному потоку. - Вот напишет какой-нибудь автор: “На нас из-под земли напали страшные чудовища, наполовину кроты, наполовину черви, о шести руках и восьми глазах”. Вот как это можно было соотнести с тем, что предстало перед нами во время второго Прорыва? Когда земля вздыбилась холмами, и оттуда полезли какие-то монстры, покрытые шерстью, вместо лап у которых были извивающиеся щупальца, напоминающие дождевых червей-переростков, да еще с глазами вдоль всей спины! К тому же, никто из нас тогда о таком бестселлере как “Холмы не спят” даже не слышал, не то что не читал! Как увиденное можно было соотнести с написанным в какой-то книжке, изданной еще полвека назад, да и то только на немецком?! - Написанным? Значит я неверно интерпретировал ситуацию, да и увлечение Майи чтением ужастиков оказалось не хобби, а судя по всему, работой! - И так же почти в каждом Прорыве лезет такое, что первоисточник верно указать бывает вообще невозможно. Мы и в Рим писали и к далай-ламе обращались, но даже Творящие молчали по вопросу сути Прорыва. Только когда мы сформулировали в прошлом месяце: “Прорыв — это кратковременный разрыв реальности, связывающий материальный её пласт, через духовный слой с эфирным миром людских фантазий” вот тогда получили подтверждение, что “да, очень близко”.

Эфирный мир фантазий? То есть из Прорыва может вылезти все, что люди напридумывали в книгах, кино, мультиках, играх… Не будь я сейчас проекцией, меня бы в холодный пот кинуло, так как реальность оказалась намного более страшной, чем я себе представлял. А то, что даже Творящие не могли дать ответа, это мне понятно, они все же не боги, хотя многие считают их божественными аватарами. Возможности сенсов высшего ранга, безусловно, велики, но имеют и свои пределы, особенно в области познания нового.

-- Мы еще собираем информацию. - Краас взял себя в руки, и его голос стал спокойнее. - В таком вопросе нельзя ошибиться. - Тут я с ним согласен, что и подтверждаю легким кивком. - Пока идет над этим работа, сам герцог попросил и нас и Маски не афишировать это определение. По его словам, неизвестность не так пугает людей, как их же людские фантазии.

Вот тут соглашусь. Потому как ну знает обыватель, что из Прорывов лезет какая-то каждый раз новая гадость, но с ней же справляются Рыцари. Бремен, конечно, исключение. Но кроме того единичного случая, все остальные разрывы реальности были локализованы или с минимальным ущербом для обычных жителей, или вообще прошли незаметно для них. Можно сказать, что люди уже начали привыкать к этой неизвестной призрачной угрозе. Но все в корне изменится, если народ узнает, что из Прорывов лезет придуманная людской фантазией нечисть. Люди за свою историю придумали слишком много пугающего и страшного. Думаю, подобные новости точно вызовут массовые приступы паники. Склоняюсь к тому, что герцог прав в своей просьбе повременить с разглашением точной формулировки Прорыва.

К тому же в этом моменте герцог проявил себя отлично понимающим ситуацию политиком. Он не приказал, а попросил, думаю, именно этот нюанс и объясняет молчание такой группы людей, как “Маски Новильтера”. К приказу или иному властному распоряжению они бы не прислушались, а вот к просьбе…

-- Мудро. - Подумав, комментирую слова главы РИЗВ.

-- Если бы помимо нас в других городах и странах были похожие организации, то все было бы намного легче… - Вздох донесшийся из-за забрала выдает искренность Макса в этом вопросе. - Или одиночки, более осведомленные, чем большинство… подобные Вам, шли бы на контакт охотнее…

Хорошая попытка, юноша, но меня так банально не подловить. Просто смотрю ему в глаза и пожимаю плечами.

-- Я, как видишь, не против контакта, раз пришел, а моя осведомленность тобой преувеличена. Ты прав в том, что ночной Прорыв слишком явно намекал на истинное положение дел. - Отвечаю наиболее размыто, так чтобы не соврать, но и оставить его при тех заблуждениях, которые он себе напридумывал. - Зная истинную суть Прорывов, новичкам было бы легче к ним подготовиться, чем к полной неизвестности, поэтому мне была не понятна мотивация скрытия этой информации. - Немного показной открытости, пояснения намерений - обычно подобное вводит собеседников в заблуждение, и они считают, что ты искренен в разговоре с ними.

-- Майя вот уже месяц почти не спит. - Жест Крааса указывает на стопку книг на столе девушки. - Читает книги, мангу, смотрит фильмы, аниме, с ног скоро упадет, а все не остановится. - Так вот в чем истинная причина той запредельной усталости и кругов под её глазами. - Но… Я думаю, это все бесполезно, всех книг не прочитать, все фильмы не посмотреть, во все игры не переиграть - на это никакой жизни не хватит. - в чем-то он прав, но и девушку я понять тоже могу. - Герцог после ночных потерь предложил выделить нам в помощь группу своих аналитиков, будут обобщать материал и составлять рекомендации.

Что-то я не пойму. Пришел совершенно чужой человек. Почему Макс так открыт и выдает по сути секретную информацию первому встречному?

-- Все же многих монстров и чудовищ авторы беззастенчиво воруют друг у друга, возможно, аналитики и составят какую-нибудь схему, которая поможет. - Если в его голосе и слышится надежда, то очень скрытая, видимо, он и сам не сильно верит в то, что говорит. -- Можно я сделаю зарисовку с вашего образа? - Неожиданно переводит тему Макс. – То, что есть у нас после этой ночи, никуда не годится.

Отказать? А смысл? Меня все равно разместят в каталоге Рыцарей, от этого уже не отвертеться.

-- Разумеется. - Отвечаю так, будто меня подобное совсем не напрягает.

Это получается, что именно Краас - тот самый художник, который нарисовал все эти шикарные арты, что выставлены в нижнем зале и размещены на сайтах? Этот юноша, оказывается, имеет много талантов, надо будет к нему по возможности присмотреться получше.

Тем временем Макс, после моего ответа, вышел в материальный мир и, покопавшись на своем столе, достал чистый лист очень плотной грубой бумаги, похожей на продукт ручной выделки. Положил его на соседнюю свободную столешницу и разгладил. Черт, кажется я его не верно понял, он собирается меня рисовать прямо сейчас? Это же долго, судя по качеству его прежних работ. Но мое предположение оказалось не совсем верным. Глава РИЗВ, после того как убедился, что бумага лежит ровно, тут же переместил себя обратно в Излом.

--Ре-е-е-е-й-й-й-г-г!..

Вот уже привыкнуть надо к этому реву, а все равно, каждый раз так пробирает, что невольно хватаюсь за “Слово”.

-- Можно вас попросить обнажить оружие? - Макс развернулся вполоборота ко мне, выставив вперед открытую левую ладонь, правую же положив на бумажный лист.

-- Хорошо. – Возможно, положительный имидж мне когда-нибудь пригодится. И чем лучше я буду выглядеть на картине, которая будет доступна для ознакомления любому желающему, тем значительнее эффект.

Слово и Чистота заняли свои позиции в классической для театральных постановок высокой стойке. Я знал, что в подобном ракурсе выгляжу отлично, после выпущенного нами буклета с похожим фото ко мне даже обратилась пара знакомых режиссеров, на тему “а не желаешь ли ты сняться у нас в рекламе?”.

Сперва я не понял, что происходит… Краас секунд десять молча пожирал меня взглядом, будто пытался запомнить мой образ в мельчайших деталях, а потом закрыл глаза и сложил обе ладони на полотне. Он не брал кисточек или карандашей, к тому же находился в Изломе, но белый цвет бумажного листа начал меняться. По его поверхности побежали линии, штрихи, росчерки, постепенно формируя изображение моей проекции. Детальное и очень точное изображение.

Лист Праны… В ответ на моё удивление подсказала память Изао. Так называют бумагу, изготовленную вручную сенсами, которые вкладывали в работу свою энергию. Подобная бумага очень чувствительна к любым проявлениям духовных потоков. Обычно её используют для определения ранга сенсов и их потенциала. Но Макс силой своей проекции, воздействуя праной прямо из Излома, творил настоящее чудо… Не прошло и минуты, как картина, достойная пера лучших художников, оказалась завершена. В ней была четкость и детальность фотографии, но и одновременно чувствовалась жизнь - то самое неуловимое, пойманное застывшее движение, которое и отличает хороший рисунок от бездарной поделки. Интересно, все рейги так могут, или это его личный перк? Хм… На Сайте Масок есть свой каталог Рыцарей, и он немного отличается от аналогичного в РИЗВе, так что, скорее всего, это не уникальная способность. А может тут нужен реальный талант художника, и без него ничего не получится? Несмотря на то, что один такой листик стоит под две сотни франков, нужно будет раскошелиться и, прикупив, попробовать. Тоже хочу так уметь. Тем более, после регистрации денежный вопрос, так меня мучивший в последнее время, отступит в сторону. Когда последние штрихи легли на бумагу, Макс открыл глаза и, оторвав свои ладони от поверхности, осмотрел рисунок.

-- Спасибо, то что у нас было, для галереи подходило плохо.

Это мне нужно ему “спасибо” говорить, с таким классным артом, вывешенным на всеобщее обозрение, мне гарантирован отличный начальный имидж. Да сам Лиам Нисон, в роли Квай Гона на рекламных постерах “Звездных Войн”, был не так хорош, как я на этом рисунке! Вот это картина, а не то, что мазая краской по холсту, Мелани считала непризнанным шедевром.

-- Вы знаете, что вы уникальны? - Задает прямой вопрос Краас, в ответ только пожимаю плечами, объясняться, в мои намерения не входит. - До этой ночи считалось, что все Рыцари молоды, но Вы этот постулат опровергаете. У всех, виденных нами и нам знакомых рейгов, одно оружие, у Вас - два. Да еще и в такой комбинации! Меч Правды и Клинок Героя!

Глава 13

Глава 13.Tajo


Что?!! Мои ладони сами легли на рукояти после услышанного. Как? Каким образом он определил, пусть с незначительными ошибками, класс моего оружия?

-- Это моя способность. - Выставив открытые ладони, произносит тут же Краас. - И чтобы между нами не возникло недопонимания, мой меч носит имя “Долг”.

Откровенность с его стороны — это конечно хорошо, да и не думаю, что он соврал, только успокоили меня его слова мало. Знал я людей в своей жизни, для которых долг был на первом месте, и что твердо вынес из длительного общения с ними, так это то, что они могут быть опаснее даже самых отбитых фанатиков. Нет, в целом нормальные люди, но стоит задеть их “больную мозоль”, как все “гасите свет, тушите свечи”. Здесь же ситуация усугубляется тем, что если даже сам Краас решит поступить вопреки своему долгу, меч ему это не даст сделать. Впрочем, возможно для человека на его месте это далеко не так плохо. Та же “Чистота”, или как он назвал “Клинок Героя”, для руководителя в разы более худший вариант.

-- Не беспокойтесь, имена ваших клинков не уйдут за пределы узкого круга Рыцарей нашей организации.

В принципе, а что плохого в том, что РИЗВ будет знать о Слове и Чистоте? Ха! Да это даже мне в огромный плюс, не думаю, что эти юноши и девушки умеют так играть словами, как довелось за более четыре десятка лет научиться мне. Когда знаешь, что каждое сказанное собеседником слово - правда, поневоле расслабляешься и не ищешь подвоха, что я могу использовать в своих целях.

-- Я запомнил это обещание. - От этих моих простых слов Макс дернулся, как от удара током, видимо, я случайно ответил фразой, задевшей что-то личное.

-- Мы были бы рады видеть Вас в наших рядах. - Переходит в наступление Краас. - Ваши клинки говорят о том, что вы легко вольетесь в наш коллектив. Наша организация построена на честности и доверии. – Видимо, сам смутившись от патетичности своих слов, он добавляет уже спокойнее. - Нас слишком мало, и в каждом Прорыве от того, кто прикрывает тебе спину, многое зависит…

Ну... по крайней мере он искренне верит в то, что говорит. Возможно, по юности он даже считает, что и правда является реальным руководителем организации, курируемой как правительством, так и Замком на Холме.

На самом деле полноценное вступление в РИЗВ - не такая и плохая идея, как может показаться на первый взгляд. Не в качестве открытого Рыцаря, разумеется, подобного счастья, как повышенное внимание толпы к моей жизни, мне и даром не надо. А вот стать анонимным рейгом организации - это имеет свои плюсы. Основной, я получу возможность нормально тренироваться и буду лучше готов к новому Прорыву. Да и с деньгами вопрос закроется раз и навсегда. Впрочем, я не настолько люблю жить на широкую ногу, чтобы мне не хватило того, что получу за регистрацию и за отражение Прорыва.

Мне кажется, за время этого разговора у меня сложился своеобразный кубик Рубика в голове. Лет десять назад мы снимали репортаж о дрессировщиках дельфинов. Не тех, кто занимается этим в дельфинариях, а о тех людях, кто дрессирует вольных дельфинов, живущих в морях. Классический подход - кнут и пряник, в силу специфики открытого моря, не работал. Любое наказание приводило к тому, что животное просто уплывало и больше никогда не возвращалось. Тогда я и узнал о методиках дрессуры исключительно через положительное закрепление. Это даже дрессировкой назвать сложно, скорее воспитание и навязывание определенных привычек. И вот то, что я вижу в этом здании, складывая с тем, что уже знаю об этой официальной организации Рыцарей, все больше меня наводит на ассоциации с этим методом дрессировки. Рейги очень похожи на тех самых дельфинов: “уплывут” и не найдешь никогда. Вот и получается, что если кто-то хочет получить хотя бы минимальный контроль над столь неуловимыми, но безусловно полезными людьми, то подобное ведение дел является, возможно, самым оптимальным.

Останавливает меня от вступления, пожалуй, только природная паранойя. Думаю, будь я уроженцем этого мира, то чаша весов все же склонилась бы в сторону РИЗВа, но с учетом моей специфики:

-- Пока рано говорить о подобном. Слишком серьезное решение, чтобы принимать его так поспешно. - Отказываюсь, но так, чтобы не сжигать за собой все мосты.

-- Рано, не значит “нет”. - Макс поднял забрало впервые за наш разговор, и я вижу довольно приятную открытую улыбку на его лице. - Как на счет зарегистрировать Вас на нашем сайте как официального Рыцаря? - И тут же поспешно добавляет. - В этом есть много преимуществ, Вам станут доступны закрытые разделы форума, важные обсуждения, а также мы с этой недели вводим свободные миссии, заказы на которые будем получать исключительно от правительственных служб и герцогского дома. Обещают щедрое вознаграждение.

Миссии? О как. С другой стороны, а почему нет? Тот, кто стоит за РИЗВом, определенно умеет мыслить нестандартно, и там, где весь остальной мир пытается взаимодействовать с рейгами как привык, он находит новые пути, которые работают. Мне даже искренне жаль все чужие разведки, скоро в Вилфлеесе ни один резидент и покашлять не сможет так, чтобы о его “недомогании” тут же не стало известно СБН.

-- Любопытно. - Растягиваю я это слово, будто нахожусь в сомнениях. - Пожалуй, соглашусь.

-- Никнейм “Маэстро”?

-- А разве не занят?

-- Такой уже есть, но ваш будет “синий”, то есть ник подтвержденного Рыцаря.

-- Тогда Маэстро.

-- Отлично! Логин «Маэстро-рейг» подойдет?

– Да. - а какая разница, пусть будет, как он предложил.

Срочно хочу третий уровень Сил! Макс, получив мой ответ, не выходя из Излома, сместился к своему рабочему месту и начал набирать текст на материальной клавиатуре, касаясь её своими призрачными пальцами. Аж зависть берет...

-- Пароль сами наберете?

-- Набирай ты. - Выходить из Излома мне совершенно не хочется. А выдавать свою неспособность взаимодействовать с предметами реального мира, будучи проекцией, недальновидно. - Плюс, семь, скобочка открывается, девятьсот пять, скобочка закрывается… - Здесь несколько иные телефонные номера, по-иному реализован набор для выход на другие страны, а я вот эти цифры точно никогда не забуду.

Что же касается того, что Краас может запомнить мой пароль, то он и так имеет доступ к админской учетке и легко может его узнать в любом случае. К тому же, делать такую глупость, как логиниться на сайте РИЗВа из своей квартиры, я не собираюсь.

-- Готово. - Завершив процедуру регистрации, Макс поворачивается ко мне. - Я бы хотел с Вами поговорить…

У меня у самого много вопросов, но для первого визита я тут провел достаточно времени, да и паранойя уже вопит о том, что я слишком задержался в этом странном здании! Поэтому прерываю юного Рыцаря.

-- Не сейчас. Уже почти пять... - Я не могу сказать “у меня важные дела” или “я очень спешу”, потому как это будет неправдой, поэтому ограничиваюсь этими словами.

-- Аг-м-м-м… - Макс явно не ожидал, что его так отошьют, но быстро сориентировался. - Тогда не смею Вас задерживать. Спускайтесь вниз, Майе я скажу, что сам завершу регистрацию.

-- До свидания. - Вежливым кивком прощаюсь.

-- Надеюсь, Вы еще зайдете. До свидания.

Трудно проигнорировать подобную юношескую искренность, но у меня это получается, и, дернув неопределенно плечами, я пошел к выходу на первый этаж.

-- Постойте. - Уже у самой стены окликает меня Краас. - Один вопрос!

-- Да?

-- Вы Первый?

Феномен Излома появился в мире всего полгода назад, но уже успел обрасти различными мифами, вымыслами и байками. Самыми популярными были три “легенды”: о Рыцаре-маньяке, убивающем из Излома обычных людей, о Рыцаре так же маньяке, но уже охотящемся исключительно на другие проекции, и легенда “О первом рейге”. Не знаю, кто запустил эту историю, по этой сказке, самый первый Прорыв был остановлен одним единственным инициированным разрывом реальности Рыцарем. Это был бывший военный, прошедший через несколько горячих конфликтов и скрывшийся от людей для медитаций в пустыню, там его и настиг Прорыв. Как по мне, глупая, насквозь заштампованная история, которая, как я уверен, вообще не имеет ничего общего с реальностью. Но, если подумать, то бывший военный, прошедший несколько войн, не может быть молодым… И тут появляюсь я, единственный рейг, который укладывается в возраст легенды. Возможно, Краас и понимает, что ПервоРейг - это миф, не более, но увидев меня, у него, что называется, переклинило.

Мне выгодно или нет, если меня будут принимать за подобную личность? Так вот сходу не ответить, очень сложный вопрос, требующий дополнительного анализа. А ответ нужно давать сейчас.

-- А похож? - Спрашиваю я и, не дожидаясь его ответа, шагаю в стену.

Если догонит и повторит свой вопрос, придется сказать твердое “нет”. Но он, видимо, постеснялся показаться слишком настойчивым и за мной не последовал.

-- У меня все готово. - Глаза Майи сверкают не очень здоровым блеском.

Скорее всего, девушка, перечитав такое количество ужасов, триллеров и фантастики, так же считает меня ПервоРейгом. Не успел выйти из стены, как она в форме проекции уже тут как тут. И разглядывает так внимательно, будто хочет запомнить моё лицо в мельчайших деталях. Меня это начинает раздражать, и я фокусирую взгляд на её груди и принимаюсь так же нагло пялится, как это делает она. Через секунд пять молчания девушка наконец-то понимает намек и, пряча взгляд, отступает в сторону.

-- За моим креслом вход в закрытую комнату. - Немного сбиваясь, слишком быстро говорит она. - На столе двенадцать тысяч франков, они ваши. Две за регистрацию и десять за участие в подавлении Прорыва. Комната полностью изолирована, в ней нет никаких следящих, записывающих или иных устройств, артефактов, приспособлений. - Вот шпарит, как по заученному, впрочем, наверное, так и есть.

-- Спасибо. - Лаконично и коротко отвечаю девушке, обходя её.

-- Позвольте задать Вам несколько вопросов?

И она туда же?!! Черт!

-- Не сейчас. - Может я излишне резок, и к ней нужно проявить побольше участия, но из-за “Слова” в ножнах предпочту как можно меньше отвечать на различные вопросы. - Мистер Краас меня зарегистрировал на вашем сайте. Пишите в личку, я обязательно прочту…

С этими словами я сбегаю от Майи, следуя её инструкциям. В этот раз стена оказалась ничуть не тоньше той, что отделяла это помещение от гостевой залы. Тот же сэндвич из бетона и броневой стали. Не став доверять словам, прошелся вдоль всего периметра комнаты. Да, это было неприятно, шагать внутри стен, зато так я мог легко почувствовать любую неоднородность материала. Нашел только небольшую пассивную вентиляцию и больше ничего, даже проводов, а я ведь и пол проверил и потолок. Весь обход занял почти полчаса, но зато моя паранойя немного успокоилась.

В небольшой комнате, площадью примерно в четыре квадратных метра, стоял маленький деревянный столик с лампой, подключенной к переносному аккумуляторному блоку. В центре стола лежали купюры. Еще раз обведя это тесное помещение взглядом, все же решился и вышел из Излома. Не вдыхая воздух, задержав дыхание, быстро собираю деньги и, не пересчитывая, укладываю их в поясную сумочку. После чего сразу возвращаюсь в мир теней.

Уф… Живой и вроде здоровый. Деньги по полу не валяются, а значит остались в сумочке. Даже как-то неловко стало за свою подозрительность. Сперва хотел выйти из комнаты в противоположную сторону, пересечь здание и, никого не встретив, спокойно добраться до улицы. Но вспомнил, что забыл сказать Майе ˮдо свиданияˮ. Вот, вроде, мелочь, а свербит ощущение неправильности такого “английского” ухода.

Вернулся обратно, к своеобразному ресепшену РИЗВа, но девушка уже сидела, уткнувшись в книгу, и широко зевала. Скорее всего она решила, что я давно свалил, не прощаясь.

И опять та же проблема, как привлечь её внимание, не выходя из Излома? Дошел до стеклянной перегородки и обошел её внутри стены. Как и думал, никакая сигнализация на это не сработала. Выйдя из стены обратно, но уже с “гостевой” стороны, подошел к заговоренной преграде и приложил свою ладонь к стеклу. Тут же на месте касания появился светящийся отпечаток.

Как и в прошлый раз Майя отреагировала моментально:

--Ре-е-е-е-й-й-й-г-г!...

В этот раз донеслось немного приглушенно из-за преграды. Заметив меня, она явно изрядно удивилась. Я же просто помахал ей рукой и поклонился, прощаясь, после чего со спокойной совестью покинул это необычное здание.

Оказавшись на улице, разумеется, не направился сразу к дому. Не думаю, особенно после диалога с младшим Краасом, что кто-то будет за мной следить, но все равно решил немного перестраховаться. Так же не побежал и в противоположную сторону, а выбрал в качестве мнимой цели грузовой порт. Добравшись до хорошо знакомых портовых сооружений, затерялся среди кранов, погрузчиков и контейнеров, после чего нырнул в городскую канализацию. Но опять пошел не к дому, а немного в иную сторону. Был у меня на примете один чердак примерно в трех кварталах от порта. Постоянно пустующий с массивными замками, преграждающими путь с лестничных клеток без разрешения домоуправа, он как нельзя лучше подходил для моих целей.

Зайдя на этот чердак, покинул Излом и сразу же проверил поясную сумку. К моему облегчению, деньги были на месте. Не снимая перчаток и шлема, аккуратно достал купюры и разложил их веером на куске фанеры. Первичный осмотр не выявил никаких маячков и или специфических красителей. Номера на купюрах так же, на первый взгляд, не вызывали ни малейших опасений, не было ни единой серии, ни какой-то закономерности в нумерации. Проверив каждую купюру на просвет, на что ушло почти полчаса, собрал их вновь и, немного поругав себя за излишние меры предосторожности, которые отняли столько времени, опять спустился под землю.

Наконец-то оказавшись в своей квартире, первым делом избавился от дурацкого плаща, а затем и от всего защитного костюма. Все же летом в этой без сомнения очень полезной и хорошо маскирующей экипировке слишком жарко находится вне Излома.

Прежде чем открывать сумочку, надел халат и защитные очки, а также тонкие латексные перчатки. После чего поставил на стол инфракрасную лампу, ей Мелани проверяла качество холстов, и только совершив все эти приготовления, достал деньги и принялся за их более глубокую проверку. Внешне с купюрами было все нормально, но я же не мог на этом остановится, и принялся искать подвох в номерах. Да, на первый взгляд нумерация не имеет никакой системы, но, а вдруг все же купюры подобраны по какому-то алгоритму более сложному, чем идущие подряд или через одного номера? Видимо, у меня с головой после гибели что-то не то, потому как я реально пытался вычислить закономерность, даже обратился к помощи сети. Три часа на это потратил!! Но так и не нашел никаких признаков нечестной игры со стороны РИЗВа. Тут два варианта: или люди, стоящие за Краасом, и правда играют честно, или они настолько умнее меня, что так ничего и не пойму, пока не станет слишком поздно. Как не кричала моя паранойя, но все же более логичным был первый вариант, на нем и остановился.

Полученных от организации за регистрацию и отражение Прорыва денег мне хватало за глаза на любые разумные траты. Даже мотоцикл можно купить вполне приличный, правда с учетом того, что мне меньше чем через полтора месяца менять место проживание на кампус универа, это будет лишней покупкой. Можно сказать, что для семнадцатилетнего я даже богат. Впрочем, радовался этому не долго, сложив деньги, сел за компьютер и набил в поисковике:

“Самые жуткие монстры из книг, кино и мультфильмов”

Вот честно, зря я это сделал…

Людская фантазия оказалась куда более больной, чем мне представлялось. В разы. Некоторые чудовища, придуманные явно нездоровыми разумами, даже у меня, взрослого и опытного мужика, вызывали приступы озноба. Хуже всего было то, что даже понимая, что сделал ошибку, не мог остановиться, а все переходил и переходил по ссылкам, читая описания, рассматривая арты и рисунки. Видимо, то же самое и с Майей, только в более тяжелой форме. В конце концов, все же оторвался от монитора и выключил комп, часы к тому времени показывали уже полтретьего ночи!

Нет, ну его, подобное изучение “первоисточников”! Тем более Краас прав, большинство описаний чрезвычайно расплывчаты, и разные художники к одному и тому же чудовищу делают совершенно различные рисунки. А ведь из Прорыва не обязательно попрут какие-то чудовищные монстры, из разрыва реальности может появится вообще все, что угодно, как те же АББ. Вот если будут найдены какие-либо связи и закономерности, вот тогда уже можно будет вернуться к данному вопросу. А пока, это только нервы мотать и попусту тратить силы, превращая себя в живого зомби, как это делает Майя.

Уснуть сразу, невзирая на довольно насыщенный и нервный день, не вышло. Стоило закрыть глаза, как сознание тут же подкидывало изображение какого-нибудь особенно гадкого и отвратительного монстра. Всегда считал, что у меня довольно крепкие нервы, и всяким фильмам ужасов или триллерам не поколебать моего душевного спокойствия. Увы, но это, видимо, осталось в прошлом. Нервы, доставшиеся в наследство от Изао, были не столь тренированными. Когда часы показали ровно три, мне это метание по подушке настолько надоело, что ушел в Излом и пока полностью не успокоился, там и оставался. Способ оказался довольно действенным, так как уснул почти сразу, как вернулся в реальность. Но был у него и недостаток, от каскада снившихся этой ночью кошмаров он меня не избавил.

Проснулся около восьми, с учетом того, что ни на работу, ни на учебу мне не нужно, а уснул в четыре, это было непривычно рано. Минут десять пытался уснуть вновь, но вскоре понял, что это занятие бесперспективное, потому как по какой-то причине чувствовал себя выспавшимся, хотя спал всего ничего, да и снилась ужасная муть.

Заварив крепкого зеленого чая, который бодрит даже лучше, чем кофе, уселся на подоконник и принялся прокручивать свой визит в РИЗВ. Если не учитывать моей явной перестраховки, то вроде все прошло нормально. Да, теоретически можно было вытянуть из Майи и Макса гораздо больше информации, но тогда пришлось бы отвечать и на их вопросы… Пока мне такой обмен не кажется выгодным. Впечатление от себя оставил вроде нормальное, даже излишне туманное. Вот зачем на прямой вопрос “Первый ли я?” ответил так? Зачем мне эта мистификация, ведь аукнуться может не самым лучшим образом. Нужно было сразу четко отмести эти предположения, а теперь повышенное внимание со стороны РИЗВа и сотрудничающих с этой организацией рейгов мне обеспечено в полной мере.

Да и узнать получилось даже намного больше, чем рассчитывал. Надо же, “заговоры” и иные небоевые способности рейгов, как то же определение качеств духовных клинков Краасом! Хорошо, что узнал об этом в ситуации, которая ничем не угрожала, а то могло подобное “открытие” шарахнуть в куда более неудобное время. Ничего, впредь буду аккуратнее и не столь полагаться на невидимость проекции. Рейгов в столичном регионе около пяти десятков, кто знает, какие перки у них, и какие сюрпризы они могут преподнести!

Допив чай, и правда немного взбодрился. Оставив чашку в раковине, включил комп, и пока он загружался, сходил умылся, после чего, усевшись поудобнее, открыл браузер.

Для тренировки терпения вначале прочел столичные онлайн газеты и криминальную сводку за ночь. Официальные новости были скучны, никакой информации о том, чем же закончился визит мисс Хорн, нигде не публиковалось. Что же касается криминальной колонки, то на первый взгляд все было вполне обычно для столь крупного города, но явно чувствовалось какое-то скрытое напряжение. Как написал один блогер, бывший капитан полиции: “Весь Вилфлеес пропитан предчувствием скорой войны банд”. Его мнение было обосновано тем, что участились нападения на различные околокриминальные точки, а также прошло несколько погромов и силовых акций, проведенных явно с целью устрашения подпольного бизнеса.

И только прочитав новости, открыл сайт РИЗВа. Как мной и ожидалось, на следующий день после Прорыва сайт опубликовал арты и краткое описание новых Рыцарей Излома, замеченных во время локализации разрыва реальности. Помимо меня на главной странице “красовалось” еще три рейга. Двое из них были мне знакомы: “гоплит”, как я и предполагал оказался сотрудником РИЗВа, присвоенный ему псевдоним - Леонид. Видимо, парень, как только стал рейгом, не стал дожидаться Прорыва, а получив способности Рыцаря, сразу обратился в организацию. Второй, “славянин” оставался вне сообществ, ему было присвоено рабочее имя - Витязь Тар, видимо, что-то из местной мифологии. Третьего я не знал, даже не видел во время Прорыва, впрочем, не всех тогда успел заметить. Судя по рисунку, невысокий, крепкого телосложения, он носил имя Царь Обезьян, из-за того, что был облачен в красный самурайский доспех, а его лицо закрывало золотое забрало в форме обезьяньей морды.

Под каждым рисунком с кратким описанием, была ссылка на ветку форума, посвященную именно этому рейгу. Обычно новенькие Рыцари вызывают приливной ажиотаж, который достаточно быстро спадает, если данный рейг остается полностью анонимным и не участвует ни в каких происшествиях, кроме устранения Прорывов. В среднем под артами подобных героев наберется от силы пара сотен комментариев, да и те, в основном, сделаны в первые часы после размещения картины с их изображением. Разумеется, открытые Рыцари - совсем иное дело, в посвященных им ветках форума никогда не стихают словесные баталии. Больше всех подписчиков, как не трудно догадаться, у Майи, на втором месте идет Краас, на третьем Томас. Их отрыв от четвертого по популярности рейга - Мерска, главы Масок Новильтера, колоссален и насчитывает сотни тысяч поклонников.

