Книга: Хентайное Фэнтези



Куприянов Денис Валерьевич

Хентайное Фэнтези

Протяжный сладострастный стон разносился под сводами Цитадели Мрака, отражаясь от колонн из черного мрамора и постепенно теряясь в окружающем пространстве. Больше ни одного звука не оскверняло просторы зала. Молчали орки из Сумеречной Стражи, молчали многочисленные слуги, стремящиеся остаться незамеченными, и даже сам Моргебиус, правая рука и управляющий могущественного темного лорда Гордаза безмолвно смотрел на своего повелителя.

Стоны вырывались изо рта очередной рабыни, в данный момент трепыхавшейся в могучих руках Гордаза. Темный властелин сидел нас своем троне, практически не обремененный одеждой и мощными толчками входил в лоно своей пленницы. Легкий перезвон тонких серебряных цепочек, сковывавших руки рабыни, время от времени разбавлял стоны и крики. Несмотря на то, что девушка находилась под действием заклятий, Гордаз все равно не обходился без дополнительной подстраховки. Он помнил, как полтора столетия назад очередная пленница в самый ответственный момент внезапно превратилась в чешуйчатого ядовитого монстра, доставив тем самым волшебнику несколько неприятных минут.

Внешне лорд мало напоминал повелителя тьмы. Его могучее тело, более подходящее для мужественного варвара севера, казалось, целиком состояло из мускулов. Впечатление усиливали глаза серо-голубого цвета, длинные светлые волосы и семифутовый рост. Даже в бой он обычно выходил, не облачаясь в ужасающего вида доспехи, а прикрываясь обычным плащом. Противники, завидев здоровяка, вооруженного гигантским топором, обычно робели, поэтому Гордазу обычно приходилось вызывать на битву самых достойных воинов. Находилось немало рыцарей, принимавших вызов, в надежде в одиночку сразить ужасающего повелителя тьмы. Все они обычно тут же и проигрывали, поскольку волшебник не особенно торопился махать своим топором, а пускал в ход заклинания, в которых он был настоящим мастером.

Окружающие, впрочем, наблюдали иную картину, как великий и ужасный Гордаз, могучим ударом своей смертоносной секиры разрубал очередного наглеца на две части. Лишь волшебники видели сквозь эту иллюзии но, увы, они не могли развеять укоренившийся миф о темном маге, сражающемся как воин. И тысячи рыцарей напрасно убивали годы своей жизни на бессмысленные тренировки, в надежде рано или поздно сокрушить хозяина зла.

Это было вполне в духе темного властелина. В свое время он сам лично разослал слух о том, что лишь девственница, осененная знаком звезды, сможет лишить его сил. Со всех окрестных стран сотнями потянулись девушки, которых посчитали избранными, дабы усладив своим телом чародея, спасти свои народы. Гордаз беззастенчиво пользовался этим, после чего отправлялся на завоевания стран, пославших девушек. Время от времени, развлекаясь, маг притворялся, что пророчество оказывалось верным, и он действительно лишился сил. Но к сожалению чересчур рано обрадовавшихся сил света, он всегда в самый радостный момент раскрывал свою мощь и сокрушал своих врагов.

Впрочем, у Гордаза был один весьма могущественный враг, о котором знал лишь верный Моргебиус. Враг, с которым он мог справиться лишь с величайшим трудом и то не победить, а лишь на время отогнать. Имя этому суровому противнику было — скука. Лишь она могла ввергнуть темного мага в пучину мрачных мыслей. С тех пор, как он обрел бессмертие и сравнялся по силе с богами, ему все чаще и чаще приходилось бороться со скукой. Именно из-за неё он не стал захватывать весь мир, ограничившись лишь краешком континента. Именно благодаря ей он завоевывал земли светлых территорий по маленькому кусочку, стремясь каждый раз открыть новый способ захвата.

Будучи еще изначально большим любителем женских прелестей, он, даже достигнув высоты своего величия, не избавился от прежних привычек. Поэтому в обязанности правой руки последнюю сотню лет входил так же поиск новых кандидаток, способных хоть ненадолго развлечь темного господина. Вот и сейчас он стоял в ожидании очередных приказаний, наблюдая за тем, как в свете Ока Бога, установленного на подлокотнике трона, его господин изволит получать удовольствие.

По его расчетам до конца процесса было еще далеко, когда Гордаз вдруг приподнял свою рабыню на руках и внезапно столкнул её вниз к подножию трона. Девушка лишь взвизгнула, в ожидании удара о каменные плиты пола, но один из стражей рефлекторно поймал её.

— Моргебиус, — прогремел под сводами недовольный голос владыки. — позови кого-нибудь из бездельников, что шатаются вокруг и прикажи отвести эту… — Он на мгновение запнулся в попытках подобрать слово. — В общем, её. Пусть её отведу в казармы орков. Те, думаю, будут не против расслабиться.

— Слушаюсь и повинуюсь, мой господин, — правая рука склонился в легком поклоне и тут же приступил к раздаче распоряжений. Правда, тут же он обеспокоенно поинтересовался. — Но господин, мы доставили её всего неделю назад. Неужели она так успела надоесть?

— Надоела, — буркнул мрачно Гордаз. — Обещали жрицу любви, знающую почти полтысячи способов ублажения, а в итоге я получил какую-то повизгивающую дуру.

— Возможно это из-за заклинаний, — поспешил внести свои предположения Моргебиус. — Они подавляли её волю и лишили инициативы.

— А не будь их, она скорей всего визжала бы от ужаса, — тут же возразил чародей.

— Значит надо найти чары, способные заставить пленниц самих на вас набрасываться.

— Чары-то такие есть, — мрачно пробурчал владыка. — Я еще в юношестве их разработал. Вот только это как-то неинтересно.

— А насиловать женщин, подавляя их волю, это интересно? — из всех слуг лишь правая рука мог позволить себе некоторые вольности, не опасаясь ответного гнева. Гордаз немного нахмурил брови, обдумывая слова своего управляющего, после чего ухмыльнулся.

— В чем-то ты прав, надо будет так попробовать. Ладно, через сколько у нас там ожидается прибытие послов Ланойской империи?

— Через полтора часа, мой господин.

— Значит, успею, давай приведи сюда, ну ту с косичками, что я отыскал на днях.

— Прошу прощения, владыка Гордаз, но это невозможно, — управляющий извиняющее покачал головой.

— Почему? — удивился маг.

— Вчера утром вы побывали в своем гареме и остались крайне недовольны тем, как вас там принимали. После чего приказали отправить всех рабынь к оркам.

— Это я видимо спросонья был, ничего не помню, — после короткой паузы, наконец, пробурчал темный владыка и тяжело вздохнул. — И это значит, что мне пора вновь приступать к поискам.

— Откуда желаете получить новых пленниц? — тут же поспешил поинтересоваться Моргебиус. — Местных или из иных миров?

— Давай снова иномирянок, а то мне надоело, что местные почти все поголовно разбираются в заклинаниях влечения и усиленного сладострастия. Их ничем таким не удивишь и реакция обычная… Кстати, я так понимаю, ты уже изучил ассортимент?

— У меня все готово. В настоящее время наш мир находится в сопряжении еще с тремя. Поэтому мы можем работать напрямую. Для начала хочу представить чешуйчатокожих красавиц с Вижарада.

— Сразу нет, — мрачно покачал головой Гордаз.

— Но почему? — удивился управляющий. — Их тела отличает невероятная гибкость, и они очень хорошо работают мышцами.

— Вот только на ощупь, словно мой дракон Малыш. Я боюсь в самый ответственный момент представить своего любимца перед глазами, что может вызывать легкое помутнение рассудка.

— Тогда феи из Картацала, — между рук Моргебиуса появился образ зеленоволосой девушки. Из ее спины росли огромные крылья, наводя на мысли о бабочках.

— Эти хороши, — уже удовлетворительным голосом пробормотал владыка. — Вот только на спину их не положишь, крылья обломать можно. А без них они сразу начинают плакать и ничего больше не замечают. Можно конечно сверху, но это значит, что у меня снова обе руки окажутся занятыми, а я этого, как ты помнишь, не люблю. Так что единственная удобная поза это сзади, но я как-то привык больше на лица смотреть.

— Можно их, наверное, подвесить, — внес предложение помощник.

— Дополнительные усилия, — отмахнулся волшебник. — Ну и кто у тебя остался?

— Мир Иноскире, полностью технологический. Насколько мне помнится, вы не раз брали оттуда многие идеи.

— Это да, — оживился Гордаз. — Жаль, что наши физические законы так отличаются, я бы многое оттуда взял, но…

— Но их машины не будут работать у нас, — закончил его фразу Моргебиус.

— И девушки, как мне помнится, там хороши, в магии не искушены, да и моральные нормы у многих весьма занижены.

— Я приготовил список, можете изучить.

Темный властелин с интересом пробежался взглядом по ряду изображений, замелькавшим между рук своего помощника. Несколько секунд он мучительно закусывал губу, после чего весело ткнул пальцем в одну из картинок.

— Рыжая, с косичками. Как раз как я люблю.

— Хороший выбор, — улыбнулся Моргебиус, вызывая уже полноразмерное изображение претендентки в обнаженном виде. — Девятнадцать лет, красива, умна…

— Я её не для философских бесед вызывать хочу, — прервал поток словоизлияний Гордаз, что бы тут же поинтересоваться. — Девственница?

— Нет, мой господин.

— Это хорошо, а то у меня нет времени на дополнительное обучение. В таком случае давай мне её координаты и начнем обряд.

Чародей, накинув на плечи плащ, подошел к начерченной подле трона пентаграмме. Та моментально засветилась загадочным зеленоватым светом. Пара пассов рукой и над центром фигуры возникло черное облако. Горлаз остановился в нескольких шагах от него и пробормотал:

— Использую цепное заклинание, так будет лучше.

— Это как, повелитель? — поинтересовался Моргебиус.

— Несколько заклинания в одном, так проще. Портал с путевой нитью, что бы перенести её сюда, заклинание повышенного вожделения, что бы от одного взгляда на мужчин она растекалась по полу, для знания языка, защита от болезней ну и «суккубочка» в комплекте.

— После него она будет испытывать такой оргазм, что может и помереть от наслаждения, — улыбнулся управляющий.

— А может и не помрет, ладно, не мешай, я её уже зацепил.

Из рук мага вырвался тонкий красный луч, который тут же устремился в центр облака. Моргебиус с интересом наблюдал за процессом. Самое сложное в этом заклинании заключалось в поддержании наводящей нити. Без неё жертву могло закинуть куда угодно. На глазах у управляющего нить из красной стала оранжевой, затем желтой и, наконец, окрасилась в зеленый цвет. Последнее свидетельствовало о том, что кандидатка в рабыни успешно преодолела межмировой барьер. Еще минута-другая и можно будет насладиться её напуганным лицом. Но тут за спиной управляющего послышался подозрительный шорох, он обернулся и…

* * *

Нить прыгала в руках Гордаза, грозя вырваться, и темный волшебник мрачно щурился, пытаясь сохранить нужную концентрацию. Именно за подобные фортели он не любил это заклинание, но все равно был вынужден часто им пользоваться. Но что поделать, увлечения и страсть требовали жертв, и волшебник, истекая потом от натуги, продолжал удерживать в руке упрямые чары. Он достиг предельной концентрации, поэтому даже предупреждающий крик Моргебиуса не сразу дошел до его разума. И лишь боль от вонзившегося под лопатку стального клинка вывела его из транса.

В первую секунду его тело содрогнулось от нахлынувшей боли, но затем инстинкты взяли свое. Два молниеносно произнесенных заклинания разложили проникшую в тело сталь на атомы и моментально заживили рану. После чего волшебник, наконец, обернулся, что бы взглянуть в глаза наглецу, осмелившемуся на подобный поступок. К его удивлению это оказался один из слуг. Правда, не из самых простых. Десять лет назад он лично взял в плен этого эльфийского принца, после чего своими заклинаниями подчинил его разум себе. До этого момента Гордаз искренне был уверен в своих чарах, но теперь, разумеется, решил пересмотреть данный вопрос.

— Впечатляет, — ухмыляясь, произнес волшебник, глядя на то, как бунтарь медленно отступает к подножию трона. Орочья стража возбуждено зашевелилась, обнажая ятаганы, и даже верный Моргебиус извлек кинжал из ножен, но владыка движением руки остановил их всех. — Я так понимаю, ты лишь притворился сломанным, а на самом деле все это время вынашивал план моего убийства?

— Угадал, повелитель зла, — мрачно ответил эльф, смело глядя в глаза своему врагу.

— Но в любом случае ты проиграл. Подобным меня не убить, и ты должен был это хорошо знать. Как-никак уже десять лет крутишься подле меня.

— Если бы я хотел убить тебя кинжалом, я бы сделал это в первый год, — внезапно ухмыльнулся эльф. — Нет, я хотел, что бы перед смертью ты увидел мое лицо. Кинжал лишь отвлек твое внимание, дав мне возможность осуществить мой план. За эти десять лет я узнал, в чем заключается твоя сила, и теперь она в моих руках! — С этими словами бунтарь раскрыл зажатую ладонь, демонстрируя удивленному Гордазу маленький светящийся шарик — Око Бога. Короткий взгляд, брошенный волшебником на подлокотник своего трона, подтвердил тот факт, что артефакт был похищен.

— Ну и что ты с ним сделаешь? — немного удивленно поинтересовался темный повелитель. — Он подчиняется только мне и…

— Я уничтожу его, — вскричал эльф и изо всех сил бросил шарик в открытый портал. Гордаз инстинктивно сплел магический аркан, попытавшись перехватить утраченный артефакт, но все испортил один из стражей. Молодой орк, бросившийся наперерез, попытался перехватить летящий артефакт и тем самым подставился под удар аркана. На пол, заливая его кровью, рухнули две половинки разрубленного тела, а волшебнику только и оставалось, что наблюдать за медленным угасанием света внутри портала. Прошло несколько утомительно долгих секунд, после чего маг мрачно повернулся к бунтарю.

— И это все? — тяжело вздохнув, поинтересовался он.

— Но… — эльф ошарашено заозирался. — Разве это не должно было тебя убить? Неужели я ошибся?! В этом камне, несомненно, была твоя сила!

— У меня три таких камня… было. Да и, если честно, это так, не более, чем игрушка, способная помочь, если что, — маг грустно посмотрел на осиротевший подлокотник. — Хотя досталась мне она не так просто. Придется немного повозиться, что бы её вернуть, ну и собрать оставшиеся Глаза. Кстати на этом наш разговор закончен, уведите его к оркам. Я слышал там сейчас появилось несколько экземпляров, которые и эльфов любят, правда весьма экзотическим образом.

И не дожидаясь, пока крики обреченного затихнут, Гордаз развернулся к порталу. Тот, лишенный поддерживающей силы медленно распадался. Следов наводящей нити так же не наблюдалось. Похоже, потенциальная жертва внезапно выскользнула из пут темного властелина. Последний при этом испытывал двойственные чувства. Досаду из-за потери артефакта и пленницы, которая ему весьма приглянулась, но в то же время удовлетворение от того, что в его жизни по прежнему хватает неожиданностей, способных разрушить скуку.

— Она в нашем мире, повелитель, — произнес верный Моргебиус. — Мы можем поискать её и…

— Пока не стоит, — отмахнулся чародей. — Скорей всего мы больше о ней ничего не услышим. Но если выживет, то второй раз я её уже не упущу. — И немного подумав, он добавил. — Кстати, остальные заклинания я успел наслать, поэтому счастлив будет тот мужчина, что окажется рядом с ней. Ну, если он, конечно, не предпочитает мальчиков.

— До прибытия посольства еще сорок минут, — напомнил своему повелителю управляющий. — Что будем делать?

— Материализую несколько цепей над троном, — загадочно улыбнулся Гордаз. — И призову сюда эту фею. В подвешенном состоянии ей не стоит бояться за свои крылья, а я, наконец, смогу нормально расслабиться.

Между рук Моргебиуса вновь замелькали изображения потенциальных кандидаток, а темный маг уже начал готовить свое новое заклинание. Он весьма хорошо представлял, чем займет себя ближайшие сорок минут…

* * *

Когда мир вокруг вдруг становится на дыбы и начинает выделывать совсем уж невероятный фортеля, в мозгу обычно включается защитная реакция, дабы не сойти с ума. Не стала исключением и Катя Собакина, которая поначалу решила, что просто видит сон наяву.

А начиналось все до ужаса банально, девушка шла домой, возвращаясь с учебы и попутно размышляя о тягостях реального мира. Так вышло, что в её жизни настала полоса разочарований в противоположном поле. Буквально три дня назад она рассталась со своим парнем, причем по его вине. Ведь не стоило в огромной компании публично хвастать о том, какая у тебя «безотказная подстилка, выполняющая любые команды лучше, чем дрессированная собачка». А уж про то, что в компании имеются две Катины подруги и три недоброжелательницы, вообще забывать не следовало.



В итоге девушка в тот же вечер знала все, и, не медля ни секунды, закатила жуткую сцену, после которой оборвала все связи с бывшим кавалером. Тот правда продолжал ошиваться поблизости, то умоляя, то, напротив, угрожая, но Катя его к себе и на пушечный выстрел не подпускала. В данный момент она окончательно утвердилась в мысли, что все мужики козлы, да еще и похотливые, и лучше уж умереть, чем вновь позволить задурить себе в голову. И именно на этой мысли девушку и окутала тьма.

Первое время она не воспринимала это как реальность. Ей показалось, что она просто уснула и теперь видит очередной красочный сон. Её тело летело сквозь мрачное и темное пространство. Впрочем, на абсолютно темное оно не тянуло, поскольку повсюду мелькали мириады сияющих звездочек, но их света не хватало для того, что бы развеять мрак.

Катя просто продолжала лететь, пытаясь понять, что происходит, и в этот момент она и увидела странную звезду. В отличие от остальных, висевших в отдалении, эта явно двигалась ей навстречу. Правда её курс пролегал чуть в стороне, но девушка из любопытства потянулась к ней правой рукой. А через секунду случилось чудо, поскольку звезда резко сменила курс и устремилась навстречу протянувшейся конечности. Не прошло и пары ударов сердца, как перед лицом Кати промелькнула яркая вспышка и тут же погасла, растворившись в руке. Последняя вдруг весьма слабо засветилась, но даже этого света хватало, что бы хоть как-то развеять мрак вокруг. Правда ничего особенного в нем разглядеть так и не удалось. Девушка продолжала лететь сквозь пустоту, и она даже не успела осознать того момента, когда тьма вновь окутала её со всех сторон.