Как и ожидалось, мой арт даже на мониторе выглядел превосходно. Думаю, способность Макса все же связана с его талантом художника. Потому как так передать образ, застывшее движение, это надо в первую очередь уметь так видеть, а это далеко не всем дано. Уже хотел щелкнуть по менюшке и перейти на посвященный мне форумный раздел, как заметил число комментариев под артом. Вначале подумал, что на сайте случился сбой. Картины были размещены в два часа ночи, сейчас же половина девятого утра, и тем не менее, на моей ветке уже насчитывалось двадцать девять тысяч сообщений! При том, что у остальных “новеньких” все было в обычных пределах, то есть пара сотен комментариев. И только открыв ветку, понял, что большинство комментаторов не из Новильтера. Сайт РИЗВа уникален не только в этой стране, но и вообще в мире, поэтому его посещают люди, проживающие во всех краях земли. Местные еще не проснулись толком, большинство из десятков тысяч месаг было отправлено из дальнего зарубежья, из других часовых поясов.

Глава 14

Глава 14. Formación


Попробовал почитать, что же такого люди нашли в моем арте. Честно старался, но на странице двадцатой сломался от повторяющихся месаг и форумного срача. Как и думал, причиной такого ажиотажа оказался возраст моей проекции. Даже наличие двух мечей и то проходило скорее фоном. Больше всего народ занимали моя седина, борода, да морщины на лице.

Да… Не ожидал я подобного внимания. С одной стороны, это льстило, хотя и понимал, что моей личной заслуги в этом нет, так сложились обстоятельства вот и все. С другой же, что-то мне не очень нравятся возможные последствия подобного ажиотажа.

Закрыв сайт РИЗВа, перешел на страничку Масок. Там было примерно то же самое, но из-за почти полного отсутствия модерации, намного более грубо и без стеснения в выражениях. Вообще, насколько заметил, Маски пользовались большей популярностью у молодежи, они больше доверяли этой добровольной и анонимной организации, нежели “продавшимся правительству” членам РИЗВа. Также попробовал почитать и здесь, что же обо мне пишет народ, но очень быстро закрыл. Ладно бы мат и прочие переходы на личности, это более-менее привычно, но почти все комменты написаны настолько безграмотно, что приходится их перечитывать по нескольку раз, прежде чем смысл послания станет ясен. В итоге, когда стрелки на часах показали десять утра, я свернул браузер и приготовил себе завтрак.

За последнее время произошло слишком многое, а моя голова, как на зло, какая-то забитая, и большинство мыслей в векторе паранойи. Вот чувствую, подобное до добра точно не доведет, нельзя жить постоянно на нервах и в результате не поехать крышей. Надо проветрить голову. Прогуляться. Набраться новых впечатлений. Да, прогулка для этого подойдет как нельзя лучше. Но не в материальном мире, где буду постоянно дергаться из-за “Чистоты”, а в форме проекции. Теперь, когда мне незачем скрываться от других рейгов, я могу себе позволить просто побродить по городу, а не перемещаться быстрыми перебежками или по чердакам, да канализациям.

Давно же хотел спокойно посмотреть на клановые кварталы, видимо, пришло время реализовать это желание.

Облачившись в доспехи мотоэкипировки, поймал себя на том, что эта “одежда” становится для меня привычней самых обычных джинсов. Сейчас, когда появились деньги, можно было бы купить что-то поновее, и чтобы полностью попадало в размер. Но этот костюм, оставленный Мелани, был куплен черт знает когда, непонятно кем и где. То есть по нему уже не отследить покупку и, соответственно, владельца. А вот с новым костюмом, в случае если найти меня будет пытаться опытный детектив, может выйти неприятная ситуация. Слышал я истории, как находили людей по перчаткам, сумочкам, рюкзакам или по необычной обуви, вычисляя время и место покупки, а затем раскручивая эту цепочку. Взглянул на себя в зеркало, подняв затемненное стекло забрала шлема, надо запомнить этот взгляд, именно так выглядят параноики. Мне вот точно нужно что-то делать со своими нервами, нельзя всю жизнь шарахаться от любой тени и мнимых придуманных воспаленным воображением угроз.

Тем не менее, несмотря на эти мысли, все же покинул квартиру как обычно. То есть в форме проекции спустился в подвал, там в канализацию и вышел “на воздух” только в районе грузового порта. Надо будет, кстати, поменять точку выхода. Слишком часто я именно в порту выхожу на свет, а подобные привычки однажды могут сильно подвести.

Утренний порт гудел, подобно рассерженному улью, все куда-то торопятся, спешат, машины снуют - одним словом суета. Даже в море, на выходе из залива, и то толчея из судов, кораблей, буксиров и яхт.

В три прыжка забрался на высоченный погрузочный кран, что замер временно без работы, ожидая, пока пришвартуется очередной контейнеровоз. Не часто увидишь подобную своеобразную пробку в море, когда суда толпятся в очереди. Виной этому, судя по всему, был мегатанкер, который толкало несколько букашек-буксиров - забавное зрелище, от которого на лице непроизвольно возникает улыбка.

Минут пятнадцать наблюдал за возней на рейде, а затем спрыгнул вниз. Клановые кварталы располагались в противоположной от грузового порта части города. Вроде было недальновидно сперва делать крюк, чтобы выйти из канализации именно здесь, а затем переться через весь город к изначальной цели. Но я давно хотел попробовать одну вещь, а именно: в форме проекции пробежаться по воде, и для этой цели данное место подходило почти идеально. От города и возможных случайных глаз эту часть залива надежно скрывали ангары, многочисленные составленные в многоярусные ряды контейнеры, краны и пришвартованные суда.

Да, теперь меня не так волновало, что кто-то из других рейгов меня заметит. Я более-менее вжился в местные реалии, и данный аспект уже не имел такого значения, как в первый месяц моего появления в этом мире. Но из-за столь неожиданного ажиотажа, возникшего после размещения арта с моим изображением на сайте РИЗва, первое время я бы все равно предпочел уклониться от любых встреч в Изломе. Просто, чтобы избежать ненужного внимания.

То, что проекция способна стоять на воде, для меня не новость, это я уже тестировал. Но то были спокойные, так сказать, почти лабораторные тесты, сегодня же мне хотелось проверить поведение проекции на воде более подробно.

Выбрал место на пирсе близко к одной из лестниц, что спускались прямо к воде, и, немного постояв в нерешительности, все же собрался с духом и прыгнул вниз. Да, с шестиметровой высоты контейнерного причала прямо в набегающие волны.

Поверхностное натяжение воды легко выдержало мой прыжок. Приводнение вышло непривычным, отличающимся по ощущениям от соскока на твердую поверхность. Будто на батуте стою, который немного подпружинивает от любого твоего усилия. Просто постоять на месте и привыкнуть к новым ощущениям у меня не получилось, первая же волна привела к тому, что я потерял равновесие и покатился по водной глади. Черт! Это не в ванной стоять, тут… Ого! Как тяжело даже просто подняться на ноги, когда поверхность под тобой ходит ходуном с интервалом в полметра. Видел я кота, пытающегося удержаться на ковре, который отряхивают от пыли... Вот у меня внезапно возникла очень похожая ситуация! Встать на ноги было реально трудно, настолько, что пробарахтавшись полминуты, плюнул на эти попытки и, оттолкнувшись руками, взлетел вверх метра на три. Поймал равновесие и опустился на гребень очередной волны. Тут же мотнуло в сторону, как на беговой дорожке, которая к тому же вспучивается у вас под ногами и пляшет, как ужаленная пчелой лиса. Никогда укушенных пчелами лис не видел, но в этот момент пришла именно такая аналогия. Еще больше осложняло положение то, что водная поверхность и правда немного подпружинивала от прикосновений проекции, что окончательно сводило мой призрачный вестибулярный аппарат с ума.

Прошло полчаса, я благополучно забыл, что собирался прогуляться по клановым кварталам и развеяться. Новое увлечение, этот бесплатный аттракцион: “удержись на волнах, не подпрыгивая”, захватил меня целиком и полностью. Я целый месяц тренировал реакцию, чувство равновесия и привыкал к Излому, прыгая по ангару, так вот, за все то время научился меньшему, чем за эти тридцать минут, просто пытаясь устоять на волнах! Прыгать с гребня на гребень было довольно легко, точнее, за первый час я эту нехитрую науку освоил. Но вот стоять на месте, просто ходить без подпрыгиваний и крутить привычные круги Тибо - вот с этим были огромные сложности. Возможно, в открытом море я бы освоился быстрее, но около пирсов, где волны постоянно меняли свою скорость, высоту и даже направление из-за проходящих мимо судов, буксиров или швартовок, это превращалось в поистине нетривиальную задачу.

В итоге сегодня так и не отправился на прогулку. Весь свой запас праны потратив на тренировки, после чего вернулся домой и лег в кровать. Не то, что я хотел спать, просто во время отдыха энергия восстанавливалась быстрее.

Провалявшись около получаса, поймал себя на том, что хочется посмотреть закрытые форумные ветки, доступные только зарегистрированным рейгам. К тому же было любопытно, какие задания предлагается выполнять Рыцарям. Так как подобные желания противоречили моим планам, то решил отвлечься и, сев за комп, скачал подборку фильмов и сериалов, посвященных роботам и восстаниям машин. Да, стать специалистом по всему, что придумали писатели, сценаристы и прочая творческая братия у меня никогда не получится, но хотя бы одну из граней этого почти бесконечного кристалла людских фантазий можно попробовать изучить. К тому же, память Изао, который был без ума от этого направления фантастики, стала отличным подспорьем в подобном изучении. После закачки, переключил провода с монитора на телевизор и, включив воспроизведение, лег обратно в кровать.

Так как собирался тупо смотреть все подряд, что в свое время пропустил Изао, то это сыграло со мной небольшую шутку... Первый же сериал, посвященный осознавшему своё “Я” искусственному интеллекту, был настолько заштампован и скучен, что серии на третьей я, сам того не заметив, уснул.

В общем, так весь день и провел, валялся в кровати, смотрел кино, закусывая бутербродами и запивая чаем. А когда время подходило к закату, и моя энергетика почти полностью восстановилась, то вновь вернулся в порт и продолжил тренировки.

В любой момент я мог заглянуть в какой-нибудь многоквартирный дом. Найти там квартиру с компьютером. И пока хозяева отсутствуют, спокойно залогиниться на форуме РИЗВа и прочитать интересующие меня темы. Но, как только войду под своим именем в систему, буквально в первый же день после того как получил уникальный доступ, это сразу покажет, что я очень заинтересован в информации. А вот этого я показывать никак не хотел. Нет ничего такого срочного, что мне вот кровь из носу, но просто необходимо узнать как можно быстрее. Вот по этой причине я и собирался заходить под своим логином не раньше, чем через неделю. Это покажет аналитикам, а то что РИЗВ сотрудничает с аналитическими службами как силовых структур, так и герцогского дома, об этом Краас сказал прямым текстом, что моя заинтересованность в новых источниках информации минимальна. Что в свою очередь при любых последующих переговорах с этой организацией, если таковые конечно будут, сделает мою позицию сильнее, нежели в том случае, если я сразу покажу свой интерес.

Впрочем, надо признать, были моменты, когда хотелось плюнуть на эту предосторожность и, зайдя на закрытый раздел форума, оценить, чем живут Рыцари Вилфлееса. Чтобы побороть это желание, с головой ушел в тренировки.

На следующий день у меня уже получалось спокойно ходить по волнам, не падая при этом через каждый третий шаг. Еще через день привык к эффекту подпружинивания водной поверхности, который так сильно мешал в начале. Моей основной целью было научиться чувствовать себя на морской поверхности, как на обычном асфальте или брусчатке. И разумеется не просто ходить, прыгать или бегать, но и фехтовать! Основная сложность заключалась в том, что невозможно было выработать какой-то определенный алгоритм перемещений или движений. Около пирсов волна может прийти откуда угодно, сбивая все такты. Нужно учиться видеть все вокруг разом, чувствовать окружающее пространство всем телом, по малейшей вибрации поверхности мгновенно определять необходимое смещение. Воспринимать этот мир иначе, чем привык ранее, полностью задействовать все доступные проекции чувства, а не полагаться на зрение, как было привычно ранее. Это сложно, как впервые сесть за руль и сразу большегруза, с коробкой передач на двенадцать скоростей, при этом не имея ни малейшей инструкции и опыта вождения даже обычной малолитражки. Тем не менее, это было чертовски интересно, не повторением известного ранее, не воспоминанием о том, что умел в прошлой жизни, а изучением новых граней своих возможностей. Захватывающе!..

Целая неделя пролетела, как один день. И у меня в конце концов получилось без малейших огрех станцевать сольное фламенко со шпагой прямо на волнах! Сложнейший по своим элементам танец, даже в исполнении на ровной поверхности. Завершив последний такт, я почувствовал, что поднялся на новую ступень мастерства. Нет, не получил внеочередной уровень Рыцаря или какой-то новый перк от Излома, а именно шагнул чуть дальше во владении шпагой, чем был способен ранее. Моё чувство дистанции заиграло новыми гранями, внимание больше не фокусировалось на чём-то одном, позволяя оценивать все окружающее, а не только пространство перед собой. Сколько лет Вика билась над тем, чтобы привить мне эти умения, все без толку. Она, великолепный фехтовальщик и тренер от Небес, в итоге бросила это занятие, смирившись с тем, что я никогда не стану настоящим мастером. И здесь, в чужом мире, танцуя в одиночестве на волнах, я наконец-то понял её наставления, почувствовал их и сделал этот шаг.

Крутанувшись вокруг себя на гребне очередной волны, я вскинул оружие к небу и закричал:

-- Я - мастер фламенко!

И только легкая грусть от того, что Вика не видит этого момента моего торжества, придавала немного горечи чувству почти полного счастья, когда ты смог достичь того, что ранее считал невозможным.

-- Я мастер!!!

Вернувшись домой, отпраздновал свою небольшую победу. Отмечал, разумеется, тихо, чай да пирожные под понравившийся сериал. Какое-то время косился на маленькую бутылку шампанского в баре, но так и не открыл её. У меня было настолько хорошее настроение, что алкоголь совершенно без надобности.

Уже и не помню, сколько я бился над этим круговым восприятием... Все было бестолку, из-за этого мы так и не смогли сделать постановку “бой слепых масок”, которую так хотела станцевать Вика. Вообще не понимал, как у неё получается фехтовать с завязанными глазами, чудом казалось, даже ведьмой жену называл, любя, разумеется. А теперь понимаю! Да, так же эффективно, как с открытыми глазами, бой в повязке вести не получится, это только в кино возможно. Но тем не менее, если противник будет уступать в мастерстве на пару ступеней, то такой трюк реален. Но дело не в закрытых или открытых глазах, а в том, что я наконец-то научился видеть мир не только с помощью зрения. Многие считают, что у человека пять основных чувств восприятия реальности: зрение, слух, осязание, обоняние и вкус. Тот, кто знает чуть побольше, добавляет шестое: чувство равновесия, оно же отвечает за ощущение человека в пространстве, позволяет ощущать ускорение и примерный вес - вестибулярное чувство. Но реально, чувств восприятия намного больше. Как пример, можно закрыть глаза и попробовать почувствовать кончик мизинца на левой руке, получается, да, несомненно, но это не осязание, это иное и называется - проприоцепция.

Проприоцепция складывается из трех ключевых ощущений. Первое — ощущение положения суставов с точностью до половины градуса. Второе — чувство движения, позволяющее нам контролировать свои действия. Третье — ощущение силы, которое дает возможность оценить сопротивление действию, в частности, с большой точностью определять вес предметов, а также их упругость.

До сегодняшнего дня я слишком полагался на зрение и слух, отдавая им столько внимания, что другие органы чувств не были способны вклиниться в этот информационный поток и, соответственно, мало влияли на принятие решений. В ситуации же танца на волнах, когда ни слух, ни зрение не в состоянии были донести всей окружающей картины, пришлось прислушиваться к тому, что ранее терялось, заглушенное образами и звуками.

Досмотрев сериал и оставшись привычно разочарованным слитой концовкой, в духе обычного хеппи энда там, где мир должен был, по всем законам логики, лететь в Тартар, пообедал. После чего меня обуяло любопытство проверить, а смогу ли я повторить сольное фламенко, но не в Изломе, а вот прямо сейчас в материальном плане бытия?

С момента моего появления в этом мире я практически не уделял ни малейшего внимания физической форме нового тела. Изао был молод, худ, без каких-либо болячек, а я был занят, познавая Излом. Да и смысла большого в той же зарядке или попытках накачать мышечную массу я не видел. Как не тренируйся, сколько не посвящай этому времени и сил, все равно любой перевертыш, пусть и не обученный, тебя уделает одной левой, даже не вспотев. Тем не менее, сейчас мне пришла в голову очень запоздалая мысль… Да, в материальном мире я не могу отрабатывать прыжки, перемещения и прочую специфику движений в Изломе, но кто мне мешает заниматься шпагой, пока восстанавливается прана? Вспоминать забытые круги, отрабатывать кистевые вращения и так далее? Развивать те же вестибулярные и проприоцептивные чувства. Тем более, это можно совместить с просмотром видео и прослушиванием аудиокниг и озвученных ранобэ. Да, я не буду тогда лежать и отдыхать, следовательно, восстановление энергетики замедлится, но выгода в таком подходе все равно очевидна!

Первым делом нашел в кладовке старую швабру и отпилил рукоятку под размер руки. Понимаю, что далеко не шпага получилась, хват не тот, вес другой, да и баланса нет, но для простых тренировок большего и не нужно. А то, что этот своеобразный наспех сделанный бокен легче Слова, учитывая худобу Изао, это даже в плюс идет.

Много где читал, что для успешных занятий с мечом нужно тренироваться более тяжелым макетом, нежели боевое оружие. Не знаю, возможно, когда дело касается обучению рубке, все так и есть, но со шпагами и саблями все как раз наоборот, здесь важно развитие кисти в первую очередь. И если неосторожно перегрузить не привыкшую к специфическим нагрузкам кисть, то никакой тренировки не получится, а в лучшем случае все закончится растяжением. Никто же не заставляет необученного человека сразу сесть на шпагат, положив ему на плечи вес, равный автомобильному. Вот и здесь похожая ситуация, сперва идет привыкание и планомерное растяжение мышц, связок, и только после этого уже подключают нагрузки.

Выйдя на центр комнаты, провел пару классических начальных связок из первых трех кругов Тибо и остался доволен, тело слушалось превосходно. Затем попробовал крестовую защиту, закономерно это обернулось тем, что гибкости кисти не хватило надежно прикрыть ноги. Что же, есть над чем работать, но также это значит, что пока ни о каком фламенко и речи быть не может, там так иногда нужно руку выворачивать, что понадобится как минимум месяц тренировок на растяжку. Впрочем, меня это расстроило не сильно, есть танцы и попроще.

Через полчаса определился с вариантом танца, который легко мог провести и в теле Изао. Ничего сложного в нем не было, любой начинающий, стоит запомнить все такты, легко сможет его повторить, на то они и учебные па, а не сложнейшее болеро. Кстати, надо потом будет и болеро со шпагой на волнах попробовать, а вдруг и эта вершина падет?

Вначале прошел все такты несколько раз с открытыми глазами. Затем, завязал глаза темной повязкой и попробовал повторить. И… Получилось! Даже торшер не сбил и ни одного мольберта не коснулся. Впрочем, проведенная тренировка отчетливо показала, если я собираюсь заниматься шпагой и в материальном мире, то мне не отвертеться от дополнительных физических нагрузок для нового тела. Растяжка, пластика в первую очередь, да и силу подкачать не мешает, она нужна для некоторых приемов, и с этим тоже необходимо что-то делать.

Заниматься “прикладным” фехтованием в физическом мире все же не стоило, слишком отличается мое новое тело от проекции, и, следовательно, наработка боевых рефлексов может привести к рассинхронизации. То есть разные клубы кэндо и секции меча для меня скорее противопоказаны. А вот технику, базовые движения и связки, это в реальности вполне возможно тренировать. Каким бы мастером ты не был, все равно приходится постоянно повторять определенную базу упражнений.

Полчаса вспоминал, как именно начинала меня учить Вика, а затем достал тетрадку и записал план тренировок на месяц. Без фанатизма и чрезмерных нагрузок, в основном растяжка, пластика и базовые круги Тибо. Мышечную массу мне-Изао наращивать смысла нет, слишком мелкий и худой, непропорциональные затраты получатся при минимальной выгоде. Да и фехтовальщику огромные бицепсы ни к чему, наоборот, чрезмерные мышцы скорее будут во вред. Впрочем, все равно и общефизическими нагрузками заняться тоже придется, слишком бывший хозяин тела был ботаном, даже подтянуться больше трех раз не мог, а это совершенно никуда не годится.

Пару раз повторив простейшие па с закрытыми глазами, внес изменения в тетрадь тренировок в сторону увеличения времени на растяжки и лег спать. До университета осталось немногим больше месяца, а мне требуется слишком многое успеть, так что без распорядка дня не обойтись. А значит отход ко сну в три часа ночи - об этой привычке лучше забыть. Да и вставать надо пораньше, а не как у меня бывает обычно, далеко за полдень…

Будильник! Черт! Я уже отвык от этого исчадия ада. Вот снится что-то интересное, и на самом занимательном месте тебя будит это пронизывающее до самых костей завывание противнейшей из возможных мелодий. Не то, чтобы я старался подобрать что-то особенно неприятное, нет, но дело в том, что любая музыка, поставленная в качестве будильника, по какой-то причине очень быстро становится ненавистной.

С трудом заставив себя встать с кровати, поплелся в ванную и, пока умывался, серьезно размышлял на тему того, что во время каникул вставать в семь утра - это все же перебор. С одной стороны, вполне здравая мысль, взять и лечь спать. С другой же, как перееду в универ, именно в это время и придется подниматься, так как пока зарядку сделаю, пока позавтракаю да новости почитаю и уже в аудиторию топать пора будет. Надо привыкать.

Хорошие помогающие в жизни привычки очень тяжело вырабатываются, так что чем раньше начну, тем легче будет потом. Зарядка, завтрак на фоне прослушивания новостей. Вот честно, не будь у меня столько жизненного опыта, то плюнул бы и лег спать. Даже с моим сознанием сорокалетнего требовалось убеждать себя, что это реально надо и принесет ощутимую пользу. Что если забью на график, то потом сам же себя костерить буду. Впрочем, опыт подсказывает, сложно только первые две недели, потом втягиваешься, да и позже бывают рецидивы, когда хочется все послать, но с ними можно справится.

К десяти утра завершил “обязательную” программу, которая помимо тренировки, еды и новостей включала в себя просмотр кино или нескольких серий из сериалов на тему восстания роботов. Сев с чашкой чая на подоконник, привычно поглядывая на спешащих по своим делам людей, задумался над планами на день.

С момента моего визита в РИЗВ прошло уже достаточно времени, и если я сегодня зайду на закрытый форум рейгов, это не покажет моей повышенной заинтересованности. Надо только не суетится, не лезть в первую же пустую квартиру с компом, а подойти к выбору места выхода в сеть с присущей мне в последнее время паранойей. В данном случае она тут не помешает.

Надо выбрать место которое точно никак не будет ассоциироваться с районом моего реального проживания. Впрочем, это достаточно легко, можно подобрать дом в клановом квартале, там множество апартаментов и даже вилл пустуют месяцами, ожидая, когда кто-то из клана появится в Вилфлеесе. Хотя, виллы - не лучший выбор, там даже в отсутствии хозяев всегда есть прислуга. С другой стороны, до клановых кварталов далеко, и каждый раз мотаться туда только для того, чтобы почитать внутренний форму РИЗВа, это как-то перебор. Да и выходить из одного и того же места в сеть также будет плохим выбором… Ох, паранойя, ты моя паранойя…

Впрочем, выход в сеть может и подождать, сейчас меня больше интересует иное. А именно, получится ли болеро со шпагой на волнах, или я замахнулся слишком высоко? Если фламенко — это уровень мастера, то этот танец с оружием в руках, проведенный безупречно, - визитная карточка виртуоза. Понимаю, что скорее всего ничего не выйдет вот так сразу, мне еще работать и работать, но все равно попробовать так тянет, что руки чешутся. Уже давно я смирился с тем, что мой уровень — это подмастерье, и “выше головы не прыгнуть”, но вчерашний танец на волнах пробил стену и открыл новые горизонты, за которые хочется заглянуть.

Поэтому первым делом, переодевшись, скользнул в Излом и отправился в сторону порта. Если останется время после тренировки танца, то загляну куда-нибудь по пути обратно, найду пустую квартиру с компом и, пока хозяева на работе, почитаю форум.

Как обычно в это время грузовая гавань столицы кипела бурной и насыщенной жизнью. Людей было видно не много, но вот техники: погрузчики, пикапы, грузовики, краны как передвижные, так и стационарные, буксиры и суда - вот этого было в превеликом достатке. Вообще, это место почти идеально для тренировок, так как случайных людей, зевак и прохожих в рабочей зоне практически нет. Докеры, водители, техники, моряки - все заняты, все в работе, даже будь среди них Рыцари, им банально некогда выходить в Излом и смотреть по сторонам.

К тому же я выбрал место для тренировок между двумя контейнеровозами, каждый под сотню тысяч тонн водоизмещением. Заметить меня, даже находясь в Изломе, можно только с моря, от порта прикрывает высокий пирс и поднимающиеся на высоту многоэтажек борта гигантов морских трасс.

Тем удивительнее было то, что после первых десяти минут тренировок, когда я был полностью сосредоточен на предугадывании волн и на хитром перемещении ног в болеро, вдруг услышал, донесшееся сверху:

-- Эй! Старик! Ты так никуда не уйдешь!

Глава 15

Глава 15. Punto de tocamiento


Вот,черт! Надо же, так увлекся, что забыл смотреть по сторонам!

На массивном, почти полуметровом крюке портального крана, что временно замер без работы, свесив ноги на высоте метров пятнадцати от воды, сидел незнакомый мне рейг. Вообще незнакомый, то есть даже в каталоге РИЗВа не было о нем упоминаний.

Первое, что бросается в глаза, это его бронзовая маска, полностью закрывающая лицо, со стилизованным под рыбный гребнем наверху. Шлем гладиатора мирмилона, если я правильно вспомнил это название. Также от древнеримских воителей у незнакомца были наручи, но в отличие от прототипа на обеих руках, да и щита у него не наблюдалось. Зато его грудь прикрывала замечательная поздняя кираса, в таких на захват Нового Света отправлялись конкистадоры, а ноги защищали латно-кольчужные поножи. Странная смесь стилей, которую усугубляла рукоятка гросс-мессера, торчащая из-за спины.

Явно парень, а не девушка. Впрочем, и по голосу это было ясно. Для того, кто меня окликнул, французский не родной, и акцент у него такой характерный: одновременно резкий и в тоже время тягучий. Скандинав?

Моряк с одного из контейнеровозов?

Возможно.

-- Смотри, как надо. - гладиатор, а из-за необычного шлема я его про себя окрестил именно так, сказав это, спрыгнул вниз. - По волнам не ходить, а прыгать надо! - Свои слова он сопроводил демонстрацией козлиных подпрыгиваний. - С гребня на гребень! - Он явно веселился, не обращая внимания на то, что пока он прыгает, я стою практически на месте. Не глядя под ноги, перехожу с волны на волну, что в разы труднее того, что демонстрирует он. – Учись, старикан, пока я молод!

Вот вижу его в первый раз, а он уже меня бесить начинает. Где присущая всем местным вежливость и почтение к старшим? Оказывается, я к ней так привык, что обращение на “ты”, когда нахожусь в форме проекции, от какого-то малолетки и это фамильярное “старик” меня выбешивают.

Станцевав свои неказистые па на волнах, парень вновь запрыгнул на крюк портального крана.

-- А лучше выбирался бы ты на сушу. - Усмешки в речи он даже не прячет. - Сухопутным не место в море. Утонешь еще! - Что, он правда сказал что-то смешное, раз внезапно разразился искренним хохотом?

Точно, моряк.

-- Тебя вежливости не учили папа с мамой? - в пару скольжений увеличиваю дистанцию, уходя немного дальше в море от пирса, так чтобы не пришлось задирать голову, держа неожиданного гостя в поле зрения. - Не представился и старшему тыкаешь…

Не то, чтобы я его опасался, но эта незапланированная встреча меня точно не радует.

-- Ха! “Ты”, “Вы”, какая разница? Никогда не понимал этих условностей. А что до представиться… - Задумавшись на секунду, он все же отвечает. - Называй меня Крикс!

То, как он произнес это имя, а точнее свой псевдоним, показало, что ему нравится сравнивать себя со знаменитым гладиатором. В этом мире история шла очень похоже с моей Землей примерно до тринадцатого века, а вот дальше отличия пошли накапливаться, пока не превратились в снежный ком. То есть, думаю, не ошибусь, если предположу, что он взял себе в качестве Рыцарского ника имя соратника Спартака.

-- Крикс был галлом, а не мирмилоном. - Он меня и правда раздражает, и я не удерживаюсь от подначки. Разумеется, называя Крикса галлом, я имел ввиду не его племенную принадлежность, а гладиаторский стиль.

-- Что?! - Судя по всему парень меня прекрасно понял, и моя невинная поправка, намекающая на несоответствие его шлема и выбранного имени, попала в цель. - Я не посмотрю, что ты старый! Не доводи до греха! А то я ведь и спуститься могу!

А он горяч, мои слова его и правда задели. Причем намного сильнее, чем я рассчитывал. Вспыльчивый молодой человек, но любопытный, играет роль недалекого хама, но то, что он понял мою поправку, выдает отличное образование, им полученное, а также быстрые мозги, способные к анализу.

Вот, что мне делать? С одной стороны, знакомства в среде Рыцарей все же налаживать надо. С другого ракурса если взглянуть, он не местный, его корабль сегодня в Вилфлеесе, а завтра уже в открытом океане, то есть пользы от него никакой. Да и раздражает он меня. Сбежать тоже как-то неправильно будет. Секунд пять пометавшись в выборе, решил просто игнорировать юношу. Судя по его запасу праны, он второй уровень, то есть из-за осколка Изао, я способен провести в Изломе больше времени, чем он. Пусть сидит, смотрит, в конце концов его энергия закончится, и он вынужден будет выйти в материальный мир и, следовательно, отстать от меня.

-- Эй! - Не дождавшись ответа, вновь подает голос “гладиатор”. - Кто тут в вашей деревне самый крутой рейг?

Странный вопрос, даже немного сбиваюсь с тренировки переставного шага, услышав его. Что значит “самый крутой”, в каком смысле и для чего ему это?

-- Макс вроде его зовут, Золотой Рыцарь? - Не унимается парень, продолжая сыпать вопросами со своего импровизированного насеста. - Я прав?.. Старик, не игнорируй меня. Не доводи, я страшен в гневе!

Раздражение уходит, мне становится смешно и забавно. Понятно, что юноша во многом играет выбранную им самим роль, но мне видно, эта игра только частично выдумка.

-- Эй! Ты чего лыбу давишь? Я разве сказал что-то смешное?

Вот, теперь и он раздражен, что даже немного приятно, не у одного меня испорчено настроение. И все же надо быть аккуратнее, на мне нет шлема, и за мимикой лучше следить повнимательнее, а то вон какой глазастый, с двадцати пяти метров намек на улыбку разглядел.

-- Слушай… Дед… Ты сам о вежливости говорил! Так разве вежливо оставлять вопросы без ответов?

Определенно, это становится с каждой минутой все веселее и веселее. Понимаю, что как-то не по возрасту, но меня забавляет доводить мальчишку молчанием, а то, что он уже злится всерьез, об этом намекают интонации его голоса.

-- Да, чтоб ты навернулся! - Не получив ответа и в этот раз, взрывается юноша. - У тебя волосы все уши забили что ли? А?! - Это что, неуклюжий намек на мою прическу? Тогда он не попал в цель, она мне нравится. - Так я могу их подрезать! - Ну ничего себе, как он резок!

Завершив свою фразу, назвавшийся Криксом перекинул перевязь со спины на бок и демонстративно положил руку на рукоять меча.

Можно было продолжить играть в молчанку, но это начало уже приедаться, и я, не повышая голоса, ответил совершенно спокойным тоном, не забывая отрабатывать крестовой шаг.

-- Если у тебя шлем закрывает уши, это не повод настолько наглеть.

-- Чего?! - Мои слова явно сбили его с толку.

-- Поясняю. - Улыбка озарила мое лицо, я решил в этот раз её не скрывать. - Будешь доставать, то я не посмотрю, что ты еще ребенок, и надеру уши, невзирая на твой шлем.

-- Ч-ч-ч-че-го?! - Судя по всему он точно не ожидал подобного поворота и не может найти слов. - Да… Я… Ну... старик! Я ведь тебя предупреждал!

Его меч, будто серебряная чешуя летучей рыбы, сверкнул на солнце.

-- Не бойся. - В этот раз отчетливо слышу злую усмешку в его словах. - Когда ты выпадешь из Излома, я вытащу твое тело на пирс... Я своих не убиваю!

С этой фразой он поднялся на ноги, встав на крюке портального крана.

“Своих” надо же, у паренька есть философия и жизненная позиция? Похвально! Но неужели и правда нападет?

-- Не убиваю. - Тяжелый клинок в его ладони описал своим острием парную восьмерку в воздухе. Кстати, неплохо выполненное движение, я бы сказал даже, хорошо исполненное. Эффектное... - Но кое-кого надо научить тому, что седина в волосах не дает права хамить!

Ну, да… Хамить… Эх, молодежь! Он даже не помнит или не понимает, что сам все это начал и задал тон всей будущей беседе, с первых же своих слов.

Нападает или это блеф?

Судя по тому как двигается и накручивает себя, то скорее первое.

Вопрос, мне-то что делать? Думаю, сбежать у меня получится, он хотя и привычен к морю, тем не менее, даже просто стоять на волнах не удосужился научиться, то есть бегать столь же эффективно не сможет.

Только вот бежать не хочется. Понимаю, что детство в седине играет, но у меня руки чешутся обнажить оружие и провести бой. Проверить, правдивы ли мои ощущения, и я действительно стал лучше во владении шпагой?!

Тем более, я почти ничем не рискую. Едва ли этот юноша меня победит, а даже если случится почти невозможное, то он правду говорил, обещая вытащить бессознательное тело на пирс.

-- Нападешь, учти, у меня желания тебя тащить из воды нет никакого. - Все же отдаю дань разуму и пробую решить конфликт без боя, пытаясь вразумить парня.

Напугать его, сказав “что не вытащу”, я не мог, врать-то нельзя из-за Слова, а оставить человека тонуть мне Чистота не позволит. Вот и приходится играть формулировками.

-- Ха! Старик! У тебя есть яйца! Уважаю! - Он отпустил цепь, за которую держался левой рукой. - Нападаю!

Его клинок поднялся к небу, и он спрыгнул с крана вниз.

Странный парень все же, зачем ему это “Иду на Вы!”?

После этого выкрика я ожидал, что он прыгнет с крюка прямо на меня, возможности проекции и занимаемая им высота позволяли подобное. Но юноша оказался не так глуп, вместо безрассудного нападения, он спрыгнул вниз и, только оттолкнувшись от воды, устремился в мою сторону. Но не по прямой, а зигзагом, в каждом прыжке меняя направление, при этом не забывая держать свой меч так, чтобы острие гросс-мессера смотрело мне в центр груди.

Его оружие - одно из моих любимых. Честный меч простого солдата, не рыцаря, не вельможи, а обычного пахаря войны, в одном ряду с гладием и кошкодером. Разве что он намного больше, что первого, что второго. Есть такой тип ножа, называется тесак. Если подобный ножик увеличить до размера меча, то есть до сантиметров семидесяти, то получится фальшион, А если уже фальшион утяжелить раза в полтора и удлинить еще на пару ладоней, прикрутив к тому же двуручную рукоятку и массивную крестовую гарду, то и получится гросс-мессер.

Прыжки “гладиатора” резкие, но немного неуклюжие из-за волн. Впрочем, то, как он держит свой меч, намекает мне, что парень чему-то учился.

Его атака не так безрассудна, как можно было подумать, глядя на могучий замах. В последний момент он одергивает клинок на себя и переводит рубящий удар в колющий. С учетом скорости его сближения, а также массы и мощи гросс-мессера, достигни этот выпад своей цели, то он выбил бы меня из Излома одним попаданием. Причем, это явно не ставка на один удар, не игра ва-банк. Положение его клинка таково, что в случае неудачи, одним движением кисти и небольшим смещением тела вправо он способен поставить жесткий блок. Грамотно. Точнее, почти грамотно...

Он видел только шпагу и просчитался. За мгновение до того, как его клинок уже готов войти мне в грудь, из-под моего плаща вылетает вакидзаси, зажатая обратным хватом, а мои ноги скользят вниз по волне. Мечи встречаются, и Чистота жестким блоком сносит гросс-мессер далеко в сторону. В древности подобными силовыми блоками зачастую ломали оружие противников, но так как меч Крикса был даже без намека на ржавчину, то он выдержал. Не сломался… Но и не защитил своего хозяина от режущего удара Слова. Моя шпага легко прошла вдоль бедер гладиатора. А когда мы разминулись, пройдя на встречных курсах, возвратным движением еще раз полоснула в этот раз по коленям.

Прыжком вперед и вправо разрываю дистанцию, уже в воздухе поворачиваясь лицом к противнику и пряча своё оружие в ножны. Он же сперва не понимает, что произошло, и, коснувшись гребня волны носками, тут же взмывает вверх, вновь занося меч. Сложив руки на груди, наклоняю голову в немом вопросе. Вот он снова на волне и… Неужели опять атака, он что дурной? А, нет, вот он дергается и вместо прыжка ко мне, наоборот уходит назад, при этом его клинок уже опущен вниз. Дошло наконец-то… Энергозапас Крикса, еще недавно почти полный, теперь в опасно красной зоне, у него осталось не больше одной четверти энергии. В реальности он сейчас был бы безногим…

-- Если при следующей встрече не научишься говорить старшим “Вы”, отрежу уши.

Парень явно в шоке от того, что все пошло настолько не так, как он рассчитывал. Юноша в полной прострации и даже не находит слов в ответ на мою провокацию. Пользуясь тем, что Крикс не спешит приходить в себя, жестом ладони прощаюсь и, развернувшись, на полной скорости устремляюсь в направлении Холма, что на северной стороне залива.

Секунд через двадцать бросаю взгляд назад. Парень не стал меня преследовать, его вообще не было видно. Скорее всего, пришел в себя и, рассудив трезво, сбежал подальше.

Любопытная встреча. Да и гладиатор этот чем-то меня зацепил, хам хамом, но что-то в этом пареньке определенно есть. Если не убьется по причине своей наглости, далеко пойдет.

На середине залива меня начала мучать совесть. Я же взрослый мужик, мог все разрулить словами. Ведь мог? Мог… Но не стал, повелся на поводу сиюминутных желаний. И что самое удивительное, даже паранойя и та проспала, позволив мне ввязаться в бой с незнакомым противником. Но все это самоедство с лихвой перекрывалось чувством упоения. Нет, не победа над мальчишкой была причиной этому ощущению, а то, как я провел прием. Даже не сам блок и удар, а как, не глядя под ноги, почувствовал волну и скользнул по ней, меняя тем самым высоту атаки и занимая более выгодную для себя позицию. Это движение было настолько естественным, правильным, что прошло без обдумывания, на рефлексах. Раньше я так не умел. И вот осознание, что теперь-то умею! и давит в зародыше этот шепот совести по поводу того, что я был не прав.

Но и это не все. Столкновение так же показало, что я, можно сказать, освоился в Изломе. Привык быть проекцией. Если в первом своем бое, против двух корейских рейгов, проведенном в мире теней еще совсем недавно, меньше пары недель назад, я действовал, полагаясь на точный расчет, то сейчас все было совершенно иначе. Тогда мне приходилось продумывать каждое движение, что плохо сказывалось как на скорости, так и на легкости поединка. Нельзя фехтовальщику думать над тем, какой блок поставить, какой удар нанести - это негативно отражается на его реакции. В бою мозг должен быть занят анализом противника, местности и продумыванием общей концепции поединка, а тело должно реагировать само, без участия рассудка, тогда все получается намного быстрее. Все приемы в идеале интуитивны; выпады, блоки, уходы - только одно к ним требование, чтобы они укладывались в общую концепцию, которую вырабатывает разум. Вот этот бой, с этим молодым и резким, как понос парнем, был очень близок именно к тому “как надо”. Тот же блок вакидзаси гросс-мессера, в реальности я бы ни за что так не поступил. Но так как Чистота - клинок неразрушимый, то в данном случае это было полностью оправдано, и угрозы сломать лезвие меча, вследствие силового столкновения с более тяжелым оружием, не было. Из той же серии и режущий выпад шпагой по бедрам гладиатора… В материальном мире столь легкий клинок как Слово с такой дистанции и подобным ударом ни за что не пробил бы латную броню Крикса. Да, разумеется, я провел анализ движений противника, оценил его сильные и слабые стороны. Выработал концепцию одного удара, чтобы закончить бой как можно быстрее и эффектнее. Но вот дальше действовал, как и нужно, реагировал на ситуацию без лишних размышлений, которые меня бы замедлили, а интуитивно, согласно своим умениям и навыкам. В Испании есть множество легенд о великолепных дуэлянтах, которые во время поединка читали стихи, пели серенады или вели оживленную беседу с секундантами. То есть их голова была занята совершенно посторонними для боя вещами, и тем не менее, даже с таким подходом, они выигрывали, причем в тех поединках, где на кону стояла их жизнь. Впрочем, у меня был и живой пример перед глазами, Вика легко побеждала меня, при этом читая книгу! Иногда это даже бесило и откровенно выводило из себя.

Ранее всегда приходилось думать во время поединков, пропускать каждое движение через голову. От чего я часто не успевал и был непозволительно медленным для звания настоящего мастера. В натренированных танцах, где все движения в результате многочисленных повторений зазубрены и выучены, вот там да, там мозги уже были не нужны, и я успевал за женой без особых проблем. Но стоило от заученного перейти к бою, как тут же разница в скорости принятия решений становилась очевидной, и я проигрывал без малейшего шанса.

Сегодня же я действовал иначе, именно так, как надо, голова отвечает за стратегию, а тело за тактику и непосредственное исполнение. А так как весь бой был проведен в Изломе, с учетом его специфики, то можно сказать, что я не только освоился быть проекцией, но и реально шагнул на следующую ступень мастерства. Без каких-либо скидок на то театральное это фехтование или боевое!

Еще одним хорошим знаком являлось то, что паранойя из кричащего внутреннего голоса постепенно становится шепотом-советчиком. У меня так всегда, когда попадаю в непривычную обстановку, то вначале дергаюсь по любому поводу. В голову лезут самые худшие из вариантов. Но проходит время, осваиваюсь на новом месте, и мир перестает быть ловушкой, созданной только для того, чтобы меня уничтожить.

Если сложить все произошедшее, то вывод прост, я привык к этому миру. Привык к его необычности, ко всем его странностям, к сенсам, к оборотням и даже к Излому с его Прорывами. Смирился с тем, что никогда не вернусь, не обниму Вику, не увижу детей. Не разумом, а душой принял - это новая жизнь. Совсем, совсем новая…

В размышлениях, даже не заметив, развил такую скорость, что за считанные минуты город и залив остались за спиной. Пришлось делать небольшой крюк, чтобы выйти к северной оконечности Холма. Никогда ранее не смотрел на столицу с этого ракурса. Многочисленные парковые зоны, аллеи, полные зелени внутренние дворы клановых вилл, а на вершине белоснежными изящными стрелами царапают низкие облака башни герцогского Замка. Если не вглядываться в движение транспорта, а наоборот немного расфокусировать взгляд, то складывается ощущение какой-то средневековой пасторали. Совершенно не похоже, что за огромным возвышающимся почти на две сотни метров над морем холмом располагается один из самых населенных городов мира. Да, аристократы любят тишину и умеют себе её обеспечить, не зря недвижимость на северном склоне считается самой элитной во всей столице.

В любое другое время с огромным удовольствием побродил бы по тихим зеленым улочкам, заглядывая в частные сады и парки, благо в Изломе я при этом ничем бы не рисковал. Но сегодня, пожалуй, хватит новых впечатлений. Лучше побыстрее вернуться домой, еще раз обдумать все произошедшее и подобрать новое место для тренировок. Есть у меня стойкое ощущение, что если завтра снова появлюсь на территории грузового порта, то опять встречу этого наглого юнца. Проиграй я драку так, как проиграл он, в его-то возрасте, то списал бы свою неудачу на случайность и на козырной туз в виде второго клинка в рукаве противника. Есть далеко не нулевая вероятность, что этот Крикс будет меня ждать, пылая жаждой реванша. Не то, чтобы меня страшила новая встреча, но я еще слишком хорошо помнил, как из-за случайностей и дурости два рейга выпали из Излома и убились у меня на глазах. Этот гладиатор слишком горяч и вполне может учудить нечто такое, что в итоге обернется трагедией, даже если я буду всеми силами пытаться такой вариант предотвратить. Он конечно хамло и наглец, но его крик “Нападаю!”, а также слова “своих не убиваю” - за всем этим явно чувствуется какой-то стержень. Есть что-то в этом парне, что мешает относится к нему однозначно негативно.

Пересекая клановые кварталы на скорости хорошего спорт-кара, нет-нет да поглядывал по сторонам. Как же тут красиво! Особенно в северо-западной части с видом на море и рейд. В одном месте даже остановился, ощутив нечто похожее на дежавю. Несмотря на то, что ни я сам, ни Изао никогда не были в этом районе города, вид, открывшийся моим глазам, был удивительно знаком. Минуты три стоял на месте, пытаясь вспомнить, а потом махнул рукой и побежал дальше. Скорее всего это чувство узнавания было вызвано тем, что когда-то видел похожий вид на какой-нибудь открытке или картине.

К себе добрался без каких-либо приключений, один раз заметил силуэт другого рейга в Изломе, прыгающего, как и я, по крышам, но с ним удалось легко разминуться. За три квартала привычно ушел в канализационную сеть и уже по ней спокойно дошел до дома. Пока пробирался по подземным лабиринтам, поймал себя на мысли, что ориентируюсь в них ничуть не хуже, чем на поверхности, вот что значит привычка.

Только зашел в квартиру и, выйдя из Излома, скинул экипировку, как раздался звонок городского телефона. Обычно Изао никто не звонит, не было у него друзей или подруг, так что трубку я поднял с легким недоумением.

-- Слушаю...

-- Бонжур, сына. - Донесся из динамика наигранно бодрый голос Мелани.

-- Бонжур, мамА. - Чего ей надо? Как улетела во Францию, так с тех пор всего один звонок был за более чем три недели.

-- У тебя все хорошо? - Актриса из матери Изао никакая, она вроде пыталась добавить в свой вопрос нотку интереса, но все равно он прозвучал, как запрос робота по обязательной программе.

-- Все замечательно, мамА. - Обычно Изао доводил свою мать долгими рассказами о том, как он провел день, и какого изумительного робота придумали авторы очередного аниме. Но я решил, что отыгрыш роли — это конечно необходимо, только при всем желании достоверно отыграть искренний интерес мальчишки у меня точно не получится. Вот и ограничиваюсь минимальным количеством слов, якобы чем-то занят.

-- Ты помнишь, какой завтра день?

Глава 16

Глава 16. Transferido


Нет… Честно… У меня стойкое ощущение, что все женщины, во всех мирах одинаковы. Ну что за мода на такие вопросы? Подобное бесило в прошлой жизни и, чувствую, выводит из себя и в этой! Так… Память, не подводи! Что она имеет ввиду? Всемирных женских дней или там дня матери в этом мире нет. До её дня рождения еще почти полгода. Родственники если у Изао какие есть, то он их не знает, мать сторонилась своей семьи за то, что они бросили её отца в сложное для него время, и тот умер, всеми забытый. Может именины? Тоже, вроде, мимо. Черт, ничего в голову не идет, неужели сейчас вот проколюсь так банально, на пустом месте, из-за дурного вопроса?

-- МамА-а-а… - Протяжно, почти переходя в завывание, тяну я - обычная реакция Изао на придирки матери, надеюсь, хоть это получилось сыграть похоже.

-- И в кого у тебя такая память?! - Вопрос риторический, и я молчу. - Завтра годовщина смерти твоего деда! Когда ты наконец запомнишь эту дату?!!

Вот черт! И правда, завтра же первое августа! Пожалуй, единственная традиция в этой небольшой семье заключалась в том, что мать и сын в этот день ехали в городок Труюсс, где был похоронен дед Изао. Приводили в порядок могилку, выливали пару-тройку стопок под надгробный камень, да клали цветы, после чего возвращались обратно. Все бы ничего, но Труюсс находился в ста сорока километрах от столицы в направлении на юго-восток, ближе к центру континента, и одна дорога туда и обратно занимала почти пять часов.

Изао, кстати, не понимал этой “традиции”, деда он никогда не видел, тот умер, едва Мелани исполнилось шестнадцать, то есть за несколько лет до рождения паренька. Но невзирая на этот нюанс, мать из года в год каждое первое августа брала его с собой, и они пару часов тряслись на поезде, чтобы провести всего минут пятнадцать около могилы человека, которого мальчишка даже не знал. Впрочем, уважение к памяти отца, пожалуй, то немногое, за что я уважаю эту женщину.

-- Мне никак не вырваться с работы. Да и перелеты долгие… На несколько дней меня не отпустят. Мы готовим большую выставку, и дел по горло! Открываем новую экспозицию под открытым небом. - Затараторила Мелани, не дождавшись ответа на её упрек. - Так что, поедешь без меня.

-- МамА-а-а-а!!! - Вот мне делать-то нечего, как целый день убить на то, чтобы положить цветочки на могилу совершенно чужого мне человека.

-- Это не обсуждается! - Тут же рявкнула Мелани ничуть не хуже капитана артиллерийского расчета. - Поедешь!.. - Это уже было сказано намного спокойнее и тише, но тон был такой, что все возражения растаяли без следа.

Разумеется, я легко мог её проигнорировать, но оригинальный Изао никогда бы не пошел столь явно против матери, а, следовательно, как мне этого не хочется, но ехать придется. Ладно, черт с этим, это всего один потерянный день, а не какая-то катастрофа.

-- Хорошо, мамА, я поеду.

-- Вот и славно! - Тон Мелани тут же меняется, из него пропадают командные и раздражительные нотки. - Ехать лучше тем поездом, что в десять тридцать отходит. - Тут же начинает сыпать инструкциями. - Раньше смысла нет приезжать, а позже можно на обратном пути остаться без удобных мест.

-- Десять тридцать, я понял. - В принципе, это время мне подходит, как раз разомнусь, позавтракаю, кино посмотрю.

-- С собой возьмешь бутылку “Глен Гранта”, ту что семьдесят девятого года, в баре стоит в углу.

-- Кхе! - Не удержался от напавшего кашля, эта бутылочка в пол-литра стоит полторы тысячи франков!

-- Ты же, надеюсь, пить там без меня не научился? - Внезапно прорезалась некая настороженность в голосе Мелани.

-- Конечно же нет! Я же учусь! - И ведь не лгу, а то что учусь иному, чем она ожидает, так это не вранье.

-- Три стопки выльешь под надгробный камень и бутылку обратно привезешь! - Она не договорила “когда приеду, проверю!” но эта фраза легко читалась между строк. - Ещё под бутылкой конверт, там три сотни франков. - Это я знаю, так как давно всю квартиру осмотрел и нашел эту своеобразную заначку. - Купишь на них билеты, а также сотню смотрителю кладбища отдай, чтобы присматривать не забывал… То, что останется, можешь себе забрать.

Вот это щедрость! Ранее она не была замечена в “излишних” тратах на ребенка, а тут получается больше ста пятидесяти франков остатка явно, билеты-то от силы тридцать стоят, туда и обратно причем, не больше. Еще дней десять назад это бы несказанно обрадовало, но после получения премии от РИЗВа, денежный вопрос для меня потерял былую актуальность. Тем не менее, я постарался ответить с благодарностью в голосе:

-- Да, мамА, спасибо, мамА.

-- Дорогу помнишь? ...

Попытав меня еще минут пять, проверяя, правда ли её сын все верно понял и все запомнил, она наконец-то попрощалась. Не забыв пообещать навестить к началу учебного года и вообще звонить почаще.

Как говорится, один звонок, и все планы коту под хвост. Впрочем… А какие у меня вот планы были на завтра? Не считая тренировок и просмотра очередного “шедевра” местного кинематографа? Разве что найти новое место для отработки перемещений по волнам. Ну и еще, конечно, желательно все же ознакомится с внутренним форумом РИЗВа. Что первое, что второе легко может подождать один день.

С другой стороны, можно вообще не ехать. Не будет же Мелани проверять… Или будет? А если задаст прямой вопрос, от которого не уйти недомолвками, и из-за Слова я не смогу соврать? Конечно, вывернуться скорее всего придумаю как, но стоит оно того? Думаю, лучше не рисковать и съездить. Возьму пять-шесть журналов манги или выпусков комиксов, книжку какую-нибудь, и время не будет потрачено зря.

Сев за компьютер, проверил расписание поездов и время в пути до Труюсса. Да, память не подвела, время пути в одну сторону час пятьдесят минут. Плюс еще полчаса на то, чтобы добраться до вокзала. В общем - та еще морока…

Стоп, а что это я зациклился на этом поезде? Своим ходом добраться получится куда быстрее, в форме проекции, конечно же. По относительно ровной поверхности при передвижении в Изломе для меня и две сотни километров в час не проблема.

Мысль вначале показалась заманчивой, путь в Изломе сходу экономил кучу времени, да и являлся к тому же своеобразной тренировкой. От принятия такого решения меня остановила только одна деталь… Фамилия деда была Вальян, и он был похоронен под своим именем. Да, Вальян - не самая редкая фамилия, но мне случалось слышать истории, в которых аналитики раскручивали дело и выходили на фигурантов поиска и по меньшим совпадениям. Увидит кто Маэстро, несущегося в Изломе на пути в Труюсс, а затем мелькнет лицо Изао на какой-то фотографии около могилы. А я и так уже намозолил глаза Майе, и кто знает, каков профессиональный уровень аналитиков герцогского дома? Да, шанс на подобное совпадение один на миллион, и его легко можно было бы проигнорировать, если бы путь в Изломе принес что-то большее, нежели экономия трех часов. К тому же Мелани может позвонить на сотовый перед отправлением поезда или сразу по прибытии, а мобильная связь в Изломе не ловит.

К тому же, дорога обещает быть не очень скучной, у меня как раз была отложена, судя по отзывам, неплохая фантастическая серия, будет время не спеша и вдумчиво с ней ознакомиться. В общем, после всех раздумий, решил ехать в Труюсс, как обычный человек, то есть на поезде.

Остаток дня провел дома. После встречи с Криксом выбираться на улицу и тем более искать место для анонимного выхода в сеть, не было никакого желания. До самой ночи, в итоге, тренировал растяжку и смотрел кино, в перерывах между этими занятиями раз за разом возвращаясь к анализу прошедшего поединка.

Перед сном окончательно определился с тем, что приняв бой, поступил верно. Мне было необходимо почувствовать, реально ли шагнул на новую ступень или это было не более чем иллюзией. Теперь же я лучше знаю свои возможности и пределы, а это очень важно. Можно даже сказать, жизненно необходимо, учитывая то, что стычка, подобная утренней, скорее всего не последняя в моей жизни, да и про Прорывы не стоит забывать, при подавлении которых знание о своих силах точно не будут лишними.

Говорят, человек ко всему привыкает. Вот есть у меня сомнения в этом утверждении. Что в прошлой жизни, что пока в этой привыкнуть к будильнику и раннему подъему вообще не получается. Каждый раз мелодия побудки подобна выстрелам расстрельной команды. Не отрывая голову от подушки, мысленно посчитал, что если поспать еще два с половиной часа, то на поезд успеваю спокойно. После этих подсчетов было еще труднее заставить себя встать и умыться. Тем не менее, отвешивая себе мысленные подзатыльники и пинки, все же справился с нелегкой задачей. Но реально проснулся даже не во время зарядки, а позже, когда случайно обжегся сковородой при жарке яичницы на завтрак. Вот этот ожог, вот он разбудил меня сразу и бесповоротно! Нет, ничего серьезного, так легкое покраснение на месте касания нагретого металла к коже, тем не менее, сразу переместился в Излом, чтобы устранить последствия собственной невнимательности.

Конечно, подобное пробуждение не самое приятное, но некоторое время, пока завтракал, размышлял над тем, что может так себя и будить? Руку в огонь, и тут же в Излом. Да, способ конечно радикальный, и сон прогоняет мгновенно, но все же я не настолько мазохист, чтобы использовать столь неприятный и болезненный метод.

Перед тем, как начать собираться в дорогу, посмотрел прогноз погоды. Сегодня обещали умеренный ветер и среднюю облачность, да и температура должна была наконец-то опустится ниже отметки плюс тридцать по Цельсию, всего на два градуса ниже, но и это немного порадовало.

Так как поездка не планировалась долгой, то взял небольшой и легкий рюкзак, в который положил бутылку виски, одну стопку и журналы. Легкие льняные светлые брюки, футболка с большим артом довольно красиво нарисованного робота во всю грудь, да CD-плеер на ремне - вот и все сборы. Делать бутерброды или чай в термосе смысла не было, я теперь не стеснен в средствах и могу себе позволить перекусить в кафе или купить бутылку минералки на вокзале. К тому же, тащить термос в рюкзаке не было никакого желания, мне пол-литрового “Глен Галена” за спиной и так хватит. Затем убрался в квартире, точнее, собрал вещи с пола, распихав их по шкафам, и вышел из дома.

За наличие свободных билетов не переживал, в будний день, да еще на поезд, отправляющийся в половине одиннадцатого, ажиотажа никогда не было. В этом я оказался прав. Без каких-либо приключений за полчаса на трамвае доехал до вокзала, где спокойно купил билет, выбрав место у окна.

Подъехавший к платформе поезд чем-то напомнил хорошо знакомый “Сапсан”, разве что цвета был ярко желтого, с красными полосками, но форма очень похожа. Заняв свое место, надел наушники и, включив музыку, открыл первый из запасенных комиксов.

Вот честно, в той жизни я все эти комиксы или манги вообще не понимал. Пробовал несколько раз просматривать и каждый раз, что называется “не шло”. Впрочем, и с аниме была похожая история, до тридцати пяти что смотреть не пробовал, все выключалось максимум минут через десять. Но потом, совершенно случайно, был вынужден за компанию посмотреть пару первых серий аниме-сериала “Тетрадь смерти”, и вот понравилась мне эта история. Нет, я не стал в итоге фанатом восточной мультипликации, но прошло и безусловное отторжение - “аниме? какая гадость, фу! даже смотреть не буду!” - и иногда попадались очень хорошие вещи. Что-то похожее произошло и здесь, я по-прежнему считал, что книга лучше комиксов, но также благодаря Изао пришло понимание, что хорошая история всегда останется хорошей, какая бы подача этой истории не была выбрана автором. К тому же, в плане накопления информации, с целью последующей идентификации противника в Прорыве, если оттуда опять “полезут” роботы, комиксы подходили лучше. Так как давали визуальный ряд, а не авторское, зачастую неполное, с многочисленными пробелами, описание боевых машин в книгах.

Под хорошую мелодию, мерное едва заметное раскачивание вагона и с довольно неплохой историей в руках дорога проходила совершенно не напрягающе. Даже не заметил, как “проглотил” три первых выпуска комикса. Закрыв последнюю страницу третьего тома, задумался над тем, что все читанные и смотренные мной истории все же чрезмерно схожи. И дело тут не в ограниченности сюжетов вообще, не в плохой авторской фантазии, а в ином. Все человекоподобные боевые машины, андроиды и прочие гигантские роботы, во всех книгах, кино, мультфильмах и комиксах, всегда сражались мечами, копьями, молотами или секирами. Все остальное вооружение было скорее вспомогательным и никогда не применялось против другого робота. При этом здесь также развит огнестрел, есть ракеты, пушки и прочие средства смертоубийства, ничем не отличающиеся от аналогичных на моей Земле. Но вот авторская фантазия всегда наделяет робо-созданий почему-то всякими силовыми мечами, нано-пиками или секирами из неизвестного науке металла. В этом мире нет ничего похожего на мою любимую историю про гигантских роботов, я о серии книг и игр от Батлтех! И этот пробел мне, как способному оценить местное творчество немного со стороны, очень бросается в глаза. Вот умел бы я рисовать! Непременно попробовал переложить хотя бы первые, столь запомнившиеся мне книги, на бумагу! Увы, талант художника Изао явно унаследовал от своей матери, и если я решу нарисовать боевого многотонного робота, то, в лучшем случае, он будет выглядеть, как проект инвалидного кресла для маньяка или торговца оружием. А жаль, думаю, подобная серия и в этом мире пользовалась бы огромной популярностью. Восстановить в памяти книги целиком у меня не получится даже при самом большом желании, но и того, что я помнил из сюжета, точно хватило бы не на один выпуск комиксов. Задачу сильно облегчало и то, что тут было модно посвящать весь многостраничный выпуск кому-то одному бою или сражению, а таковых в саге имелось огромное количество. К тому же я играл во все игры серии, и с тем, чтобы придумать, что именно рисовать, проблем не возникло, красочных сцен в моей памяти хранится очень много.

Эта мысль меня так захватила, что вполне здравое рассуждение, пришедшее мне в голову, перед самым прибытием на нужную станцию, даже немного расстроило. Рассуждение было простым: “Даже умей я рисовать, где бы я взял время заниматься еще и этим?”.

К тому же, всегда есть опасение, что воссоздай я такую историю про гигантские шагающие боевые машины, вооружение которых может стереть небольшой город с лица земли, и она станет популярной, то как бы её не воплотил Прорыв.

Впрочем, невзирая на всю огневую мощь мехов из вселенной Батлтеха, как противники для рейгов они достаточно удобны. Относительно неповоротливые, массивные, их броня все равно что лист бумаги для мечей рейгов. А что касается вооружения, то доспехи Рыцарей, судя по почти нулевой эффективности стрельбы тяжелой боевой платформы в прошлом Прорыве, также уберегут воинов Излома и от залпов мехов.

Погруженный в эти, такие далекие от моих обычных проблем, мысли, сошел с поезда. Едва сделал первый шаг, как на плечи словно кто-то бетонную плиту положил, такой духотой и жарой встретил меня полуденный Труюсс. Солнце почти в самом зените так плавило воздух, что над асфальтом поднималось небольшое марево. В горле мгновенно пересохло, а взгляд заметался в поисках спасительной тени.

Вот, вроде этот городок не так и далеко от столицы, меньше полутора сотен километров вглубь материка, но сегодня разница в погоде разительная. В Вилфлеесе облачность, приятный морской бриз, а здесь полное безветрие, сухость и адово пекло без единого облачка.

Если меня не подводила память Изао, то чтобы попасть на кладбище, нужно почти полностью пересечь Труюсс. Впрочем, это не так и далеко, город совсем небольшой, население около двадцати тысяч, дома в основном невысокие, двух или трехэтажные, выполненные в стилистике середины девятнадцатого века. Знаменит город своими грязевыми источниками и хорошими пансионатами. Впрочем, я сюда не разглядывать местные достопримечательности приехал, хотя надо признать, городок был по-своему, как-то пасторально красив. Много зеленых насаждений, а каждый дом на центральном проспекте напоминает с фасада резиденцию небогатого вельможи.