На этот раз причиной послужил банальный обморок. Кате доводилось с таким сталкиваться, правда, когда она открыла глаза, тьма и не думала исчезать. Но хоть ощущение полета исчезло, зато в нос ударил странный запах затхлости и гнили. Девушка попыталась встать на ноги, но тут же осознала, что не может пошевелиться. Нет, ноги вполне свободно болтались, ударяясь о каменный пол, а вот руки явно к чему-то прилипли. Легкий холодок страха пробежал по её телу и внезапно вокруг немного посветлело.

Окружающая обстановка еще больше напугала девушку. Она находилась в темной и слегка сыроватой пещере, весьма плотно затянутой толстыми нитями паутины. К одной из таких сетей она и прилипла и сейчас была вынуждена беспомощно болтаться, размахивая ногами. Страх тут же обрушился на неё мощным потоком, и чем больше она боялась, тем больше видела вокруг. Свет становился все ярче, показывая дальние уголки пещеры. Она разглядела несколько нор, докуда свет дотягивался с трудом. Подсознание моментально представило картины жутких чудовищ, обитающих там, а легкое шевеление обрывков паутины и мерное покачивание коконов под потолком заставляли фантазию работать на полную катушку.

Катя, было, открыла рот, пытаясь позвать на помощь, но осознав, кто к ней скорей всего придет, тут же его закрыла. Вместо этого она попыталась аккуратно отлепить хотя бы одну руку от паутины. И в этот момент она обнаружила еще один сюрприз. Именно правая рука и была источником света, позволившего изучить пещеру. Свет струился из неё то притухая, то напротив усиливаясь до рези в глазах. Но даже он не мог помочь освободиться от паутины. Нить оказалась слишком прочной и не рвалась, а её клеящая поверхность явно превосходила по возможностям все суперклеи.

Через полчаса безуспешных попыток девушка сдалась. Хотелось зарычать и завыть, но представив, кто скорей всего приползет на шум, она тут же как можно плотнее сжала рот. Еще раз оглядевшись в поисках чего-нибудь, что могло ей помочь, она внезапно затаила дыхание. По одному из проходов по направлению к затянутой паутиной пещере двигался яркий огонек. И он приближался с весьма высокой скоростью. Сердце Кати радостно затрепетало в надежде, и она нетерпеливо следила за приближением явно живого существа.

Через пару минут стало ясно, что огонек представляет из себя источающую свет небольшую сферу, несомую в руке… человеком? Катиных познаний в компьютерных играх и фэнтези-литературе вполне хватило на то, что бы определить расу стоящего перед ней существа. Темный эльф или как их еще называют дроу, чья кожа по своей черноте могла посоперничать с углем, а цвет волос больше напоминал свежевыпавший снег. Уверенность в том, что она всего лишь спит, стала еще сильнее, тем более вряд ли в реальности можно встроить темного эльфа, одетого в одни короткие шорты, но при этом с саблей, висящей за спиной. Что же касается самого дроу, то он подошел на несколько шагов к пленнице и его красные глаза зловеще сверкнули в полумраке.

— Так-так, — его голос казался шипящим, как у змеи. — Кто это у нас? Шпионка левордантов или просто искательница приключений? В любом случае ты уже попалась в мою ловушку, и выбраться из неё тебе не удастся. Надеюсь, ты понимаешь свое отчаянное положение? Судя по страху в глазах, понимаешь.

В данном случае эльф ошибся. Чувство, которое испытывала Катя, сложно было назвать страхом. Напротив, едва она смогла рассмотреть своего пленителя, как внутри у неё разгорелся огромный пожар эмоций. Она хотела этого дроу, здесь и сейчас. Желание затопило весь её разум, вытеснив все иные мысли. И чем дальше, тем сильнее становилось это чувство, пока эльф болтал сам с собой вслух.

— Судя по наряду, ты все-таки искательница приключений. Надеялась пробраться в одну из наших сокровищниц? Молчишь? Ну, ничего, наши допросники мигом вытянут из тебя все, что ты знаешь. И то, что не знаешь, тоже вытянут. Если признают бесполезной, может даже поживешь у меня, а то совсем туго со слугами стало. Хотя скорей всего после встречи с допросниками мне только и останется продать тебя магам на опыты.

В этом месте Катя застонала от ужаса своего бессилия. Паутина цепко держала её, не давая никакой возможности наброситься на стоявшего перед ней мужчину и сотворить с ним одну из сладостных гадостей, которые услужливо подсовывала ей фантазия. Дроу вновь истолковал её реакцию по-своему.

— Что, страшно стало? Сама виновата, чего к нам полезла. Ну а раз виновата, умей и отвечать. Так что готовься к тому, что света солнца ты больше не увидишь, — в этом месте эльф подошел уже вплотную, положив свою руку на грудь Кати, от чего последняя резко дернулась и застонала. Сам эльф лишь коварно улыбнулся. — А может мне начать наказывать прямо сейчас. Я так смотрю ты симпатичная, хотя и молчаливая.

— Да начни уже, наконец! — до Катиных ушей внезапно донесся её собственный голос. Дроу ошеломлено отпрыгнул в сторону.

— Так тебе этого надо? — удивился он. — Наслушалась легенд о мужественности подземных жителей и решила лично в этом убедиться?! Ну, так знай, сейчас ты узришь настоящего мужчину!

— Пока что я вижу лишь болтуна! — простонала девушка, не в силах больше сдерживаться. В глазах эльфа тут же блеснул нехороший огонек, после чего он ни говоря ни слова, весьма ловко и аккуратно раздвинул девушке ноги в стороны, прилепив их к ближайшей паутине. Теперь пленница оказалась окончательно обездвиженной, но на этом дроу не закончил. Одним плавным движением он вытянул саблю и короткими отточенными движениями приступил к срезанию одежды.

В нормальном состоянии Катя, наверное, ужаснулась бы создавшемуся положению. Но сейчас она со странной смесью ужаса, любопытства и восхищения смотрела на то, как её джинсы превращаются в груду тоненьких ленточек. Эльф, словно издеваясь, нарезал их снизу маленькими лоскуточками, время от времени бросая взгляды на пленницу, видимо в расчете увидеть страх. Страха он так и не разглядел, поэтому закончив со штанами, приступил к майке. Через минуту девушка лежала перед ним, распростертая в одном нижнем белье, заставив дроу на некоторое время отвлечься.

— Судя по этому, — он провел саблей плашмя по её трусикам. — Ты из благородных. Но боюсь, это вряд ли послужить тебе защитой. — С этими словами эльф срезал последние куски ткани, прикрывавшие наготу пленницы, и тут же разделся сам.

Уровень томления к этому моменту уже зашкаливал за все пределы, но Катя даже и представить не могла, что случится через мгновение. В её мозгу словно взорвался фейерверк. Ей казалось, что она может разглядеть всю вселенную от края до края. Водопады и вихри чувств разрывали её тело на части, а ведь эльф только приступил к работе. Яростно закусив губу, он обхватил руками тело девушки, стараясь не касаться паутины, и планомерно наращивал темп.

— Да-д… — только и могла шептать Катя. — Быстрее… не останавливайся…

По лбу дроу уже текли капельки пота и он, несмотря на звериную похоть, время от времени бросал на девушку недоуменные взгляды. Такая страсть вместо ужаса, похоже, его удивляли. Удивляло это и саму Катю, которая окончательно потеряла контроль, как над разумом, так и над телом. Перед глазами словно нарастало сияние тепла и блаженства, в которое и погружалось её тело.

Но свет видела не только она. Внезапно эльф резко прервался и отскочил на несколько шагов назад, поднимая брошенную на каменный пол саблю. В его красных глазах плясал огонечек тревоги, и он явно испытывал нешуточное волнение.

— Великая богиня, что это у тебя?! — его голос сбился на визг. Катя из последних сил приоткрыла глаза и, чуть скосив голову направо, тут же их закрыла. Рука испускала настолько яркое сияние, что было больно смотреть. Видимо это и имел эльф в виду, но девушке было как-то все равно.

— Не прекращай, — умоляюще протянула она. — Продолжай.

— Ну уж нет, — дроу отошел еще на пару шагов назад. — Не знаю, что ты за существо, но больше я к тебе не притронусь. Пусть маги решают, кто ты…

Слова эльфа моментально вызвали новую бурю эмоций, и главное место в ней занимал гнев. В ушах Кати словно наяву послышался голос бывшего, рассказывающего про «безотказную подстилку». Все это наложилось на тот факт, что она сама предложила эльфу себя и тот её отверг. Ярость моментально подчинила себе остатки разума и потребовала выхода. И выход тут же нашелся.

Сияние на руке внезапно вспыхнуло сверхновой звездой, растворяя в себе все окружающее, как то паутину, остатки одежды и перекошенное от ужаса лицо темного эльфа. А через мгновение вновь наступила темнота, и Катя ощутила сильный удар по спине и ягодицам. Зашипев от боли, она инстинктивно протянула руку, что бы схватиться за больное место и с удивлением осознала, что свободна. Сияние руки, внезапно сменившее уровень яркости до минимума показывало, что вся паутина, находившаяся вокруг неё, исчезла, словно её никогда не было.

С трудом девушка встала на ноги и осмотрелась. Вокруг не наблюдалось ни малейших следов дроу, кроме валявшейся на каменном полу сабли. Больше не осталось ничего. Исчезли покрывавшие стену мхи, коконы, висящие под потолком, и даже нарезанная на мелкие куски одежда. Недоуменно озираясь, Катя подобрала саблю, показавшуюся ей крайне тяжелой, после чего сделала несколько неуверенных шагов в сторону ближайшего выхода. Там она наткнулась на неожиданно уцелевший плащ темного эльфа, в который девушка тут же и укуталась. Тем не менее, нужно было выбираться. Свет руки позволил разобрать очертания остальных выходов. В тот, откуда пришел насильник, она побоялась соваться, из остальных пришлось выбрать тот, из которого тянулась тонкая струя более-менее свежего воздуха. Все так же неуверенно ступая, она встала на выбранный путь, с радостью осознавая, что её разум постепенно очищается от заполнившего его желания. Оставалось надеяться, что дальше особых проблем ей не встретится…

* * *

Деревья бескрайнего Ксетонкского леса вяло шуршали своей листвой. Легкий ветерок проносился между веток, раскачивая их, и создавая тем самым легкий шумовой фон. Впрочем, опытное ухо с легкостью могло бы найти фальшь в этом шорохе. Два голоса, один высокий и напористый, а другой низкий, мощный и с оправдывающимися нотками, вели весьма агрессивный спор. Если уж быть точнее, то спорил всего один, обладатель высокого голоса, среднего роста мужчина с длинными золотистыми волосами, чьи изумительно тонкие черты лица наводили на мысли о родстве с эльфами. Одетый в походный костюм серо-зеленого цвета, он, размахивая длинным луком, кричал на своего собеседника, явно не отличавшегося особым интеллектом. Будучи в два раза выше ростом, тот лишь виновато вздрагивал от каждой фразы. Меховая жилетка и штаны, а так же огромная палица в его руках лишь усугубляли впечатление

— Модо, еще раз повторяю, — упорствовал лучник. — Ты осознаешь, что натворил? Или мне еще раз пересказать?

— Модо все понимает, — вяло отозвался здоровяк.

— Нет, по-моему, он ничего не понимает. Давай я еще раз уточню. Значит, эта женщина подошла к тебе, сказала, что по объявлению и продемонстрировала свои навыки, так ведь?!

— Да, — лаконично ответил варвар.

— И что она тебе показала?

— Огонь на пальце зажгла. Воду в кружке нагрела.

— И ты сразу слюни распустил. Я тебе что говорил, если найдешь подходящего кандидата, сразу зови меня, не надо никакой самодеятельности.

— Ты говорил, что нам нужен маг, — попытался возразить варвар.

— Нужен, но не тот, кого ты встретил. Рассказывай, что было дальше.

— Она попросила аванс, и я ей дал.

— Лучше бы ты ей юбку задрал и натурой расплатился. Я тебе для чего кошелек отдал, помнишь?

— Что бы я его охранял…

— Правильно, потому что с твоей рожей можно небольшой разбойничий отряд разогнать даже драку не начиная. Но как мне помнится, я не давал тебе инструкций вручить все наши сбережения первой попавшейся вертихвостке, лишь потому, что она что-то там колдует.

— Модо заколдовали, — уже весьма жалобно прогундосил здоровяк.

— Если и заколдовали, то явно еще в младенчестве, — вяло отмахнулся лучник. — Когда наградили тебя скудоумием. А я-то наивный еще поверил в твое чутье. Кто меня убеждал, что ваше варварское чутье за милю распознает любую каверзу? Или его тоже заколдовали? Можешь не отвечать, и так все вижу. Одного не пойму, я же четко сказал, сколько и на кого мы должны потратить. Почему ты отдал ей все деньги?

— Она сказала, что приведет остальных…

— Ага, что бы поржать, глядючи на твою растерянную рожу.

— Модо очень жаль…

— Мне тоже жаль, — лучник, наконец, устало вздохнул и присел на лежавшее рядом дерево. — Просто ты пойми, насколько обидная сложилась ситуация. Мы почти год работали, что бы собрать эти деньги. Искали потерянных кошечек и собачек для богатых дам. У некоторых их же и похищали, что бы вернуть за вознаграждение. Брались за охрану богатых домов от воров, а в других случаях сами грабили на заказ. Ломали руки, ноги и головы за деньги и все ради чего? Ради того, что бы иметь возможность самим нанять нескольких подобных нам деятелей, с которыми, наконец, сможем взять солидный куш.

— Модо понимает, — варвара явно заклинило на одной фразе, правда он уже не смотрел на своего собеседника, предпочитая изучать окрестности.

— Конечно, понимает, и я все понимаю. Разумеется, есть шанс, что Гробница Радуги еще год простоит нетронутой. Но моя интуиция говорить мне, что скоро все узнают её секрет, так же как и я. Оказаться в хвосте всех этих многочисленных искателей приключений как-то совсем не хочется, — лучник снова тяжело вздохнул. — Будь у нас в отряде маг, я бы с легкостью раздобыл недостающую сумму. Как раз есть на примете пара дел, способных принести неплохой начальный капитал. Но вдвоем мы их не потянем. Так что где нам взять мага, достаточно сильного, что бы справиться с заданием и достаточно глупого, дабы работать без предоплаты…

— Там пещера! — внезапно буркнул варвар, тыкая пальцем в сторону горы, у подножия которой и находился лес.

— Знаю, — отмахнулся лучник. — Скорей всего один из входов в страну дроу. Но поверь мне, мага мы там не найдем, а вот проблемы точно встретим. Ну а у тебя есть идеи, где нам раздобыть помощников для взлома гробниц?

— Модо справится и сам! — варвар, обрадованный тем, что его больше не ругают, поспешил выставить себя в лучшем свете. Впрочем, лучник явно отнесся со скептицизмом к подобному заявлению.

— Вдвоем мы дальше второго круга не пройдем, а там и до нас уже все разграблено. Настоящие сокровища лежат на пятом круге, но ты сам понимаешь, какая там охрана. Нам необходимо еще несколько бойцов. Но для их найма нужны деньги, которые, как мы помним, кое-кто отдал на благотворительность.

— Ограбить? — внес очередное предложение Модо.

— Кого?! — скривился лучник. — Купцы стали умные, все кладут в банк. Искать дурака, таскающего огромные суммы в своих карманах, это нам удачи не хватит. Для того, что бы пошариться в сейфах гномов, требуется еще больше народу, чем для проникновения в гробницу. Нет, это тоже не вариант. Видимо, придется вновь искать заработки.



— Из пещеры кто-то вышел — внезапно встрепенулся варвар.

Лучник скептично улыбнулся, но тут же весьма ловко взобрался на ближайшее дерево для лучшего обзора. Буквально через минуту он слетел вниз, и на этот раз его лицо явно выглядело заинтересованным.

— Модо, — довольным тоном произнес он. — Возможно, мы нашли очередную неприятность на свою голову, а быть может и решение всех проблем. И кстати прими мои извинения, похоже, я зря высказался так негативно по поводу варварского нюха. Он у тебя то, что надо. Идем за мной.

Варвару иных слов не требовалось. Он привык действовать без вопросов и тут же, подхватив свою палицу, устремился вслед за командиром.

* * *

Выбраться из пещеры живой и невредимой Кате помогли три вещи. Ну во-первых, светящаяся рука, которая позволила разглядеть и удачно обойти все попадавшиеся на пути паутины. Ну а во-вторых, это эльфийская сабля и плащ. Особенно ей пригодился плащ. Первые несколько шагов по каменистому полу пещеры привели к печальному выводу. Загадочная вспышка, отправившая дроу в небытие, заодно уничтожила не только остатки её одежды, но так же и кроссовки с носками. А ходить босыми ногами по камням являлось не самым удачным решением.

Несмотря на легкое помутнение рассудка, девушка каким-то образом сообразила отрезать с помощью сабли от плаща пару кусков ткани, которые и накрутила на ноги. Получилось что-то вроде толстых носков. Не самая надежная обувка, но в данном случае это лучше, чем ничего. Закутавшись в остатки плаща, Катя продолжила свой путь в сторону выхода. Впоследствии саблю пришлось пускать в ход еще несколько раз, когда проход перегораживали сплошные стены паутины. Клинок на удивление с легкостью справлялся с толстыми нитями, поэтому к выходу девушка добралась без особых проблем.

Внезапно появившийся перед ней проем, открывавший вид на верхушки деревьев, изрядно приободрил девушку, и она почувствовала прилив сил. Несколько минут она блаженно изучала пейзаж, радуясь тому, что пещерный тлен и все прочие ужасы остались позади. Правда, изучив стену деревьев под собой, Катя вновь испытала приступ отчаяния. Она в любом случае оказывалась в незнакомом месте, почти без одежды и запасов еды. Тем не менее, стояние на месте ничего не меняло и девушка, дабы прогнать тяжелые мысли, приступила к спуску.

Ей сразу повезло наткнуться на нечто, похожее на тропу. По крайней мере вместо полета кубарем ей удалось потихоньку добраться до того места, где склон наконец принял более пологие очертания. Здесь тропинка стала еще более заметной и девушка с осторожностью приступила к её изучению. Она миновала несколько деревьев и уже успела немного углубиться в лес, когда с легким чпокающим звуком прямо перед её носом в землю воткнулась стрела.

— Ну и что делает в этом страшном лесу такая молодая и красивая девушка, вооруженная в придачу темноэльфийским оружием? — раздался откуда-то сверху звонкий и приятный голос. Тем не мене Катя все равно дернулась в сторону, что бы тут же наткнуться на здоровяка с грубым каменным лицом. Тот, впрочем, не проявлял особой агрессии, ограничившись тем, что перекрыл девушке дорогу к бегству.

— Кто вы?! — сорвалась на писк Катя.

— Тише, Модо, — вновь раздался звонкий голос. — Не пугай нашу гостью, мы ведь не разбойники какие-то. — На этот раз голос раздался буквально из-за спины и девушка вновь обернулась. Прямо перед ней стоял весьма смазливый парень, сжимавший в руках лук и пару стрел. Увидев лицо девушки, он приветливо улыбнулся и слегка поклонился. Такой типаж никогда особо не нравился Кате. Даже пещерный насильник и то больше соответствовал её вкусам. Тем не менее, одного взгляда этих голубых глаз хватило, что бы она ощутила очередной прилив огня желания. И не будь её тело разбито многочасовыми странствиями по пещере, она бы, наверное, уже прямо сейчас сидела бы верхом на красавце лучнике.

— Кто вы такие?! — вновь повторила свой вопрос девушка.

— Мы?! — удивленно улыбнулся одетый в зеленое незнакомец. — Мы всего лишь скромные искатели приключений, которых заинтересовала неприкаянная душа, странствующая по нашему любимому лесу. Проще говоря, мы сами хотели бы выяснить, кто ты такая, о прекрасная незнакомка? Почему у тебя столь неподобающий вид? Где ты взяла зачарованное оружие темных эльфов? Ну и самое интересное, что это творится с твоей рукой?

Про руку девушка к этому времени уже успела забыть. На свету её мерцание стало совсем тусклым, но судя по упрямому взгляду лучника, для него она светила словно прожектор в ночи. И тут стресс, усталость и желание хоть как-то определиться со своей судьбой окончательно обессилили Катю, и она в слезах упала на колени. В течении последующих десяти минут двум незнакомцам пришлось выслушать весьма рваную, скомканную, перемешанную с ревом об оставленных без присмотра скучающих и наверняка обеспокоенных родных, но более-менее полноценную версию появления девушки в этих краях. Затем лучник сделал доброе дело, подсунув Кате под нос свою флягу. Девушка сделал несколько глубоких глотков. Напиток был сладким, но в то же время бодрящим и как-то моментально смыл с её лица остатки слез.

— Вы мне, наверное, не верите, — наконец устало пробормотала странница между мирами. — Я бы в такой бред не повери…

— Почему не верим, — пожал плечами золотоволосый. — Очень даже верим. У нас это в порядке вещей.

— Правда?! — удивилась Катя.

— С чего бы мне врать?! Архимаги те постоянно кого-то таскают. По слухам то ли на опыты, то ли тайны их миров выведывают. Да и обычные чародеи таким балуются. Кто рабов призывает, а кто и избранных для спасения мира. Вон, три года назад, когда собиралась объединенная армия Трех Континентов, что бы сокрушить царство подлого Гордаза, чародеи для усиления морального духа призвали человека из иного мира. Тот потом долго кричал, что его знаний хватит, что бы сокрушить повелителя тьмы.

— И он сокрушил?! — история ненадолго отвлекла девушку.

— Конечно, нет, — заржал лучник. — Гордаз через месяц прислал его голову тем самым чародеям, прикрепив к ней записку, в которой от имени трупа приносил свои извинения, что оказался слишком плохим избранным. Впрочем, не будем о грустном, тебе, я так понимаю, очень хочется вернуться домой?

— А это возможно?! — встрепенулась Катя.

— Если найти подходящего мага, то проблемы это не составит. Единственное, что скорей всего придется дожидаться очередного сопряжения сфер… ну или как там у них это называется. В общем, он сам тебе все и расскажет.

— Тогда мне нужно срочно найти такого чародея! — девушка обрадовано вскочила с места, мигом забыв про усталость. От недавней безнадеги, давившей на душу не осталось и следа. Впрочем, лучник не разделял её энтузиазма.

— Найти чародея не проблема, в крупных городах таких полно, — сурово промолвил он. — Вот только чем ты будешь с ним расплачиваться за такую услугу?

— А это дорого?

— Ну, — немного подумав, золотоволосый снял со спины свою весьма объемную сумку и тут же огорошил. — Потребуется примерно столько алмазов, сколько может вместить в себя этот мешок.

— Что?! — поразилась Катя. — Так дорого?!

— А чего ты хотела? Все-таки заклинание не из простых, ингредиентов редких требует. Да и риск для произносящего имеется немалый. Так что за меньшую стоимость вряд ли кто возьмется.

— Тогда я погибла, — девушка вновь как подрубленная упала на траву. — Таких денег я никогда не заработаю.

— Есть два варианта, — продолжил лучник, вновь зажигая в душе девушки лучик надежды. — Первый это идти в бордель. С твоей фигурой, внешностью и необычной историей есть шанс подцепить какого-нибудь аристократа, который глядишь и раскошелится. Но как ты сама понимаешь, шансы на это очень малы. Да и сомневаюсь, что работа в подобном заведении тебе понравится. — С этим заявление Катя могла бы поспорить. Огонек страсти в её душе постепенно набирал свою силу, и в данный момент она была не против поработать и обыкновенной проституткой. — Второй вариант это присоединится к нам.

— К вам?! — недоуменно пробормотала девушка. — Но зачем?!

— У меня, как ты видишь, небольшой отряд, который занимается всякого рода делами, в том числе и сомнительного характера. В данный момент мы готовимся к делу, которое, если все-таки выгорит, принесет нам в несколько раз больше, чем требуется тебе для возвращения домой. Как ты понимаешь, если ты пойдешь с нами, нужная сумма будет получена в один момент.

— Ты не ответил на мой вопрос, — чуть успокоившись, произнесла Катя. — Какая польза вам от меня?

— Для удачного завершения нашей миссии нам нужен сильный маг. И ты, думаю, нам вполне подходишь, — после этих слов под кронами деревьев ненадолго воцарилась тишина. Катя недоуменно переваривала полученную информацию, после чего раскрыла рот, что бы потребовать объяснений, но лучник уже предугадал все её вопросы. — Судя по свету из твоей руки, ты являешься источником сильной магической энергии. Да, я его вижу, есть у меня такой дар, хотя сам я чарами не владею. Тот факт, что ты убила дроу и завладела его оружием и вещами свидетельствует о том, что данная сила тебе подвластна. Большего нам и не надо.

— Но я даже не знаю, как этим пользоваться… — Катя вновь почувствовала, что начала терять почву под ногами.

— Мы можем немного подождать, пока ты научишься. Ну, так что, ты согласна? Или мне порекомендовать тебе самый лучший бордель?

— Наверное, я пойду с вами, — устало пробормотала девушка. — Все равно я никого здесь не знаю.

— Скоро узнаешь, кстати, как тебя зовут?

— Катя.

— Хорошее имя, короткое, но красивое. Этого здоровяка за твоей спиной зовут Модо, а что касается меня, то мое имя Лазурэль. И не надо смеяться, несмотря на имя и внешность, эльфийской крови во мне не наберется и сотой доли.

* * *

В первую очередь Лазурель поспешил выбросить куда подальше клинок дроу, мотивировав это тем, что меч проклят, а сами темные эльфы очень мстительны и могут через него выйти на убийцу их сородича. Плащ к счастью сия участь не постигла, но, впрочем, лучник долго и очень скептично изучал наряд Кати, прежде чем пришел к выводу, что девушку надо приодеть.

— А для начала нам нужно заработать немного денег, — весело добавил он. — А то нам даже поесть не на что.

— Модо поймал кроликов! — тут же возмутился варвар, уже разжегший костер. Но Лазурель проигнорировал его высказывание.

— То есть как это, нет денег? — удивилась девушка. — Ты же сказал мне, что у тебя свой отряд…

— Прости дорогая, но буквально сегодня мы лишились всех наших средств, по причине, которую я бы назвал врожденным тупоумием, — лучник мрачно глянул на своего товарища, но тут же вновь вернулся к девушке. — В любом случае, надо что-то делать с твоим нарядом. Твоя весьма специфичная обувка не выдержит даже пары часов похода, а до нужного нам города идти не менее суток.

— И где её взять?

— Попробую сплести из коры. Раньше я такое делать умел.

— А что это за дело такое ты хочешь мне предложить? — наконец решилась задать вопрос девушка.

— Примерно в пяти днях пути на восток, — без предисловия начал Лазурель. — Расположены Радужные гробницы. Место упокоения семи великих паладинов.

— Радужные?

— Каждый из семи паладинов носил доспехи, соответствующие одному из цветов радуги. На картинах это смотрится красиво, в реальности, думаю, зрелище было просто забавное. Но как бы то ни было, паладины обладали весьма незаурядной силой и в короткий срок прославились на весь мир. Через некоторое время они основали Радужный орден и сильные мира сего заваливали их дарами, дабы защитили они их страны от зла.

— И чем же все закончилось?

— Как обычно, — хмыкнул лучник. — Семерка решила бросить вызов Гордазу, а для него нет никакой разницы с кем сражаться, с паладином, магом или крестьянским ополчением. Остатки ордена с трудом вынесли тела своих павших лидеров. Темный маг напоследок пошутил, склеив их доспехи в одно целое, причем как раз именно в том порядке, в каком расположены цвета в радуге. Лучшие кузнецы потом неделю их расковывали. В итоге всех семерых погибших товарищей, их друзей, слуг и учеников похоронили в специально отстроенной гробнице. Остатки ордена добровольно пожертвовали своей жизнью, дабы стать стражами могил и не пускать осквернителей к телам павших. Учитывая, что в гробницах собрали почти все богатства ордена, мера предосторожности оказалась нелишняя. С тех пор, кстати, прошло уже почти пятьдесят лет.

— И их так до сих пор и не разграбили? — удивилась Катя.

— Частично потрепали, но строили их не дураки. Сами гробницы представляют собой комплекс из пяти колец. В первом хоронили слуг, и ты сама понимаешь, что даров им положили немного, и охрану установили слабую. Первое кольцо разграбили очень быстро. Во втором упокоились послушники ордена, в третьем рыцари, в четвертом самые близкие друзья и родичи радужной семерки, а так же сильнейшие из воинов. И наконец, в пятом стоят могилы основателей ордена. Как я уже говорил, расхитители изрядно потрепали первый круг, хорошо почистили второй и отметились в третьем. Есть слухи, что и из четвертого унесено все, мало мальски ценное, но это только слухи. Но вот то, что до центра никто не добирался, это я знаю точно.

— И как же мы туда попадаем?

— Хороший вопрос, но отвечать на него я пока не стану. Пусть это будет моим маленьким секретом. Скажу лишь, что для успешного проникновения нам нужно еще несколько человек. Если сейчас удастся определить, как научить тебя пользоваться своей силой, то думаю, мы без проблем заработаем достаточно средств для найма всех недостающих бойцов. А теперь извини, я оставлю тебя наедине с моим мускулистым другом. Поищу материал для твоих башмаков.

С этими словами лучник растворился в ближайшем кустарнике. Катя проводила его грустным взглядом, после чего зябко поежилась. Эльфийский плащ на деле оказался не настолько хорошим, хотя возможно лишь потому, что его и не рассчитывали для ношения на поверхности. Недолго думая, девушка перебралась поближе к костру, довольная тем, что может наконец расслабиться и согреться. Молчаливый Модо, не обращая на девушку никакого внимания, флегматично готовил обед, варя суп из кроликов.

Некоторое время Катя просто сидела в размышлениях, пытаясь понять, во сне она или все-таки в реальном мире. И правильно ли она поступает, присоединяясь к этой группе авантюристов. Но иного выхода не оставалось. Эти двое, в отличие от пещерного насильника, единственные, кто протянул ей руку помощи, и оставалось лишь влиться в их команду, принося соответствующую пользу.

А через пять минут все мысли разом исчезли. Девушка невольно повернула голову в сторону варвара и застала момент, когда он сбросил с себя свою меховую жилетку, повесив её на ближайший сучок. Тело Модо конечно не могло похвастаться изящными линями, но грубая варварская красота в сочетании с безудержной силой моментально заставили Катю потерять остатки разума. Словно некая сила двигала её телом, вынудив сбросить плащ на землю и медленным осторожным шагом двинуться в сторону здоровяка. Пламя страсти, пылающее в её глазах, отсекло от Модо все его недостатки, оставив лишь впечатляющие достоинства.

Сам варвар явно не подозревал о таком посягательстве на свою честь до того момента, пока не обнаружил руки девушки у себя в штанах. Взглянув вниз, он не стал возмущаться и задавать лишних вопросов, а просто одним движением развязал ремень, поддерживающий эту деталь одежды. Через мгновение он предстал перед Катей полностью обнаженным. Сама девушка к этому моменту двигалась на автомате. Расширенными от восторга глазами она изучила огромное достоинство варвара, после чего осторожно взяла его в руки.

По лицу Модо было сложно чего-либо понять. Он просто молча стоял и смотрел за тем, как юная красавица, работая руками и языком, пыталась возбудить неподъемный орган варвара. К её удивлению последний никак не реагировал, несмотря на то, что она уже вся взмокла от упорного труда. А затем он просто поднял её на руки, крепко сжав так, что Катя пискнул от боли и, развернув к себе спиной, прислонил к ближайшему дереву. Через пару секунд девушка вновь пискнула, но уже от восторга. Её пылающее от внутреннего жара тело с радостью откликалось на каждое движение Модо, несмотря на то, что варвар не отличался изысканностью, действуя больше как грубый зверь.

Через минуту протяжные вздохи заполнили собой всю поляну, улетая все дальше и дальше в лес. Девушка моментально забыла про все свои заботы. Про то, что её мир, семья, родные, близкие и друзья остались где-то там. Что у нее нет ни денег, ни знаний как их заработать. Весь мир для нее сократился до размеров этой полянки, дерева, о которое она опиралась, и могучего варвара, чей член все яростней и яростней вонзался в неё.

В какой-то момент она открыла глаза, которые зажмурила еще в тот момент, когда руки Модо обхватили её. Открыла, что бы вновь сомкнуть веки как можно плотнее. Прямо перед её глазами находилась её собственная правая рука, упирающаяся в дерево, и в данный момент эта рука сияла ярче, чем солнце. Но думать о таком феномене не хотелось, и девушка вновь отдалась на волю страсти. Но именно в этот момент она и почувствовала сильное неудобство. Похоже, как раз под её правой рукой из дерева торчал весьма неприятный сучок. И, если впервые минуты она не обратила внимания на такую мелочь, то чем дальше, тем больнее становились ощущения. Она физически начинала чувствовать, как дерево раздирает кожу, заставляя кровь течь тонкой струйкой. Это ощущение возбуждало и раздражало одновременно, но поделать было ничего нельзя. Варвар с такой силой прижал её к стволу, что сдвинуть руку не представлялось никакой возможности.

Гнев, постепенно нараставший в её разуме, стал вытеснять страсть. Мысль о том, что какое-то дерево мешает её счастью, затопила рассудок. А вместе с гневом пришла и сила…

Вспышка света резанула по Катиным глазам даже сквозь сжатые веки. А через мгновение девушка завизжала, осознав, что падает. Впрочем, с землей ей повстречаться не довелось. Могучие руки варвара сумели подхватить её на полпути и тут же поставить на землю. Девушка растеряно раскрыла глаза и недоуменно уставилась на круг взрыхленной земли, оставшейся на том месте, где только что было дерево. Судя по бормотанию Модо, для него подобное явление так же было в новинку. Зато для Лазуреля, чей голос тут же донесся, как обычно, из-за спины это оказалось весьма приятной новостью.

— Просто великолепно! — голос лучника сочился энтузиазмом. — Похоже, я понял, как это работает! И это значит, что не надо ждать пока тебя обучат. Можно уже сейчас приступать к работе!

— Правда?! — пискнула усталая Катя, чьи мысли сейчас были только об одном, закончить дело, начатое с варваром. Впрочем, Модо, увидев возвращение командира, тут же отпустил девушку и стал одеваться.

— Правда-правда! И если я все правильно понял, тебе даже должно понравиться!

* * *

— Но почему именно так? — обиженным голосом бормотала Катя. Её мучители даже не обратили внимания на слова девушки, что-то обсуждая вполголоса. Зато час назад все было наоборот. Лазурель, ничуть не смущаясь, помог девушке одеться и преподнес ей в дар пару весьма грубых сандалий, чем-то напоминающих лапти. После вся троица уселась у костра, утоляя уже давно давящий голод. На все вопросы Кати лучник с загадочной улыбкой отвечал, что ему надо вначале все обдумать, но он тут же поклялся, что не будет делать ничего, не испросив сначала разрешения.

Катя, увлеченная едой, не обратила внимания на то, что Лазурель шепотом отдал Модо несколько распоряжений. И уж точно ей в голову не могло прийти ничего плохого, когда хитрый командир попросил её снять плащ, якобы с целью ушивания под походные условия. Прежде чем девушка успела хоть что-то сообразить, могучие руки варвара крепко сжали её, а лучник тут же обмотал ей запястья и локти тонкой, но прочной веревкой. Через пару минут туго спеленатую Катю завернули в её же плащ и, закинув на спину Модо, потащили куда-то вглубь леса. На протестующие крики парочка бандитов внимания не обращала, по крайней мере, до поры до времени.

— Куда вы меня тащите? — Катя уже слегка охрипла, но на этот раз Лазурель снизошел до ответа.

— Продавать в рабство, конечно же!

— А как же все эти разговоры про совместную миссию?! — в шоке пробормотала девушка.

— А ты нам поверила?! Наивная. Наткнулась на двух здоровых лбов и развесила уши. Нам всего-то и надо было узнать про тебя побольше, что бы убедиться, что тебя никто не будет искать. Впрочем, ты не волнуйся, мы на тебе неплохо заработаем.

— Два золотых шетонга, не больше, — внезапно буркнул варвар.

— Это много или мало?! — полюбопытствовала пленница.

— Ну как сказать, — Лазурель зашел за спину Модо, и теперь его ехидное лицо красовалось аккурат перед Катей. — За мой лук, например, дадут все десять.

— То есть я так дешево стою! — возмутилась девушка.

— Нет, это просто лук такой дорогой.

В этом месте пленница, наконец, не выдержала издевок и разрыдалась. Наглая физиономия Лазуреля, то и дело попадавшаяся на глаза, вводила в бешенство и через пару минут в придачу к слезам в адрес лучника полетели бранные слова. Последний, впрочем, продолжая улыбаться, никак не реагировал на поведение пленницы.

— Ладно-ладно, я пошутил, — внезапно произнес командир, когда Катя уже начала уставать. — На самом деле мы идем выполнять наше первое задание.

— А почему я нахожусь в таком виде? — вновь задала свой вопрос измученная девушка.