Заглянув на вокзал, сверил расписание, обратный поезд шел через два часа. Сразу же взял на него билет, и выйдя из здания вокзала на городскую площадь, вновь ощутил на себе невероятное давление жары. Цифровое табло на фасаде муниципалитета оповещало, что сегодня в городе плюс тридцать восемь в тени. Даже для привычного к местному климату Изао, это было перебором. Буквально через три минуты на этом пекле я успел пожалеть, что не взял с собой кепки или панамки.

Около автобусной остановки стоял ларек, торгующий сувенирами и атрибутикой с фотографиями целебных источников. Были там в продаже и кепки, но меня банально задушила грудная жаба, отдавать за обычный примечательный только надписью головной убор почти сто франков. Вот, вроде уже не стеснен в средствах, а все равно, когда мне пытаются втюхать что-либо по цене в три раза выше обычной, что-то глубоко внутри этому искренне противится.

Изначально, зная, что до обратного поезда мне предстоит два часа пробыть в Труюссе, планировал не спеша прогуляться по городу. От вокзала до кладбища три километра, а так как задерживаться у могилы деда Изао в планы не входило, то подобная прогулка как раз позволила бы провести время. К тому же память подсказывала, что городок довольно красив, и надо сказать, даже первый взгляд с вокзальной площади это подтверждал. В чем-то неуловимом Труюсс походил на центральную часть Карловых Вар. Не то чтобы совсем похоже, но все же схожая по духу архитектура, и явно неторопливое течение жизни. Пожалуй, город и правда заслуживал того, чтобы по нему не спеша пройтись. Только вот давление жары на плечи настолько сильное, что все это желание очень быстро испаряется, как капля пролитой из бутылки прохожего воды на почти плавящимся асфальте.

Несмотря на солнцепек и середину буднего дня, по центральной аллее, не спеша, прогуливалось немало народу. В основном пенсионеры, часто парами гуляли, укрывшись под белоснежными солнечными зонтиками или сидели на лавочках в тени многочисленных деревьев.

После всего пяти минут на солнце, возникло нестерпимое желание пить. Оглядевшись, из множества различных кафешек в шаговой доступности выбрал одну, которая чем-то приглянулась больше других, и тут же направился в её сторону.

Вариант сесть за столиком на улице, пусть и под огромным тентом, надежно укрывающим от солнечных лучей, отмел сразу и вошел в немного затемненный зал. Хорошо работающие кондиционеры создавали приятную прохладу, настолько контрастирующую с уличной жарой, что хотелось здесь задержаться подольше. В кафе для этого времени дня было довольно много народа, из более чем двух десятков столиков три четверти заняты, но мне приглянулось одно уютное местечко в самом углу, там и сел.

В начале хотел просто зайти и выпить зеленого чая, который отлично утоляет жажду, но едва сел за стол, как мой нос уловил такой неожиданный здесь запах. Запах брусничного пирога! Брусничного! Здесь, почти в тропиках! В Вилфлеесе вообще ни разу не встречал ни одного блюда с этой ягодой! Открыл меню и правда нашел там эту позицию. Времени свободного у меня было вполне достаточно, так что, подозвав официантку, помимо чая заказал себе и кусочек такого любимого еще в прошлой жизни лакомства.

Пока мне готовили заказ, откинулся на спинке стула и с наслаждением вдохнул прохладный полный почти забытого аромата воздух. Тут же нахлынули настолько острые воспоминания: вот всей семьей в беседке сидим на даче, и бабушка выносит свой пирог; вот я впервые с Викой собираю бруснику, и она ест больше, чем собирает, при этом постоянно кривясь от её вкуса, но при этом не переставая поедать ягоды…

В глазах защипало, даже пришлось крепко зажмуриться, чтобы не выступили предательские слезы. И не списать этот приступ ностальгии на гормоны Изао, это именно моя грусть, моё прошлое, которое не вернуть. К тому же, это настроение усугублялось тем, что в кафе отдыхали в основном семейные пары среднего возраста. Когда-то и я с Викой сидел точно так же в похожем кафе на набережной Карловых Вар, прячась от нестерпимого летнего зноя.

Если Вилфлеес производит впечатление бурлящей никогда не замирающей даже на мгновение жизни и ассоциируется с молодостью, то Труюсс - его полная противоположность. Спокойный, даже можно сказать, вечно сонный город, если представить его как человека, то тут же приходит на ум ассоциация с седым, еще крепким мужчиной преклонных лет, который сидит в кресле качалке и неторопливо, маленькими глоточками, попивает из широкого бокала своё любимое бренди.

Если бы не жаркий климат, то на первый взгляд этот городок почти совпадает с моими представлениями о месте, в котором я хотел бы встретить старость.

Из ностальгического приступа меня вывела вибрация мобильника. Входящий номер был не определен.

-- Да? - Как можно нейтральнее осведомился я, подняв трубку.

-- Как доехал?

-- Спасибо, хорошо, мамА! - Так и есть, звонок был международный, вот номер и не определился.

-- В прогнозе погоды показывали, что в Труюссе сегодня ветрено и тучи, ты, надеюсь, не в сандалиях поехал? - К чему это она, и какие тучи?

Но едва этот вопрос всплыл у меня в голове, так сразу стал понятен и мотив звонка.

-- МамА, ты смотрела неточный прогноз. - Удивление в голосе мне удалось сыграть на отлично. - Здесь плюс тридцать восемь в тени и ни намека даже на облачко!

-- Надеюсь, ты взял панамку? - Тут же перескочила на другую тему Мелани.

-- Мама-а-а-а?.. - Ответил я на это растягивая последнюю букву в слове, как всегда делал Изао, когда мать лезла в его дела.

-- Ладно, ладно… - Тут же примирительно отреагировала Мелани. - Три стопки под надгробный камень, ты не забыл?

-- МамА, ну что ты начинаешь?! – Кажется, я все лучше вживаюсь в роль семнадцатилетнего подростка.

-- Не забудь! - Проигнорировав слова сына, Мелани тут же завершила разговор. - У меня дела, позвоню вечером.

Я даже “пока” сказать не успел, как услышал короткие гудки.

Да, надо же, не ожидал, что Мелани будет проверять, поехал я в Труюсс или нет, как-то не вяжется этот поступок с тем психологическим профилем, который я для неё составил. Впрочем, у нее может быть небольшой такой бзик по поводу её отца и этого совершенно мне непонятного семейного ритуала. У многих людей есть странности, и настойчивость матери Изао в этом вопросе - далеко не самое необычное, с чем мне доводилось встречаться в жизни. К тому же, и в моей прошлой семье к могилам предков относились с большим почтением, так что в чем-то ритуал Мелани мне был даже понятен, в том смысле, что она чтила память своего отца, как считала нужным.

Не прошло и пяти минут после завершения звонка, как мне принесли брусничный пирог и чай, я ненадолго выпал из реальности, погрузившись в этот забытый вкус и воспоминания.

Наверное, я бы просидел так долго, неторопливо небольшой ложечкой кушая пирог и запивая его горячим чаем, если бы не заметил что-то странное рядом с собой. В начале подумал, что колыхание воздуха справа от моего столика — это следствие дуновения из кухни. Но когда это похожее на легкое марево движение воздуха нехарактерно сдвинулось в сторону, а затем еще раз, то все сомнения отпали.

Рядом со мной, всего в двух шагах, находился рейг в Изломе. А точнее, два рейга! Так как подобное же марево, совершенно незаметное для других людей, обнаружилось и около входной двери.

Глава 17

Глава 17.Aspecto


Чувство опасности в голове взвыло, подобно сирене, и потребовало немедленно совершить переход в форму проекции. Но я проигнорировал это инстинктивное требование и спокойно допил чай, стараясь даже намеком не показать, что заметил Рыцарей.

Насколько знаю, рейга, пока он в физическом мире, не отличить от обычного человека даже по ауре. Наша сила, в отличие от способностей сенсов или перевертышей, не принадлежит нам, она дарована Изломом, и её наличие не изменяет ауру. То есть, пока не скользну в мир теней, я для стороннего наблюдателя обычный человек.

Скорее всего, это просто банальное совпадение. Ну зашли два местных Рыцаря в кафе, что тут такого? Правда, есть два нюанса, которые немного напрягают. Первый, обычно рейги все же одиночки, организации подобные РИЗВу или Маскам исключение, а тут - пара сразу. Последняя встреча именно с двумя рейгами ничем хорошим не закончилась. Впрочем, если это и правда два Рыцаря из Труюсса, то они вполне могли столь часто пересекаться в Изломе, что в итоге решили скооперироваться. Кстати, здравая мысль. Второй же нюанс заключался в том, что один из “призраков” как-то подозрительно долго стоит у моего стола и никуда не уходит.

Может просто выбрали это место, чтобы остановиться для разговора? Ничем иным я это объяснить не могу. Стараясь не показывать своего волнения, допил чай, почти не чувствуя его вкуса, и, расплатившись, вышел на улицу.

Отойдя не больше десяти метров от кафе, сделал вид, что мне в сандалии попал камушек, и присел на край первой попавшейся скамейки. После чего, снимая обувь, осмотрелся по сторонам.

Уф-ф-ф.

За мной никто не шел!

Значит, случайность.

Но тут мой взгляд скользнул выше, и все облегчение испарилось без малейшего следа. На плафоне ближайшего к скамейке фонарного столба, на высоте метров пяти над тротуаром, колыхалось характерное марево. Второй рейг также нашелся поблизости, он сидел на покатой крыше двухэтажного здания напротив.

Нет, я, возможно, и правда несколько параноидален, но определенно простым совпадением подобное быть не может! Так, главное не суетиться, не пороть горячку и проверить все еще раз.

Надев сандалии, поднялся со скамейки, и не оглядываясь направился в сторону ближайшей остановки. Потребовалось гигантское усилие воли, чтобы идти спокойно, при этом постоянно не озираясь.

Мне немного повезло, автобус с нужным маршрутом подошел почти сразу. Заняв место у окна, я, подобно обычному туристу, принялся с наигранным любопытством глазеть по сторонам, якобы любуясь городом.

На самом деле, разумеется, был занят иным. Искал взглядом характерное искажение в воздухе, по которому рейг может определить, что рядом в Изломе находится чужая проекция.

За все время поездки ничего не увидел. Впрочем, меня это нисколько не успокоило. Во-первых, уже с метров тридцати на такой жаре разглядеть столь слабое искажение в воздухе почти невозможно, а во-вторых, что мешает этой паре рейгов выйти из Излома и наблюдать за мной, как это делают обычные люди. Я же не знаю, как они выглядят!

Выходя из автобуса, специально споткнулся, в этот раз искал не искажение, а пару молодых людей. Но и по этому признаку ничего не нашел. Все, кого я смог разглядеть на улице, были в возрасте как минимум за тридцать.

Может мне все померещилось, и моя психика пошла в полный разнос? Возможно и не было никаких рейгов в кафе? Правильно мне Мелани напомнила о панамке, как бы я не получил солнечный удар и, сам того не замечая, не начал бредить.

Нет, ну серьезно, чем я мог заинтересовать местных Рыцарей? Я не знаменитость, моё фото нигде не мелькало…

Потрогал свой лоб, жара вроде нет. Да и сам не верю в то, что мне что-то привиделось. Рейги точно были рядом с тем столиком, где я сидел, и совершенно определенно вышли из кафе следом за мной.

Не люблю такие загадки, в которых не догадываюсь ни то что о правильном ответе, а вообще не понимаю точность поставленной задачи. Случайность или нет. И если нет, то…

На этом простом “если нет, то…” голова дальше отказывает.

Поймав себя на том, что уже больше минуты стою на месте, на самом солнцепеке, отошел в тень ближайшего дерева.

Местное кладбище очень напоминало военные захоронения в западной Европе. Ровное поле с аккуратно подстриженной травой, никаких заборов или оград. Все, как на плацу: будто вычерченные по линейке песчаные дорожки и многочисленные, совершенно одинаковые надгробия, отличаются только фамилии и даты, выбитые на камне.

Не понимаю я этой выхолощенности, отталкивает она меня. Вот, вроде все опрятно и смотрится, будто парк для прогулок, но все это как-то внешне. Да, наши русские кладбища совсем иные, не такие солнечные и вылизанные, но в них есть место уединению. Можно зайти и посидеть рядом с ушедшими за своей маленькой оградкой, не привлекая постороннего внимания. Здесь же все на виду.

Так, о рейгах подумаю позже, может к тому времени голова успокоится, и в неё придет что-то дельное, а сейчас нужно выполнить поручение Мелани. Тем более, как не разглядываю все вокруг, но не замечаю ни следа проекций или подозрительных по возрасту прохожих. К тому же, на этой тихой улочке и на самом кладбище людей-то почти нет. Всего три человека около могил, один из которых, судя по характерному фартуку и садовым граблям в руках, смотритель, и одна пожилая пара прогуливается по противоположной стороне улицы, да скучающая продавщица, изнывающая от жары за цветочным лотком.

Первым делом купил восемь желтых гвоздик. Ценник на цветы у самого входа на территорию кладбища был на треть выше, чем на вокзальной площади, но я сам виноват, что забыл приобрести их там, так что пришлось переплатить. Затем подошел к смотрителю и, перекинувшись с ним парой слов, вручил ему сто франков. Немолодой мужчина, присматривающий за кладбищем, долго отказывался от денег. В принципе, взглянув на идеальный порядок в этом месте, больше напоминающим парк, я вообще не понимал, зачем Мелани каждый год дает дополнительные деньги. Но поручение есть поручение, и мне все же удалось буквально впихнуть сто франков в руки смотрителя. И то пришлось прибегнуть к крайнему аргументу: “Мама сказала передать деньги, я и передаю!”. Только это и подействовало.

Затем, следуя памяти Изао, без особого труда нашел могилу его деда. Ничем не примечательный надгробный камень, простой шрифт на лицевой стороне: имя, фамилия, даты. Все… Единственное, что помнит тело, все эти ежегодные поездки сюда были для парня утомительной рутиной, и он не понимал их смысла. Деда мальчишка не застал, а мать о своем отце почти ничего не рассказывала, как, впрочем, и об остальной семье. Так что отношение Изао к этой семейной традиции было мне понятно.

Но все же я не он и уважаю память тех, кого больше с нами нет. К тому же, теперь знаю, смерть - это не конец пути. Поэтому не просто кинул цветы на могилу и вылил три стопки под камень, как это бы сделал Изао, а отнесся к процессу с уважением, как того и заслуживают мертвые.

Нет, я не говорил патетических речей, но укладывая цветы, мысленно поблагодарил того, кого когда-то звали Андрэ Вальян, за то, что он был. После чего достал из рюкзака бутылку виски и, наполнив до краев первую стопку, опрокинул выпивку под основание могильного камня, про себя сказав “Земля тебе пухом…”. Затем последовала вторая порция. А когда я наливал третью, то внезапно чуть не заорал от того, что за своим правым плечом разглядел характерное марево, стоящее буквально в сантиметрах за моей спиной. Выкрик удалось сдержать, но рука дрогнула, и немного столь дорогого виски пролилось на землю.

Это реально было неожиданно!

Значит, не случайность...

Спокойно!

Главное, не спешить и не делать глупостей. Вот только, что будет глупостью в этой ситуации, а что правильным действием, я вообще не представлял.

Очень аккуратно, унимая внезапную дрожь в руках, наполнил стопку и, вылив её, поднялся на ноги, а затем не спеша поклонился могиле.

Если бы меня хотели убить, то сделали бы это давно и легко. Поэтому не стоит пороть горячку, врываться в Излом и выяснять, что тут, собственно, происходит. К тому же, если бы тот, кто стоял у меня за спиной, знал, что рейг Маэстро и стоящий перед ним мальчишка одно лицо, то он явно бы не вел себя столь безрассудно.

Не понимаю причины такого внимания к своей персоне, но существует вероятность, что это никак не связано с тем, что я являюсь Рыцарем Излома. А значит пока буду вести себя так, будто ничего не видел.

Завершив поклон, резко развернулся и шагнул прямо через марево. Как и думал, почувствовать, как что-то постороннее из мира теней проходит сквозь меня, не вышло. Зато рейг, скрытый в Изломе, точно получил не очень приятные ощущения, так как, видимо, не ожидал такого движения и не успел отпрыгнуть в сторону.

Стараясь не сорваться на бег, что было бы совершенно бесполезным, так как от рейга не убежишь, мысленно отсчитывая шаги, чтобы успокоится, направился к выходу с кладбища.

Итак, я под колпаком, осталось понять под чьим, и что этим неизвестным от меня нужно.

Думайте, мозги, думайте, я вас потом шоколадкой угощу.

Не стал ждать на остановке обратного автобуса, времени до моего поезда было еще много, а жара и духота как-то отошли на второй план. Самое трудное было идти по городской аллее спокойно, не оглядываясь ежесекундно по сторонам. Обостренная паранойя, подобно дурной сирене, ревела в голове, предвещая самые жуткие возможные исходы сложившейся ситуации. Через этот панический вой думать трезво было очень нелегко, тем не менее, раз приняв решение не суетится и не спешить, я его придерживался.

За пятнадцать минут неспешной “прогулки” ни разу и не обернулся, так что не знаю даже следят за мной или нет. Мозги кипели и далеко не от жары, мысли бурлили, подобно перегретой лаве. Как не крутил ситуацию, как не вертел её с разных сторон, но нормального полностью логичного объяснения повышенному вниманию местных Рыцарей придумать не смог. Да, появилось две теории, но что одна, что вторая были, мягко говоря, натянутыми. Первая, один из здешних рейгов обладает личной уникальной способностью опознавать себе подобных, не знаю бывает ли такой перк вообще, но это по крайней мере объясняло бы хоть что-то. Вторая идея была еще безумнее, и заключалась в том, что у Мелани есть знакомые рейги, и она попросила их приглядеть за мной. Ну вот вообще бред, но реально ничего лучшего в голову не приходило.

Проходя мимо зеркальной витрины, ненадолго остановился, разглядывая своё отражение. Может в моей внешности что не так? Вроде все нормально, даже футболка с принтом атакующего робота на всю грудь, и та смотрится уместно, тем более арт правда хорош. Еще фотоаппарат на шею, и выглядел бы, как идеальный турист. В общем, вариант с вниманием из-за внешности отпадает.

Может и правда способность уникальная у одного из местных? После заговора на стекло, которое позволяет визуализировать в реальности проход Рыцаря сквозь него, я уже и не знаю, что возможно, а что нет.

Чем дольше думаю, тем все больше и больше эта теория кажется мне наиболее логичной. Не абсолютно верной, а как-то менее противоречивой, чем все остальные догадки. И если все так и есть, то это очень плохой для меня вариант. Они видели фамилию на надгробии, слышали мой разговор со смотрителем кладбища, а значит мою реальную личность установить для них совсем не проблема.

Стоп! Без паники, это только теория, не факт, что она верна. Возможно, дело все же в ином, у меня слишком мало информации, чтобы оценить ситуацию объективно. А раз так, то буду придерживаться изначальной линии поведения, выраженной в присказке “я не я, и лошадь не моя”, то есть продолжаю делать вид, что ничего не замечаю. Тем более, это вполне возможно, разглядеть чужую проекцию из реальности, даже если она близко, бывает нелегко, особенно если ты погружен в свои мысли.

До городского вокзала Труюсса неторопливым шагом добрался за полчаса. Чтобы отвлечься, купил тетрадку и авторучку и, сев в зале ожидания, попробовал записать, какие сюжетные вехи из первой тетралогии по миру гигантских боевых мехов я помню. Из-за того, что в голову постоянно лезли мысли о рейгах, дело продвигалось не слишком хорошо, от этого тридцать минут ожидания поезда превратились в растянутую вечность.

Прибытие пассажирского состава до столицы принесло такое облегчение, что я едва сдержался, чтобы не сорваться на бег и побыстрее занять свое место. Очень надеюсь, что эта пара Рыцарей от меня отстанет, стоит мне выехать за пределы города.

Возможно, так оно и было, потому что когда поезд тронулся, я, как ни всматривался, не заметил никаких воздушных аномалий. К тому же, время в Изломе ограничено запасом праны у рейгов, и за мной не могут следить постоянно. Разве что мои преследователи вышли из Излома и наблюдают с одного из соседних мест. Но беглый осмотр не выявил молодых людей или девушек в моем вагоне, все пассажиры были или значительно старше двадцати или наоборот, младше двенадцати.

Через пятнадцать минут после отбытия поезда от платформы Труюсса вздохнул с облегчением. Существовала вероятность того, что кто-то из преследователей едет в соседнем вагоне, и инцидент далеко не исчерпан, и, возможно, еще будет продолжение. Но на данный момент я жив и здоров. Никакого конфликта не произошло, и от меня, вроде, отстали. Вопрос только, надолго ли?

За все два часа пути в тетрадку удалось записать всего один абзац. Не то, чтобы мне память отшибло, но мысли путались, и отвлечение с помощью записей не сработало должным образом.

Если реально меня вычислили как рейга, то всё, все мои планы на будущую жизнь можно сливать в канализацию. Даже со способностями Рыцаря раскрытый я не продержусь в одиночку против системы. Это только в юности можно думать “вот я... да мне все по колено... да пусть лезут, и я тут всех…”. Черт, как просто было тогда и как сложно сейчас, правильно говорили древние: “Во многом знании – много печали”.

Как только поезд прибыл к перрону столичного вокзала, быстро покинул вагон и смешался с толпой. Пока меня плотно окружали люди, можно было основательно осмотреться, не привлекая внимания. Как ни вглядывался, никакой слежки за собой не заметил. Впрочем, еще не известно, хороший это признак или плохой.

До дома решил ехать прямой дорогой. Можно было бы, конечно, попетлять, попробовать запутать следы, а потом в каком-нибудь малолюдном месте скользнуть в Излом и оторваться от возможного преследования… Можно было бы, да, но если те, кто за мной следил, не клинические идиоты, то зная мою фамилию, а также, подняв документы захоронений, они уже знают, где я живу. А раз так, то смысл во всех этих петляниях?

Разумеется, остается еще вариант…

Вообще не ехать домой…

Послать все далеко-далеко…

Выйти в Излом и исчезнуть, сменить город, страну…

Нет, это слишком поспешное решение. Взять и все оборвать так резко, основываясь лишь на теориях? Плохой выбор. Тем более, подобное успеется всегда.

До дома ехал как на иголках, мысли в голову лезли все тяжелее и мрачнее. Поднимаясь на лифте и не заметив слежки, с трудом подавил желание стать проекцией и во всем окончательно разобраться! Но все же сдержался, в очередной раз решив придерживаться одной линии поведения.

Зайдя в квартиру, скинул сандалии, повесил рюкзак и пробежал взглядом по помещению. Вот как в воду глядел, когда перед поездкой запихнул мотоэкипировку в темный шкаф. Вроде не думал ни о чем подобном, но все равно, как оказалось, поступил очень провидчески.

Только поставил початую бутылку “Глен Гранта” обратно в бар, как раздался звонок городского телефона.

-- Да?

-- Как прошла поездка? - Голос Мелани звучал как-то непривычно тревожно.

Как-как, дерьмово! Хотелось выкрикнуть в ответ, но сказал, разумеется, совсем иное.

-- Навестил могилу деда, про три стопки виски не забыл. - Произнести “все хорошо!” не вышло, этому воспротивилось “Слово”, обдав холодом мою руку.

-- Это хорошо, сынА, что ты не прервал семейную традицию даже в моё отсутствие... - Да что с ней не так? Её голос, вначале напряженный, как высоковольтные провода, сейчас наоборот звучит с нескрываемым облегчением.

-- Мам… - Не стал растягивать, как это привык делать Изао в “мамА”, и высказался прямо. – Вот, зачем это было нужно?

-- СынА! - Попробовала интонацией укорить меня Мелани.

-- Мам… Просто ответь, для чего это было нужно?

Видимо, привыкшая к совсем другому поведению сына, Мелани растерялась, судя по прерывистому дыханию, доносящемуся из динамика.

-- Я переживала за тебя.

Вот это неожиданный поворот, как сама суть слов, так и интонация, с которой они были произнесены. Я считал, что сын для Мелани совсем не важен, а тут чувствуется в голосе, что про переживание правда! Впрочем, возможно, все как в присказке “что имеем, не ценим” и, проведя почти месяц вдали от ребенка, она поняла, что на самом деле любит сына?

-- Мам… Поясни, пожалуйста.

-- Я... Не знаю, поймешь ли ты.

-- Мам, а ты попробуй.

-- Вчера не успела я зайти в свой кабинет, как в коридоре меня встретил шеф и спросил: “Мела, есть ли в твоей семье какие-нибудь традиции?”. Я конечно удивилась, но ответила, как есть, и тут же добавила, что, видимо, традиция прервется, так как у меня нет времени лететь в Новильтер. На что он сказал: “Будет лучше, если эта традиция не прервется. Да… Лучше… Но отпустить вас, Мела, я не могу, и то верно. Но традицию лучше не прерывать, да…” И сказав это, он ушел по своим делам.

Что?!! Но вместо выкрика я просто уточнил.

-- Тот самый начальник?

-- Ты верно понял, сынА, тот самый. Как ты понимаешь, я не могла проигнорировать его слова.

Еще бы, когда тебе такое говорит Созидающий, человек, способный иногда, пусть нечетко и не в деталях, но предвидеть будущее, то не прислушаться к нему – это, мягко говоря, недальновидно!

-- Все верно, мама… Спасибо, что рассказала.

-- У тебя точно все нормально?!

-- Съездил, вернулся, сейчас вот учебник по физике в руках держу. - И правда, взяв учебник со стола, сказал я, избегая прямого ответа.

-- Хорошо. - Не скрывая своего облегчения выдохнула в трубку Мелани. - Я буду звонить почаще, ты не против?

-- Конечно, мамА, звони в любое время!

-- Если что случится, не стесняйся меня набрать.

-- МамА! - Тут же включил любимую интонацию Изао, в ответ на это предложение.

-- Аре вуар, сына.

-- Аре вуар, мамА!

Повесив трубку, я наконец-то выдохнул. Час от часу не легче, ответ на один вопрос получишь, так вляпаешься во второй, еще сложнее. Что такого увидел босс Мелани, что удосужился встретить её утром и предупредить о чем-то?

Но эти размышления быстро отошли на второй план, стоило мне посмотреть в угол комнаты. На гостевом кресле колыхалось такое знакомое марево.

Да какого черта?!

Сжав зубы, чтобы не выматериться вслух, да еще так витиевато, как точно не смог бы при всем желании из-за отсутствия нужного жизненного опыта семнадцатилетний паренек, стараясь не смотреть на кресло, положил трубку и быстро удалился в ванную.

Включив кран, набрал полные ладони холодной воды и плеснул себе в лицо, затем еще раз и еще. Это преследование совсем не похоже на последствия случайной встречи в провинциальном городке с местными рейгами. Тут что-то иное, совершенно не ясное.

Если бы не звонок Мелани, то, увидев в своем кресле в реальности след от чужой незваной проекции, плюнул бы на принятую за основу линию поведения и, скользнув в Излом, вытряс бы всю душу из преследователя. Но слова матери Изао все в корне меняют.

Чтобы как-то оправдать свое пребывание в ванной комнате, принялся чистить зубы, но так задумался, что забыл положить пасту на щетку.

Босс Мелани - могущественный сенс высокого ранга. Если разница между Чувствующими и Созерцающими минимальна, а Видящие от первых двух ступеней отличаются в основном уровнем контроля над своим талантом, то Созидающие - это даже не следующий шаг в линейке сил, это скорее огромный прыжок в высоту. Самый слабый из Созидающих на порядок сильнее могущественнейшего из Видящих, не зря их называют локальными чудотворцами.

На моей Земле ходило множество легенд о провидцах: баба Ванга, Эдгар Крейси, да тот же Нострадамус - но это скорее все же именно мифы. Прямых сто процентных подтверждений их пророчеств, не оставляющих никаких сомнений в трактовках, все же не было. В этом же мире возможность предсказания будущего из уст Созидающих - доказанный факт.

Осталось понять, что же имел ввиду начальник Мелани, указав ей на желательность соблюдения семейного ритуала, то есть посещения могилы деда Изао именно в сегодняшний день. Что значат его слова “будет лучше”? Будет лучше кому?! Может, этому миру, если меня убьют?! Вот же, от одной этой мысли чуть в пот не бросило. Но это предостережение или пожелание было озвучено именно Мелани… То есть, скорее, все же не в этом смысле, а то как-то совсем дико выходит, подвигать мать к передаче информации, которая подтолкнет её сына к гибели. Технически я все же её ребенок, так как это тело несет её гены, и внуки от меня точно будут продолжением её линии. Или это я себя успокаиваю подобными мыслями? Пока этот вариант отбросим, я уже съездил в Труюсс и провел семейный ритуал, а значит менять что-то поздно, если имелось ввиду именно это.

Допустим все же, что никаких подводных камней в словах Созидающего не было, и “будет лучше” касалось именно семьи Мелани, то есть “будет лучше” для неё или для меня. Не важно в чем конкретно лучше, такие детали сейчас не так значимы, нужно просто угадать общее направление действий.

Обычно Созидающие не видят каких-то сцен или фрагментов из будущего, куда чаще они просто внезапно для них самих говорят что-то, вообще не понимая смысл сказанного, зная только, что это важно для собеседника. Причем, их предсказания могут касаться как глобальных вещей, так и самой бытовой банальности. Пример подобной “бытовухи” на своем сайте привел Алексий Михов, известный сенс и не менее популярный сетевой блогер. По его словам, он предупредил своего друга, чтобы тот не выходил на улицу рано утром следующего дня. Но тот спросонья забыл о предостережении и вышел выгуливать собаку. В итоге, его с ног до головы обрызгала проехавшая на высокой скорости по луже машина, вот и все последствия.

Но чаще игнорирование подобных предостережений приводит к куда более плачевным результатам или к упущенным возможностям, о которых потом очень сожалеешь. К тому же, невзирая на то, что предсказания в этом мире - доказанный факт, тем не менее, ими не разбрасываются направо и налево, они довольно редки.

Стоп... Почему я сразу же решил, что “будет лучше” - это предостережение о чем-то плохом? Он не сказал “будет плохо”! Что, если речь идет о возможностях? В принципе, если смотреть на слова, и если Мелани воспроизвела их дословно, то именно об этом идет речь!

Больше трех минут чистить зубы было уже перебором, и я вернулся в комнату, по-прежнему игнорируя проекцию гостя.

Если я прав, то выбранное мной ранее поведение, возможно, является самым оптимальным. Впрочем, если быть с собой откровенным, то мне банально ничего лучшего так в голову и не пришло. А раз так, то продолжу в том же ключе, а реагировать буду уже на изменение ситуации.

Надо чем-то заняться, а то сидящий на кровати и смотрящий в одну точку юноша, это как-то подозрительно, особенно если учесть, что он только что вернулся не из самой ближней поездки.

Включив комп и телевизор, запустил воспроизведение очередной аниме-саги и поставил греться чайник. Черт! А это реально напрягает, когда кто-то неизвестный наблюдает за тобой, будто в комнате со множеством скрытых камер себя ощущаешь. Неприятно, тем более, когда не знаешь, что можно ожидать от незваного гостя, столь бесцеремонно занявшего одно из кресел в твоем доме.

Неторопливо попивая чай и пытаясь хотя бы немного вникнуть в сюжет разворачивающегося на экране действа, постепенно понимал - долго я так не продержусь. Наблюдение начинало не то что напрягать, а скорее бесить в самом прямом смысле этого слова.