— Ну, согласись, что принести в разбойничий лагерь связанную пленницу со следами слез на лице и явно измученную борьбой, будет гораздо естественней, чем, если ты войдешь туда, мило беседуя с нами. Извини, конечно, но я пока не особо доверяю тебе и не знаю, насколько хорошо ты умеешь играть. Поэтому и пошел на такие меры.

— А зачем нам разбойничий лагерь?

— Там мы продадим тебя одному из местных авторитетов. Ну, а дальше начнется уже твоя работа.

— И в чем она будет заключаться?

— Для начала краткий экскурс в историю этого леса, — в голосе Лазуреля появились наставнические нотки. — Ты, конечно, не знаешь, но Ксетонкский лес расположен на территории аж четырех стран. По крайней мере, раньше располагался. А еще через него проходят два весьма крупных торговых тракта. Если на их пересечении выстроить город, то можно было бы получить неплохое доходное место. Но как ты сама понимаешь, лидеры всех четырех государств так и не смогли договориться. Постепенно началась война.

— И долго она длилась?

— Лет тридцать, правда, с перерывами. Скажу так, лес и горы не самое лучшее место для ведения боевых действий. Особого успеха никто так и не достиг. Стоило кому-то захватить перекресток, как остальные тут же объединялись и выгоняли наглеца, после чего сами начинали грызться между собой.

— А причем здесь разбойники?

— Подожди немного, сейчас дойдем и до них. Как я уже говорил, война шла долго, очень долго. А где война, там и дезертиры. Когда у королей кончались деньги на наемников, они просто собирали всех попавшихся под руку бродяг и крестьян, вооружали их чем попало и отправляли в бой. Мало кому хотелось сражаться при таких условиях, поэтому при первой же возможности эти вояки сбегали и прятались в лесу. Ксетонкский лес большой, а лишних людей на поиски ни у кого не было. В итоге в скором времени купцам, чьи пути проходили через него, пришлось крайне туго. Бывшие дезертиры объединялись в шайки и, что бы выжить, хозяйничали на обеих дорогах. На их поимку, понятное дело, никого не посылали, ведь был риск, что соседи примут это за очередное вторжение.

— За пределами леса тоже! — внес свою лепту варвар.

— Спасибо, Модо, за дополнение, — улыбнулся лучник и продолжил. — Разбойники очень быстро изучили весь лес и нашли немало надежных убежищ, в том числе и в горах. Долгое время они представляли собой просто множество разномастных банд, пока лет пятнадцать назад в лесу не появился Хоран Замугин.

— Бывший верховный маршал королевства Вивиция, — снова перебил Лазуреля Модо.

— Именно что верховный. Никто не знает, что он не поделил с королем, но дело закончилось арестом, побегом, еще одним арестом, еще одним побегом. И в итоге военачальник в очень скором времени оказался в весьма специфичной среде. Правда и тут он быстро почувствовал себя как рыба в воде и очень скоро сумел добиться лидерства над одной из самых сильных банд. Шайка под его управлением очень быстро разрослась, а затем сумела вобрать в себя почти всех разбойников леса. А дальше началось самое веселое.

— Хоран объявил войну всем близлежащим королевствам. Модо тогда сражался как наемник, — и вновь варвар не смог сдержаться.

— Была очень большая заварушка. Все четыре королевства объединились, дабы наказать наглеца, но тут выяснилось, что среди разбойников немало бывших бойцов, причем как новичков, так и ветеранов. А так же то, что лес они знают как свои пять пальцев. В итоге все армии, входившие на территорию, контролируемую Хораном, моментально оказывались в ловушке. Засады следовали одна за другой и солдаты начинали разбегаться, попадая в руки разбойников. Те начинали агитировать и убеждать дезертиров, заставляя их переходить на свою сторону. По итогам войны, кстати, армия Хорана после всех боев не стала меньше, а напротив, ее численность увеличилась почти в два раза.

— Я уже устала, — пробурчала Катя, у которой действительно уже болели все кости и мышцы.

— Если бы ты шла пешком, устала бы еще быстрее, твоя обувка не продержалась бы и мили. Как оказалось, обувь я плести все же не умею, — съехидничал Лазурель. — Но впрочем, нам осталось недолго и история так же подходит к концу. Прогнав все вражеские армии, Хоран взялся укреплять свои территории, а для надежности вывел свою армию из леса и захватил свое бывшее королевство, заставив прежнего сюзерена принести ему клятву верности. Через пару лет его авторитет возрос еще больше, после того, как его войска поддержали императора Ланима Пятого в битве Зеленых Слонов. Император объявил его своим личным другом и с тех пор оставшиеся королевства даже не претендуют на Ксетонкский лес.

— И я все равно не понимаю, причем здесь разбойники, — к этому времени Катя смотрела на лучника голодным взглядом, чуя, что лишь веревки сдерживают её от неразумного поступка.

— Хоран обезопасил лес, взяв почти всех разбойников в свою армию или на иные должности. На перекрестке он выстроил город с замком и теперь там находится его столица. Но за ним пошли не все, и немало народу осталось сидеть по скрытым убежищам. Нынешний владыка леса знает об их существовании, но из-за множества планов и дел не может пустить на их ликвидацию значительных сил. Понимая это, он назначил награду, но вот в чем проблема. Награда не настолько большая, что бы ей заинтересовался крупный отряд наемников. А мелкие едва вникают в проблему, как тут же понимают, что она им не по силам. Так же долгое время думал и я, пока не увидел твои возможности.

— Но я же еще не обучена, — возмутилась девушка, осознав, к чему её готовят.

— Но уничтожать ты умеешь. Ты возненавидела дерево, и оно исчезло, так же как и тот дроу, о котором ты рассказывала. Значит, ключ к твоей силе кроется в эмоциях.

— А свет в руке?!

— Он символизирует уровень твоей силы и, судя по всему, возрастает во время соитий. Кстати, поверь мне, там, куда мы идем, завалить тебя возжелают многие.

— Но я не согласна! — даже несмотря на возрастающее желание, предложение лучника казалось ей аморальным.

— Уже поздно, мы почти пришли, — флегматично отозвался Лазурель. — С этого места тебе стоит помолчать, а лучше, Модо, заткни ей рот. — Варвар снял брыкающуюся девушку с плеча и завязал ей рот кожаным ремнем. При этом Катя, наконец, смогла разглядеть, куда они шли. На вид ничего серьезного, скалистая стена, уходившая куда-то вверх, куда именно девушка рассмотреть не успела. Тем не менее, лучник со своим напарником направлялись именно к ней, и едва они достигли стены, как из кустов тут же донесся командный крик на непонятном наречии. Лазурель ответил, выкрикнув несколько не менее непонятных слов. Модо вновь снял Катю с плеча, и та увидела двух высоких парней с лицами, испещренными шрамами.

— Ну и что здесь понадобилось эльфийскому лучнику, — весьма грубо поинтересовался первый, чьи короткие волосы украшал убор из перьев.

— Я не эльф, — ухмыльнулся Лазурель. — А причина проста, я хочу участвовать в аукционе. У меня есть товар. — Он кивнул на связанную девушку. Судя по взглядам, брошенным привратниками на Катю, она их особо не впечатлила.

— Похоже, ты совсем опустился, коли дошел до этого, — наконец вымолвил второй. — Мне говорили, что ты полностью перешел на легальные дела.

— Говорили, но как видите, не выгорело. Ну что, я могу пройти?

— Пускай дедок её осмотрит, на всякий случай, — вновь взял слово первый.

— Какой дедок? — насторожился Лазурель.

— Недавно к нам прибился. Беглый маг. Он тут всякие опыты проводит, артефакты на заказ делает и заодно проверяет, кто что тащит. А то месяц назад один умник пытался несколько полуактивированных элементалей огня протащить. Думал весь лагерь выжечь и награду забрать. С тех пор атаман перестраховывается.

— Ладно, проверяйте, — буркнул Лазурель, и в его голосе Кате послышалось беспокойство. Один из двух привратников свистнул, и из кустов выбежал нелепый мужичок в сером балахоне явно на пять размеров больше. Путаясь в полах и что-то бормоча под нос, он весьма быстро оказался рядом и вопросительно посмотрел на своих начальников. Девушка удивилась, волшебник не выглядел стариком. На вид ему было явно лет тридцать, ну может чуть больше. И было непонятно, откуда взялось такое прозвище.

Не говоря ни слова, первый из привратников ткнул пальцем в Катю и маг тут же подошел к ней. С вялым интересом он скользнул взглядом по её лицу и груди, торчащей из под плаща. Все так же флегматично маг провел рукой над телом девушки, и та почувствовала, как её что-то легонько щиплет изнутри, правда прежде чем она успела возмутиться, это ощущение исчезло, а волшебник шустро склонился над её правой рукой. В его глазах внезапно вспыхнуло пламя, а лицо приняло странное выражение. Это не ускользнуло от взгляда его начальников.

— Ты что-то обнаружил?! — требовательно спросил второй.

— Да, — возбужденным голосом ответил маг. — Она… Она… Эта… В общем весьма интересная девушка…

* * *

— Пять золотых шетонгов! Нет, семь! Даю за неё семь!

— Уймись, старик, — ухмыльнулся Лазурель. — Хочешь купить её, участвуй в аукционе.

— Мне не везет в аукционе, — отчаянно прошептал волшебник. — Продай сейчас, прошу! Ты все равно там больше не заработаешь!

— Кто знает. Может, и заработаю, — ухмыльнулся лучник, после чего повернулся к молчащим привратникам. — Ну что, мы прошли проверку? — Перед тем как ответить, первый повернулся в сторону мага и мрачно спросил:

— Ты точно уверен, что это «чистый» товар?

— Уверен-уверен, — подтвердил чародей. — Но это не отменяет того факта, что я хочу купить её. Это весьма интересный объект для изучения.

— У нас тут не рынок, — недовольно пробурчал второй. — Если хочешь заключать сделки, то лезь вместе с ними наверх. Хотя лучше немного подожди, мне не нравится шевеление на западной тропе. Проверь там своими способами, а потом можешь идти.

— Да проверю-проверю, — проворчал волшебник, послушно следуя в указном направлении.

Катя не заметила, что бы кто-либо из стражей подавал знак, но неожиданно сверху опустилась небольшая клеть. Толстый канат, удерживающий её, уходил куда-то в скалы. Теперь стали понятны слова Лазуреля о том, что разбойничьи убежища оказались не по зубам даже талантливому полководцу. Внутри поместились все трое, хотя здоровенная туша Модо заполнила собой почти половину пространства. Девушку весьма болезненно придавили к решеткам, но выразить свое возмущение она могла лишь недовольным мычанием. Лучник, впрочем, все сразу сообразил и передвинул свою добычу в сторону.

— Какого орка у них этот дедок тут появился, — пробурчал недовольно Лазурель. — Я уж думал, что нам конец.

— А откуда ты все тут знаешь? — поинтересовалась Катя, которой, наконец, удалось убрать кляп изо рта, зацепив его за выступ на решетке.

— Пришлось тут провести пару-тройку лет, заодно опыта набрался. Лишь когда Хоран начал лес завоевывать, ушел на вольные хлеба. Тогда-то с Модо и встретился.

Долго их не тащили, клетка внезапно остановилась и, обернувшись, Катя увидела прямо перед глазами весьма широкую пещеру. Через секунду толстый крюк подцепил клетку за один из прутьев и втянул всю конструкцию внутрь. Лазурель и Модо тут же выбрались наружу, не забыв захватить с собой и потенциальный товар. Здесь их уже никто не встречал. В темноте туннеля девушка сумела разглядеть фигуры работников, занимавшихся подъемным механизмом, и так же промелькнуло несколько вооруженных до зубов людей, но троицей никто не заинтересовался. Похоже, самой главной задачей было преодолеть привратников внизу, а дальше предоставлялась свобода в передвижениях. Правда, судя по нахмуренности Лазуреля, расслабляться не стоило.

Через пару поворотов они вышли на открытое пространство, и тут Катя смогла рассмотреть разбойничье убежище во всей красе. С плеча Модо открывался неплохой вид. Убежище больше напоминало огромный амфитеатр, каждый уровень которого имел высоту по крайней мере двух этажей. Так же стены всех уровней были изрезаны многочисленными пещерами, возле которых толпился народ. По большей части им попадались навстречу люди разбойничьего вида, со свирепыми взглядами, лицами, изуродованными шрамами, и вооруженные до зубов. Но встречались и солидно одетые, вальяжно вышагивающие и смотрящие на всех с горделивым превосходством.

— Контрабандисты и теневые купцы, — пояснил лучник, заметив заинтересованный взгляд девушки. — В этом месте может улыбнуться удача. Некоторые за гроши покупали ценности, приносившие потом целые состояния. Среди местного населения, увы, слишком мало тех, кто может дать нормальную цену тому, что они добывают грабежом.

Но Катю к этому моменту беспокоили вовсе не купцы. Эту вещь она подметила еще в лесу, но тогда как-то не обратила внимания. Тем более это выглядело так естественно. Но здесь она сразу поняла, что что-то не так. Несмотря на то, что некоторые люди находились на расстоянии несколько десятков метров, она очень хорошо слышала их разговоры. И некоторые из них её сильно пугали

— …Значит, дверь у него прочная и запоры так просто не взять, зато в погреб можно пролезть без проблем. Пробираемся, вылезаем, всех ножом по горлу и…

— …Мне плевать, что он просит отсрочки. Пусть или платит или идет на корм рыбам…

— …Отлично, оригинал работы самого Музилани куплен фактически даром. Похоже, хозяин действительно сможет собрать всю коллекцию…

— …И я её в общем сбиваю с ног, она пытается встать, тут-то Сивый её между ножек стула и зажал! Она орёт, а вырваться не может, а я тем временем не теряюсь, задираю ей юбку и…

Огромное количество диалогов просто кружили голову. Катя почувствовала, что сейчас её стошнит, правда трудно было понять от чего именно, от содержания бесед или от мерных покачиваний варвара. Впрочем, это хоть ненадолго отвлекло её, и девушка не заметила, как они добрались до цели.

— Мы пришли, — проинформировал лучник, резко останавливаясь. Модо тут же снял девушку с плеча, а Лазурель, достав нож, перерезал ей путы на ногах, дав, таким образом, хоть какую-то возможность к самостоятельному передвижению. Правда, пока двигаться с места они не торопились, предпочтя вести наблюдения.

Еще когда лучник завел разговор про аукцион, Катя представляла себе некое огромное помещение, заполненное народом, и здоровенную сцену, на которую распорядитель вытаскивает различные вещи на продажу. В реальности все оказалось куда проще, небольшой деревянный помост, по которому бодро расхаживал бравый разбойник, разодетый в наряды со множеством кружев. Широкополая шляпа и повязка на левом глазу придавали ему большое сходство с пиратом.

Зал тоже выглядел весьма жалко. Всего-то несколько скамеек, на которых сидело с десяток купцов и их телохранителей. В углу кучковалась небольшая группа разбойников, но их явно больше занимал сам процесс, чем участие в нем. На данный момент как раз заканчивались торги и распорядитель довольным, но слегка хрипловатым голосом объявлял победителя:

— И стальная шкатулка достается многоуважаемому Авеину за шесть с половиной золотых шетонгов.

Один из телохранителей тут же подбежал к помосту, вручил деньги распорядителю и, забрав шкатулку, отнес её хозяину. Последний, не говоря ни слова, вежливо раскланялся с остальными участниками и направился в сторону выхода. Катя сумела расслышать, как он бормотал сквозь зубы:

— Наивные глупцы. Она стоит не меньше пяти тысяч. Интересно, они когда-нибудь поумнеют, а то мне даже стыдно на них наживаться.

— А зачем разбойникам аукцион? — удивилась Катя

— В былые времена тут установили весьма строгие нравы. Пьянство, разврат и азартные игры были под запретом, вот и развлекались, как могли. Кто-то в шутку выставил награбленный товар на торги, а дальше понеслось. Дошло до того, что, как видишь, и купцы стали съезжаться.

Дальнейшего девушка спросить не успела, поскольку Лазурель вновь завязал ей рот ремнем и, многозначительно прижав палец к губам, потащил всех за собой. Направились они, впрочем, не к самому помосту, а к небольшой каморке в стоне от него. Туда как раз заходил распорядитель, сбежавший со сцены. Лучник бесцеремонно открыл дверь и ворвался внутрь.

— Ну, кто еще, — раздался бурчащий голос. — А, это ты эльфеныш. Ну и чего пожаловал? Я слышал, ты нашу братию больше не уважаешь.

— Срочное дело, Симар, очень срочное. Мне нужно, что бы ты прямо сейчас толкнул один товар.

— Эту девушку что ли? — хмыкнул Симар. — Сразу видно, потасканный товар. Больше пятерки за неё никто не даст. Или она из знатных? Ну, тогда я умываю руки, даже связываться не хочу

— Меня это устроит, — тут же согласился Лазурель. — А насчет товара не беспокойся, чистый, как слеза младенца. Её точно никто искать не будет да и жаловаться тоже.

— Неужели так приперло?

— Скажем так, я сильно поиздержался.

— Хорошо, прямо сейчас и выставлю. Но только на многое не надейся. Сам видишь, времена не те и покупателей у нас мало. Разве что кто-то из местных себе купит, что бы постель греть. Кстати, чего ты это ей рот завязал? Кусается что ли?

— Слишком много говорит, я уже устал слушать.

— А, понимаю, среди баб немало болтливых. Ладно, сделаю все, что могу. Но ты помнишь, десять процентов мои.

— Я этого никогда и не забывал, — ухмыльнулся лучник и тут же вместе с варваром исчез из поля зрения.

А через минуту для Кати наступил момент жуткого позора. Прежде чем она успела что-то понять, Симар ловко втащил её на помост. Мало того, когда она забиралась по лестнице, эльфийский плащ зацепился за один из гвоздей. Будь у девушки свободны руки, она бы сумела его удержать, но в данном случае ей пришлось предстать перед немногочисленной публикой в обнаженном виде. Стыдливо покраснев, она попыталась спрятаться за распорядителя, но тот весьма ловко ушел ей за спину, выставив на самый край. Впрочем, публика особого интереса не проявила, словно вместо голой девушки им показали самого обычного уличного кошака. Разве что компания разбойников стала проявлять чуть больше любопытства.

— Прекрасная рыжеволосая красавица с самых суровых северных варварских земель! — Симар начал расхваливать несуществующие Катины прелести. — Грациозная как пантера, прекрасная как бутон нежной розы и невинная как капля утренней росы!

— Ну, насчет последнего ты загнул, папаша! — раздался хохот со стороны разбойников. — Нам и отсюда видно, что кобылка-то уже объезжена и не раз!

— За два шетонга мы, впрочем, её возьмем! — добавил его товарищ нахального вида.

— Два шетонга? — ухмыльнулся распорядитель. — С каких пор у тебя в кармане стали водиться деньжата?

— А мы вскладчину на четверых скинемся! — подмигнул наглый удалец.

— Даю три, — внезапно пробормотал один из купцов.

Моментально началась вялая перебранка. Разбойники считали свою мелочь и пытались перебить цену совсем небольшими повышениями. Купец так же не проявлял особого энтузиазма. Сама Катя чувствовала, что начинает замерзать. Поднявшийся ветерок заставил её поежиться и еще больше пожалеть о потере плаща.

В какой-то момент показалось, что последнее слово будет за разбойниками. Одному из них удалось найти в кармане пару монет, о которых он, похоже, и не подозревал, а купец явно уже начинал терять интерес к торгам, когда к помосту подбежал уже знакомый волшебник. Тяжело дыша и вытирая крупные капли пота со лба, он радостно улыбнулся, увидев, что товар еще не продали, и тут же хриплым голосом поднял ставку:

— Пять золотых шетонгов!

— Пять шетонгов, — донеслось до ушей Кати со стороны разбойников. — А Мулису она зачем? Он же вроде бабами не интересуется.

— Семь шетонгов! — отреагировал ближайший купец, — и тут же шепнул на ухо своему партнеру. — Похоже, тут что-то интересное, раз сам Мулис решил поучаствовать. — Разбойники тоже сдаваться не собирались.

— Берем в долг у всех, кого можем, если мы её сейчас купим, то потом продадим Мулису в три раза дороже, — и через секунду над площадкой прогремел свирепый рык. — Девять шетонгов!

— Десять! — взвизгнул волшебник.

Аукцион моментально оживился. На шум сбежались все, кто находился поблизости, и уже начал подтягиваться народ с других уровней. Многие не успев даже вникнуть в дело, сразу вступали в торги, еще больше задирая цену, и заставляя волшебника бледнеть от беспокойства. Что же касается Кати, то она, наконец, оценила достоинства кляпа. Не будь его, она бы уже сотворила какую-нибудь глупость вроде призывов поскорее купить её и делать что хочет. От такого обилия мужчин её голова шла кругом, и она постепенно начала терять контроль над собой. Даже холод вдруг стал несущественной вещью, а морозные пупырышки сменились капельками пота.

— Семьдесят пять шетонгов! — затравленно пробормотал Мулис. Судя по его лицу, это был максимум, что он мог предложить. Впрочем, и народ вокруг так же выглядел озадаченным. Похоже, таких денег ни у кого с собой не было. А если у кого-то и были, то рисковать ими они не хотели. Волшебник довольно улыбнулся, чувствуя, что на этот раз удача улыбнулась ему, когда над толпой пролетел суровый командный голос.

— Сто пятьдесят!

Мулис нервно икнул, народ вздрогнул и даже распорядитель явно немного растерялся. Что же касается Кати, то она почувствовала, что сейчас потеряет сознание. Прямо навстречу, расталкивая народ в сторону, словно ледокол льдины, шел мужчина её мечты. Мускулистый голубоглазый красавчик с черными, как крыло ворона волосами, способный крепостью тела потягаться с Модо, но явно превосходящий его в интеллекте. В его глазах горела властность, и она притягивала несчастную девушку, заставляя почувствовать дрожь в коленках. А по толпе тем временем ползли тревожные шепотки.

— Сам атаман!

— Что ему здесь надо?!

— Реджальд Дракон!

— Ну, все, аукцион закончен! — довольным тоном прошептал Симар, явно шокированный таким результатом.

* * *

— Отдай её мне, ну пожалуйста! — канючил волшебник прыгая вокруг атамана. — Скажи что ты хочешь и я тебе дам это в замен!

— А зачем она тебе? — ухмылялся главарь разбойников. — Тебе ведь вроде женщины по боку. Или все таки засвербило?!

— В ней есть то что я хочу исследовать, — пробурчал сквозь зубы Мулис.

— Так скажи что именно, я вырежу, обследуешь на досуге, — хохотнул Реджальд.

— Нет! — побледнел чародей. — Мне она нужна вся, живой!

— Ну раз нужна так выкупи её, — атаман продолжал издеваться над подчиненным явно получая от этого удовольствие — Всего триста шетонгов и она твоя.

— Триста но… — Мулис побледнел еще больше. — Мне потребуется время что бы собрать такую сумму.

— Ну вот как соберешь так и приходи. А я пока придержу твой объект для опытов при себе, — с последними словами Реджальд толкнул Катю указывая ей направление и девушка послушно пошла даже не испытывая ни малейшего желания сопротивляться. Она лишь молча, пожирала глазами фигуру великана. По крайней мере в эту минуту она воспринимала его только так. Учитывая, что голова девушки едва доставала до груди атамана это было вполне уместное сравнение.

Где то за спиной надрывался Мулис, проклиная богов пославших Реджальда на аукцион. Рядом с помостом мелькал Лазурель, получая от распорядителя свои деньги. А Катя шла через разбойничий лагерь, ничего не замечая. Девушку даже перестало беспокоить то что все пялятся на её обнаженное тело. Напротив ей хотелось что бы все увидели её триумф. Прикажи ей сейчас атаман броситься в пропасть и она бы сделала это без промедлений.

Впрочем долго это не продлилось. Всего через пару поворотов Реджальд свернул в очередную пещеру, пленница последовала за ним. Внутри оказалось весьма широкое пространство. Каменные стены были завешаны коврами что создавало атмосферу уюта, но атаман не стал задерживаться. В углу оказался проход в еще одно помещение, на этот раз заваленное шкурами. Особо не церемонясь Реджальд толкнул Катю на эти шкуры и девушка моментально утонула в них.

Несколько секунд она отчаянно барахталась пытаясь выпутаться из слоев меха, когда внезапно рука атамана крепко сжала её грудь. Девушка тут же замерла не в силах издать ни звука. В какой то момент он сдавил её с такой силой что из глаз кати хлынули слезы и тут Дракон наконец улыбнулся.

— Если честно, — произнес он вкрадчивым шепотом. — Вначале я хотел тебя хорошенько расспросить и выяснить что именно в тебе заинтересовало нашего чародея. Но сейчас видя как ты на меня смотришь со смесью злости и ужаса я просто не могу сдерживаться.

В оценке эмоций Кати атаман весьма сильно ошибся. В данный момент девушка не злилась, а наоборот с нетерпением смотрела на своего хозяина в надежде на то что он сможет её осчастливить. И тот не заставил себя долго ждать. В первую минуту девушке показалось что её тело подхвачено могучим ураганом который несет её куда то вдаль в небеса, сквозь тучи и молнии. Та ярость с которой Реджальд стал терзать её, воспринималась Катей как эквивалент ядерному взрыву. Казалось что еще немного и от её сущности не останется ни единого клочка.

Перед глазами мельком пронеслись все её прошлые парни. Модо, безымянный дроу-насильник, нахальный Димка Бояринов назвавший её подстилкой. Даже все вместе они не стоили и кончика мизинца могучего Дракона. А то, что она лежала под ним, будучи абсолютно беспомощной, еще больше обостряло все ощущения. Буря страстей смешалась с пламенем желания, вызывая тем самым настоящий огненный ураган терзающий её тело.

Казалось, что это длиться бесконечно и Катя уже давно потеряла счет времени. Но в какой то момент она вдруг осознала что суровое лицо атамана нависавшее над ней, вдруг исчезло. Девушка устало повернула голову в сторону и встретила ехидный взгляд Реджальда усевшегося рядом. Атаман невозмутимо разминал мышцы.

— А ты интересная штучка, — хмыкнул он. — Любишь когда с тобой грубо? Не ожидал. Впрочем мне больше ничего не надо. У меня есть пара заместителей, думаю им понравится работать над твоим телом пока дурак Мулис не принесет выкуп. Заодно может и узнают что именно ему надо. — Катю словно ошпарило и она недоуменно уставилась на Дракона. Ей казалось что их души уже связаны тонкой незримой нитью и в этот момент она четко услышала звон с которым та лопнула. Атаман тоже это заметил и удивленно хмыкнул. — Ты что считала что сможешь своим телом покорить мою постель? Прости милая, но у меня и так уже шесть жен, которым ты и в подметки не годишься. Очередная обуза варварка мне не нужна.

Последних слов Катя уже не слышала, поскольку слезы душили её. То что девушку бросили едва познакомившись она еще как то могла принять. Но того факта что её сравнили с другими женщинами в худшую сторону, она вынести не могла. Нескольких секунд хватило что бы её разум поддался воле гнева. Катя просто желала смерти Реджальду, всем его подручным, тем разбойникам что гоготали на аукционе и флегматичным купцам изучающим её тело. Она желала смерти распорядителю аукциона, магу, привратникам ну и в первую очередь той коварной парочке, что затащили её сюда.

И хотя она ничего не могла видеть, девушка четко ощущала сияние исходящее из её руки в этот момент. Сияние становилось все сильнее и сильнее, заполоняя собой всю пещеру. На мгновение Катя увидела перекошенное от ужаса лицо атамана, осознавшего горькую истину, а через секунду волна смерти обрушилась на лагерь разбойников…

* * *

— Модо признай что я гений!

— Ты гений.

— А ты знаешь, почему я гений?

— Модо не знает. Он просто хвалит.

— А все потому что я продумал план который сработал так как надо.

— Модо считает, что нам повезло.

— Везение есть продукт работы разума продумывающего каждую мелочь. И в данном отношении мой разум проделал просто идеальную работу.

Данную беседу лучник с варваром вели неспешно взбираясь по канату на котором была подвешена клеть. Сам Лазурель в душе признавал что им действительно повезло с тем что Катя нанесла удар именно в тот момент когда они уже добрались до земли. В противном случае пришлось бы немного проболтаться в воздухе. Ну а если бы она запоздала, потребовалось бы идти запасным путем который занял не меньше трех часов. А так они уже почти достигли пещеры.

Магический всплеск оказался внезапным и для пары привратников тут же выбежавших из кустов. Правда спросить они ничего не сумели. Первый тут же получил метательный нож в горло от Лазуреля, а на голову второго опустилась тяжелая палица Модо. После чего оба товарища приступили к опасному подъему.

— А ведь я правильно в свое время поступил что напросился на обучение к тому старому помешанном чародею-отшельнику, — продолжал разглагольствовать лучник взбираясь вверх. — Тот меня проучил не так много, прежде чем выяснил что я даже огонька на пальце зажечь не смогу. Но вот зато видеть чужие заклинания это без проблем. Я потом специально среди волшебников покрутился, что бы узнать побольше. Это поначалу кажется бесполезным даром, а потом начинаешь понимать все его преимущества. Кстати Модо ты в курсе что девушка то наша заколдована?

— Модо этого не знает. Модо не шаман. Но все равно она нравится Модо.

— Она и должна тебе нравится, поскольку на ней лежит проклятие «суккубочки». Не знаешь такого? Очень коварная вещь. Обычно женщины сами просят волшебников наложить на них такие чары. После этого все мужчины оказывающиеся рядом с ними теряют свою волю становясь их верными рабами. А сами обладательницы в придачу начинают чувствовать все в несколько раз сильнее. Некоторых это даже с ума сводило. Представляешь, умереть от удовольствия, вот смех?

— Модо не представляет. И Модо не хочет становится рабом.

— А ты им и не станешь. У нашей подруги фокус заклятия несколько смещен в сторону что должно давать весьма интересный эффект. Видишь ли я так понял мужчин она не подчиняет. Любой оказавшийся рядом с ней просто чувствует повышенное желание даже если она не в его вкусе. Зато личная чувствительность возрастает на порядок. Я даже не хочу это представлять, подобное граничит с безумием но похоже ей нравится.

— Модо её жалко.

— Мне тоже жалко. На ней еще и «вожделение» висит. Это значит что любой самец показавшийся ей хоть малость привлекательным тут же становиться потенциальным объектом. Но и это еще не все. Из разговора с ней я понял что по своей сути она на мужчин очень сильно обижена и в данный момент их не очень любит. А мой наставник объяснял мне что если заклинание входит в противоречие с образом мыслей того на кого оно наложено, то чаще всего это вызывает нестабильность в разуме. Теперь то ты меня понял? Катя не любит мужчин но заклинание толкает её к ним? И это вызывает хаос в её голове!

— Модо понимает с трудом…

— Даже не пытайся этого понять. А еще эта её рука. Я так и не понял что там за сила заключена но судя по тому что во время «процесса» она возрастает это мне было только на руку. Дальше оставалось дождаться только эмоционального срыва ну и настроить её соответственно. Думаешь я издевался над ней когда заставил участвовать в аукционе в столь непотребном идее? Мне нужно было, что бы она возненавидела это место и стремилась его уничтожить. А проще всего заставить ненавидеть через публичное унижение.

— А ели бы не сработало?

— Тогда бы мы сейчас не лезли наверх. Кстати мы уже рядом с пещерой, одолжи-ка свои плечи. Мне нужна опора. Тут главное что бы нога не соскользнула

Оттолкнувшись от плеча варвара Лазурель с легкостью преодолел небольшое но весьма опасное расстояние. После чего поднял с пола крюк и зацепив канат подтянул варвара к себе.

— Я был прав, Модо, — торжествующе произнес он, показывая напарнику на трупы обслуги. — Она их всех убила. Честно говоря нам повезло вдвойне что её купил Реджальт. Я думал что она попадет в какую-нибудь компанию которая пустит её по кругу и через несколько часов ей это так надоест что разум Кати попросит крови. Но ты же помнишь как наш атаман любит всех унижать, особенно женщин. Благодаря ему нам не пришлось ждать несколько часов.

— Модо мог сам зарядить её силой.

— И я тоже мог, но где гарантия, что мы тоже не попадем под удар? Я почему и поспешил сбежать подальше. Вот в этом месте мы как раз и рисковали. Но как видишь не зря. Дарю тебе свой прогноз. Благодаря этой девушке, все Убежище вымерло.

Лазурель оказался прав. Едва они вышли на поверхность и осмотрелись по сторонам как сразу поняли что попали в царство смерти. Мертвы были все, купцы и контрабандисты, разбойники и рабы, гулящие девки и домашние животные. Сила Кати никого не пощадила, истребляя на пути все живое.

— Я же говорил, Модо, — чуть шепотом пробормотал лучник. — У нас все получилось. Теперь осталось собрать тут самое ценное. И ах да, девушку, если она осталась жива надо тоже найти. Ты сходи проверь жилище казначея, есть ли что в его сейфе. А я загляну в гости к покойному атаману. Чую наша подруга сейчас там. Если конечно еще не сбежала.

То что сбежать Катя не могла Лазурель понял едва приступил к обыску логова Дракона. Девушка отыскалась в одной из спален. Мычащая сквозь кляп с зареванным лицом, она усиленно работая ногами пыталась выбраться из под тяжелого тела Реджальта. Увы вес исполина оказался куда выше её возможностей, а множество шкур в придачу снижали маневренность. Понаблюдав пару минуть за этой чудесной картиной, лучник наконец соизволил прийти на помощь.

— Скотина, — устало сквозь слезы произнесла Катя. — Использовал меня что бы самому не напрягаться.

— А кто из нас волшебник, — состроив невинное лицо, изумился Лазурель. — Мое дело было составить план и как видишь он прошел просто на отлично.

— Нужно поискать одежду, — пробурчала девушка. — Он что то говорил про своих жен.

— Гарем находится в противоположной стороне, — улыбнулся лучник. — Но боюсь тебе там ничего не подойдет.

В том что командир оказался прав, Катя убедилась через пару минут. Все жены Дракона лежали вповалку в одной из пещер так заваленной мехами. Девушка изумленно открыла рот. Каждая из женщин по комплекции могла соперничать с покойными атаманом. Неудивительно, что при таких вкусах он так нелестно о ней отозвался.

— Возьми вот это, — Лазурель кинул девушке весьма плотную шаль. — Закутайся а потом пойдем поизучаем добычу. Возможно и тебе нормальную одежду найдем.

В первую очередь лучник поспешил обыскать покои атамана. Правда почти сразу же он разразился площадной бранью потрясая перед лицом Кати толстым бронзовым цилиндром, украшенным рунами.

— Что это? — удивилась девушка.

— Банковский ключ, — пробурчал недовольно её партнер. — Фактически это личный портал дающий доступ к персональному сейфу. С одной стороны кладешь деньги, называешь пароль и они оказываются в надежном месте. Соответственно и забираешь аналогично. Но это плохо, значит на богатую добычу нам рассчитывать не стоит. У казначея скорей всего тоже самое.

— Ты же говорил про награду от местного полководца, — девушка поспешила вспомнить рассказанную историю.

— Там всего то пятьсот шетонгов, — отмахнулся лучник. — Я думал здесь собрать не меньше десяти тысяч но…

— Тот купец что ушел перед нами говорил что купленная шкатулка стоит пять тысяч, — Катя вновь вспомнила недавние события.

— Да? — тут же заинтересовался Лазурель но моментально снова погрустнел. — Он ушел прямо перед нами. Боюсь нам его не догнать. Попробуем поискать что находится здесь.

Поиски затянулись надолго. Катя принципиально отказывалась обыскивать трупы, оставив все это на долю Модо и Лазуреля. Зато по многочисленным вьюкам и валяющимся сумкам она пробежалась с не меньшим удовольствием, чем в свое время ходила по магазинам. Правда толком не зная ценности местных предметов она предпочитала отставлять в сторону то что ей наиболее понравилось, что бы позже быть раскритикованной в пух и прах командиром.

— Так не пойдет! — ворчал лучник. — Подобного барахла везде хватает а нам нужно что то редкое и дорогое. Ладно чего я тебя мучаю, ты все равно в этом ничего не понимаешь. Кстати я нашел тебе наряд, примерь.

На деле одеяние оказалось весьма короткой миниюбкой ярко красного цвета, едва прикрывающей задницу и черынм ажурным полупрозрачным корсетом. В ином положении девушка бы призадумалась о том стоит ли одевать подобное. Но хождение голышом почти в течении суток заставили её вцепиться в предложенный наряд, благо он ей оказался впору.

— А я не странно ли в нем выгляжу? — пробормотала Катя через десять минут, искренне жалея об отсутствии зеркала.

— Это наряд брискенской амазонки! — тут же весьма довольным тоном возразил Лазурель. — Увидев тебя любой поймет, что ты не простушка из деревни, а член боевого отряда.

Удовлетворенная этим ответом Катя тут же поспешила продолжить обыск и поэтому даже со своим обострившимся слухом не услышала, как варвар укоризненно выговорил своему командиру.

— Это же цирковой наряд.