Глава 18

Глава 18.Contraposición de aspectos


Чтобы не сорваться, надо реально себя чем-то занять. Желательно загрузить голову, не совершая подозрительных для “гостя” действий. В итоге, с трудом досмотрев серию, переключил телевизор на музыкальный канал просто для фона и, вытащив из рюкзака тетрадь и карандаши, сел за стол.

За проведенные в этом мире более чем три недели я стал гораздо лучше понимать комиксы и мангу. Впрочем, в этом не было ничего удивительного, за последние дни я прочел их в сотни раз больше, чем за всю прошлую жизнь. Да, рисовать я не умею, но такая вещь, как самая примитивная раскадровка, думаю, мне по силам.

По сути, раскадровка - это приблизительный макет страницы комикса, отражающий общее положение рисунков-кадров. Умение рисовать, чтобы её сделать, совершенно не обязательно. Человека можно изобразить классическим «палка, палка, огуречик», фон зачеркать и написать, что под этими каракулями имеется ввиду, или вообще раскидать по месту рисунка квадратики или кружки с надписями. Разумеется, ни одно издательство так оформленную раскадровку в работу не примет, но как промежуточный элемент, такой подход себя вполне оправдывает.

Читая все эти комиксы, думал, ну кто так примитивно строит сюжет, картинки? Можно же сделать куда лучше, вот этот “кадр” явно стоит не там, и его бы желательно перенести в другое место. А сейчас, когда сам пытаюсь сделать, то вот уже пятый лист летит в корзину, и это на этапе просто компоновки размеров кадров по странице. Даже до квадратиков и кружочков еще дело не дошло, а уже полмусорки забито!

Вот чего не ожидал, так того, что эта беспомощность начала бесить даже больше, нежели неизвестный “гость” в кресле. Ну как так то, это же так просто, я же знаю сюжет, помню множество сцен, в чем проблема-то? Почему, как не расположу кадры, все не нравится! Настолько, что очередной лист летит в мусор.

Да я себя таким беспомощным не чувствовал очень давно, когда Вика гоняла меня будто ребенка по залу - и то лучше было. Неужели я настолько бесталанен, что не могу воспроизвести даже чужую историю?!

Похоже, что так и есть…

Снова сминается бумага и падает рядом с корзиной, даже поднимать не хочу, во мне клокочет злость. Нужно переключится на что-то иное. Беру чистый лист и пробую изобразить MadCat, тяжелый ракетный мех. Вот, просто так нарисовать, пусть схематично, но вдруг этот рисунок пробьет плотину беспомощности? На удивление, в итоге робот получился узнаваемым: корявым, несимметричным, но главные детали угадывались без проблем.

Пока был этим занят, краем глаза отметил, как марево переместилось с кресла мне за спину. Но откровенно говоря, в этот момент мне было глубоко плевать на неизвестного рейга, настолько меня увлек процесс. Хочет смотреть? Да пусть глазеет, не до него сейчас!

Водрузив карандашный рисунок на подставку, чтобы он находился перед глазами, взялся вновь чертить схему раскадровки.

“Гость”, потоптавшись за спиной и понаблюдав за моими действиями минут десять, внезапно исчез из поля бокового зрения, а затем проявился у окна. После чего воздушная рябь слилась со стеклом и исчезла где-то на улице.

Что? Это все?

Наблюдение снято?!

Не поверив в это, еще полчаса рисовал, комкая и выкидывая листы. После чего встал с кресла и начал прохаживаться по студии. Вроде, у многих творческих людей была такая привычка - размышлять, меряя шагами комнату. Вот я и повел себя именно так, подражая, а на самом деле выискивая малейшее колебание воздуха. Но обойдя всю квартиру, не нашел и следа чьей-либо проекции.

Неужели правда от меня отстали?!

Еще лет десять назад я бы тут же прыгнул в Излом и проверил, верно ли моё наблюдение, и правда ли в квартире нет посторонних. Но с того времени я изменился, многочисленные командировки в горячие точки научили умению ждать. Поэтому дергаться не стал, а приготовил себе ужин, а затем спокойно поел, не забывая постоянно мониторить окружающее пространство.

Часы показывали всего девять вечера, хотя мне казалось, что давно уже стоит глубокая ночь. Этот день вообще вышел каким-то бесконечным, все длится и длится, не желая заканчиваться. Скорее всего это ощущение из-за постоянной нервотрепки последних часов: поездка, чужое наблюдение, откровение Мелани о разговоре с боссом... Тут взгляд упал на полную скомканной бумаги корзину и разбросанные по полу исчерченные листы, еще и это!

В той жизни я после такого напряга налил бы себе в чай грамм семьдесят коньяка, выпил неспешно эту смесь и улегся спать. Нервы - они не железные, и восстанавливаются куда как медленнее, чем сгорают при таких перегрузках. Но сейчас этот метод точно не подходил. Черт его знает, как подействует спиртное, все же Изао ничего крепче пива в своей жизни не пробовал, да и больше бутылки пенного не выпивал. Вдруг потянет на подвиги? К тому же сон в любом случае так просто не придет, меня до сих пор колотит мелкой дрожью. Чертовы гормоны! И в Излом желательно не выходить, а то мог бы хотя бы в этом поправить ситуацию.

Переключив на телевизоре музыкальный канал на новостной, достал из рюкзака недочитанные выпуски комиксов и не раздеваясь рухнул в кровать. Думать, анализировать, размышлять я был просто не в состоянии, слишком всего много, и точно не придумаю ничего сверх того, что уже пришло мне в голову.

К тому же, а точнее, скорее всего уход наблюдателя, причем без оставления “сменщика”, намекает на то, что выбранная мной изначально манера поведения была верной.

Жаль, но разница между тем, чтобы сказать себе “не думай, отвлекись, утро вечера мудренее!” и тем, чтобы это воплотить колоссальна. Вот я и промучился до трех ночи, отвлечение просмотром комиксов и фильмов почти не сработало, а садиться и чертить новые раскадровки уже не было никаких моральных сил.

Утром чувствовал себя так, будто на мне всю ночь танцевало самбу стадо упитанных бегемотов. Тем не менее заставил себя встать по будильнику. Умылся, сделал зарядку, позавтракал и понял, что сегодня лучше воздержаться от выхода в Излом. Оптимальным будет провести этот день, будто я обычный семнадцатилетний, предоставленный сам себе парень. С этой мыслью лег обратно в кровать и мгновенно вырубился.

Зато, когда проснулся почти в полдень, чувствовал себя отдохнувшим, бодрым и полным сил. По давней привычке заварил себе чаю и уселся с кружкой на подоконник.

Возможно, я вчера и вел себя верно, делая вид, что не замечаю наблюдателей. Только вот сам факт того, что кто-то мной заинтересовался по какой-то причине, да так, что проследил до дома, от этого пусть и правильного поведения никуда не делся. И просто так, спрятав голову в песок и притворившись, будто ничего не было, этот вопрос не решить. А решать его надо.

Плохо только то, что я не знаю, как это сделать, не раскрывая все свои карты. Но подобные действия лучше отложить на самый крайний случай. Что же делать? Как не крутил ситуацию уже на холодную голову, но только два варианта позволяли прийти хотя бы к какому-то подобию решения.

О первом я уже думал. Сбежать. Бросить все и скрыться. Денег у меня достаточно на первое время, а потом что-нибудь придумаю. Но сбегать… Лет пятнадцать назад я отвернулся от проблемы, уволился, можно сказать сбежал, в итоге интересный проект закрыли, хорошие люди потеряли работу. Даже сейчас в новом мире, возродившись после смерти, мне стыдно за тот свой побег. А сбежав из Вилфлееса, из единственного на всей планете города, в котором существует официальная и признанная властями организация Рыцарей, я возможно потом буду корить себя еще сильнее. Оставлю этот путь на тот случай, когда все остальные мосты будут точно сожжены.

Второй вариант заключается в том, чтобы присоединиться к одной из групп рейгов Новильтера. Точнее к РИЗВу, так как у них господдержка, благословение герцога и, судя по одеждам наставника Майи, еще и клерикалы на их стороне. К тому же я уже знаком с несколькими Рыцарями этой организации, а это несомненный плюс, так же, как и то, что они явно показали во мне заинтересованность. Если бы не такая разница между внешностью Изао и моей проекцией, то в принципе легко мог бы стать и открытым рейгом. Родных у меня в этом мире нет. Давить на меня могут только через Мелани, и это будет большой ошибкой со стороны тех, кто попробует провернуть такой трюк. Я не Изао, она для меня чужая, хотя из-за последних её звонков и зарождающегося в ней участия к сыну во мне начало просыпаться некое подобие сопереживания в отношении к ней. Но все равно, давить на меня через неё не получится ни у кого. И все же, путь открытого Рыцаря, в моём случае, не очень хорош, слишком много вопросов породит различие физического тела и проекции. Хотя, если меня кто-то раскрыл как рейга, то этот нюанс полюбому уже очень скоро станет известен. Присоединение к данной структуре обезопасит меня от многих угроз со стороны. Впрочем, вполне вероятно принесет за собой иные, возможно, куда большие проблемы, чем наблюдение неизвестных рейгов.

До чего же не вовремя все это происходит. Я еще не настолько хорошо ориентируюсь в этом мире, особенно если учесть специфику ситуации, чтобы или сбегать в никуда или вступать в контролируемые спецслужбами организации. Но альтернативой этим двум вариантам является прямое столкновение с наблюдателями, которое может обернутся очередной гибелью рейгов. И вот этого мне точно хочется избежать. Пусть это не мой родной мир, но повторения Бременской трагедии из-за того, что я убью нескольких Рыцарей Труюсса, и Прорыв в окрестностях этого города в результате не будет локализован из-за недостатка сил защитников - подобное себе на душу брать не желаю. Я знаю, физическая смерть не конец пути, переселение души - отличное тому доказательство, и рисковать своим посмертием, что бы за этим словом не понималось, из-за страха за свою шкуру, не желаю. Да и неправильно это будет, для меня неправильно, таким уж меня воспитали когда-то давно папа с мамой. Поэтому прямое столкновение - это последний край, к которому лучше не подходить.

Впрочем… Если дело дойдет до конфликта и попыток навязать мне чужую волю не самыми, скажем так, честными методами: давлением, шантажом, физическими угрозами, то я обнажу клинки, и совесть моя будет чиста.

Итак, на сегодня план действий прост, валяю дурака весь день. Точнее занимаюсь тем, что делал бы Изао, предоставленный сам себе. Страдать фигней - вот и всё запланированное, при этом не забывая внимательно мониторить окружающее пространство в поисках слежки.

Завтраком и обедом решил не заморачиваться, просто заказал себе пиццу и сел за комп играться в игрушки. Затем, пока кушал, посмотрел пару эпизодов нового аниме, после чего достал учебник по матанализу и сделал вид, что учу. Точнее, вначале делал вид, а затем внезапно для себя понял, что этот предмет почти полностью забыл. Взял наобум несколько экзаменационных задач по нему, и из пяти правильно решил только три. Вот это подстава со стороны моей памяти! Это что получается, теперь мне придется и учебой заняться всерьез? Похоже, что так и есть, до начала занятий в универе меньше месяца, и облажаться на начальных тестах будет тем еще фиаско. Еще не хватало, если я с моим опытом и вышкой технического ВУЗа в итоге окажусь внизу списка успеваемости. Не-не-не, так точно не пойдет, я хочу хорошо устроиться в этом мире, и диплом с отличием – удобная ступень в будущей карьерной лестнице. Связывать свою жизнь исключительно с дарованными проекцией способностями - это не то, что бы мне хотелось, а значит придется снова, как в далекой юности, сидеть над учебниками.

Так! Что это я нос повесил? Один раз справился, совладаю и вновь, тем более сейчас это будет в разы легче.

Полтора часа потратив на решение задач, почувствовал себя настолько выжатым, будто целый день тренировался. Вот, что значит отвык. Отложив учебник и исписанные листы в сторону, лег на кровать и вновь запустил просмотр аниме. Мультсериал был красиво нарисован, но настолько шаблонен, что на пятой серии, сам того не заметив, уснул. Правда проспал недолго, около часа, но это был прокол, настоящий Изао никогда бы не вырубился вот так. С другой стороны, даже если за мной следят, уверен, о прошлом паренька эти неведомые наблюдатели знают очень мало, а о его повседневных привычках и поведении еще меньше. Даже если меня через рейгов ведут безопасники, все равно Изао был обычным мало чем выделяющимся среди тысяч таких же школьником.

Пока спросонья пил чай, размышлял над тем, что мне все же не стоит соблюдать многие привычки прежнего владельца тела. Да, такие детали, как помешательство на роботах, а также любовь к аниме, комиксам и манге придется оставить, слишком это выделялось в жизни Изао. Но со всем остальным носиться, как с писанной торбой, не стоит. Тем более, после переезда в кампус универа, то есть при смене места проживания, все равно любой в этом возрасте обзаведется новыми привычками. Следовательно, переживать по поводу: “а как бы поступил Изао” в большинстве случаев лишнее, по крайней мере пока Мелани где-то далеко, вот с ней рядом, вот тут уже придется учитывать малейшие детали поведения. Радует то, что она во Франции и вообще, возможно, переедет туда полностью, так как работа её более чем устраивает, да и платят отлично.

Все это время, с самого утра, не забывал внимательно осматривать не только квартиру, но и заоконное пространство. За весь день так и не заметил никаких признаков слежки. Впрочем, если за дело взялись профи, то им даже не нужно обладать способностями рейгов, чтобы вести меня, а я и при этом вообще ничего не почувствовал. Но тут есть один нюанс, вчерашние наблюдатели вовсе не вели себя, как профессионалы, а наоборот нагло лезли прямо на глаза. Один из них даже кресло на пару часов оккупировал!

Может и правда от меня отстали? Я же точно не знаю, по какой причине привлек их внимание, возможно, никто во мне Рыцаря и не заподозрил, а наблюдение… Черт, не могу придумать, зачем тогда кому-то за мной следить. Все иные теории рушатся, стоит начать над ними размышлять хотя бы немного.

А самое плохое, даже если слежка была просто чьей-то выходкой, например, поспорили о чем-то двое рейгов, или ошибкой - все равно это ничего не меняет. Не могу я просто забыть этот эпизод, зная, что чем-то заинтересовал неизвестных Рыцарей, и к тому же они знают мою реальную личность и место проживания. Выбросить это знание в мусорку и спокойно жить дальше, будто ничего не было, не получится. Я, конечно, не гений, но и не клинический идиот, чтобы подобное игнорировать, со словами: “ну раз никого не вижу, то все отлично, продолжаем жить как жили!”. Именно поэтому поздно вечером, когда уже зашло солнце, и большинство людей вернулось домой с работы, я оделся как для прогулок и вышел из квартиры.

Проблемы нужно решать, иначе они будут определять твою жизнь. И первое, что мне было необходимо, это информация. Как раз её сбором я и собирался заняться. Едва двери лифта закрылись, оставив меня одного, как тут же скользнул в Излом. Затем по шахте в самый низ, обгоняя кабинку, после чего прямо сквозь пол в подвал здания и оттуда уже в привычную знакомую канализацию. Как подозреваю, вчерашние наблюдатели знают о том, что я Рыцарь, то единственное, что могу скрыть - это облик проекции. Если слежка продолжается, то, обнаружив пустой лифт, они подтвердят свои знания о том, что я рейг, но мой внешний вид в Изломе для них так и останется неизвестным. Что на первое время меня устраивает.

Пройдя подземными путями два квартала, вышел на поверхность в районе ближайшей высотки, с крыши которой можно было окинуть взглядом прилегающие к моему дому территории. Стараясь держаться в тени и передвигаясь в основном сквозь стены, забрался как можно выше.

Если бы я занимался плотной слежкой за кем-нибудь, проживающим в моем доме, то на верхней точке непременно оставил пост дальнего наблюдения. Но обшарив всю крышу, не нашел ни наблюдателей, ни камер. Удостоверившись, что здесь чисто, начал двигаться по большой спирали, в центре которой был мой дом. Моей целью было выявление признаков наблюдения или обнаружение рейгов-преследователей.

Потратив на это час, так и не нашел ни единого намека на слежку. Вообще ничего не понимаю! Это совершенно не вяжется со вчерашним столь явным и настойчивым преследованием. Пожалуй, если бы я все же обнаружил наблюдение, то было бы легче, было бы от чего оттолкнуться, появилась бы хоть какая-то начальная точка. Та самая ниточка, потянув за которую, можно было, если не выйти на преследователей, то хотя бы примерно представить их возможности. Но, пусто… Или за меня взялись настоящие профи, прекрасно знающие способности проекций и учитывающие все нюансы.

Плохо.

Но отличные профессионалы работают на солидные организации, и кто-то им отдает приказы. И этот кто-то должен быть очень влиятельным. Чем же я мог заинтересовать столь могущественных людей? Вот настолько сильно… Пожалуй, только один вариант объясняет это. Меня и правда приняли за Перворейга. И это плохо, потому как если это так, то жизни мне не дадут. По мифу, первый Рыцарь если и не послужил изначальной причиной Прорывов, то знает из-за чего запустился этот феномен. А раз так, то ради такой информации многие пойдут на все. Вот кто меня тянул за язык, отвечать столь расплывчато на прямой вопрос Крааса? Что мне стоило сказать твердое “нет”? Макс знает свойства Слова и понял бы, что я не вру. Но нет, надо было мне ляпнуть “А похож?”. Если все проблемы из-за этого, то какой же я болван. Как сразу не сообразил, что на любого, в ком заподозрят Перворейга, начнется самая настоящая охота. Но вот решил тогда, что дополнительная загадочность и побольше тумана в отношении моей личности не повредит. Ошибочное было предположение, неверное и поспешное.

Потратив еще полчаса на более тщательный поиск средств дистанционного наблюдения, так и остался ни с чем. Ладно, проехали… Нет, так нет. Пора переходить ко второму запланированному на это почти ночное время делу. А именно, зайти на сайт РИЗВа и ознакомиться с его открытой только для зарегистрированных Рыцарей информацией.

Для этого мне нужен был включенный чужой компьютер с выходом в сеть. Еще вчера хотел для этой цели использовать чей-то домашний комп, пока его хозяин на работе, но сегодня мне в голову пришла куда более здравая мысль. В городе огромное количество бизнес-центров с сотнями офисов, уверен, в каждом подобном здании найдется не один десяток рабочих компьютеров. И я не о серверах, а об обычных офисных компах. Кто-то просто забывает выключить, уходя домой, кто-то оставляет специально для закачки из сети или обработки видео, да много бывает причин. Вариант с бизнес-центром был более безопасным. Если кто-то вычислит, откуда осуществляется заход на форум РИЗВа, то найти меня в огромном офисном здании будет нелегко.

Свой выбор я остановил на Башне Кгина, высотке в сорок четыре этажа, одном из самых больших бизнес-центров восточных районов Вилфлееса. Выбирал просто, как можно больше офисов и как можно дальше от РИЗВа. Именно Башня Кгина лучше всех удовлетворяла этим требованиям.

Так как мне было желательно добраться до места назначения незамеченным, то вместо быстрого пути по крышам, который при доступной мне скорости передвижения занял бы не более десяти минут, потратил целых полчаса, пробираясь по узким улочкам. Старался не выходить на открытые пространства и, по возможности, держаться тени, где полупрозрачный силуэт проекции был плохо заметен другим рейгам.

Исследовать Башню я принялся, когда часы показывали ровно десять вечера. Несмотря на столь позднее время, в здании продолжал работать почти каждый десятый офис. Впрочем, эта деталь мне скорее была на руку, так как обычные люди разглядеть меня в Изломе не способны, а, следовательно, как-то помешать моим планам, подняв тревогу из-за незаконного проникновения, не смогут.

Быстро пробежав по зданию, сходу нашел не меньше сорока работающих компов в пустых и закрытых помещениях. Но три офиса пришлось забраковать сразу, так как в них стояло видеонаблюдение. Еще два отсеялись из-за того, что в них компьютеры были заняты программами видеомонтажа, а насколько я помню, эти процессы отжирают почти все мощности. Конечно, можно было временно приостановить вычисления, но посчитал это излишним и ненужным риском. В итоге остановился на большом офисе открытого типа. Контора, которая его арендовала, занималась оптовыми продажами детского питания, и, судя по многочисленным семейным фото, здесь в основном работали женщины. В одном этом помещении нашел четыре работающих и подключенных к сети компа! Еще раз проверив офис на наличие камер или иных средств наблюдения, выбрал столик в углу и вышел из Излома.

Сев в удобное кресло, щелкнул по иконке браузера и, зайдя в сеть, набрал знакомый адрес. В самом худшем случае, если меня правда ищут, и на постоянном дежурстве находится несколько Рыцарей, то у меня не больше получаса. На этот период и буду ориентироваться. Хотелось бы побольше времени, и возможно я перестраховываюсь, но эта слежка обострила мою паранойю.

Бросив взгляд на системные часы, ввел логин и пароль.

Прежде чем я успел перейти на форум, тут же появилась иконка с сообщением от администратора сайта:

“Приветствую Вас на нашем сайте, Маэстро. Я предоставил вам месячный доступ, равный доступу сотрудничающих с нашей организацией Рыцарей Излома. Надеюсь этот жест доброй воли покажет Вам, что нам можно доверять. С надеждой на сотрудничество и скорую встречу, Макс Краас.”

Вот это да… Это как понимать? Как ловушку, или все же, как и написано жестом “доброй воли”? Если бы не вчерашняя слежка, то учитывая меч Крааса, я бы склонился ко второму варианту, но сейчас в затруднении.

Изначально я хотел пробежаться по доступному простым зарегистрированным в городе рейгам форуму, в надежде найти следы, которые приведут меня к объяснению происходящего. Но в свете этого сообщения, проигнорировав как общий, так и подфорум, доступный зарегистрированным Рыцарям, сразу перешел в рабочий раздел, куда могли зайти только члены организации.

Форум как форум, без каких-либо изысков. Три десятка обычных веток и пять прикрепленных тем. В первую очередь воспользовался поиском по своему псевдониму, но тут же понял, что это ошибка. Поисковая система была настроена криво, и в результатах выдавала также темы из общедоступных разделов, а там в основном ничего не значащий океан флуда.

Поняв, что таким образом что-то полезное можно искать до следующего века, переключил свое внимание на прикрепленные темы.

Первая: “Дипломатия”, касалась налаживания взаимодействия РИЗВа с рейгами вне Вилфлееса. Бегло пролистав, не особо вчитываясь, сообщения, был приятно удивлен тем, что это нелегкое дело оказывается продвигается более успешно, чем можно было подумать, глядя со стороны. И, возможно, скоро будут открыты филиалы организации в других городах страны. Очень любопытная тема, требующая тщательного изучения, но не сейчас.

Вторая: “Знакомимся”, в этой теме Рыцари организации рассказывали о себе, что посчитали нужным. Почти пустая, формальная тема. Впрочем, ничего неожиданного в этом не было. Помимо трех открытых рейгов, остальные предпочитали не светить свои настоящие имена и ограничивались минимальной информацией.

Третья: “Новички в городе”. Насколько я понял, тема дублировала похожую в подфоруме зарегистрированных рейгов и была посвящена обсуждению новеньких, от недавно инициированных, до гостей города. В основном она состояла из наблюдений, флуда и личных впечатлений о том или ином Рыцаре. Последние три страницы были почти целиком посвящены моей личности, а точнее моей проекции. Надо сказать, написано там было много лестного, особенно в превознесении меня отличался пользователь под ником Леонид. Кажется, это именно тот “гоплит”, с которым я сражался бок о бок в последнем Прорыве. Напрягло при чтении то, что они всерьез обсуждали, являюсь я Перворейгом или нет, мнения при этом разделились почти поровну. Также в теме была небольшая голосовалка по поводу приглашения меня в РИЗВ и о временном предоставлении моему аккаунту прав полноценного члена организации. Насколько понял, за положительное решение по данному вопросу проголосовали все единогласно. Хмм… Любопытно, я думал это личная инициатива Крааса, а оно вот как выходит. Считая РИЗВ полувоенной организацией на службе государства, я невольно проецировал на неё привычные мне порядки, но здесь, судя по всему, приказного единоначалия не было, и важные решения принимались совместно. Пока в организации всего одиннадцать членов, это еще работает, но при расширении подобная структура станет слишком неповоротливой. Впрочем, думаю, аналитики Дома на Холме это прекрасно осознают, и после пересечения определенного порога численности будет проведена реорганизация.

Четвертая: “Контакты”. Прикрепленная тема с одним единственным сообщением, в котором перечислялись линии связи со всеми силовыми структурами, а также с представителями клановых объединений, и отдельно указывался телефон куратора от Замка. Всем сотрудникам рекомендовалось запомнить указанные линии и звонить прямо по ним, если заметили что-то по их профилю, и нет времени на консультации.

А вот название пятой прикрепленной темы вначале показалось очень странным: “Проблемы с крысами”. Начальный пост был посвящен тому, что РИЗВ получил ультиматум от великого клана Эшин. Претензия заключалась в том, что на территории Вилфлееса неизвестными рейгами был под корень вырезан малый крысиный клан Пест, а также проводились нападения на “родственную ветвь”, а именно клан Скайр. РИЗВу, как организации Рыцарей Вилфлееса, предлагалось найти убийцу или убийц и уничтожить, выдав затем тела Эшину. В противном случае клан Эшин оставлял за собой “святое” право мести. Читая эту тему у меня волосы дыбом встали. Нет, не из-за угрозы, хотя она и была очень серьезной, так как Эшин считался старшим крысиным кланом на планете, к тому же его специализация - тайные убийства. А из-за того, как отличается данный мир от привычной мне Земли. Это отличие заключалось в том, что все “кураторы” РИЗВа, даже Дом на Холме и клерикалы, признали правоту требований Великого клана, оставив молодых рейгов один на один с проблемой. И это было нормально в этом мире. Плевать на то, что РИЗВ не имеет отношения к убийствам людей-крыс. Это не важно, раз ты провозгласил себя ответственным за территорию или претендуешь на главенство в некоей людской общности, то неси ответственность за все, что сделали “твои люди” или что произошло на “твоей земле”.

Клан Пест был “знаменит” тем, что держал под собой половину столичной наркоторговли и занимался подпольной трансплантацией, выкрадывая для богатых и больных людей доноров в различных уголках планеты. И вот его уничтожили под ноль всего за пару дней, и убийства эти носили четкий отпечаток сил Излома.

В качестве обоснованности претензий, приводились копии отчетов криминалистов-сенсов, а также полицейские рапорты. Причем Эшин возмутило не столько нападение на младший клан, сколько то, что его вырезали именно полностью. То есть прервалась одна из ветвей рода, пусть и малая, но имеющая многовековую историю. Оставь убийцы в живых хотя бы детей, никого ультиматума не последовало бы, или в защиту РИЗВа вступился Дом на Холме. Но “геноцид” целого клана - это было очень тяжкое преступление, не имеющее ни сроков давности, ни каких-либо оправданий. При этом не важно, что клан уничтожили криминальный, тут вступала в дело солидарность сильных мира сего, а именно аристократии, поголовно состоящей из перевертышей.

К чести рейгов под началом Крааса, они убивать никого не собирались, но разобраться в случившемся хотели и расследованием занимались серьезно. Чтение этой форумной ветки было похоже на натуральный детектив, ризвовцы тянули за малейшие ниточки, пытаясь выйти на таинственных убийц. Жаль, что я ограничен во времени, а то прочитал бы все полторы сотни страниц. К тому же я догадывался, кто же устроил геноцид крысам Вилфлееса и еще краем зацепил арвикол. Даже теория своя появилась: скорее всего у корейских братьев-рейгов, напавших на меня в портовом ангаре, клан Пест выкрал кого-то из родных, переправил через контрабандистов Скайра в столицу и порезал на органы. Вот братья и воспылали жаждой мести. Честно, даже думать не хочу, а как бы я поступил на их месте, если подобное произошло с Викой или моими детьми. Но в том, что эта пара падших Рыцарей явно перегнула палку, убивая всех на своем пути, даже случайно оказавшихся рядом людей, я был сам свидетелем.

Пробегая взглядом страницы по диагонали, не вчитывался, а искал, не мелькали ли какие-либо связи между резней и моей проекцией. Да, потом надо будет прочесть все внимательнее. По тому, как ведется расследование, можно многое сказать о тех, кто принимает в нем участие. А подобная информация о характерах рейгов организации мне точно лишней не будет.

Страницы листались, пока почти в самом конце темы не споткнулся на одном сообщении, после которого начал вчитываться.

Глава 19

Глава 19. Punto de tocamiento


Майя: Сегодня я и Сива проверяли вчерашнюю наводку на незаконного доктора в Труюссе. Сбегали в тот городок, пообщались с тройкой местных Рыцарей, но об этом подробнее позже изложу в “Дипломатии” (ссылка). Наводка не подтвердилась, тот доктор занимается подпольными абортами и не имеет квалификации трансплантолога.

Админ: Народ. Предупредить хочу. Никогда, повторяю, никогда!!! при визитах к нам не надевайте на себя ничего с тематикой, посвященной роботам! Майке так крышу от этого сносит, что аут!

Аманда Админу: Вау, вау! Что вот прямо сносит?

Леонид Админу: Сива, а если я хочу, чтобы нашей Майе крышу снесло? (смайлик с разбитым сердцем).

Админ Леониду: Не в этом смысле (смайлик разочарования). Она бесится и на людей кидаться, начинает! Сам был свидетелем! И, да, не в том смысле кидается, о котором ты подумал.

Леонид Админу: Жаль (грустный смайлик).

Рэкс Майе: А у меня есть куртка с АББ во всю спину!

Босс: Хватит трепаться, болтайте в личке!

Админ Боссу: Нет уж, Макс! Я её едва от смертоубийства остановил и должен, нет просто обязан, уберечь от этой опасности всех остальных (смеющийся смайлик). Поэтому с сегодняшнего дня у нас вводится дресс-код “без роботов”!

Аманда Майе: Ты и правда кого-то чуть не убила?

Админ: Да-да, даже меч обнажила и все из-за какой-то футболки!

Аманда Админу: Из-за футболки?

Админ Аманде: Там робот был нарисован на этой футболке.

Майя: Не смешно…

Админ Майе: Зато правда.

Майя: Все не так было, и ты это знаешь!

Трей Майе: А что было то, тут всем это любопытно!

Леонид: +

Рекс: +++!!!

Аманда: !+!

Босс Админу: Почисть тут все потом.

Админ Боссу: Попозже.

Красный Мак Майе: Ну… Мы все ждем! Как оно было на самом деле?!

Леонид: +++++++++++++++++++++++++++++++++

Аманда: Поддерживаю пост выше!

Майя: Вы же не отстанете, да?

Аманда Майе: Ты сама знаешь ответ на свой вопрос.

Леонид Майе: Будешь молчать, приду завтра в косплее из “Стальной Угрозы”!

Админ Леониду: Убьет… Не рискуй так! Прошу тебя! Ты еще так молод! (рыдающий и тянущий руки к небу смайлик)

Леонид Админу: Быть убитым рукой прекрасной девы, что может быть лучшей смертью для истинного Рыцаря?!! (скачущий на коне смайл)

Майя: Ладно. Как вы знаете, я последнее время редко выхожу на улицу (работающий смайлик). За эти две недели визит в Труюсс был всего пятым выходом. Так вот, стоит мне появиться на улице, как я постоянно встречаю одного и того же парня! Помешанного на роботах! У него не то что робот на футболке нарисован, у него даже не сандалиях и то логотипы анимешных сериалов о роботах!

Аманда Майе: Случайности случаются.