— Зато если что снимать не потребуется. Ты ведь помнишь, что я говорил про заклинания. Думаю, через пару часов одному из нас придется помочь ей снять напряжение.

Варвар немного подумав согласился с подобным утверждением но не успели они вернуться к работе как девушка пробежала мимо них с жутким криком.

— Там есть кто-то живой! — вопила она, показывая на ближайшую пещеру. Лазурель тут же привел лук в боевую готовность, а Модо покрепче сжал палицу.

— Эй! — крикнул лучник. — Выходи, а то хуже будет!

— Не убивайте, я без оружия, — раздался лепечущий голосок и все тут же удивленно переглянулись. Из темноты тоннеля, ковыляя и дрожа от страха, навстречу боевой троице вышел отрядный маг Мулис.

* * *

— Это все доспех Пицана, он спас меня от Волны Смерти, — маг с грустью продемонстрировал всем нечто похожее на пончо только сшитое из явно металлических нитей.

— Вот значит как она называется, — пробормотала себе под нос Катя.

— И ты заранее знал что она применит? — насторожился Лазурель, продолжая держать Мулиса на прицеле.

— Нет, — тут же замотал головой волшебник. — Но ты ведь помнишь какую цену назначил за неё Реджальд. Я конечно зарабатываю неплохо но большая часть денег уходит на закупку артефактов и нужных ингредиентов. Перерыв все я с трудом набрал чуть больше ста шетонгов. Пришлось доставать все свои артефакты. Некоторые из них стоят неплохих денег. Тот же доспех Пицана у меня лежал на изучении. Атаман просил сделать ему дюжину таких, что бы иметь возможность взломать одну из магических башен. Я собирался его уложить в мешок, но он плохо складывался вот я и надел его на себя. И тут все началось. Мне повезло, что он поглотил почти всю силу. Я всего лишь потерял сознание…

— Если этот доспех такой хороший и дорогой, думаю он нам пригодиться, — ухмыльнулся лучник.

— Не пригодиться, — Мулис не торопясь стянул с себя пончо и вяло отбросил его в сторону. — Он остановил Волну Смерти, но потратил на это весь свой заряд. Теперь это не более чем тяжелое одеяние.

— Жаль, — хмыкнул лучник. — Ну и что ты теперь намереваешься делать? Мстить нам или просто пойдешь куда глаза глядят?

— Если позволите, я хотел бы присоединиться к вашей команде, — внезапно внес свое предложение волшебник. Модо и Катя удивленно на него посмотрели а Лазурель ухмыльнулся.

— Ну это логично, после того как мы уничтожили всю банду тебе просто больше некуда уйти.

— Нет, ты не прав, — тут же возразил Мулис. — Я хотел бы иметь возможность изучить Око Бога. Я никогда не слышал что бы его вживляли в тело но тем не менее надеюсь что смогу открыть немало тайн!

— Око Бога? — удивился лучник. — Что это?

— Вы не знаете? — брови волшебника изумленно поползли вверх. — Но тем не менее эта девушка столь уверено использует его силы что…

— Я ничего о них не знаю, — опередив Лазуреля пробурчала Катя. — Оно все само происходит.

— Расскажи подробнее, — лучник наконец опустил свое оружие. — Что это за Око и в чем его сила.

— Говорят в древности существовал такой бог по имени Дазун, — погрузился в воспоминания Мулис. — У него было пять глаз, каждый из которых имел немалую силу. Один лишь вид человеческих эмоций наполнял бога невероятной мощью. Неважно радость это или горе, каждая крупинка подобного давала ему нужную энергию. Но с какого-то момента ему захотелось еще больше силы и мир заполнили войны, смертоносные болезни и всевозможные катастрофы. Миллионы живых существ терзало страшное горе, а бог ходил между них и, видя все это просто усиливал свою мощь. И чем сильнее он становился, тем больше насылал бед.

— Какой веселый был бог, — тут же поспешил прокомментировать Лазурель. — Но так понимаю на него нашлась управа?

— Да, несколько героев узнали его тайну и заменили Дазуна в ловушку. Там они вырвали его глаза и лишенный силы бог, умер. Сами глаза разошлись среди героев и вскоре те сами осознали какая это могучая сила. Один глаз это слабее чем пять, кроме того отныне они собирали силу не от эмоций всех кто попадал в поле зрения а лишь от переживаний своего хозяина. Но и этого хватало для свершения великих дел Одним из владельцев подобного Ока стал обычный безродный мальчишка оруженосец. Через полгода он завоевал свое первое королевство а через три года уже создал знаменитую на весь мир империю Ланой.

— И что стало с этими глазами? — тихо поинтересовалась Катя.

— Этого никто не знает, — горестно развел руки чародей. — Со временем за ними стали охотиться. Их обладатели умирали загадочными смертями а само сокровище терялось. Многие хотели им овладеть но не каждому оно подчинялось в полной мере. Со временем их след затерялся и остается лишь гадать, где они все. Ну кроме того что заточено в твоей руке. Так же еще ходят слухи, что темный повелитель Гордаз владеет одним или двумя, но это только слухи.

— Вот значит что, — задумчиво произнес лучник. — Око берет силу из эмоций. Тут все сходиться. В процессе соития Катя получает весьма нехилый заряд, а если добавить пробуждающийся гнев…

— Ты о чем говоришь? — пробормотала покрасневшая девушка, но Лазурель её не слушал.

— Старик ты можешь снять с неё проклятия?

— Проклятия, какие? — удивился Мулис, но внимательно посмотрев на девушку, тут же покачал головой. — Надо же как все тонко свито. Явно настоящий мастер работал и сильный притом. Нет боюсь это мне не по силам. Тут нужно к магистрам обращаться, да и то не факт…

— Проклятия? — вновь переспросила Катя.

— Твоя тяга к мужчинам, — буркнул Лазурель. — Неужели ты считала, что это естественно?

— Ну мне это показалось странным но…

— Зато будешь знать. Кстати если припрет то сразу говори мне, Модо или этому волшебнику. Мы уж постараемся сбросить пар не вызвав твоего гнева.

— На меня не рассчитывайте, — тут же возразил все понявший Мулис. — Я еще в детстве провел один неудачный экспеимент так что…

— Так что остались только я и Модо, — с грустью заключил Лазурель.

— Модо справится, — поспешил поддержать его варвар.

— Но кто мог меня так проклясть? — удивилась Катя. — Кому я нужна?

— Видимо кому то была нужна, — Лазурель вновь задумался. — Вряд ли это тот дроу, он похоже ничего не знал. Надо как можно больше изучить этот вопрос, но лучше пока заняться делом. Эй, кудесник, Кинжал Атамана все еще висит на своем месте? Там ничего не меняли?

— Нет, а чего там менять? Над ним очень хорошо поработали и мое вмешательство…

— Тогда вы вместе с Модо продолжите обыск лагеря на предмет ценностей, а я прогуляюсь с нашей красавицей на нижний уровень.

Катя пораженная открывшимися фактами даже не стала задавать лишних вопросов. Погруженная в свои мысли она не заметила как они весьма шустро пробежали все уровни достигнув самого дна амфитеатра. И только тут она наконец пришла в себя и осмотревшись по сторонам уставилась на весьма нелепое сооружение стоявшее посредине. С виду оно напоминало гигантскую виселицу, вот только вместо повешенного, в петле на высоте не меньше десятка метров болтался здоровенный валун, который даже по предварительным оценкам мог потянуть на несколько сотен килограмм. Сам валун ничем не отличался от окрестных скал, разве что из небольшой трещины сбоку торчала рукоять кинжала.

— Что это? — удивленно пробормотала девушка.

— То ради чего мы сюда и пришли. Кинжал Атамана, — с гордостью ответил Лазурель. — Ты ведь не задумывалась, как именно мы докажем Хорану что уничтожили одно из разбойничьих гнезд?

— Ну наверное надо голову атамана принести. Или все головы?

— Неправильно. Голова атамана и всех его приближенных ничего не значит. Хоран может заподозрить, что в банде просто произошел переворот и конкуренты просто решили поживиться на телах. Но вот если мы принесем ему этот кинжал, что торчит из булыжника, нам поверят сразу.

— А что он значит?

— Многое, но самое главное, что именно этот ножик и является главной защитой от дальновидения волшебников. Любой маг решивший изучить своим третьим глазам это место наткнется лишь на серую хмарь. А без него, приближенный Хорана тут же смогут убедиться что мы не лжем.

— А почему он так странно расположен?

— Защита от кражи. Что бы достать кинжал нужно опустить валун и разбить его. От магии это место надежно защищено, а грубой силой и одновременно по-тихому это никак не получиться. Само место достаточно приметное, находится под постоянным обзором стражи и просто любопытных. Зато когда вокруг покойники, нам никто не помешает, — с этими словами лучник подобрал валявшийся на земле короткий меч, выпавший из рук одного из убитых разбойников, и изо всех сил рубанул по узлу. Веревка лопнула и камень тут же рухнул на землю с треском расколовшись и вызвав целую тучу пыли. Кинжал при этом отлетел в сторону Кати и девушка тут же с опаской подняла его.

— С виду небольшой и невзрачный, — разочарованно протянула она.

— Его сила не в красоте, — довольно ухмыльнулся Лазурель забирая оружие из рук девушки. — Кстати что-то я смотрю у тебя взгляд немного помутнел. Устала или… — Он намекающее подмигнул.

— И то и другое, — пробурчала Катя. — У меня нет сил но при этом даже страшно смотреть в твою сторону.

— В таком случае предлагаю компромисс. Тут уровнем выше располагается несколько комнат для отдыха приезжих с простыми но весьма уютными кроватями. Ты отдохнешь а заодно и снимешь напряжении.

— Я согласна, — последние слова девушка произнесла тоном приговоренного к смерти. Но тут же в душу проник страх беспокойства. — Блин, да если так пойдет я ведь и залететь могу!

— Не сможешь, — успокоил её лучник. — На тебе еще и заклинание «панацеи» лежит. А оно защищает от многих болезней.

— Но беременность это ведь не болезнь…

— Знаешь, тот маг что придумывал его явно считал иначе — последние слова хоть немного успокоили Катю и она послушна пошла вслед за своим командиром, уже даже не пытаясь бороться с той внутренней силой, берущей её тело под контроль.

* * *

Многие считали что Цитадель Мрака стоит на вершине гор лишь потому, что так её сложнее будет захватить. И лишь Гордаз знал истину. С такой высоты он мог без проблем созерцать свои владения и наслаждаться их красотой и мощью. Глупые эльфы называли эти земли мрачными и безжизненными даже не подозревая о том, сколько усилий приложил чародей, дабы превратить свою страну в цветущий сад.

У Гордаза ушли десятки лет, на то что бы сухая глинистая почва наполнилась силой плодородия. Годами под его руководством выстраивалась сложная система ирригации. Столетия ушли на развитие у орков своей собственной культуры, которая превратила их в сложное многоуровневое общество. И теперь с высоты своей башни чародей мог смотреть на бескрайние зеленые поля, обильно плодоносящие сады, прекрасные и могучие города в которых имелось все что душе угодно. Начиная от оружейных заводов и заканчивая культурными центрами вроде театров, цирков и храмов.

Возможно кто то посчитал бы это безумием. Ведь имея такие возможности куда проще захватить уже имеющуюся страну, чем возводить все с нуля. Но Гордаз как раз и любил подобные трудности. Это позволяло ему ощущать свое величие и превосходство над всеми остальными странами и народами. И теперь он, улыбаясь, стоял на балконе и смотрел вдаль, мысленно продумывая очередной коварный план, унижающий врагов и прославляющий темного властелина.

На секунду он отвлекся и с нежной улыбкой посмотрел вниз. У ног Гордаза, стоя на коленях, раскинув в стороны руки прикованные к перилам находилась там самая юная фея из Картацала. Испуганная и дрожащая, с трепещущими на ветру тонкими крыльями, она медленно и равномерно ласкала языком могучее достоинство владыки. На этот раз чародей почти обошелся без контролирующих заклинаний ограничившись распоркой во рту пленницы. Конечно даже если бы ей пришло в голову откусить его орган для Гордаза не составило бы труда вырастить новый. Но зачем мучиться над тем, что можно предотвратить заранее?

Сама пленница, несмотря на практически нулевой опыт и панический ужас в глазах чем-то приглянулась темному магу. По крайней мере за последние сутки он простил ей немало ошибок и даже обошелся без наказаний. Такое иногда на него находило, что впрочем, вовсе не обещало рабыне легкой жизни. Рано или поздно они все ему приедались. Но сейчас он мило улыбнувшись погладил девушку по голове после чего резко развернулся в сторону своих покоев.

— Моргебиус, хватит там прятаться! Выходи! — прорычал Гордаз.

— Прошу прощения, владыка, — управляющий вышел из скрывающей его тени. — Но я не хотел отвлекать вас от дела и…

— Уже одно твое присутствие отвлекает меня. Впрочем хорошо что ты здесь. Три дня назад я изучал поля своим всевидящим оком и на сорок втором участке обнаружил нашествие долгоносика. На сегодняшний день там никто даже не почесался и не принял мер, поэтому приказываю послать туда отряд что бы всех наказать. Рабочих выпороть, а управляющего скормить дракону.

— Прошу прощения но сорок вторым участком занимается Вирран Башкогрыз, а он уже неделю лежит в больничных покоях со сломанной ногой. Так что всеми делами там заправлял его заместитель.

— Тогда обоих скормить дракону, — отмахнулся Гордаз. — Заместителя за халатность и разгильдяйство. А Виррана за то что не умеет подбирать персонал.

— Будет исполнено, мой повелитель. Это все?

— Я еще города не изучал, через пару часов отдам нужные указания. Не верю я что бы там все было нормально. Кстати ты зачем пришел? Что-то случилось?

— За последние сутки я организовал мероприятия по поиску Ока Бога. Это оказалось не так сложно, поскольку вскоре после исчезновения была зафиксировано первое проявление его силы. Всего я уловил три вспышки и даже локализовал их местонахождения.

— По твоему тону я чувствую что это еще не все, — ухмыльнулся Гордаз, придерживая голову рабыни которая явно сбилась с темпа.

— Не все, — подтверждающее склонил голову Моргебиус. — Ради любопытства я решил проверить точку выхода призываемой вами девушку. Зная вектор её перемещения и момент обрыва нити, я вычислил место её выброса. И надо же было такому случиться, когда эта точка совпала с той, где я зафиксировал первое проявление силы Ока!

— Хочешь сказать, оно попало в руки моей жертвы, — ухмыльнулся темный маг. — В таком случае это становиться интересно. И где это все происходит?

— Ксетонкский лес, вы же помните это место?

— Глушь знатная. Куча мелких феодалов, грызущаяся друг с другом. И все это практически на задворках империи Ланой. Интересно сумеет ли она там выжить, учитывая все те «подарочки» что я ей вручил?

— С подобными «подарочками» её шансы достаточно велики. Одного Ока Бога, даже если она не может его нормально контролировать, вполне хватит что бы заполучить хорошего покровителя.

— В школе демонов как раз наступили экзамены, — поспешил напомнить управляющий. — Может поимку девушки стоит ввести в качестве испытания?

— Это хорошая идея, — кивнул Гордаз. — Но боюсь если мы выпустим всю молодежь порезвиться, наши соседи могут заподозрить что-нибудь не хорошее. Лучше наоборот выбери из них пяток самых лучших и пообещай хорошие оценки, если они справятся. Хотя нет, лучше пообещай им льготы при поступлении в академию, тогда они головы свернут но сделают все возможное и невозможное.

— Какие дать им указания?

— Найти и доставить ко мне. Но не причиняя вреда и самое главное не пугая. Учитывая свойства Ока, страх вполне может оказаться её союзником, — и немного подумав, чародей тут же поинтересовался. — Кстати, а почему ты предложил отправить новичков, а не бывалых профессионалов?

— Зная вас, владыка, — слегка улыбнулся Моргебиус. — Я отчетливо понимаю, что предложи профессионалов, услышу в ответ, что это дело слишком простое и мелкое для них.

— Тут ты прав. Пусть молодежь порезвиться, а мы понаблюдаем. Заодно будет интересно посмотреть за поведением девчонки.

— Будет выполнено, владыка. Я могу идти?

— Подожди, — снова нахмурился Гордаз. — На пятнадцатом участке два канала пересохли. Разберись, кто виноват ну и сам понимаешь, на основе этих данных составь меню для Малыша.

— Приму во внимание. Кстати насчет вашего гарема. Указаний по его пополнению пока не будет? — перед тем как ответить Гордаз вновь с нежностью посмотрел на заплаканное личико рабыни. Девушку явно трясло, причем не только от проделываемой работы но и от того что только что услышала. Самого мага такая ситуация явно забавляла.

— Нет, меня устраивает то, что есть. Займись лучше беглянкой и Оком. Как узнаешь что-нибудь интересное сразу беги ко мне.

— Думаю, скоро мы все узнаем, — с этими словами Моргебиус вновь склонил голову и поспешил покинуть покои свое повелителя.

Сам темный маг задумчиво оглядел окрестности после чего принял решение. Изучение положение дел в городах конечно дело нужное но надо же когда то и развлекаться. Через пару минут нагая пленница, по-прежнему с распахнутыми крыльями и закованная в цепи, висела над кроватью Гордаза. Её ждал очень долгий день и не менее долгая ночь…

* * *

Несмотря на заверения Лазуреля о том что замок Хорана находится в полутора днях пути, в реальности дорогая заняла около трех дней. Причины медленного темпа крылись в девушке и волшебнике. Данная парочка не имела большого опыта длительных переходов по лесам, поэтому уставала крайне быстро. Кроме того не следовало забывать и о проклятиях лежащих на Кате.

Первое время девушка жутко стеснялась и предпочитала терпеть. Впрочем многоопытный Лазурель по постепенно нарастающему сиянию руки и каменному лицу спутницы быстро понимал в чем дело и со вздохом начинал действовать. В этих случаях отряд к счастью Мулиса делал привал и парочка тут же удалялась в ближайшие кусты, где лучник весьма ловко стелил плащ после чего укладывал юную волшебницу. Попутно выяснилось удобство нового наряда девушки. Не требовалось возиться с раздеванием и одеванием что значительно сокращало время стоянок.

Что де касается самой Кати то она считала что ей крайне повезло в плане с знакомства с лучником. Тот оказался весьма нежным и осторожным любовником и единственное что огорчало девушку его несколько холодная отстраненность. Но зато он весьма ловко помогал ей спускать пар, попутно тренируя свои новые способности. На второй день похода, он весьма ловко отвлек её разговором и очередной приступ гнева обрушился на несчастные сосны. Множество молний и огненных шаров обрушившихся на них моментально разнесли клочок леса в пылающую гору щепок, но при этом сам Лазурель сидевший рядом с Катей не получил ни царапины.