Босс: Это тот парень, который помог с задержанием грабителя, пытавшегося украсть сумочку мисс Хорн.

Леонид Майе: И?! Я ничего не понял!

Аманда: И я!

Майя: Завершив все дела в Труюссе, мы с Сивой уже собирались возвращаться, как он захотел купить пирога и зашел в местное кафе…

Админ: Не, рили, там супер пироги! (жующий смайл).

Майя: В общем, этот паренек сидел в этом кафе. В Труюссе!!! В ста с лишним километрах от столицы! И опять в футболке с роботом во всю грудь! Ну и я едва не сорвалась. Подумала, он меня преследует.

Админ Майе: Он не сенс, судя по ауре, как он мог знать, что ты будешь там? И как он мог преследовать тебя, если даже не способен увидеть твою проекцию?! И что значит, едва не сорвалась? Если бы не я, ты бы его полоснула!

Леонид Админу: Реально, чуть не убила? (испуганный смайлик)

Майя: Нет, просто вырубить хотела и вызвать “кавалерию”, чтобы они допросили его.

Админ: Да-да, прямо там в кафе, на глазах у десятка посетителей!

Майя: Я перенервничала, не спорю. (смущенный смайлик) Но у меня есть оправдание! Две недели назад наставник сказал мне “Как долго ты проживешь, зависит от чего-то, связанного с роботами”.

Аманда: Фью-ю-ю-ть! Обосраться предсказание.

Леонид: А кстати, когда меня познакомят с этим таинственным наставником?

Босс Леониду: Скоро.

Майя: После Прорыва с этими анимешными андроидами, я подумала, что предупреждение наставника сбылось, нас и правда тогда едва не покрошили в салат, и если бы не этот загадочный Маэстро, кто знает, как бы все повернулось! А тут вдруг этот парень со своими роботами опять на глаза попался, вот я и....

Леонид: Маэстро крут! Мега крут! Вы вчетвером едва от двух АББ отбивались, а он сражался один против пяти и победил! Даже не сражался, а танцевал, это было красиво и реально круто!

Красный Мак Леониду: Да-да, ты всем нам уже этим рассказом все мозги заполировал!

Леонид Красному Маку: Я его фанат! Заказал принт с его артом на футболку, завтра будет готов!

Босс: Да, когда вы угомонитесь, всю ленту засрали, как дети малые.

Админ Боссу: А мы и есть дети, бе-бе-бе! (ехидный смайлик) Не переживай, Макс, я потру тут все… потом (смеющийся смайлик) как-нибудь.

Аманда Майе: На этом история закончилась?

Админ: Если бы! Оттащить-то я её от парня оттащил, но нашу Майку так просто не успокоишь!! Проследила за ним до города, а затем в Изломе наблюдала за ним до ночи! В его же квартире!

Аманда Майе: Парень-то симпатичный? (краснеющий смайлик)

Майя Аманде: Прояви девичью солидарность! Не доставай!

Рэкс Майе: Парень и правда странным оказался и следил за тобой каким-то образом?

Майя Рэксу: Обычный. Полвечера аниме смотрел, потом свой комикс рисовать пробовал… Зря, кстати, рисовать он не умеет. Впрочем, концепт робота, который он изобразил, хотя и коряв, но мне понравился.

Рэкс Майе: То есть случайность, что вы так часто встречаетесь?

Майя Рэксу: Ну он точно не сенс и не перевертыш, да и на 99,99% ни один из нас, я же не скрывалась, на виду сидела!

Админ Майе: Ага, на виду, в Изломе-то! (хохочущий смайлик)

Майя Админу: Любой рейг бы заметил, даже полуслепой! И ты знаешь, что я именно это имела ввиду!

Прочитав этот диалог, засмеялся так, что офисное кресло едва не опрокинулось. Я столько всего передумал, столько теорий о неизвестных преследователях составил, сжёг неимоверное число нервных клеток, а оказывается, за мной следила Майя, ведомая приступом паранойи!!!

Отсмеявшись, почувствовал невероятное облегчение. Вот же как бывает, уже прощаешься со всеми своими планами на жизнь, готовишься к войне с неизвестным противником, а оказывается, что никакого врага нет. А все, что ты, ведомый формальной логикой, себе напридумывал, оказалось ложным. Просто совпадение… Или не совсем? Кто наставник РИЗВа? Судя по фото на столике Майи, клерикал, а исходя из слов девушки о предсказании еще и сенс, возможно Созидающий. Даже наверняка рангом не ниже, другого к таким подопечным не приставят. Да и меня руками Мелани в Труюсс направил сенс. Кстати, если я правильно понял Майю, то эта поездка и правда пошла мне на пользу. Теперь ни один Рыцарь РИЗВа, после устроенной девушкой проверки, не подумает, что я рейг. Это может и правда сильно облегчить мне жизнь. Любопытно.

Бросаю взгляд на часы, отведенные мне самому себе тридцать минут почти завершились. С одной стороны, если нет слежки и преследователей, то на это ограничение можно и наплевать, но… Пока кто-то считает, что я могу оказаться Перворейгом, лучше все же воздержаться от излишнего риска. Кто знает, что придет на ум кураторам РИЗВа из правительства и Замка? С этой проблемой надо что-то делать, желательно вообще закрыть этот вопрос раз и навсегда. Отмести от себя любые подозрения в том, что я являюсь Первым Рыцарем Излома.

Конечно есть пара вариантов, когда подобные заблуждения можно было бы повернуть в свою пользу и получить с этого не малые выгоды. Но это все же слишком опасная будет авантюра, а учитывая свойства Слова, вообще трудно исполнимая. Не настолько я хороший актер, чтобы пройти по такой тонкой грани. Так что решено, нужно с этим разобраться.

Перед тем, как стереть историю посещений и закрыть браузер, не удержался и нажал на иконку “Миссии”. Любопытно было, какую работу предлагает правительство свободным Рыцарям. Но мое любопытство осталось неудовлетворённым, так как от клика появился не список заданий, а сообщение: “Раздел в разработке”. Младший Краас, помнится, обещал, что к этому времени данный раздел должен уже работать, но, видимо, все оказалось сложнее, чем казалось формальному главе организации.

Ладно, нет так нет, все равно не собирался браться ни за какую стороннюю работу, а кликал так, из любопытства. Стерев в браузере историю запросов, закрыл программу и вернул на столе все, как было, даже мышку выровнял на коврике, как её оставила хозяйка рабочего места. Конечно, любой админ, если начнет копаться, легко обнаружит, что компьютером пользовался чужой, но для того, чтобы кто-то занялся такой проверкой, обычно нужен повод. Впрочем, это я перестраховываюсь, даже если кто и узнает о том, что данным компьютером пользовался чужак, меня это никак не затронет.

Задвинув кресло на место, переместился в Излом и еще раз все осмотрел. Вроде, нормально, видимых следов чужого присутствия не оставил. Из Башни вышел прямо через окно и, спрыгнув с двадцать пятого этажа, несколько секунд наслаждался чувством свободного падения, а затем, мягко приземлившись, со всей доступной скоростью рванул из города. Бизнес-центр находился всего в паре километров от восточной окраины, и мне было намного быстрее, минуя городскую застройку, выйти к морю, а там уже до порта и привычным путем. Да, так получается формально путь намного дальше, но при скорости двести пятьдесят километров в час, не слишком это был и большой крюк. Нет, если прыгать напрямик по городским крышам, то будет еще быстрее, но я по-прежнему избегал такого способа передвижения.

Вернувшись домой, первым делом заварил чай и, только привычно усевшись на подоконник с горячей кружкой в руке, приступил к анализу.

Сперва постарался дословно вспомнить, кто и что писал в той форумной ветке, которая фактически превратилась в чат. По написанному можно было многое сказать о характерах тех, кто участвовал в переписке. Тем более что в той ветке отметилось семеро Рыцарей РИЗВа. А всего, если верить форумному счетчику, вместе со мной было одиннадцать рейгов с таким статусом. Девять мне давно знакомы по сайту, а десятым был Леонид, недавно вступивший в организацию.

Первое, что бросалось в глаза, это то, что многие парни были тайно или явно влюблены в Майю. В этом нет ничего необычного, она красива, популярна и обладает непростым характером, что дополнительно привлекает молодых людей. Это нужно иметь ввиду при общении с мужской частью Рыцарей РИЗВа. А то как бы ненароком неосторожным словом не настроить кого-то из них против себя, случайно нелестно отозвавшись об их возлюбленной. Впрочем, это палка о двух концах, можно наоборот расположить к себе человека через разговор о предмете его влюбленности.

Больше всех меня удивил Томас Сиворски, админ сайта. Для всех он нелюдимый и неразговорчивый системщик, замкнутый, от которого не добьешься и слова комментария. Но, видимо, это внешний образ, причем придуманный, скорее всего, спецом из кураторов. Так как, судя по всему, у парня наоборот язык-помело и словесное недержание, вот ему и рекомендовали вообще не открывать рот на людях, во избежание, так сказать. Это для меня возможный плюс, надо потом будет внимательнее изучить форум и присмотреться к этой детали получше.

Так же данный диалог показал, что Макс является именно формальным лидером, а на самом деле в РИЗВе, точнее в части, состоящей из рейгов, скорее творится что-то вроде псевдо организованной демократии, которая по факту куда ближе к самой натуральной анархии. Хотя, если я верно трактовал обращенные к нему слова, то Краас пользуется немалым уважением, и к нему все же прислушиваются.

Скорее всего, в организации очень дружелюбны к новичкам. Тот же Леонид освоился довольно быстро и явно не стесняется. Да и отношение со стороны старожилов к нему вполне адекватное, никаких намеков на дедовщину не наблюдается.

Аманду я так и не понял. Вначале казалось, что эта девушка, чья проекция сильно напомнила мне картины с изображением Жанны Д`Арк, там, где она в темных готических доспехах и в красной рыцарской накидке, является подругой Майи. Но в конце разговора я уже изменил свое мнение, на: “старается быть дружелюбной, но немного завидует более успешной девушке”. Но это не точно и требует куда более длительных наблюдений, возможно, я не прав в с этим выводом.

По другим Рыцарям что-то понять было нельзя, слишком малое участие они принимали в беседе. Общее же впечатление от форума было скорее положительное, хотя и удивило всеобщее раздолбайство и сквозящая везде “подростковость”. Я ожидал от структуры, курируемой спецслужбами, куда больше организованности и серьезности. Здесь же ощущение, что рейгам дали ресурсы, прикрыли и выпустили в свободное плавание. Хотя понимаю, что это впечатление скорее всего ложное, а на самом деле контроль и направляющая длань все же присутствует. Тот же отец Крааса, который, якобы, стоит за созданием РИЗВа, при всей его должности явно не тянет на столь значимую фигуру, которой бы позволили заигрывать с такими силами. То, что игра на этом поле ведется более чем серьезная, у меня сомнений не вызывает.

Возможно, правительство и Замок, сами еще не определились, что же делать с Рыцарями, вот проект организации и существует пока в таком свободном, скорее тестовом, режиме. Хотя… может так и есть? Феномен Прорывов в мире появился совсем недавно, РИЗВу всего четыре месяца, да и то, два из них организация насчитывала всего лишь три рейга. Даже свое здание они получили буквально “на днях”. К тому же, Рыцари Излома - такой контингент, к которому трудно применимы стандартные методики управления. Да и явно каждая из сил тянет одеяло на себя, вот и бьют друг друга по рукам, стоит одной из них попытаться урвать кусок в управлении чуть больше. Вполне вероятно, что данное состояние РИЗВа как раз вызвано этим перетягиванием каната со стороны официальной власти, кланов, Замка и клерикалов. Впрочем, если Замок или монахи займут жесткую позицию, остальные утрутся, но тогда нарушится общее социальное равновесие, что явно не пойдет на пользу Новильтеру.

Любопытная ситуация… Хотя, может я её и выдумал, а все на самом деле совсем не так.

Допив чай, поставил кружку на подоконник и не успел спрыгнуть на пол, как до меня дошло, что я сделал ошибку. После того, как отключил компьютер в офисе и вышел в Излом, надо было не убегать сразу, а затаиться. Спрятаться и посмотреть, правдивы ли мои предположения, и следят ли за мной столь плотно, что вышлют наблюдателя-рейга на место моего предполагаемого выхода в сеть. Обидно, что упустил такую возможность проверить свои догадки, но сейчас, по прошествии такого количества времени, бежать обратно смысла уже не имело. Поступил бы так и не мучился сейчас в сомнениях о том, на самом деле моя личность настолько интересует власти или это у меня очередной приступ паранойи.

С другой стороны, выслали за мной слежку или нет - не столь и важно. В том, что человек, предположительно являющийся Перворейгом, непременно привлечет внимание, сомневаться не приходиться. То есть, что-то со всей этой ситуацией делать надо, в идеале вообще пресечь подобные мысли на корню.

И у меня появилась идея, как этого достигнуть. Правда, для её реализации сегодня уже поздно, и лучше этим заняться завтра.

С этой мыслью разделся и лег в кровать. Сон, как обычно, когда голова забита разным, не шел, и я включил одно из самых скучных аниме. Давно проверенный способ и в этот раз сработал безотказно, на просмотре второй серии я отрубился.

Снилось что-то приятное, хорошее, светлое и доброе, как внезапно в этот свет вторглось нечто чуждое, постороннее, разметало все на клочки и потянуло за собой. Это было так похоже на Зов, но одновременно в этом притяжении не было той обязательности и настойчивости, я чувствовал, что могу сопротивляться. Есть возможность отказаться от этого Призыва. И я отгородился, построил ментальную стену, и Зов стих, стал не таким требовательным, а скорее предлагающим. Странным… Непонятным… И в чем-то притягательным…

И, тем не менее, это был именно Зов, просто иной.

От моего отказа Чистота немного прижгла руку, но тут же жжение ослабло, будто сам клинок пребывал в сомнении, стоит ему настаивать или нет.

Прорыв точно происходил не в районе Вилфлееса, иначе все было бы по-другому. И ни о какой даже минимальной возможности отказа, без далеко идущих для меня последствий, не было бы и речи.

И все же… Что-то в этом Зове есть такое, из-за чего я, немного подумав, изменил своё решение и потянулся к нему. Понимал, это риск, я ввязываюсь непонятно во что, но тем не менее, всем естеством чувствовал: не принять его будет ошибкой. Не знаю, какой именно ошибкой, возможно, определяющей всю дальнейшую жизнь, а может и гораздо менее глобальной.

Едва раскрылся, как Зов подхватил мою проекцию, и я подобно ракете взмыл вверх. Скорость увлекающего меня за собой потока была настолько велика, что через пару секунд я уже наблюдал планету из космического пространства. Она и правда, как говорят те, кто летал сюда, выглядит с этого ракурса очень впечатляюще, какой-то хрупкой.

Насладится столь необычным видом мне не удалось, скорость все нарастала и нарастала, и не прошло полминуты, как я, подобно метеору, правда не оставляя следа на небе, рухнул на полной скорости куда-то в северную Африку.

Несмотря на то, что падение было безболезненным, мне потребовалось секунд пятнадцать, чтобы прийти в себя от головокружения и встать на ноги.

Оглянувшись, понял, что знаю это место. Кругом твердый, как камень, грязно желтый песок, жгучее солнце почти в зените, да старые голые скалы, что возвышают по краям ущелья, в самом низу которого стою я под гигантскими ступнями древних статуй.

Долина Царей, вход в большой храм Рамзеса Второго. Я снимал здесь один сюжет когда-то давно…

Оглядываюсь. Меня не интересуют немногочисленные в это время дня туристы. Я ищу следы будущего Прорыва, но вместо них нахожу в Изломе еще пятерых рейгов, приходящих в себя после прибытия. Проекция каждого из них светится легким золотом, бросаю взгляд на себя, у меня почему-то такая же с легким окрасом золота аура сегодня. Все мы стоим в ряд около ступеней древнего храма. Ни один из Рыцарей мне незнаком. Прежде чем успеваю взмахнуть рукой в знак приветствия, как с небес, искрясь золотым, падают еще два метеора.

Нас восемь, и это полное число…

Черт! Как меня бесят эти невесть откуда приходящие знания о том, что я знать никак не могу! Из-за того, что они возникают в голове именно как знание, невозможно критично отнестись к ним. Проанализировать. Ты просто внезапно теперь знаешь что-то, и все. И теперь я знаю, что все восемь Рыцарей, удостоенных Золота за все время существования феномена, были приглашены в этот Прорыв. И все пришли.

Все же не зря рейгов называют Рыцарями Излома, есть в их поведении что-то схожее с благородными воинам древности, и отказ от Вызова в любой форме они не приемлют.

Ближайший ко мне Рыцарь снимает с плеча прямой и столь же тяжелый, как рельс, клеймор* (двуручный, тяжелый шотландский меч) и взмахивает им в знак приветствия. Остальные подхватывают этот салют.

Обнажив шпагу и повторив приветствие, я слышу окрик за спиной:

-- Старик!! А ты то тут каким боком?!

Оборачиваюсь... Последнего прибывшего я знаю… Он меня немного бесит, и его присутствие здесь мне тоже не нравится.

Прежде чем успеваю что-то ответить на слова мальчишки “гладиатора”, которого знаю под именем Крикс, всех нас подхватывает некая сила и разделяет, разнося друг от друга на расстояние больше сотни шагов. Затем, вокруг меня и остальных Рыцарей возникает прозрачный барьер диаметром метров в сорок, и в центре этих кругов из призрачного песка поднимаются стеклянные колонны. По одной на каждый круг, а точнее арену.

Мою колонну изнутри наполняет вязкий даже на вид серый туман, который постепенно приобретает формы человеческой фигуры. Затем эта субстанция уплотняется, и я вижу за стеклом того самого Рыцаря, который первым поприветствовал всех.

Что за!??

Оборачиваюсь, вот же он стоит, тот самый рейг, через две арены от меня слева! Что это? Колона в его кругу разбивается, и перед ним на песок выходит Крикс! Еще один, так как первый так же стоит в своем кругу.

Но тут и моя колона покрывается трещинами и рушится. И мне становится не до наблюдений.

Глава 20

Глава 20. Extremo propincuo


С громким ревом шотландец, одетый в длинную до колен кольчугу, с накинутой на плечи медвежьей шкурой, и в шлеме, стилизованном под волчью пасть, занеся свой клеймор, в один скачок покрывает разделяющее нас расстояние.

Ухожу от атаки прыжком вверх и едва не разбиваю себе голову, так как барьер, окружающий арену, заканчивается всего в пяти метрах над землей. Приходится резко отталкиваться руками от невидимой стены и бросаться в сторону, чтобы не упасть прямо на меч противника. Худшего варианта удалось избежать, но шотландец сумел воспользоваться моей промашкой и зацепил меня по ступне, от чего моя прана просела сразу почти на четверть.

Падение, перекат, блок.

Что происходит?!!

С кем я сражаюсь? Против собрата Рыцаря? Нет… Это что-то чужое, внешне неотличимое, но все же иное.

Тяжелый двуручник пляшет в руках псевдошотландца, подобно невесомому стилету, меняет угол атаки и все время так и норовит найти брешь... Ударить.

Этот противник отличается от всех, с кем мне ранее приходилось иметь дело в этом мире. Он не просто знает, как держать меч в руках, он умеет им владеть! И неплохо, надо признать, неплохо так умеет.

К тому же, он обладает всеми способностями рейга и знает, как их применять. То на скольжении резко сменит вектор атаки, то прыгнет вверх и, оттолкнувшись от барьера, нападет с неожиданного угла. Впрочем, и я не отстаю в применении подобных приемов, разве что скольжение с моим первым уровнем мне недоступно. Между нами только одно отличие, я не атакую, и не потому, что не могу, а потому как занят анализом ситуации. Оцениваю не только стиль боя врага, но и стараюсь охватить взглядом происходящее на других аренах.

И то, что я вижу на одной из них, мне совсем не нравится. Там, всего сотне метров на восток, облаченный в самурайские доспехи рейг сражается против меня! Точнее, как сражается... Отбивается из последних сил, так будет более верно. Всего пара взглядов туда, и мне ясно, у самурая нет ни тени шанса против моего клона... Или дубля?

Тем временем, псевдошотландец все больше и больше бесится, не в силах пробить мою защиту. С каждой атакой его нападения все агрессивнее, быстрее и напористее, но при этом, как всегда бывает в таких случаях, страдает оборона.

Он неплохой мечник, те же братья-корейцы ему точно не были противниками, да и, пожалуй, ему бы хватило умения сражаться против двух АББ одновременно. Он не плох, но не более того. Вот он проводит крестовую атаку с явным выходом на восходящий взмах, который, по его задумке, должен меня рассечь от бедра до грудины. Подобного момента я ждал последние секунд двадцать. А раз ожидал, то и воспользовался в полной мере. Когда клеймор на мгновение застыл в нижней точке, Слово перекрыло его встречным блоком, не давая подняться для защиты, а Чистота беспрепятственно на встречном движении тел провела серию быстрых атак, раз за разом пронзая грудь этой неведомой дряни, что приняла облик одного из нас. Оно пыталось сбежать, но не успело, я не знал, насколько надежен барьер, отделяющий арены от остального Излома, а затем и от реальности, и не дал и шанса твари проверить это. На пятом ударе дубль лопнул, превратился в туман, и его затянуло во вновь поднявшуюся из песка стеклянную колонну.

Едва это случилось, как я понял, если мы проиграем в этом Прорыве, то наши тела займет эта гадость и будет жить, как жили мы. Преследуя при это свои, нам неведомые цели. И никто не сможет их отличить от оригинала, они будут абсолютно идентичны во всем: с той же памятью, аурой, набором умений и привычек, но при этом все же оставаясь придуманной чьим то больным воображением нечеловеческой сущностью с неизвестными мотивами и задачами.

Пряча оружие в ножны, оглядываюсь. В трех других колоннах, как и в моей, бьется безликий туман, а вот в остальных обездвижено застыли четыре Рыцаря.

И что дальше?

Так и произойдет подмена? Надо запомнить отличительные черты, формы доспехов и шлемов тех, кто проиграл, потому как если в мир с этих арен выйдут уже не они, то придется бить во все доступные колокола и поднимать тревогу. Двух из выбывших, а именно шотландца, который проиграл дублю Крикса и самурая, зарубленного моим клоном, я более-менее запомнил и сейчас вглядывался в двух других, подмечая малейшие детали.

Но тут арены поднялись над землей, закружились в столь стремительном хороводе, что в глазах все замелькало, и к горлу подступила тошнота. Это длилось считанные пару секунд, после чего запертые колонны вынесло наружу, а остальные восемь арен слились в четыре. И я увидел своего нового противника. Приземистый широкоплечий в массивных полных латах позднего рыцарства с огромной двухлезвийной секирой, зажатой в могучих руках. Никогда не скажешь, что под этим доспехом скрывается юноша, слишком крепкое у него телосложение, более подходящее тяжелоатлету.

Успеваю разглядеть соседнюю арену, на ней мой дубль сошелся в Криксом. Меня немного удивляет, что этот наглый паренек выстоял свой первый раунд, но тут мне его даже жаль. Как показала прошлая наша встреча, с учетом того, что дубль обладает всеми моими умениями и навыками, то исход этого боя предрешен.

Против столь тяжелого и длинного древкового оружия, как двуручная секира, отсиживаться в обороне толку мало, поэтому, едва враг появился из колонны, как я тут же устремился в атаку. И был встречен прямым тычком в грудь, так что пришлось резко тормозить и блокировать острые как бритвы полумесяцы вражеских лезвий, а не атаковать, как было задумано.

В отличие от шотландца, этот противник действует совсем иначе. Не прет напролом, в надежде смести, уничтожить своим натиском, а двигается внешне неторопливо, но при этом размеренно, расчетливо. Враг не машет секирой, как это показывают в кино, широкими ударами от плеча. Нет, он выставил её подобно копью и отбивает мои атаки не древком, а легким поворотом кисти, от чего широкие лезвия-полумесяцы быстро закрывают любые разрывы. Сложный и неудобный противник для шпаги. Массы моего клинка недостаточно, чтобы сбить оружие врага вниз или в сторону, а до его кистей мешают добраться вездесущие полумесяцы лезвий. Будь у меня в руках клеймор или как у Крикса гросс-мессер было бы легче. Но я не могу выбирать противников в Прорыве, а значит приходится плясать с тем, что есть.

Впрочем, мне совершенно не обязательно играть по установленным кем-то правилам, это не поединок чести или что-то подобное. Поэтому провозившись с таким неудобным при столь малом пространстве маневра врагом почти минуту, провожу Чистотой серию атак и бью Словом, целясь в бедро. Противник даже не шелохнулся, так как понимал, что мой удар не достает почти на две ладони. Но я и не собирался бить в выпаде, а метнул оружие.

Есть!

В реальности подобное ни за что не вышло, доспех выдержал бы удар, но в Изломе иные правила, и для мечей рейгов броня не преграда.

Слово вонзилось в ногу секирщика, просадив его энергозапас на треть. Но тот почти не отреагировал, только дернулся немного и тут же резким взмахом своего оружия отогнал меня. Шпага, как и положено призрачному клинку, нанеся рану и не ощущая поддержки, упала на песок. В моих руках осталась только вакидзаси, и латник наконец-то проявил чувства. Он взревел, как молодой бык, и с хохотом ринулся вперед, считая меня беззащитным с одним коротким мечом в руках. Когда он почти прижал меня к краю барьера, я позвал Слово к себе, вскинув ладонь над плечом на уровень подбородка. Тварь даже не поняла, что произошло, когда её затылок пробила синяя сталь и вышла через глазницу. Дубль замер, а затем лопнул, вытянувшись серым дымом обратно в колонну. Скорее всего, я смог бы справиться иначе, но использование “броска меча” гарантировало легкую победу. И я не стал играть шансами. Не тот случай.

Перед тем, как вернуть шпагу в ножны, я поцеловал её эфес и прошептал:

-- Спасибо! - Затем огляделся.

Юный гладиатор, как я и прогнозировал, проиграл моему дублю, а вот остальные порадовали, выиграв свои бои. Среди оригиналов, помимо меня, остался реальный секирщик, с клоном которого я сошелся только что. А также высокий, почти с меня ростом, худощавый будто тростинка паренек в облачении знатного китайского воина династии Тан, с характерными наплечниками на броне в форме собачьих голов. В его руках была длиннолезвийная глефа.

Нас трое на одного клона? И как это решит Излом? Выпустит нас всех вместе на него или? Оказалось, или…

Вновь хоровод арен, и мой клон выходит против секирщика. А мы с китайцем остаемся зрителями, запертыми в кругах своих барьеров.

Противники сходятся, и я буквально весь превращаюсь во внимание. Когда еще доведется вот так со стороны в реальном времени взглянуть на бой себя самого, пусть и клонированного или как-то иначе скопированного! Со стороны посмотреть!

Как и для меня, для дубля этот противник тоже оказался нелегким. Как и в моем бою, латник не атаковал в надежде закончить бой быстро, но при этом постоянно теснил, стараясь прижать оппонента к барьеру или вынудить на какую-то ошибку. Я встречал в своей жизни тех, кто посвятил себя восстановлению старых школ владения секирой, так вот, им всем было очень далеко до этого неизвестного рейга. Он явно не только умел владеть своим оружием, он был обучен примерно на моем уровне! За его движениями, за ухватками и уверенными кистевыми вращениями стояла какая-то старая школа. И школа неплохая, так как раз за разом мой клон нападал и откатывался назад. Нападал вновь, и каждый раз путь его атакам преграждали вездесущие лезвия.

Но чем дольше я смотрел на этот бой, тем больше отмечал какие-то несуразности в поведении моего дубля. Вот он явно сделал лишний шаг, здесь слишком высоко принял блок, тут вместо ухода зачем-то подставил вакидзаси. Да и ритм, музыка боя, чем дальше, тем увереннее её вел секирщик. И ритм, такты! Как можно было дать относительно медлительному противнику перехватить ведение танца поединка? Но так и было, мой клон все сильнее и сильнее сдавал позиции, допускал все больше и больше ошибок. С каждой секундой латник чувствовал себя все увереннее.

С одной стороны, мне было радостно от того, что тварь проигрывает. С другой же, мне было не очень приятно наблюдать за тем, как моя копия допускает ошибки. Глупое, неправильное ощущение, но оно почему-то было. Вот клон пытается провести, как я вижу, совершенно бессмысленную атаку, в надежде достать кисть оппонента, мне со стороны видно, что этот выпад обречен на провал. Для хотя бы минимального шанса на успех дублю надо было в начале раскачать противника, произвести ложную атаку, подключить Чистоту и только затем атаковать, а он решил пройти оборону рейга за счет скорости. Ошибка! Глупая, детская ошибка! И он за неё поплатился, латник поворачивает кисти, и широкие лезвия секиры надежно прикрывают его ладони. После чего следует незамедлительная контратака, и дубль едва успевает выставить блок вакидзаси, спешно разорвав дистанцию. Но и это не спасает моего клона полностью, и он теряет почти треть праны после того, как один из полумесяцев прочерчивает линию по его бедру.

Чем дольше длится бой, тем отчетливее видно, эта тварь - не точная моя копия. Она почти как я, но все же не абсолютно совпадает. Нет, это не касается внешности, тут-то все более чем идентично, дело в ином. Оно сражается хуже! И это мне не кажется, потому как якобы свои ошибки со стороны виднее. Нет! Такое впечатление, что неведомое нечто создало устаревшую копию. Еще дней десять назад я бы, скорее всего, вел бой точно так же, как и дубль. Но за это время многое изменилось, тренировки на волнах и тот шаг в мастерстве, который за ними последовал... После моего танца в порту я вырос, перешагнув грань между подмастерьем и мастером, а вот дубль по-прежнему находился еще на той ступени!

Оно - моя копия, сделанная в прошлом Прорыве!

Едва эта догадка сформировалась в моей голове, как тут же пришло понимание, что эта мысль верна. И не только мой дубль, со всеми остальными также. И тут вопрос, обладает ли мой дубль “броском меча”? Технически я его получил все же после отражения Прорыва. Судя по ведению боя - нет! Но вот латник точно видел, чем закончился мой поединок с его клоном, и опасается этого приема со стороны копии.

Тем временем, бой шел по своей колее к явному и однозначному финалу. Нечто, выглядящее как я, проигрывало. Оно по-прежнему огрызалось, взрываясь каскадом неожиданных нападений, и даже умудрилось пару раз вскользь достать латника, но в целом исход поединка был уже предрешен. Моё мнение поддерживал и китайский Рыцарь. Взглянув на меня, он кивнул на арену, в которой проходило сражение, и поднял большой палец вверх.

И тут, когда все уже было практически решено, секирщик внезапно сменил рисунок боя и пошел в яростную атаку!

Зачем?!!

Придерживаясь изначальной манеры, он бы в конце концов дожал моего дубля! Так зачем он это делает?! Да, его атаки стали опаснее, но при этом он начал раскрываться!

-- Не делай этого! - Ору я, но тут же понимаю, что барьер не пропускает мой крик.

Это взвинчивание темпа и переход в агрессию — ошибка! Этим тут же пользуется дубль. Еще совсем недавно зажатый и обреченный, он оживает, и его танец убыстряется, становясь увереннее. Неужели латник не видит, что делает что-то не то? Как так, он же сейчас упустит победу! Возможно, виной тому юный возраст рейга, почувствовав близкую победу, он не сдержался и решил все завершить быстро? Ой, дурак! Мои мысли - не паника на пустом месте, и это доказывает новая успешная контратака клона.

Сейчас еще не поздно вновь уйти в агрессивную оборону! Но секирщик по-прежнему будто заведенный раз за разом безуспешно набрасывается на текучего и ускользающего, подобно ртутной капле, от его ударов дубля. Дурной мальчишка!