Правда время от времени лучник уходил в разведку ив этом случае его обязанности приходилось выполнять Модо. Впрочем неразговорчивость варвара в данном случае являлась его большим плюсом. Тот предпочитал, молча делать свое дело а потом уходил как можно дальше оставляя девушку одну, давая ей возможность выплеснуть свою злость. И больше всего её злило что она постепенно втягивалась в процесс. Чем дальше тем больше, Катя чувствовала себя падшей женщиной и мысленно она прокручивала в голове сотни казней для того кто снабдил её этими проклятиями.

В целом само путешествие проходило без проблем. Погода оказалась довольно хорошей и по ночам, непривыкшая к походам девушка не мерзла. Дикие звери и грозные разбойники, которыми её еще в первый день напугал Лазурель так и не побеспокоили, так что единственной неприятностью были пара синяков на коленях заработанных во время случайных падений. Кроме того за разговорами узнали часть подноготной Мулиса в том числе и причины по которым маг присоединился к банде.

Как выяснилось, раньше он работал вполне себе легально, занимаясь изготовлением и изучением артефактом. Но мало кто знал что истиной страстью чародея являлась работа с живыми существами. На досуге он в своей тайно лаборатории вскрывал и проводил опыты над многочисленными животными. Впрочем на это никто не обращал внимания. Ну подумаешь исчезли с улицы пара бродячих собак или кошек. Район вдруг очистился от крыс, кому до этого есть дело?

Но Мулис шел дальше и вскоре дошел до экспериментов над людьми. Пара трупов бродяг чуть позже найденных в канавах так же не привлекли особого внимания. Кроме чародея хватало и других доброжелателей готовых прирезать ближнего своего за кусок хлеба. Но внезапно в городскую стражу пришел новый офицер, сын какого-то знатного сановника, исполненный рвения и желания принести пользу. Начальство дабы сплавить его от греха подальше предложило провести расследование убийства. Мало кто думал, что новичок развернет такую бурную деятельность, что уже на следующий день сумеет выйти виновника. В этом он проявил недюжинный ум и сноровку. Но вот то что он полез арестовывать чародея всего с полудюжиной стражников и, не заполучив поддержки гильдии магов, моментально перечеркнуло все его достоинства.

Напуганный вторжением городской стражи Мулис, от страха выпустил из клеток всех созданных им химер. А после этого ему оставалось лишь бежать, поскольку если за убитых бродяг и четырех стражников он мог еще получить хоть какое-то снисхождение. То убийство командира лишало его даже малейших шансов на помилование. И после ряда мытарств, мага приютили в разбойничьем логове сразу обнаружив его немалую пользу для лесного братства.

Все это вполне удовлетворило Лазуреля и он окончательно утвердил волшебника в качестве члена отряда. Правда пока своих планов он раскрывать не стремился. В одном из разговоров наедине, он шепнул Кате что сам пока все обдумывает, но что после получения награды скорей всего определится с дальнейшими действиями.

Замок Хорана не вызвал у девушки особого потрясения. Нет сама крепость, построенная над перекрестьем путей выглядела солидно. Но вот множество весьма убогих домишек разбросанных вокруг, значительно портили впечатления. Дороги так же выглядели изрядно разбитыми и следовало поблагодарить местных богов, что пока что не было дождя. Лазурель впрочем не стал тратить времени на любование видами и сразу направился к крепости.

Дальше дело пошло довольно быстро. Пара слов сказанные начальнику стражи, последующая демонстрация кинжала и уже через минуту их пустили внутрь крепости. Правда далеко пройти не удалось. Суровые молчаливые стражи завели их в какую то тесную комнатушку и, забрав кинжал, удалились, велев ждать и никуда не высовываться. Пришлось подчиниться, а особенно тяжело пришлось Кате, которую окружение суровых мужчин в броне, почему то заводило еще сильнее и быстрее.

Прошло наверное минут сорок прежде чем за ними пришел очередной офицер и так же молча повел всех за собой. Мысленно Катя считала что их ведут в тронный зал но вскоре выяснилось что она ошиблось. После нескольких коридоров и переходов они оказались в небольшой комнате, где их встретил сидящий за столом лысеющий старичок. Правда взгляд старца излучал такую мощь, и властность что девушке моментально захотелось отдаться ему прямо на том столе.

— А Лазурель Эльфеныш, — ухмыльнулся старик, заметив лучника. — Давно я тебя не видел.

— Я рад, Ваше Величество что вы помните мою скромную особу, — склонил свою голову Лазурель.

— Еще бы не помнить того мальчишку из обоза, которого я сам лично вырвал из толпы разгоряченных отморозков, — Хоран приподнялся и заложив руки за спину медленно прошел перед строем из четверки гостей медленно разглядывая их лица. Катя инстинктивно выпрямилась встав по стойке смирно, вызвав у старика нечто похожее на улыбку. Обойдя всех он вновь сел на свое место и тут же задал вопрос. — Ну и как у вас это получилось? Рассказывайте и желательно с подробностями.

— Это было не так просто, Ваше Величество, — Лазурель тяжело вздохнул и приступил к повествованию, которое как и следовало ожидать изрядно отличалось от реальных событий.

Так Мулис стал засланцем в лагерь разбойников, где должен был изучить местность и подготовить почву для заклинания. Кроме того выяснилось что гениальный замысел командира позволил внедрить юную и сильную волшебницу в окружение атамана Реджальда в качестве его рабыни. Чуть позже именно Лазурель рассчитал необходимое время и волшебники сработав изнутри уничтожили банду одним заклинанием, а лучник с варваром добили тех кто пытался удрать. Таким образом им вчетвером удалось уничтожить крупную банду освободив одно из убежищ.

— Звучит красиво, хотя чую не все ты мне сказал, — ухмыльнулся Хоран. — Впрочем главное что работу выполнил чисто. Я уже отправил туда своих людей. Что касается награды… — Старик примерно минуту рылся в своем ящике стола, но затем достал оттуда довольно тяжелый кошелек который и бросил в руки Лазуреля. — Вы это заслужили. Впрочем я сразу хочу сделать еще одно предложение. Данное гнездо всего лишь одно из семи. Остальные шесть по-прежнему существуют и распадаться не намереваются. Что вы скажете на то что бы помочь мне в их ликвидации? В этом случае награда может и возрасти.

— Мы подумаем, Ваше Величество, — осторожно ответил Лазурель. — Все таки дело довольно сложное а мы изрядно устали.

— Думайте. Если что я прикажу пускать вас ко мне без очереди в любое время суток. И кстати, чего это бедное дитя смотрит на меня такими глазами? Я конечно сталкивался с проявлениями человеческой любви и обожания но подобного взгляда по моему не всякий бог удостоится? — действительно к этому моменту Катя уже начала терять связь с реальностью. Ей хотелось изнасиловать великого полководца не взирая на весь его возраст. Остатками разума она благодарила Мулиса который наложил на её руку чары иллюзии маскировки. В противном случае Хорана скорей всего заинтересовало бы странное свечение.

— Это моя вина, — тут же поспешил принять удар на себя Лазурель. — Я так много рассказывал ей о ваших деяниях и подвигах что похоже девушка заочно в вас влюбилась. Впрочем не обращайте на это внимания. Её разум еще крайне неустойчив и объекты влюбленности меняются каждую неделю. — В последнем случае лучник не так уж и погрешил против истины. Впрочем Хоран все равно улыбнулся и вновь запустив руку в стол достал оттуда небольшое но крайней увесистое кольцо.

— Мой подарок для юной особы. Все-таки в моем возрасте не часто доводится видеть подобный взгляд, даже не смотря на королевский статус. А теперь прошу простить, но ваше время вышло. Надеюсь на дальнейшее сотрудничество.

Впрочем команду Лазуреля даже не пришлось уговаривать. Вежливо поклонившись, они поспешили покинуть кабинет. Разве что Катю пришлось тащить волоком, поскольку последняя пыталась оказать сопротивление. Но впрочем куда ей против силы варвара…

* * *

Девушка пришла в себя лишь в номере гостиницы. Её затуманенный разум все же весьма вежливо подсказал ей, что на этот раз приступ сладострастия вышел настолько сильным, что Модо пришлось помогать своему командиру. Им потребовалось не меньше часа на то что бы сбросить заряд, а потом лучник еще полчаса гладил по голове плачущую Катю, заверяя о том какая она хорошая и все её любят не только из-за вредных заклинаний. И лишь убедившись, что вся энерговолна на этот раз ушла в воздух, оставил её одну в постели отдыхать.

С трудом поднявшись и на негнущихся ногах она вышла в общую комнату где и застала всех членов отряда. В данный момент они занимались пересчитыванием добычи. Пары слов хватило что бы понять следующий факт. Пока Катя приходила в себя, Лазурель и Модо оббежали пару ближайших лавок и обратили найденные и захваченные сокровища в звонкую монету.

— В целом могу сказать что мы неплохо заработали, — довольным тоном закончил лучник. — Пятьсот шетонгов награды и еще семьсот от мародерства. Законными способами ушло бы не меньше трех лет, что бы заработать столько.

— И как будем это делить? — тут же поинтересовался Мулис.

— Для начала выдвину следующее предложение. Королевскую награду трогать не будем, отправив их в бюджет отряда. С них мы будем платить новым членам, а так же пустим на снаряжение.

Возражений не последовало, хотя по лицу Мулиса было четко видно что этим деньгам он бы нашел совсем иное применение. Что касается Кати и Модо то они уже знали о планах командира поэтому согласились с его предложением.

— Что же касается взятого в лагере Реджальда то мы их разделим по справедливости. По двести шетонгов получают Катя, Модо и я. Остальное уходит Мулису, который хотя и не участвовал в нашем плане но здорово помог в плане консультации, так что будем считать это своеобразным авансом.

— Ты помнится еще на аукционе неплохо заработал, — мрачно пробормотал волшебник, который впрочем согласился с данным дележом.

— Ну это мои личные деньги, — ухмыльнулся Лазурель.

— Заработанные на моем теле, — внезапно откликнулась Катя.

— Ладно, половину отдам тебе. Конечно Симар снял с них свой процент но я потом его забрал обратно. Другой вопрос как мы их будем хранить. Отдавать все на хранение Модо я бы не советовал. Как оказалось он не столь надежен в этом плане.

— Ты говорил про банки, — вспомнила девушка, лучник тут же недовольно поморщился.

— Банки это надежно, но с другой стороны там требуется ежемесячно платить за хранение. При наших сбережениях один шетонг в месяц не столь уж и большая цена но…

— Сколько мне требуется что бы вернуться обратно? — внезапно задала вопрос Катя. Лазурель тут же повернул голову в сторону Мулиса. Волшебник поморщился и мысленно приступил к расчетам.

— Из какого ты мира? — задал он вопрос.

— Я с Земли…

— Мне плевать на ваши местные названия. Нужно общеупотребительное.

— Но я не знаю… — растерялась девушка.

— Ладно, надо будет на карте миров изучить. Но даже приблизительно могу сказать что это будет стоить не меньше трех миллионов шетонгов.

— Сколько?! — Катя потрясенно вытаращила глаза, хотя Лазурель и предупреждал её о крайней дороговизне данного предприятия.

— Много, — заключил лучник. — Хранить эти деньги при себе или в качестве клада если конечно заработаем будет не самой лучшей идеей. Значит надо будет арендовать сейф и даже не один. Если все пройдет нормально они нам пригодятся.

— Значит у вас в планах есть более денежное дело? — наконец заинтересовался волшебник.

— Радужные Гробницы, — лаконично ответил Лазурель.

— Дело стоящее, но рискованное, — тут же мрачно кивнул Мулис. — У нас есть шансы?

— Будут, если мы наймем нужных бойцов. Точнее нам нужен еще один боец, поскольку Модо конечно хорош в нападении, но в защите крайне слаб. Поэтому желательно найти опытного наемника или странствующего рыцаря. Так же нужен вор и убийца. И если я все правильно рассчитал, то мы без особых проблем доберемся до пятого круга.

— Тогда я с вами, — волшебник довольно оскалился. — С такими деньгами я могу наконец перебраться на южный материк и легализоваться в местной гильдии. Где будем искать остальных бойцов? Здесь?

— Нет, предлагаю отправиться в Вивицию. После того как этот город присоединился к владениям Хорана он стал чуть ли не местом паломничества для наемников различных мастей. Там мы пополним наш отряд и наконец приступим к основной задаче.

Катя облегченно вздохнула. Дорога домой постепенно начала приобретать очертания. Ради такого можно было потерпеть приятные муки зловредного заклинания.

* * *

Путь до Вивиции занял еще одну неделю, но на этот раз Катиной вины в этом не было. Печальное последствие войны, которое Хоран до сих пор не могу преодолеть — плохие дороги. Работа над ними велась но пока что весьма вяло. Но несмотря на это транспорт действовал регулярно. Из новой столицы еженедельно уходил небольшой караван из повозок, весьма напоминавших девушке автобусы. Огромные кареты на пятнадцать посадочных мест, с минимумом комфорта но зато за приемлемую цену. Вместо лошадей в них запрягали очередную разработку местных боевых магов. Странный гибрид лошади и ящерицы. Итоговый продукт выглядел как лошадь покрытая чешуей и с весьма хитро изогнутыми ногами. Это позволяло животному лучше цепляться за землю и набирать высокую скорость даже на неровной местности.

Несмотря на то что комфортом подобное средство передвижение похвастать не могло, по пути следования было сделано немало для удобств пассажиров. Так периодически попадались небольшие станции, где путешественники могли отдохнуть, поесть, попить, привести себя в порядок. Последнее немало помогло Кате, поскольку на одной из таких остановок она наконец смогла купить себе нормальную одежду. Весьма симпатичный зеленый костюм, очень похожий на тот который носил Лазурель, но гораздо более изящный. В комплекте шла шапочка с пером, что окончательно сразило девушку. Правда и от первого наряда она избавляться пока не спешила, тем более лучник смог её убедить что он еще не раз пригодиться.

В целом путешествие проходило без осложнений. Остановки делались достаточно часто, что бы девушка могла сбросить накопившуюся энергию и немного попрактиковаться в магии. Правда сам лучник явно начинал сбавлять темп. Похоже подобная женская ненасытность оказалась для него в новинку и теперь все чаще и чаще его подменял Модо.

Чем ближе они приближались к цели тем лучше становилась дорога да и стали попадаться нормальные поселения. Некоторые выглядели так словно Катя наконец вернулась домой и сейчас находится где то за городом. Точно такие же бревенчатые избы, покосившиеся заборы, огороды, колодцы, сарайчики. Но стоило увидеть лица местных жителей, как подобное ощущение сразу пропадало.

Высокие зеленокожие орки, со свирепым оскалом и мрачными взглядами. Надменные эльфы, чья кожа по белизне могла соперничать со снегом. Низкие и шустрые гоблины, вечно ругающиеся и ворчащие не хуже старых бабок. Широкоплечие и кряжистые бородатые гномы, способные за минуту перепробовать весь спектр эмоций. Веселые и дружелюбные хоббиты, вечно улыбающиеся но имеющие дурную привычку проверять что находится в карманах у собеседников. Наличие такого обилия рас не позволяло Кате расслабиться и забыть о том насколько далека он теперь от дома. А ведь попадались и более причудливые существа о которых она и знать не знала. Трехголовые, покрытые шерстью, с крыльями, с щупальцами, уродливые, или завораживающе прекрасные. Подобные твари так часто возникали перед глазами девушку что она тут же взяла в оборот Мулиса и Лазуреля с целью объяснений.

— А чего тут объяснять, — удивился чародей. — Ты же сама знаешь, миров много, они постоянно соприкасаются. Где волшебник откроет портал, где просто стихийный выброс и в итоге куча загадочных существ шастает у нас как у себя дома.

— Ну не обязательно как дома, — загадочно улыбнулся лучник. — Лет пятьдесят назад портал открылся в Дирлановой долине, и туда нахлынула целая орда разумных гусениц. Как ученые узнали позже их мир погибал вот они и спасались как могли. Вот только в той долине жило небольшое племя у которого любимым лакомством как раз и были всякие червяки, гусеницы и прочие ползающие твари. И то что отныне их пища выросла до семи футов и пытается как то странно мычать и чертить на земле загадочные знаки их ни капельки не смутило. Мало ли причудов природы каких, главное что еды теперь навалом. Так что к тому времени когда маги и ученые добрались до долины, почти все гусеницы нашли последний приют в желудках сытых и довольных дикарей. Сейчас им выделили небольшой островок и до сих пор ведут просветительскую работу что никто вовсе не собирался устраивать такой кровожадной резни и просто имело место быть досадное недоразумение.

— Хорошее недоразумение, — хмыкнул Мулис. — Впрочем и обратных примеров немало.

Катя и дальше бы с удовольствием слушала их спор но к этому времени её внезапно вновь начало охватывать нестерпимое желание и лучнику со вздохом пришлось звать Модо. Последнего так же не особо радовали подобные обязанности, хотя по идее свирепого варвара подобные мелочи заботить не должны. В любом случае все с радостью вздохнули с облегчением, когда повозки пересекли границы Вивиции.

Город показался Кате куда солиднее столицы Хорана но в тоже время изрядно тесным и вонючим. Зато Мулис как ни странно почувствовал себя как дома. Оглядываясь по сторонам он по секрету сказал что здесь так же находится одна из его старых лабораторий которые он сделал во время своего бегства. По словам чародея помещение все еще принадлежит ему поэтому он тут же сделал предложение остановится там и сэкономить деньги на проживании.

Тайная лаборатория оказалась весьма хилым домиком, правда с двумя этажами находившегося в глубине трущоб. Уже один вид местных обитателей показал Кате что разбойники Реджальта выглядели куда более высокоморально и цивилизованней. А уж вонь ударившая в нос когда волшебник открыл входную дверь, окончательно убедил оставшуюся троицу что лучше потратить несколько монет чем травить свой организм.

Договорившись с Мулисом о встрече, остатки отряда направились в центр где по словам Лазуреля находилось место притягивавшее к себе наемников из всех ближайших стран. Особым местом оказалась весьма огромная и шумная таверна, носившая название Демонический Топор. Лучник тут же сумел отыскать хозяина, снять пару комнат на всех и заодно заказать кой чего поесть.

— И как же мы будем искать себе спутников в этой толпе? — поинтересовалась Катя мрачно обводя взглядом галдящую ораву. Народу в таверне собралось немало и внешний вид показывал что большая их часть относится к тертым жизнью личностям. Обходить каждого и опрашивать, в надежде найти нужного кандидата как то не хотелось.