Что? Это подготовка к широкому рубящему снизу? Секирой против шпаги?! Я хочу крикнуть “Идиот!”, даже зная, что не буду услышан, но не успеваю. Латник и правда решился провести эту атаку. Да, в случае, если он попадет, бой будет завершен мгновенно, но…

Как я и думал, клон резко сократил дистанцию, и не дав блоком вакидзаси секире времени на разгон, совершил прямой резкий и точный выпад шпагой. Синяя сталь псевдо “Слова” устремилась в переносицу латника, а тот только и успел, что выставить левую ладонь, как преграду. Жест отчаяния и обреченности. Клинок легко прошьет руку и продолжит свой путь...

Так бы и произошло, если бы в момент соприкосновения шпаги с ладонью секирщика латная перчатка рыцаря не окуталась золотым сиянием, от столкновения с которым клинок дубля жалобно зазвенел и отлетел в сторону, будто ударился о литую наковальню!

Золотой навык “Стальные ладони”. Так вот на что был расчет латника! И он оправдался на все сто. Добить дезориентированного на пару мгновений клона коренастому Рыцарю труда не составило.

Вот же! Как хорошо, что я не стал затягивать бой с его дублем, а то, оглядываясь на то, как проходил наш поединок, пожалуй, существовала вероятность, что и меня могли так подловить! Черт! Надо думать, всегда надо думать! С самого начала я знал, что здесь собраны отмеченные Золотом, и даже не подумал о том, что у них, как и у меня, есть свои уникальные козыри в кармане, наподобие моего “броска меча”. А мне это даже в голову не пришло! Повезло, что ни один из дубей, вышедших против меня, не применил своих спецприемов. А то я мог бы сейчас валяться в стеклянной колонне без чувств, как тот же Крикс, а не стоять на ногах.

Как только мой клон растаял, все стеклянные колонны, в которых находился туман, сжались в точку и пропали, а те, где были беспамятные рейги, покрылись трещинами и выпустили своих пленников на свободу. Я был готов, что проигравшие и пребывающие в отключке Рыцари тут же выпадут из Излома прямо под ноги очередной туристической группы, но вместо этого, их проекции подхватил белоснежный вихрь и удержал от подобного. Барьеры арен тоже дрогнули и рассыпались, осев ржавым песком на землю.

Уф… Хорошо... Значит подмены никого из нас не произойдет!

Зная, что у меня мало времени, прижимая кулак к груди, обращаюсь к латнику и восточному Рыцарю:

-- Мы справились!

-- Один - один! - Тут же отвечает мне секирщик. Понимаю, он имеет ввиду то, что я победил его дубля, а он моего.

-- Моё уважение, мастера! - Не остается бессловесным воин Тан и низко кланяется. - Это было похоже на “Квантовое Зеркало” ...

Прежде чем успеваю спросить, что значат его слова, нас всех, в том числе и тех, кто так и не пришел в сознание, подбросило вверх и потащило безудержным потоком со все большим ускорением. Каждого в том направлении, где он встретил Зов.

Да, в этот раз не опускался с призрачных небес свет. Нашей настоящей наградой служило то, что мы выжили. Но, тем не менее, произошедшее было пусть очень необычным, но полноценным Прорывом, и за то, что он был погашен, я получил подобающее вознаграждение - второй уровень. Мой энергозапас повысился почти в полтора раза, а также я приобрел три новые способности. Две из которых был стандартными. Одна - уже знакомое мне скольжение, а вторая - “шоковый меч”. Перк, который выдается всем Рыцарям на втором или на третьем уровне и позволяет ударом из Излома не убить живое, а вырубить, лишив всех сил, без каких-либо последствий для здоровья. Именно с его помощью Майя и задержала, скорее всего, того незадачливого грабителя, который пытался украсть сумочку мисс Хорн. Третье же умение было личным и уникальным, последствие Золотого дара - “Ментальный щит”. Оно не позволяло никому считывать мои мысли, эмоции и даже ауру, а также при активации, потребляя при этом прану, защищало от любого внушения. Самое полезное, оно работало не только в Изломе, но и в реальности!

Тем временем, поток доставил меня до дома и бросил на кровать. Удар о подушку сработал, как снотворное, вырубив меня моментально.

Мелодия будильника прозвучала, будто выстрел дробовика над ухом. Вскочив как на пружинах, сел на кровати и несколько секунд соображал, где нахожусь. Вначале все произошедшее ночью казалось очень реалистичным красочным и детальным сном, но стоило прислушаться к своим ощущениям, как стало понятно, это было не сновидение.

Необычный, даже странный во многом Прорыв. Ранее я считал, что Зов привязан к местности и призывает только ближайших Рыцарей, но как показала эта ночь, данное суждение было ошибочным.

Встав с кровати, умылся и, включив чайник, прислушался к своим ощущениям. “Ментальный щит” почувствовать удалось не сразу, он был почти незаметен. Как невесомая вуаль, накинутая на голову, если о нем не думать, то кажется, будто его и нет. Любопытная штука, только вот не знаю, пригодится ли она мне когда-нибудь? Все же очень специфические свойства у данного навыка. Да и надеюсь, что никогда не столкнусь ни с чем, что потребовало бы его активации.

Хорошо было бы выйти в Излом и оценить новые возможности, которые преподнес второй уровень. Я стал немного сильнее и быстрее в Изломе, а также не терпелось испытать скольжение. Но это подождет.

К тому же, когда пытался почувствовать Щит, возникло странное ощущение, что Излом, помимо трех способностей, даровал мне что-то еще, как и каждому из тех, кто выиграл свои бои. Некий мелкий незначительный бонус в виде непроявленного дополнительного навыка. Он воспринимался как маленький мягкий, будто шерстяной, клубочек, спящий где-то глубоко в сознании. Что это такое и как это активировать было совершенно не ясно. Понятно только то, что это именно подарок, а не что-то плохое. Как пробудить новую способность пока не известно, она должна проснуться сама, когда придет время.

Вынырнув из самосозерцания, еще раз вспомнил детали Прорыва и тут же нервно зашагал по комнате. А был ли подобный случай с возможной подменой первым? Не ходят ли среди нас порожденные Изломом неведомые твари в людском облике? Могу ли я вообще доверять хотя бы кому-то в свете подобной информации?

Едва подумал об этом, как по левой ладони разлилась успокаивающая умиротворяющая теплота. О как! И от Чистоты, оказывается, бывает толк! Судя по ощущениям, вакидзаси, в силу специфики своих свойств, предупредит меня о НеЧистом создании, если таковое окажется рядом. После этого открытия от сердца аж отлегло. А то эти дубликаты - худший кошмар, в разы более для меня ужасный, чем любое чудовище или монстр. Очень, очень хорошая новость! На секунду даже мелькнула мысль не искать средства, чтобы избавиться от этого клинка, но наваждение быстро прошло. Нет уж, возможно, Чистота и бывает полезна, но жизнь с ней - это постоянное испытание. Так что когда-нибудь, когда полностью освоюсь в новом мире, непременно займусь данной темой и найду средство, как уничтожить белый меч, при этом оставшись в живых. Очень надеюсь, что случится это все же раньше того, как Чистота втянет меня в такую историю, из которой меня вынесут вперед ногами.

У меня были на сегодня определенные планы, но из-за произошедшего ночью подумал и отложил их на завтра. Куда больше волновала ситуация с возможными подменами. Хоть прямо сейчас бери и иди к настоятелю храма Непорочной Девы. Почему к нему? Потому как он, помимо того, что занимает высокий сан, так еще и является Созидающим, а кому как не церкви заниматься вопросами подмены душ? От этого визита останавливало только то, что меня тоже могли принять за подобное создание, все же моя душа из чужого мира. А значит, этот вариант оставлю на совсем крайний случай.

Глава 21

Глава 21. Igualdad de aspectos iguales


Заварив чай, как обычно устроился на подоконнике и еще раз прокрутил в голове, что помнил о Прорыве. Информации много. Надо было проанализировать как свои поединки, так и те, которые удалось разглядеть на других аренах. Также требовало внимания еще и то, что помимо меня на свете существуют другие Рыцари, отмеченные Золотом. Любопытно, до последнего Прорыва в Вилфлеесе, по информации РИЗВа и Масок, Золотые награды считались мифом, а тут, оказывается, кроме меня есть еще семеро обладателей легендарных навыков. И один из них - уже встреченный мной ранее наглый паренек Крикс. При этом увидеть и узнать мне удалось только одно из умений, да и то благодаря все тем же подсказкам Излома. А если меня еще раз сведет судьба с кем-то из этой семерки, причем так, что вновь придется обнажать шпагу? Вот точно бы не хотелось повторения ночного кошмара.

Почему я не отказался? Мог же не ответить на Зов, отгородиться от него. Впрочем, нет, за это себя корить точно не следует. Тут как раз все сделано верно, не важно явился бы я или нет, мой дубль в этих колоннах все равно присутствовал. И был бы Прорыв в условиях семь Рыцарей на восемь дублей, и не факт, что без меня все завершилось бы победой стражей Излома. К каким последствиям мог привести подобный проигрыш, даже думать не хочется! На мне долг за новый шанс, долг перед миром, и забывать об этом я не собираюсь. Пусть никто не спрашивал меня, согласен я или нет, все равно считаю это честной сделкой - вторая жизнь в обмен на обязанности рейга. И пока моя совесть при мне, свою часть я намерен выполнять честно.

Раз за разом прокручивая последнюю сцену прощания с оставшимися на ногах Рыцарями, все никак не мог отделаться от ощущения, что что-то упускаю. Слова секирщика: “Один - один”, учитывая, что ему, как и всем остальным Рыцарям максимум двадцать, вполне понятны. Но вот то, что произнес восточный рейг… Это упоминание о “Квантовом зеркале”, оно звучало, как отсылка к книге или фильму. Но… Вот тут и странность!

Получается, этот рейг знает о том, что Прорыв - это выплеск популярных людских фантазий в Излом. Но! Чтобы понять это РИЗВу вместе с Масками при поддержке аналитиков спецслужб потребовалось несколько месяцев, и эта информация, насколько я знаю, еще не доводилась до широкой общественности. А тут, случайно встреченный Рыцарь уверенно связывает Прорыв с конкретным произведением. Нет, возможно ему так “везло”, что он участвовал в серии Прорывов, которые четко указывали на подобный вывод. Да, вероятность такого существует, как писала Аманда на форуме “случайности случаются”. Но совпадениями можно объяснить почти все, куда логичнее предположить иное…

Черт! Я с самого начала был не прав! С чего я решил, что РИЗВ и Маски - это единственные объединения Рыцарей Излома в мире? Это же несусветная чушь, такого просто не могло и не может быть. Они единственные публичные организации рейгов, вот это верно, но не более того! По словам Майи, когда они были с визитом в Труюссе, то встречались с другими Рыцарями, не с одним, а с другими! Да и логично же, это в крупных городах, где никто друг друга не знает, тяжело перешагнуть свою паранойю и пойти с кем-то на контакт. Но, в таких поселениях как Труюсс, где все знакомы, ситуация может быть обратной, и местные легко объединяются, пусть в небольшие, но устойчивые группы. А если подумать дальше, то становится очевидным: наверняка нашлись в мире те, кто получив силы Излома, не стали их скрывать, а решились обратиться в правительство или к кланам. Мир слишком велик, чтобы в нем не произошло подобного, особенно если правитель страны пользуется уважением у молодежи. Может ли обладатель глефы быть представителем такой негласной и не афишируемой структуры рейгов? В этом мире, конечно, нет такого государства, как Китайская Народная Республика с населением под полтора миллиарда человек. На его месте с десяток других стран, самая большая из которых - Поднебесная Империя, растянувшаяся по юго-восточному побережью. Но если верить памяти Изао, менталитет ханьцев здесь мало отличается от привычного мне. Могла ли там возникнуть под сенью Нефритового дворца в тени многочисленных служб безопасности неафишируемая организация рейгов? Скорее да, чем нет.

И что же такое это “Квантовое зеркало”? Включив комп, набрал в поисковике запрос, но прежде чем нажать ввод, остановился, а затем стер написанное. Нет, не стоит этот поиск проводить из дома. Если за воином Тан и правда стоит негласная структура, то подобный запрос может вывести меня на сайт, по которому умелые люди легко вычислят мое место проживания. Да, понимаю, это скорее всего очередной приступ мнительности, но слишком он острый, чтобы его игнорировать.

Налив себе новую кружку чая, вновь устроился на подоконнике, сделав вид, что просто пялюсь на улицу. Сам же вглядывался в тени и движения воздуха, пытаясь определить, не навестила ли меня и сегодня любопытная девчонка. Скорее всего перестраховываюсь, форум ясно показал - она утратила интерес к Изао. Но, все равно минут пятнадцать мониторил окружающее пространство, и только не заметив ничего подозрительного, оделся и вышел из квартиры.

Как обычно, переход в Излом совершил в лифте и привычными путями удалился от дома, чтобы выйти на солнечный свет на три квартала южнее, в одном из спальных районов. Рабочее время уже началось, но несмотря на это, найти пустую квартиру с подключенным к сети компьютером оказалось не так просто. Видимо, мне сегодня не очень везло, и на поиски ушло почти треть часа.

Убедившись, что в холостяцкой берлоге, в которой из мебели одна раскладушка, да навороченный игровой комп в комплекте с дорогим креслом, нет никаких средств слежения, вышел из Излома. С некоторой опаской включил компьютер, ожидая ожога от Чистоты. В этот раз я все же влез в чужой дом и намеревался воспользоваться частной собственностью. В морали Изао была четкая граница между личным и корпоративным. И если Чистота не отреагировала тогда, когда я пользовался офисным компьютером, то сейчас могла и прижечь! Но этого не произошло, судя по всему, пока я иду по пути рейга и использую свои способности для “пользы дела”, белый клинок готов “закрывать глаза” на столь незначительные нарушения.

Первые запросы по “Квантовому зеркалу” вывалили столько информации, что вначале потерялся, но почти вся она была отсылками к научным публикациям или обсуждениям. Подумав, добавил тег “читать, смотреть”. В итоге, через час, когда уже почти отчаялся, нашел нужное. “Квантовым Зеркалом” называлась одна из новелл популярного на востоке ранобе “Врата Миров”. Перевод на французский, родной для Изао, искать долго не пришлось, но качество этого перевода было любительским и отвратительным. Из глаз кровавые слезы текли, когда читал!

“Врата Миров” оказались фантастической серией, в чем-то пусть и отдаленно напоминающей знакомые мне “Звездные Врата”. Разве что перемещение между мирами осуществлялось не порталами, а квантовой телепортацией. Хорошо, что новеллы - это не полноценные книги, а небольшие по объему тетради, примерно в одну пятую среднего романа. А то с таким ужасным переводом, больше похожим на машинный, я бы до вечера мучился.

В новелле “Квантовое Зеркало” элитная группа из восьми лучших бойцов, по совместительству главных героев серии, столкнулась со своими копиями и проиграла, была пленена и брошена в пустыне на неизвестной планете, а их дубли вернулись обратно на земную базу. Как итог, многочисленные жертвы, почти развязанная мировая война и, если бы не случайность, из-за которой реальному отряду удалось освободится, вернуться и, разумеется, победить чужаков, то закончилась бы эта история очень плохо. Так же в тексте присутствовали похожие на стекло колонны. Итого, четыре совпадения: пустыня, подмена, стеклянные столбы и восемь бойцов. Жаль, но авторы не стали придумывать и объяснять мотивацию и природу этих сущностей, то ли лень было, то ли в формат произведения не поместилось.

Завершив чтение, почистил историю браузера, выключил компьютер, поставил кресло на место и тут же ушел в Излом. Пожалуй, восточный рыцарь прав, слишком похоже, чтобы быть чем-то иным. А значит китайский рейг знает, чем являются Прорывы. Слишком уверено он сказал те слова. Конечно, всегда остается вероятность того, что Рыцарь является фанатом данного цикла новелл, и на самом деле я все себе в очередной раз напридумывал. Да, может быть и так, но все же склоняюсь к тому, что мои выводы больше похожи на правду, чем подобное совпадение.

Чем дольше живу в этом мире, тем почему-то с каждым днем вопросов накапливается куда больше, чем успеваю найти ответов. Так как с повышением уровня мой энергозапас значительно увеличился, то я мог позволить себе находиться в Изломе дольше, чем ранее. Поэтому, покинув чужую квартиру, отправился не домой, а на городскую окраину в большой лесопарк, где планировал поэкспериментировать со скольжением. Возможно, более правильным было бы вернуться к себе и обдумать все основательнее, но я чувствовал, что надо дать отдохнуть голове. Слишком многое свалилось на меня в последнее время, а мозгам тоже нужен отдых.

Но добравшись до лесопарка и размявшись, привыкая к немного усовершенствованным, вследствие поднятия уровня, возможностям проекции, все же решил отложить тренировку и заняться куда более важным.

Время едва подбиралось к одиннадцати, праны у меня было достаточно, так что немного привыкнув к чуть большей силе проекции, развернулся и побежал в сторону столичного муниципалитета. Надо было закрыть вопрос с тем, являюсь ли я Перворейгом или нет, для всех раз и навсегда. А то с каждым днем все сильнее и сильнее гложет ощущение, что вокруг меня стягивается удавка поиска. Слишком интересен Первый Рыцарь для очень многих игроков, а я мало представляю себе возможности подключенных к поиску сил. Да, вполне допускаю, что вообще никто меня усиленно не ищет, а все эти мои предположения - не более чем результат обострившейся мнительности. Возможно, так и есть, но даже в таком случае лучше подстраховаться.

Путь до центральной площади, так как мне не нужно было ни скрываться в этот раз, ни подкрадываться, занял считанные минуты. Уже спрыгивая с крыши биржи на мостовую, поймал себя на том, что забыл переодеться в мотоэкипировку, и, если выйду из Излома, то предстану перед всеми в обычной футболке и шортах с открытым лицом. Конечно, можно вернуться домой, переодеться, но для этого надо было делать большой крюк, опять спускаться под землю… Так как все равно выходить из состояния проекции в планы не входило, а если это случится не по моей воле, то никакой костюм и прикрытие лица уже не помогут, то недолго посомневавшись, все же направился к зданию РИЗВа сразу.

Примерно представляя расположение некоторых помещений, я мог через крышу напрямую выйти в офис организации. Но, так как я хотел все представить, как визит вежливости, то не стал злоупотреблять подобной возможностью, а зашел через общий вход.

Праздного народа и туристов в это время не очень много, на весь зал с портретами Рыцарей не больше полусотни посетителей. Основной наплыв тут обычно в обеденное или вечернее время. Отметив про себя, что мой арт пользуется у зрителей не меньшей популярностью, чем изображение Майи, немного этому удивился. Скорее тут все же дело в новизне, я не настолько привлекателен, как юная девушка-Рыцарь с открытым лицом, а моя популярность - результат слухов и тяги народа ко всему новому.

Не заметив ничего интересного, пересек помещение и шагнул в нарисованную дверь. Ожидал, что, как и в прошлый визит, за столиком будет Майя, но в этот раз в на ресепшене сидела не она. Закинув ноги на стол и скрестив на груди руки, в удобном офисном кресле расположился незнакомый парень в военном камуфляже. Его лицо скрывало темное забрало тактического шлема.

В очередной раз убеждаюсь в том, что местные рейги намного умнее всех этих героев комиксов, и вместо нелепых масок, едва прикрывающих лицо, и ярких костюмов предпочитают куда более практичные и действенные способы сокрытия своей личности.

Стоило мне шагнуть через зачарованное стекло, как оно тут же отреагировало сиянием, оповещая всех о присутствии проекции. Незнакомый юноша тут же вскочил с кресла, и я услышал привычное:

-- Ре-е-е-е-е-е-й-г!!!

Кираса из серой стали, кольчужная юбка до середины бедра, цельные набедренные щитки и поножи, а также чешуйчатые наручи вкупе с полными латными рукавицами, а за плечами привязан широколезвийный бастард с характерным украшением навершия в виде бутона красного цветка - передо мной ни кто иной, как Рыцарь Излома по имени Красный Мак.

-- Приветствую собрата Рыцаря. - Остановившись в пяти шагах от стола, произнес я, слегка склонив голову.

-- Моё почтение, Маэстро. – Красный, в отличии от Крикса, был вполне воспитанным юношей и поклонился, как и подобает, здороваясь со старшим.

-- Краас в офисе? - Сразу перехожу к делу.

-- Да, он поднялся наверх примерно двадцать минут назад. - У Красного Мака достаточно открытое забрало, чтобы я мог видеть его глаза. Судя по взгляду, ему очень любопытно, зачем я пришел, но из вежливости он сдерживает свой вопрос.

-- Предупреди о моем визите, а я пока неспешно поднимусь.

-- Сделаю. - Махнул он рукой в ответ.

-- Благодарю.

Ответив так, я вновь шагнул в стену, в этот раз искусственно задерживая продвижение в ней, чтобы не выдать своих истинных возможностей в прохождении препятствий.

В отличие от моего прошлого визита, когда я через три минуты поднялся по лестнице в офис организации, Макс меня встретил уже в Изломе. Третий раз вижу его доспехи, а все равно поражаюсь, насколько они величественно и красочно смотрятся. Прямо истинный Рыцарь прошлых эпох, исполнение - сказочный вариант для восхищенных девочек старшего школьного возраста.

-- Рад вас видеть, Маэстро! - Вместо поклона молодой Краас выдал салют клинком.

Как и в первое мое посещение, помимо номинального начальника, в офисе никого не было. Единственное отличие - компьютер Майи был включен, а уже знакомая фотография с наставником стояла на другом конце стола. Да и бардака в зале немного прибавилось за это время, множество различных бумаг были раскиданы повсюду, а стопки книг и комиксов в углах возвышались уже на полтора метра от пола.

-- Доброго дня, Макс. - Ответил я и тут же перешел к делу. - Я хочу сделать небольшое объявление для Рыцарей организации, можешь мне в этом помочь?

-- В чем конкретно нужна помощь? - Уточнил рыцарь в блистательных доспехах.

-- Сколько сейчас рейгов в здании и сколько может подойти в ближайшее время, если ты попросишь?

-- Трое здесь, считая меня и четверо могут подойти в течении получаса. - в его тоне звучит сомнение и что-то похожее на опаску. - Но позвольте вначале узнать, зачем мне собирать людей?

-- Секунду. - Поднимаю левую ладонь вверх. - Это не угроза. - И медленно достаю из ножен шпагу, но держу её при этом так, что атака из этого положения очень затруднительна. Краас отступает на шаг, но не спешит поднимать свой меч в боевую позицию. - Сталь чиста, как видишь. - Поворачиваю клинок Слова, чтобы он убедился в моей правоте. - Я пришел не с угрозами и без злых умыслов, просто небольшое объявление, которое желательно услышать как можно большему числу Рыцарей организации.

Судя по наклону головы, пока я говорил, Макс очень внимательно вглядывался в шпагу. Благодаря своей уникальной способности он знает свойства моего оружия и, видимо, наблюдал, не проявится ли ржа на клинке, не вру ли я. Когда после моих слов сталь осталась чиста, плечи Крааса ощутимо расслабились.

-- Эта демонстрация была лишней. - Сказал глава РИЗВа, после того как я убрал Слово в ножны. Ну, да, ему то меч врать не мешает, может и так сказать. Но я видел, что его мой визит изрядно напрягает, так как он не понимает, зачем я пришел. - Вы подумали о вступлении в РИЗВ?

-- Это решение пока не принято. - Ухожу от прямого ответа. - Но я благодарен за оказанное доверие и открытие внутреннего форума организации. - Прежде чем Макс успел сказать что-то еще, я продолжил. - Значит полчаса?

-- А… - Но едва он начал говорить, как прервался, видимо поняв, что мои слова по сути означают конец диалога. - Кхм-м-м. Здесь подождете?

-- Предпочел бы на крыше здания, заодно там и сообщу свое объявление.

-- Через потолок неудобно. - Наклонив голову, говорит Краас. - Заливка из бетона массивная и многослойная. Лучше выходить через вон ту стену, в промежутке между книжными шкафами. - Он указал на конкретное место, там и правда наблюдалась заметная ниша в стене.

-- Благодарю.

Прежде чем покинуть офис, еще раз огляделся, и вновь мой взгляд привлекла фотография на столе Майи. Что-то в ней было такое знакомое, но не пойму, что. Наставника я точно не видел ранее... Майя, Краас и Сиворски, заснятые на том же фото, хотя и были “знакомы”, но дело было в чем-то ином. Чтобы не показывать своего любопытства, и, следовательно, интереса, не стал задерживаться и вглядываться внимательнее, а кивнув Максу, направился к нише.

Формальный глава РИЗВа провожал меня взглядом, пока моя проекция погрузилась полностью в стену. В этом месте и правда толщина кирпичной кладки и броневого сэндвича была ниже, отчего проход получился более легким.

Оказавшись на улице, оттолкнулся от небольшого парапета, видимо специально вмонтированного в стену в этом месте для удобства Рыцарей, и, взлетев на десяток метров, зацепился за выступ и оказался на крыше.

Оглядевшись, выбрал уютное местечко и присел около постамента одной из многочисленных статуй, изображающих росомах. Подобными украшениями могло похвастаться каждое здание по периметру центральной площади города.

Вот, вроде, официально герцог не правит государством, для этого есть премьер-министр и трехступенчатый парламент, но все равно куда не кинь взгляд в исторической части города, наткнешься на тот или иной знак его рода. Насколько я могу судить, нынешнего герцога в стране искренне уважают, а его моральный авторитет столь велик, что ни один закон не принимается без его одобрения. Впрочем, Дом на Холме или как его еще называют - Замок, не обладая формально властными полномочиями, тем не менее, может высказать своё неодобрение любым решением любых инстанций: от парламента, до судебных вердиктов - и данное решение будет отменено или пересмотрено. Я видел в жизни достаточно, чтобы понимать, одного этого, пусть и не записанного ни в одном законе права вето, умному человеку хватит за глаза, чтобы реально править страной, оставаясь при этом не публичной личностью.

Расположившись поудобнее, вытянул ноги и положил Слово на колени. Нет, я не ждал нападения, просто сидеть, прислонившись спиной к чему-либо, когда шпага в ножнах, неудобно.

Конечно, я мог еще вчера, читая форум РИЗВа, написать Краасу сообщение и предупредить о своем визите. Это даже было бы разумнее... Если бы я мог полностью доверять данной организации. При этом не сомневаюсь в том, что тот же Макс и Леонид, а также, возможно, Майя искренне желают видеть меня в рядах РИЗВа, но им могли задурить мозги или еще как использовать втемную. Поэтому я заявился вот так, без предупреждения, чтобы не оставить кураторам времени на реагирование. Сейчас же как-то организовать мой захват или иное принуждение будет очень проблематично и опасно. К тому же, даже если Крааса убедят в необходимости идентификации моей личности любыми средствами, вплоть до нападения и обнуления праны, с последующим моим выпадением из Излома. Далеко не факт, что остальные Рыцари РИЗВа поддержат подобный подход. Скорее прямой приказ Макса о моем захвате положит конец организации, все независимые рейги её просто покинут после подобного. Вот если бы у кураторов было время достучаться до каждого Рыцаря РИЗВа, убедить, тогда еще могли быть варианты. Сейчас же уверен почти абсолютно, мне ничего не угрожает. Как бы кому не был интересен возможный ПервоРыцарь, размен на уже вставшую на ноги организацию рейгов точно не выгоден никому. Поэтому я и сижу спокойно в тени статуи, ожидая, пока Краас собирает своих людей.

Чем дольше я живу в этом мире, тем мне все больше кажется, что схожу с ума. Нет, не из-за проекций, Излома, невероятных в прошлой жизни перевертышей или сенсов, даже Прорывы тут не причем. Дело в постоянном нервном напряжении и повышенной мнительности. Всегда ждать удара или подставы, постоянно оглядываться и просчитывать каждый шаг - это невероятно утомляет. Хочется найти какой-то якорь, что-то неизменное, чему можно доверять в этом мире. Жаль, что это скорее всего никогда не уйдет дальше пустых мечтаний. Но даже без такой опоры мне нужно что-то менять в жизни, а то это не жизнь, а какой-то беличий бег в колесе непонятного получается. Если бы я только знал, что менять и как, но увы… пока ничего не придумать. Разве что и правда, может вступить в РИЗВ? Ну, что я теряю-то в таком варианте, если не буду раскрывать свою личность? Обязанностей прибавится? Да, возможно. Зато буду прикрыт на всех уровнях. Правда никуда не уйдет угроза от “начальства” и кураторов. Государственные структуры - то еще скопище дурно пахнущего дерьма. Куда не кинь, всюду клин - вот точное определение той ситуации, в которой нахожусь.

А может плюнуть на все и заявится в местное отделение инквизиции?

Н-да… Какой только бред в голову не лезет!

Чем дольше думал о своем будущем, тем все больше и больше портилось настроение. Мне нужна какая-то отдушина, если это не может быть близкий человек, с которым можно поговорить о чем угодно, то возможно какое-то хобби? В той жизни меня во многом спасало увлечение фехтованием, тренируясь, я на время забывал обо всем, и после занятий чувствовал себя морально отдохнувшим. Здесь же фехтование не отделимо от моего образа жизни. Последний Прорыв наглядно показал: остановка в развитии грозит гибелью. Мы выиграли потому, что были сильнее самих себя образца прошлого Прорыва, а не будь этого… Нет, моя любовь к фехтованию никуда не ушла, но нужно что-то еще, вообще никак не связанное с рейгами, Изломом, проекциями и гребаными Прорывами! Может и правда комиксы рисовать? Впрочем, с моими-то способностями в изобразительном искусстве… Грустно…

Видимо, моя личность оказалась несколько интересной для остальных, что группа Рыцарей РИЗВа поднялась на крышу всего через десять минут после того, как я покинул их офис.

Семеро: сам Краас, Майя, Томас, Мак, Аманда, Леонид и Рэкс, имя последнему скорее всего было дано из-за оскаленной собачьей пасти, выгравированной на его нагруднике. Выстроились на парапете в ряд и выжидательно смотрят.

Не доверяют. Позицию выбрали такую, что легко могут сбежать, спрыгнув вниз. Опасаются, видимо, Леонид их серьезно застращал сказками о моей неземной крутизне. Впрочем, трое из них явно не ждут никакого нападения с моей стороны, стоят расслаблено, ладони вдали от мечей: Майя, Леонид и, что удивительно, Аманда, с которой я ни разу ранее не пересекался. А вот Макс нервничает, это заметно по тому, как он мнется с ноги на ногу. Остальные трое скорее не определились, в их позах больше любопытства, нежели чего-то иного, впрочем, судить о настроении людей, когда они закованы в латы, а их лица закрыты забралами, та еще угадайка.

Глава 22

Глава 22.Movimiento de conclusión


-- Моёпочтение.И спасибо, что собрались и готовы выслушать меня. - Поднявшись на ноги, произношу я, при этом моя шпага висит на мизинце, перехваченная за изгиб гарды.

Пропустив мимо ушей нестройный гомон ответных приветствий, продолжаю:

-- Как вы знаете, мне предоставлен доступ на внутренний форум организации. Вчера я посетил его и прочел некоторые темы… Прочел и понял, что в свой первый визит, некорректно ответив на вопрос Рыцаря Крааса, невольно ввел всех в заблуждение, породив ненужные догадки. - Реакция вроде нормальная, все кроме Макса больше слушают, чем следят за моей правой рукой, на мизинце которой раскачивается шпага, хороший знак. - Я хочу развеять все слухи. - Все так же на мизинце поднимаю Слово повыше, чтобы всем было видно оружие. - Рыцарь Краас, вам известны свойства данного клинка?

-- Да. - С секундным промедлением отвечает глава РИЗВа.

-- Вы подтверждаете, что если я скажу неправду, данный клинок будет отмечен ржавчиной? - Он и так, вроде, не собирался скрывать данную информацию от рейгов организации, так что не волнуюсь о разглашении своей “тайны”. К тому же, у меня уже есть куча мыслей, как чужое знание о том, что я не могу врать, повернуть себе на пользу.

-- Подтверждаю. - Небольшое сомнение в его голосе есть, но все же он соглашается с моими словами.

-- Как всем видно, клинок чист. - Аккуратно поворачиваю кисть, давая рассмотреть Слово со всех сторон. - А теперь, собственно, заявление. Уважаемые Рыцари, я не являюсь ни Перворейгом, ни Первым Рыцарем, что бы не вкладывалось в эти понятия. Также я был инициирован совсем недавно. Я не знаю о истинной природе Прорывов и того, что их вызывает… О своем возрасте тоже не скажу ничего определенного, кроме того, что и правда прожил более сорока лет, то есть моя проекция не какая-то хитрая иллюзия… - Взяв паузу на глубокий вдох, завершаю. - Это все, что я хотел заявить. Как вы видите, клинок чист.

Все рейги невольно подались немного вперед, разглядывая сталь “Слова”.

-- А как вы… - Первой среагировала Майя, оторвав взгляд от клинка.

-- Прошу меня извинить. - Тут же прерываю девушку. - Я не готов к общению. Поймите меня правильно, я не против вас, но… Мой меч ставит меня в невыгодное положение. Я не могу врать, но не застрахован от лжи в ответ. Поэтому прошу не принимать мой отказ в общении, как нечто личное. Мне нужно привыкнуть ко всему, что на меня свалилось. И был бы благодарен, если бы вы не настаивали.

-- А…- Опять открыла рот Майя.

Но тут же была оттерта плечом Крааса.

-- Мы понимаем. - Отвечает он за всех, умный парень все же, в который раз убеждаюсь в этом.

-- И да, чуть не забыл. - Возможно это глупо и не следует этого делать, но я не могу поступить иначе… - Я не хочу причинять вред ни одному из Рыцарей Излома, но… - Повертев перед их глазами Словом, убираю шпагу в ножны и достаю из-за пояса вакидзаси. - Прошу каждого подойти ко мне и коснуться этого меча.

-- Зачем?! - Делает шаг назад Аманда.

-- Нужно.

-- Но…

-- Не вопрос! Нужно, так нужно. - Прерывает деву в рыцарском доспехе Леонид и, сделав три шага вперед, касается латной перчаткой “Чистоты”.

Следом подходит Майя, за ней Томас, а после и остальные. Белый меч ни на одного из них никак не среагировал.

-- Стоп! Я сам все поясню. - Прежде чем на меня навалился вал вопросов, поднимаю руку вверх. - Первое, не знаю открытие это для вас или нет, но Зов не обязательно привязан к местности. - Судя по реакции всех без исключения, это для них и правда внове. - Этой ночью меня затянуло в Прорыв в Северной Африке.

-- Вот ничишуя себе… - Выражает, судя по всему, общее мнение Сиворски.

-- И второе, главное. Участвующих в Прорыве Рыцарей пытались подменить идентичными сущностями.

-- В смысле? - Медленно растягивает слова Макс.

-- Полностью идентичными дублями, сохраняющими все способности проекций и память тел.

При этих словах все рейги, как один, сделали шаг назад.

-- Нападение было отражено. Один из участвовавших в Прорыве Рыцарей идентифицировал его, как воплощение новеллы “Квантовое Зеркало” из серии “Квантовые Врата”. Скорее всего, это первое явление подобного порядка, но точно утверждать не могу. Мой второй клинок в силу своих свойств может ощутить Подменышей, поэтому я и попросил вас коснуться его.

-- Но как нам… - Первым от подобных новостей приходит в себя Майя.

-- Доверять мне? - Продолжаю за неё, так как девушка слишком медленно говорит. - Увы, никак... Точнее, я не знаю как вам проверить дубль я, или оригинал.

-- И вы все равно решили нам это рассказать, зная, что мы будем теперь сомневаться, вы это или какая-то Тварь из Прорыва? - Уточняет Краас.

-- Я Рыцарь Излома. - Пожимаю плечами в ответ.

-- Это легко проверить. - Улыбается в ответ Аманда и достает свой меч.

-- Я не хочу вас убивать. - Делаю шаг назад и опускаю ладонь на рукоять Слова.

-- Нет! - Выкрикивает тут же девушка. - Мой меч, судя по всему, обладает такими же свойствами, как и ваш белый клинок. Стоило мне сейчас испугаться и запаниковать, что теперь не могу никому доверять, как он дал мне понять, что может отличить человека от Твари Извне.

Стою и смотрю, как медленно тяжелый палаш опускается мне на ладонь. Мне страшно, а вдруг моя душа, притянутая из другого мира, будет определена, как нечто чуждое? Вдруг я и правда Тварь Извне с ложной памятью? Именно эта мысль заставила меня не отдернуть руку. Если я Тварь, то пусть это закончится сейчас!

Меч медленно опускался на мою ладонь, каждое мгновение, как вечность, длилось и длилось. И когда мое напряжение достигло такой точки, за которой нервы идут на разрыв, в голове мелькнула одна, зато здравая мысль, и когда клинок Аманды коснулся моей руки, я уже был спокоен. Да, была возможность, что палаш определит меня, как чужака в этом мире, но то, что я не Тварь Извне, мне уже отчетливо ясно.

-- А… - Аманда будто прислушалась к себе, когда её меч и моя ладонь соприкоснулись. - Человек. - В её голосе не было сомнения, но мне показалось, что она ждала иного ответа.

Человек! Если бы мои челюсти не были бы сжаты так сильно, то после этого простого слова, непременно бы расплылся в улыбке. Повезло, что её меч ответил столь расплывчато. С другой стороны, он, возможно, как и Чистота, может подсказать только Тварь перед ним или нет, без каких-либо уточнений.

-- Рад, что развеял сомнения. - Убирая руку за спину и делая шаг назад, произношу я. - Впрочем, примите мои извинения. Мне достаточно было проверить только Рыцаря Крааса. - Судя по всему, не понимают, о чем я, не мне их винить, эта мысль самого посетила совсем недавно. - С его умением видеть суть мечей наших проекций, проверка других была не обязательна... Можно допустить, что Нечто может подменить внешность и скопировать поведение одного из нас. Но при всей кажущейся идентичности, не думаю, что сторонние силы способны безошибочно воссоздать наши мечи со всеми их внутренними свойствами, так как Суть наших клинков, видеть которую позволяет умение Крааса, - дар Излома.

Этот довод, судя по реакции, был принят всеми, разве что Макс немного дернулся и потянулся рукой к затылку, но вовремя вспомнил, что в шлеме, и остановил жест. Впрочем, тут мне понятно, парню досадно, что он сам первый не додумался до применения своего навыка с такой стороны.

-- Еще раз всем спасибо, что выслушали. - Возвращаю Слово в ножны и отступаю еще на шаг. - Был рад всех видеть, а теперь прошу извинить, есть незавершенное дело… - Да, мне просто необходимо прямо сейчас прибраться в квартире или мусор вынести, в общем что-то недоделанное у меня точно есть, но эти уточнения я, разумеется, не озвучиваю. Эти мысли скорее обращение к шпаге, а то мне не понравилось ощущение холода в ладони, после сказанного. Это было предупреждение, подобные недоговорки оказались очень близки к тому, что синий клинок понимает под словом “ложь”. - До новых встреч! - Прежде чем Майя успевает задать свой вопрос, добавляю. - И да, меня провожать не надо.

С этими словами делаю формальный поклон и, развернувшись, в один прыжок достигаю другого края крыши. После чего спрыгиваю на площадь и, не рискуя использовать скольжение, на близкой к пределу скорости устремляюсь как можно дальше. Не думаю, что за мной будут следить, но все равно, лучше так! Если бы я задержался еще на секунду, то Майя засыпала бы меня вопросами, а затем подключились и остальные. Да, я бы все равно не стал отвечать, но это молчание или более жесткий отказ, чем в первый раз, испортят все впечатление от моего визита.

Пробежав кварталов шесть, сменил направление, углубился во дворы и нырнул в первый попавшийся подвал. Вот понимаю, что все эти предосторожности на данном этапе излишни, а все равно ничего с собой поделать не могу. Как не говорю сам себе, что все нормально, а по прежнему дергаюсь там, где скорее всего это совсем не нужно.

Тем не менее, подвижки в борьбе с паранойей определенно есть! Удалось же себя перебороть и, невзирая на риск, поделиться важной информацией. Тут даже дело не в том, что я рассказал парням и юношам из РИЗВа о Зове, не привязанном к локации Прорыва, и о возможных подменах, а в том, что все это дойдет до кураторов. Как я не опасался за себя и свое будущее, но эти знания скрывать не имел морального права. Сколько доводилось мне слышать историй, когда хорошие парни погибали из-за того, что кто-то вовремя не донес важную информацию... А здесь речь идет, возможно, не о нескольких жизнях, а о самом будущем целого мира. Так что, все верно я сделал! Да, пусть мой поступок внешне выглядел в духе Рыцаря-мальчишки, так даже лучше. Судя по реакции той же Майи, я набрал немало очков в глазах рейгов, поступив именно так.

К тому же, у меня появилась возможность пустить пыль в глаза и кураторам. Не ограничится тем, что уже сказано, а воспользовавшись предоставленным мне доступом к внутреннему форуму РИЗВа, написать подробный отчет о ночном Прорыве. А хорошая мысль! К тому же, я читал множество подготовленных военными отчетов, и если я оформлю свой близко к ним по духу… Учитывая то, что военные во все времена и, наверное, во всех мирах одинаковые, то подобное оформление будет тут же замечено аналитиками, курирующими организацию. Что создаст у тех ложные предпосылки и еще больше усложнит составление моего психопрофиля, а то что таковой составляется на всех хоть где-то засветившихся Рыцарей, у меня сомнений нет.

Интересная мысль, сразу несколько зайцев подстрелить можно одним выстрелом, подготовив такой отчет и выложив его в закрытый раздел форума. Да и за реакцией на этот пост будет наблюдать любопытно, перенесут его в подфорум, доступный всем зарегистрированным рейгам, или он останется в закрытой части? По этому нюансу станет понятно, расходится ли декларируемая линия РИЗВа: помощь всем Рыцарям Излома - с реальными действиями.

Но если за это браться, то нужно делать именно сегодня, уже завтра момент максимальной эффективности подобного действия будет упущен. Так как в один день визит и рапорт - это показатель продуманного запланированного деяния, что как раз хорошо ляжет на ложный образ того, что Маэстро - бывший военный. Или даже действующий! Пусть ищут, пусть копают совсем не там, чем больше вокруг меня тумана, тем легче мне будет вести свою игру.

Отсидевшись в подвале минут двадцать, еще раз проверил, нет ли слежки, и затем не торопясь добрался до дома.

Пока готовил обед, анализировал свой визит в РИЗВ. И чем дольше думал, тем больше ошибок подмечал. В основном не критичных, но все равно тех, которые можно было легко избежать. Надо было все же не торопиться, подготовиться и только затем уже приходить в организацию. Если первый этап с моим объявлением прошел почти хорошо, то дальнейший экспромт оказался во многом провальным. Можно было все сыграть гораздо тоньше, через Макса, самому оставшись при этом как бы в тени. Да, я все равно набрал много положительных очков у Рыцарей, но при этом, сам того не желая, немного подставил Крааса. На будущее надо сделать себе пометку и, по возможности, избегать подобных спонтанных выступлений. Раньше я как раз любил действовать по обстановке, решать проблемы на ходу, но, как показывает практика, сейчас лучше вырабатывать другие привычки.

После того, как перекусил и привел нервы в порядок, все же пришел к решению, что, невзирая на допущенные огрехи, вел себя правильно. Информацией поделиться было нужно - я это сделал. При этом еще и оставил очень хорошее о себе впечатление, и это, несомненно, плюс. И вообще надо переставать грызть себя постоянно! Не ошибается тот, кто ничего не делает! Следовательно, так как я не собираюсь сидеть всю жизнь в квартире, то ошибки будут. Нужно учиться не зацикливаться на них, а делать по ним выводы и, главное, закреплять успехи. Вот как сейчас, вместо устроенной самому себе головомойки, сесть и написать отчет...

Это только кажется, что составить четкий и внятный рапорт просто, сел и сходу выдал. На деле же, если не набита рука, то задача не из самых легких. С одной стороны, надо описать все подробно, с другой - сделать это формально и без малейшего намека на личностное восприятие, только факты. Сложно… Очень… Особенно когда всю жизнь, если что-то и доводилось писать, то как раз строго обратное: побольше размышлений и намеков при минимуме фактов. Три часа убил на две страницы текста! Раз пять все переписывал с нуля. Зато в конце концов, перечитав написанное, остался доволен. В отчет поместилось все: и необычность Зова, и точное место Прорыва и, самое главное, максимально подробное описание семи проекций Золотых Рыцарей. В том числе с докладом о легендарном навыке латника. При этом я не описал, в чем заключается моя дарованная золотым светом способность, что явственно намекнет любому аналитику об уровне моего доверия к тем, кто будет читать данный рапорт. Разумеется, не забыл и о самом описании Прорыва и предполагаемых заменах, но без выводов, просто лаконичная информация, как и должно быть в отчете. Слова восточного рейга о “Квантовом зеркале” привел без каких-либо пометок со своей стороны. Думаю, там не дураки сидят, сами легко найдут первоисточник. Перечитав пять раз последний вариант, прошелся по тексту программами, проверяющими грамотность, и только после этого закинул файл на дискету.

Да! Именно на дискету! Накопители, основанные на флеш-памяти, знакомые мне флешки, уже появились здесь в продаже, но стоили пока баснословных триста франков, а их максимальный объем не превышал при этом четыре мегабайта.

Стерев все следы изначального файла со своего компьютера, все выключил и, встав с кресла, удовлетворенно потянулся. Часы показывали четыре часа дня, времени было с запасом.

Переодевшись в мотоэкипировку, засунул дискету в нарукавный карман и скользнул в Излом. В этот раз доступ в сеть решил производить из элитного района, расположенного у самого подножья Холма вблизи клановых кварталов.

В принципе, сейчас мне можно спокойно бегать по городу в форме проекции, никакой особой пользы от скрытности уже нет. Достаточно только не афишировать начальную и конечные точки маршрута, но привычка, видимо, и правда вторая натура, поэтому вместо короткой пробежки устроил себе прыжки из тени в тень. Отчего вместо десяти минут на весь путь потратил почти вдвое большее время.

Зато, в компенсацию, пустую квартиру с рабочим компом нашел очень быстро. Хозяин при мне выбежал из дома, спеша на какую-то срочную встречу в аэропорт и болтая по сотовому, даже не потрудившись обесточить системный блок. Чем я и воспользовался, как показало отсутствие реакции Чистоты, с “чистой совестью”.

Загрузить текстовый файл, а затем скинуть его на сайт в закрытый раздел оказалось делом трех минут. Мелькнула мысль воспользоваться ситуацией и почитать форум более вдумчиво, чем в прошлый раз, но это бы шло в противоречие с тем образом, который я пытался внушить аналитикам кураторов. Поэтому не стал задерживаться и, стерев следы своего присутствия, перешел в Излом и покинул столь вовремя мне подвернувшуюся квартиру.

Запрыгнув на крышу, оценил запас праны. Несмотря на все сегодняшние похождения, энергии было еще прилично, и я, вместо того, чтобы идти домой, подумал все же заняться тренировкой скольжения. Для этой цели отлично должен был подойти “Заповедный Лес”, герцогский лесопарк, что раскинулся на площади пятисот гектаров к северу от Холма. Разумеется, парк охраняют, и доступ простым людям в него закрыт, но когда ты проекция, подобные мелочи не остановят.

В этот раз решил не прятаться, а побежал напрямик через Холм, разве что по широкой дуге обходя Замок. Сам не знаю почему, но этот дворцовый комплекс, лишенный и намека на крепостные стены или иные защитные сооружения, но выполненный в архитектуре подражания средневековым замкам, вызывал у меня сюрреалистическое чувство опасности. Просто думать о визите в резиденцию герцогского дома и то не хотелось, даже в Изломе! Возможно, это влияние осколка Изао и тех страшилок, что во множестве ходят по городским улицам о деяниях аристократов. Может дело и в этом, но проверять не хочу. Если мои чувства кричат “не суйся туда”, то лучше им последовать, а не переть как носорог, игнорируя все предчувствия.

Обогнув герцогскую резиденцию, хотел ускориться и быстро спуститься с холма, но когда поднял глаза, чтобы проложить оптимальный маршрут, то резко остановился. Опять это чувство дежа-вю! Как будто видел уже это место! Когда в прошлый раз, после первой встречи с Криксом, пробегал где-то здесь рядом, было то же самое. Тогда я подумал, что видел похожий вид на какой-то рекламной картинке. Но это не так… Тут что-то иное… Где же я …. Ну вот недавно…

Точно! Фото на столе Майи! Там, где она, Макс и Томас сфотографированы вместе с таинственным наставником. Вот за их спинами на том изображении почти идентичный вид. Разве что угол моего взгляда сейчас немного отличен, но именно, что немного.

Любопытство, как говорят в народе, не порок, и я, петляя в Изломе, пытался совместить картинку из памяти с тем, что реально наблюдаю. И тем самым определить точное место, в котором было сделано фото. Дело оказалось небыстрым, но постепенно, снизив скорость движения до уровня прогулочного шага обычного человека, добился почти полного совпадения и обнаружил, что стою у старой, в человеческий рост, покрытой плющом каменной стены. Судя по внешнему виду, она была возведена еще в позапрошлом веке. Странно, никогда не слышал об этом месте и не видел о нем упоминаний ни в одном справочнике по Вилфлеесу.

Запрыгнув наверх, огляделся. В принципе, помня, кто изображен на фотографии, я не сильно удивился, обнаружив за каменной стеной уютный внутренний дворик-сад небольшого буддийского храма. Двор был почти пуст, разве что один молодой послушник в желтом одеянии разравнивал садовыми граблями песчаную дорожку. Его движения были методичны и монотонны, паренек кажется вообще спал с открытыми глазами, не прекращая работать. Будь он не в таком заторможенном состоянии, я скорее всего тут же сбежал отсюда, так как аура у юноши была с характерным бронзовым отливом. Сенс, пусть всего лишь Чувствующий, но в качестве простого садовника? С этим местом что-то явно не так!

Пока размышлял над тем, что заставило сенса заниматься подобной ерундой, как разравнивание песка на дорожке, беззвучно открылась дверь в дальнем углу сада, и на тропинку вышли два монаха постарше, нежели тут же проснувшийся и развивший бурную деятельность послушник. Эта пара, держа в руках чайный столик восточного дизайна, молча пересекла двор и, поднявшись по ступеням куда-то вверх, скрылась за поворотом. Странно! Реально не понятно, потому как и эти два монаха были сенсами, но уже Созерцающими. Так как я точно знал, что ни первый, ни второй, ни даже третий ранг сенсов не способен разглядеть проекцию, то вначале дернувшись, все же остался и повнимательнее присмотрелся к этому месту. Очень мне был интересен наставник Рыцарей РИЗВа, который, судя по всему, обладал огромным влиянием на рейгов организации.

Явно монастырь, тут не может быть двойного толкования, судя по стене, его окружающей, построенный давно. При этом, в отличии от других архитектурных памятников города, этот храмовый комплекс не внесен ни в один путеводитель. Тот же Изао, всю жизнь проживший в Вилфлеесе, об этом месте никогда не слышал. Да и расположение храма наводит на определенные мысли: почти у подножья Замка, всего в полутора сотнях шагов от окружающей герцогскую резиденцию живой изгороди. Земля здесь не просто дорогая, её невозможно приобрести за деньги. Если твой род не насчитывает как минимум десять колен, то никто не позволит тебе заложить резиденцию в подобном месте, сколько бы денег у тебя не было.

Тем временем, пара Созерцающих вновь прошла по двору, но уже в обратную сторону. Любопытно, что там вверху за поворотом каменной лестницы? Готовый в любой момент дать деру, спустился во дворик, прошел по дорожке и поднялся по лестнице.

Вот это да! Вид, который открылся моим глазам, завораживал: залив как на ладони, парки, аллеи, клановые кварталы далеко внизу. Именно здесь и было сделано то фото, точное совпадение! Под ногами ровная круглая каменная площадка, отполированный до блеска гранит диаметром метров семь. Над головой козырек старой, но очень аккуратной черепичной крыши. Ничего лишнего, только камень, солнце, ветер и море вдали, да недавно принесенный монахами чайный столик. Идеальное место для медитаций и размышлений.

Красиво тут! Очень красиво. Возможно, даже из кабинета герцога и то не открывается подобная панорама. Минуты две плененный красотой простоял, глядя на залив, а затем поймал себя на том, что близок к медитативному состоянию, что, пока ты проекция, не самый лучший вариант. Войдешь в такое созерцание, “поймаешь волну” и простоишь так, пока прана не кончится! Одернув себя, уже решил покинуть это место, пообещав себе непременно сюда еще раз наведаться и приглядеться к нему внимательнее, как услышал тихие шаги босых ног по ступеням. Подпрыгнув вверх, присел на край крыши и немного подождал.

На площадку размеренной походкой уверенного в себе никуда не спешащего человека поднялся монах в оранжевом кашае. Возраст между тридцатью и сорока, волевое с резкими скулами лицо, холодный расчетливый взгляд серых, как штормовое небо, глаз. Без сомнения, это и был тот самый загадочный наставник рейгов.

В его руках находился небольшой поднос с чайными принадлежностями, поставив который на столик, монах сел в позу лотоса прямо на камень.

Едва я его увидел, все мои чувства буквально взвыли, предупреждая об опасности! Аура монаха не то что светилась, она пылала, подобно серебряному солнцу, протуберанцами выстреливая в разные стороны жгуты духовных потоков. Даже Излом поблизости от него как-то менялся, становясь плотнее, четче, реальнее, светлее. Смотрю на это безумие энергий и понимаю, что эту ауру не пробьет удар Слова или Чистоты, по ней бесполезно бить мечами Рыцарей, она просто не заметит этих выпадов.

Мне нужно было бежать сломя голову, а вместо этого я сидел на крыше и завороженно смотрел, нет, не на то, как Созидающий готовит чай, а на его ауру. Она была прекрасна и пугающа, как завораживающий идеальный шторм, что накатывает на тебя и вот вот погребет под своими волнами.

Потребовалось без малого почти пять минут, чтобы скинуть с себя наваждение. Но прежде чем успеваю сбежать, наставник завершил ритуал заварки и, не отводя взгляда от чайника, протянул руку в мою сторону. Меня тут же дернуло и сдавило, будто кто-то невидимый обхватил мою проекцию гигантской ладонью.

Сдавило и потащило из Излома в реальность…


Конец первой книги.

Авторское послесловие к первому тому для подписчиков.


Авторское послесловие к первому тому для подписчиков.

По моим планам, пока шла поглавная выкладка первого тома “Слова и Чистоты” по подписке, я должен был писать второй том. И на момент публикации последней главы 1го тома, у меня должно было быть, написано достаточно (примерно ⅓ от второго тома) чтобы практически сразу начать его выкладку, без перерыва так сказать. Но, увы, этим планам не суждено было сбыться. Подвело здоровье. Стоило мне дописать первый том 30го декабря, как я в тот же вечер упал с температурой и провалялся все новогодние выходные. Далее навалилась работа, а затем пошло каскадное “отключение организма”. Мне уже 40+ и увы идеальным здоровьем похвастаться не могу и вот как на зло все мои старые и хронические болячки начали выползать наружу, ходить на работу меня еще хватало, а вот писать уже не получалось. Примерно к концовке февраля я привел себя в порядок, осталось разобраться только с одним вопросом, найти хорошего остеопата и вправить разъехавшиеся шейные позвонки. Остеопата нашел и уже к нему записался, как меня настиг приступ аппендицита, больница, операция. В общем выписали меня только сегодня (21.03 писался этот текст). Пока не заживут все швы, остеопат отказался со мной работать, что в принципе логично. Но из-за того, что “разъехавшиеся” шейные позвонки немного пережимают те артерии которые снабжают голову кровью (и мозги кислородом соответственно) , то писать у меня, пока не поставлю их на место, не получается (я пробовал и не раз, такая гадость получается, что просто бяка). Т.е. В лучшем случае за начало второго тома я возьмусь: месяц на полное выздоровление после операции + 6 сеансов у остеопата т.е. еще 3 недели, в общем не раньше начала лета, если еще, что не свалится, что-то я в этом году уже боюсь что-то загадывать наперед.

Ну и чтобы два раза не вставать, отвечу сразу скопом на многочисленные комментарии подписчиков к книге.

Да изначально Слово задумывался как коммерческий проект, но все равно писательство для меня в первую очередь это хобби, т.е. процесс который мне нравится. Именно это “нравится” и есть первично и никак иначе. Одной из основных “фишек” т.е. изначальной, еще до первой написанной строчки идеи “Слова”, было “разумный герой в мире без идиотов”. Т.е. Чтобы ГГ может и не был очень умным (нельзя написать от первого лица героя умнее чем автор, от третьего или в маленьком рассказе еще возможно, но от первого в цикле - нет, несовпадения заявленного с реальностью в таком случае обязательно выплывет наружу), но вел себя именно разумно с учетом его психологического профиля и приданной ему биографии. Плюс его не должны окружать идиоты и в союзниках и в противниках. Честно, меня достал вал книг, где среднего ума герой (это я еще очень сдержанно), в новом мире становится самым самым во всем, в основном потому, что вокруг него одни тупые болванчики или полнейшие дегенераты. Вот я в смех захожусь когда читаю о “студенте попаданце” к примеру в эльфа, который переигрывает в интригах эльфийскую знать. Да-да, тех у кого интрига в крови, кто всю жизнь себя посвятил этому искусству, вчерашний студент делает что называется “на раз”. Ладно это я отвлекся. Возвращаюсь к теме. Да, я осознаю, что из-за того что взял взрослого героя при таких изначальных условиях , попал в ловушку которую осознал несколько поздно. Т.е. герой получился параноиком. Увы но никаким иным он в таком перекрестии условий стать и не мог. Но и этого мало. Обычно в книгах где попадается более менее адекватный герой, он думает и просчитывает, но касательно любой ситуации делает это в основном один раз. Но разумный человек при любом изменении внешних “вводных” будет заново пересчитывать ситуацию, потому как новые данные или иные изменения требуют нового анализа ситуации, потому как старые выводы уже могут быть несостоятельным. Так я попал во вторую ловушку, “повторы”. Я читал многие комментарии типа “что мы тут пишем, книга написана, автор ничего менять не будет”. Да, даже если бы она писалась в такт выкладке, ничего бы не поменялось, так как это как математика при заявленных параметрах, ты получишь именно такой результат и никак иначе. Поэтому нельзя винить и моих бет, они то получали от меня разъяснения поглавно :-) и вынуждены были соглашаться, что именно такое поведение ГГ в той или иной ситуации и наиболее обоснованно.

Разумеется попав в эти ловушки я их осознал, но так как не очень люблю когда согласно авторскому произволу и по щучьему велению ГГ вдруг меняется, то не мог я и разрубить этот узел. По правде меня самого заинтересовала ситуация в которой оказался ГГ. Да мне стало любопытно писать о параноике, никогда ранее у меня не было подобного героя и признаю, возможно немного я заигрался. Чтобы выбраться из сюжетных ловушек мне нужно устранить основной якорь паранойи ГГ (его страх перед разоблачением в нем иномирянина) и я знаю как это сделать, можно сказать, уже начал это писать и НО - смотри начало этого послесловия.

Увы но за почти три месяца мной написана всего одна страница второго тома, вот она:


«Слово» и «Чистота»”

Том Второй: «Иллюзия»

Я уже чувствовал подобное, когда Майя пыталась, затащить меня в Излом из больничной койки. Сейчас были очень похожие ощущения, разве что с противоположным знаком. В отличии от девушки Рыцаря, сидящий у чайного столика Созидающий, наоборот вытаскивал меня в реальность из мира теней. Этому тянущему ощущению можно было сопротивляться, что я и сделал, но наставник рейгов, тут же усилил своё давление. Меня дернуло еще сильнее. Если так продолжится и дальше, то не пройдет пары секунд, и мое сопротивление будет сломлено. Как следствие меня выкинет из Излома, после чего скачусь по крыше и упаду прямо к ногам сенса. Этот исход меня не устраивал категорически и я активировал “ментальный щит”. Внешнее давление, которое еще мгновение назад казалось необходимым, тут же многократно ослабло, что позволило мне стабилизировать свое состояние в Изломе.

В ответ монах, пожал плечами и убрал протянутую в мою сторону руку. После чего взял из чайного набора еще одну пиалу и поставил на столик напротив себя. Затем повернулся к крыше и подняв голову, сделал приглашающий жест, указывая на пустую пиалу, будто предлагал, выпить с ним чая.

Можно сбежать момент подходящий, но было в мыслях о побеге что-то неправильное. Черчилль говорил: “Тот кто выбирая между позором и войной, выбирает позор, в итоге получает и позор и войну”. Да, ни о каком позоре в прямом смысле речи не идет, но сбежав сейчас, я проявлю слабость и неуверенность в своих силах. Не то, чтобы это меня как-то беспокоило с точки зрения задетой гордости, не в этом дело. Но такой поступок мог негативно сказаться на моих будущих отношениях с клерикалами и кураторами РИЗВа. Так как с теми кто боится, разговаривают с иных позиций. Если откинуть страх и паранойю, то сейчас, после того как я отразил чужое воздействие, как раз почти идеальный момент для первого знакомства. Знакомства с одним из тех кто скорее всего и стоял за формированием РИЗВа как структуры. К тому же этот монах, явно не последний человек в иерархии клерикалов.

Да, он Созидающий и от его полной мощи и силы ауры, пробирает дрожь, но его козырь оказался бит моей способностью. То есть если что-то пойдет не так, то я всегда могу сбежать в Излом. К тому же “Ментальный щит” защищает меня от чтения мыслей, если он даже способен на такое, или снятия отпечатка моей ауры. Возможно сложилась уникальная ситуация, когда я смогу на равных поговорить со столь значимой личностью. А вот если сбегу, то конечно буду в безопасности и никакого риска, но…

Так, а чем я реально рискую? Вариант пуля в лоб от снайпера, исключаю, этот риск есть всегда, но постоянно его учитывать невозможно, так что откидываю его. Да, без ментальной защиты пить чай с такой личностью было бы глупостью, но у меня то есть столь полезный перк!

Все эти размышления пролетели в голове секунд за десять, после чего я спрыгнул с крыши, подошел к столику, сел на колени напротив монаха, а затем вышел из Излома.

Не знаю, кого думал, увидеть перед собой сенс, но когда его взгляд уперся в тонированное забрало шлема, то в его глазах явно читалось недоумение. В полном молчании, мы просидели примерно минуты три, изучая друг друга. Только если я мог наблюдать за его лицом, то монах был лишен подобной возможности. Да, судя по тому, что несколько раз в моей голове ревела сирена “Ментального щита”, наставник пытался, прощупать меня своими методами, но видимо безрезультатно, потому как его уверенность, в начале почти безграничная, таяла с каждой секундой.

Первым не выдержал сенс, не отводя взгляда от моего закрытого шлема, он произнес, прерывая затянувшееся молчание:

-- Я так понимаю, чай тебе не наливать?..





home | my bookshelf | | Слово и Чистота: Проекция |     цвет текста   цвет фона