— Это делается очень просто, — вновь ухмыльнулся Лазурель и перехватив вновь пробегающего мимо них хозяина тут же сказал. — Нам еще нужно три работника. Дворник, мойщик и трубочист.

— Поспрашиваю, — весьма грубо отозвался хозяин, здоровенный детина с густой черной бородой.

— Это код? — тут же догадалась девушка.

— Он самый, — с довольной физиономией ответил Лазурель. — Мечник, убийца и вор.

— Выглядит весьма романтично, — внезапно развеселилась Катя. — После такого просто запахло приключениями. Тайные знаки, темное дело и мы горстка храбрецов идущая навстречу неведомому.

— Это хорошо что я тебя порадовал. Хотя идем мы к не настолько уж неведомому, из храбрецов у нас только Модо да и знаки эти туфта полная. Я мог и напрямую скзать, просто решил впечатление произвести. Хорошо хоть хозяин занятой а то мог бы и послать куда подальше потребовав говорить по человечески.

— Вот оно как, — погрустнела девушка.

— Нет вот и не как, — грубо оборвал её Лазурель. — Сейчас мы идем наверх, ужин нам туда же доставят. Так что ты поскорее одевай свой наряд амазонки и готовься.

— Готовлюсь с нетерпением, — улыбнулась девушка. — Наконец ты мы сможем делать это на нормально постели…

— Ты пока не о постели думай, а о том как впечатлить кандидатов, — тяжело вздохнул командир. — Я же ради них стараюсь, а не ради тебя…

* * *

Ждать пришлось долго. Все уже успели поесть и дождаться Мулиса, разобравшегося со своими делами. Катя вдоволь накувыркалась с Лазурелем в своей спальне довольная вдвойне тем, что наконец можно лечь в кровать, а не лежать в кустах или опираясь на дерево. Лучник сегодня явно был не в форме, поэтому девушка чувствовала как яростное и пламенное желание постепенно возвращается к ней. Что же касается командира то он недовольно ходил из угла в угол возмущенно бормоча.

— Нет я понимаю вор и убийца товар штучный, так просто не найдешь. Но в зале сидело не меньше двух десятков отчаянных рубак. Даже если учесть что старый Кумпа хорошо знает мои требования и не станет рекомендовать нам первого попавшего юнца, я все равно удивлен, что мы так долго ждем.

— Модо устал сидеть, — добавил варвар. — Модо хочется прогуляться.

— Надеюсь Модо еще немного подождет, — с грустью произнес Лазурель но в этот момент в дверь постучали. Обрадованный командир тут же сел в низкое и тяжелое кресло приняв серьезный вид, а недоуменный варвар, изображая привратника открыл дверь.

В комнату, медленно и степенно вошел мужчина лет тридцати пяти. С короткими черными волосами, густыми усами и густой щетиной в которых проблескивали седые волоски. Его серые глаза смотрели на мир словно хотели пронзить его насквозь и Катя внезапно почуяла что её костер вдруг полыхнул новой невиданной ей пока силой. Манера держаться и строгий черный костюм воина, делали его просто мужским идеалом. По крайней мере в глазах девушки. Что же касается Лазуреля то он оценивал по иным параметрам. Взглянув на странный медальон в виде сцепившихся драконов, висевший у рыцаря на толстой нашейной цепи, лучник усмехнулся и произнес:

— Для нас большая честь, принимать здесь вольного паладина.

— Вольного паладина? — по инерции переспросила Катя.

— Паладины это воины церкви и делятся на два типа, — не меняя интонации объяснил Лазурель. — Орденские, объединенные в крупные группы и товарищества. Представляющие собой целые армии. И вольные, благословленные иерархом какого-либо из храмов. Паладины творят добрые дела во славу своего бога, получая за это покровительство от церкви. Правда при этом вынуждены отдавать храму половину своего дохода.

— Треть, — тут же весьма лаконично поправил лучника, паладин.

— Значит меня неправильно информировали, — Лазурель улыбнулся и тут же поинтересовался. — А какому богу вы посвятили свое служение?

— Гимсому, — лучник тут же удивленно посмотрел на собеседника.

— Но это же покровитель скота и земледелия. В паладины обычно идут получая благословение от жрецов солнечного Игрула или бога воинов Шарфана.

— К сожалению других храмов под рукой не было, — улыбнулся рыцарь. — Пришлось брать то что есть.

— Ладно, в таком случае хотелось что бы ты рассказал побольше о себе. Конечно Кумпа первого встречного бы нам не послал но хотелось бы и личное мнение составить.

— Зандукей Хумпфа, тридцать семь лет. В ратном деле с пятнадцати лет. Участвовал в Грацкой компании, штурмовал крепость Слез, зачищал пиратские острова от нашествия червей. Дюжина мелких походов, охрана караванов, два года защищал Никумскую цитадель. Так же довелось побывать в Зеленом Ущелье.

— Насколько мне помнится в той битве выжил лишь каждый десятый, — с уважением произнес Лазурель.

— Это преувеличение, правда небольшое.

— Ладно, а с чего это решил в паладины пойти?

— Слишком много думаю. Лет пять назад осознал что все с кем я начинал уже давно остепенились. Кто на ферме осел, кто свое дело завел. Многие женились, детишек завели и лишь я один мечом махаю. И самое страшное что и завязать не могу. Ну не вижу я себя в мирной жизни. Ну а тут еще и вдруг на прошлую жизнь взглянул по-иному. Все-таки крови на моих руках хватает. Кого убил, кого ограбил, кого изнасиловал. Так что с одной стороны и уйти не могу, но и с каждым новым боем чувствовал себя все более и более грязным. Знакомый жрец с которым я на эту тему разговор завел вначале предложил бросить все и уйти к ним в храм грехи замаливать. А когда я ему сказал что это невозможно предложил иное решение. Мол если посвящу свою жизнь божественному служению, то все то зло что я натворил со временем спишется. Так я и стал паладином. Хотя если честно ничего не изменилось. Как был наемником так им и остался.

— А как же служение добру? — ухмыльнулся лучник, но Зандукей оказался не так прост.

— Тот же жрец сказал что и добро и зло понятия относительные. И даже в самом кровожадном и ужасающем поступке можно найти зачатки доброго дела. Поэтому когда я рублю очередного противника я четко знаю что в любом случае это во имя добра и больше не переживаю.

— Мне нравится такая логика, какие кстати твои требования?

— Один шетонг в неделю. В походе три, во время боевых действий пять. Задания повышенной сложности за договорную цену. Какие кстати условия дележа добычи?

— Половина идет в бюджет отряда другая половина распределяется среди членов отряда соответственно проделанной ими работе, — тут же ответил Лазурель.

— Меня это устраивает. Еще вопросы, или какие-либо испытания будут?

— Испытания, — лучник обернулся в сторону млевшей от созерцания мужественного воина Кати после чего улыбнувшись вновь переключился на Зандукея. — Ты тут что то упоминал про изнасилования.

— Было дело по молодости.

— В таком случае изнасилуй эту девушку что сидит рядом.

— Вы это серьезно? — паладин впервые с начала разговора проявил сильные эмоции.

— Серьезней некуда.

— И в чем тут подвох?

— Если я скажу то это уже не будет испытанием, — продолжал улыбаться Лазурель и повернувшись к девушке добавил. — Ты пока иди готовься, а я пока постараюсь убедить нашего отважного паладина решиться на этот поступок.

— Уговаривать меня не надо, — ничуть не обиделся рыцарь. — Я просто удивился и все, а так среди работодателей попадались требования куда странней. Мне прям здесь начинать?

— Лучше в спальне. Не хочу вас смущать.

С последними словами командира, Катя слегка покраснев от смущения резко вскочила с места и бросилась в свою комнату. Её сердце бешено колотилось от возбуждения. Трясущимися руками, буквально на ходу она начала снимать с себя корсет, благо застежки позволяли сделать это быстро. Через пару секунд следом полетела юбка и абсолютно обнаженная девушка упала на кровать.

Зандукей пришел где то через минуту. Несколько мгновений он изучал лежащую Катю, после чего без лишних слов начал раздеваться. Во рту у девушки моментально пересохло, едва она увидела это мускулистое тело. Обилие старых шрамов полученных в различных битвах, делали его еще более соблазнительным объектом.

— Я не знаю в чем подвох, — пробормотал паладин присаживаясь на кровать. — Но будем исходить из того что его нет, а дальше по ситуации.

С этими словами он крепко сжал Катину грудь от чего девушка легонько вскрикнула. Впрочем это было только начало. Похоже за время своих долгих странствий рыцарю пришлось многому научиться, поскольку действовать по грубому он явно не собирался. Обхватив груди девушки он нежно провел языком по соскам медленно водя им по спирали. С каждым оборотом разум Кати улетал все дальше и дальше, а внутренний жар наверное мог с легкостью расплавить Кольцо Всевластья.

Зандукей продолжал свои ласки. Его руки метались по всему телу девушки, с легкостью находя наиболее чувствительные точки. Это было сладкой пыткой. Катя казалось достигла предела но ей хотелось большего. В какой-то момент она вдруг осознала, что лицо паладина приблизилось к её лицу и их губы соприкоснулись. Борода и усы легонько кололи, но в данном случае девушка не обратила на это ни малейшего внимания. Крепко обхватив тело воина, она слилась с ним в долгом, затяжном и страстном поцелуе.

Момент оказался настолько захватывающим, что Катя даже не заметила как Зандукей вошел в неё. Все вышло настолько неожиданно, что девушка закричала. Но в этом крике было больше страсти, чем страха. А через мгновение она растворилась в потоке захлестнувших её чувств. Каждый из её предыдущих любовников, даже случайных имел какие либо достоинства. Безымянный дроу был напорист, Модо прямолинеен и стремителен, Реджальд агрессивен и силен, а Лазурель напротив, оказался королем нежности. Но Зандукей как оказалось смог сочетать в себе все эти даже противоречивые качества. Кате казалось, что она находится в объятиях могучего океана, чьи волны способны сокрушать города и переворачивать корабли, но в то же время сладко и нежно убаюкивали её.

Последующие полчаса казались девушке одним долгим затяжным сном. Её горло охрипло от постоянных стонов и криков а руки расслабленно упали не в силах больше сдерживать могучего рыцаря. Последний же напротив не высказывал признаков усталости, продолжая крутить девушку, словно какую то игрушку, заставляя её покорно принимать удобные для него позы.

Все закончилось внезапно. В какой-то момент Катя почувствовала, как наслаждение постепенно переходит в боль. А через мгновение она осознала, что источником боли является её рука. Похоже сила эмоций оказалась настолько велика, что накопленная энергия просто больше не могла удерживаться в теле. В иное время девушка поспешила бы разнести все вокруг, но сейчас, когда она находилась на вершине блаженства, ей напротив не хотелось трогать ничего вокруг. Но гнев, зарождающийся внутри, требовал своего выхода. А еще через секунду Катя поняла чего ей больше всего хочется уничтожить. Блаженно улыбнувшись рыцарю, она внезапно выкрикнула его имя и в ту же секунду Сила вырвалась наружу, устремившись к назначенной цели.

Нельзя сказать, что паладин ничего не почуял. Он резко остановился и отскочил в сторону, но девушка была на него не в обиде. Напротив она мило улыбнулась ему, призывая к себе одними губами. И паладин внезапно улыбнувшись подошел к ней и нежно поцеловал её в лоб.

— Не знаю что это было, — прошептал он. — Но скажу так, мне понравилось.

— Мне тоже, — со всеми чувствами что у неё остались прошептала Катя.

Последующие два часа они провели за разговорами. Паладин рассказывал про свои походы, а девушка молча слушала. Пару раз она так же вспоминала забавные истории из своей жизни, но в данном случае ей больше всего хотелось молчать и просто лежать положив голову на могучее и сильное плечо.

Видимо Лазурель просто не выдержал такого долго ожидания и в какой то момент весьма бесцеремонно ввалился в их спальню. Изучив увиденную картину лучник ухмыльнулся и словно не замечая разгневанного лица Кати тут же обрадовал Зандукея.

— Похоже что ты принят. Это хорошо.

— Но надеюсь мне теперь объяснят в чем состоял смысл испытания? — поинтересовался паладин.

— Конечно объясню. Но лучше не здесь, рекомендую всем одеться и вернуться в зал.

Разочарованно вздохнув, Катя с грустью принялась напяливать на себя свои развратные шмотки. В данный момент её даже не хотелось возвращаться домой. Впрочем осознание того факта что рыцарь остается с ними заставлял её сердце радоваться и ликовать.

* * *

Кончики крыльев Мантузора слегка дрожали на ветру. Вообще знающий человек или иное существо скорей всего бы удивился, осознав, что могучее тело демона поддерживают в воздухе два таких хрупких отростка. На самом деле в противовес законам физики вступала магия полета, а крылья служили лишь для облегчения маневра. И теперь он с легкостью находил среди воздушных потоков самый легкий и удобный путь. Ведь времени терять было нельзя.

Следом за ним тем же курсом, держа ровный строй, следовала еще четверо демонов. Все как один порождения «инферно», дети смертоносного огня. Все готовые свернуть шею но выполнить поручение грозного Гордаза. Но сильней всех исполнить поручение зловещего темного владыки мечтал сам Мантузор.

Он не забыл давних дней своей мрачной юности. Он хорошо помнил пылающий жар, раскаленных до красна камней глубинного «инферно» где находили свое убежище сотни юных демонят так же как и он исторгнутые смертоносным пламенем. Там они искали пищу, приют и спасались от старших товарищей. Для могучих старших демонов они были не более чем пищей. Выживали немногие и это при том что пламя ежедневно порождало сотни новых чад преисподни. Для детей оставался лишь один выход, становиться сильней, пожирая своих товарищей и присоединяясь к высшим.

Неизвестно что бы случилось с Мантузором. Присоединился ли он к числу жертв или напротив отринув принципы, стал безумным зверем. История пошла другим путем когда в преисподнюю ворвался могучий черный маг Гордаз. Он намеревался подчинить её себе, но старшие демоны были против. Завязалась кровавая битва в которой магу удалось победить и подчинить своей воле сотни инфернальных существ, но в итоге силы оказались не равны. Демоны изгнали Гордаза обратно в его мир не подозревая что у того был и резервный план.

Пока шла битва, верные слуги мага сумели добраться до дна «инферно» где и нашли тысячи юных демонят. С хилыми силами и слабо понимающими что твориться вокруг, тем не менее они были желанной целью чародея. Пользуясь устроенной Гордазом суматохой его приспешники перетащили из одного мира в иной почти пять тысяч детей в число которых попал и Мантузор.

Там в ином мире они нашли свой новый дом, друзей, наставников и наконец почуяли что жизнь может значительно отличаться от существования среди камней. Несмотря на то что орки наставники были временами грубы и не скупились на затрещины, по сравнению с обхождением в «инферно» это выглядело как отцовским поглаживанием по голове. Свирепый дракон на котором владыка любил внезапно появляться в небесах изучая свои владения, воспринимался как некая сказочная зверушка которой стоило лишь восторгаться. Ну а Темная Империя казалась раем который для несчастных демонов был по сей день закрыт.

Гордаз впрочем притащил с собой детей не просто так, что бы продемонстрировать широту своей души. Каждый из вновь прибывших был тщательно изучен и рассортирован. Не отличавшиеся умом но выделявшиеся изрядной силой отправлялись на попечение гвардии. Им предстояло стать будущими командирами и знаменосцами темного воинства. Тех же кто проявил хоть капельку ума и смекалки, отправляли в особые демонические школы.

Мантузор чуть не взорвался от счастья, когда узнал, что лучшие из выпускников попадут в специально созданную для них академию, в которой они получат достаточно знаний дабы стать личными наместниками и исполнителями воли своего господина. В благодарность за избавление демоны были готовы в лепешку разбиться и усердно погрузились в изучение наук и развитие физических способностей.

Учеба давалась нелегко, наставники отличались особой суровостью и не обращали внимания на происхождение своих подопечных. Впрочем учитывая что среди учителей имелись в наличии два самых настоящих лорда-призрака это не вызывало удивления. Тем не менее демоны усердно трудились и учились.

Появление Моргебиуса и объявление о том что из лучших учеников отберут пятерку самых достойных для выполнения особого задания взбудоражило школу. Каждый хотел оказаться в этом списке и многие горевали, что их оценки вряд ли позволят им оказаться в нём. Сам Мантузор поднявшийся до десятого места догадывался, что окажется среди достойных. Большая часть находившихся впереди него делали ставку на знания, забросив развитие тела. А для особого задания явно требовался не только острый ум но и умение постоять за себя. Поэтому когда управляющий вызвал его и еще четверых стоявших чуть ниже в списке, демон ничуть не удивился.

Задание на первый взгляд выглядело весьма простым. Отыскать какую то девушку (портрет и дополнительные описания прилагались), и весьма вежливо, стараясь не пугать её и желательно не применяя грубую силу, доставить в Цитадель. Так же необходимо что бы добыча не получила физических повреждений. По крайней мере таких которые будут серьезно мешать её дальнейшему существованию. На этом все и дополнительных указаний не будет.

— А что будет если мы постараемся взять её силой? — не удержался от вопроса Мантузор. Управляющий лишь улыбнулся загадочной улыбкой, которую по слухам скопировал у своего господина.

— Многое может случиться, а может и не случиться. В любом случае постарайтесь решить все мирно. В конфликты с местным населением вступать так же нежелательно. Впрочем можете решать сами. Это ваше полностью самостоятельное задание и никакого контроля со стороны не будет.

Обрадованные демоны тут же поспешили собраться в дорогу. Изучив карты местности и прикинув маршрут они правда немного погрустнели. Учитывая что для маскировки придется облетать стороной все густонаселенные районы, путь должен был занять не меньше недели. Но слуги Гордаза не привыкли роптать и собрав все самое необходимое незамедлительно отправились в путь.

Полет прошел без проблем. Правда один раз в хвост пристроилось несколько волшебников на метлах, явно заинтересованных тем что за нарушители пытаются пересечь границу. Пришлось скрываться от них в облаках. Летуны оказались не промах и организовали такое тщательное прочесывание, что демонам с трудом удалось вырваться из их сетей. Из-за этого инцидента они потеряли несколько часов. Впрочем в настоящий момент они уже были на месте.

— Ксетонкский лес, — доложил обстановку Стрептидор, весьма шустрый рыжеволосый демон являвшийся одним из друзей Мантузора. — Просторное место, придется долго тут полетать.

— Постарайтесь найти хоть одного человека, — тут же скомандовал командир. — Будем опрашивать всех. Я так понимаю женщина, что ищет повелитель не из обычных поэтому о ней должны знать многие.

На поиски много времени не ушло. Лиздаран обладавший мощнейшим зрением позволявшим видеть даже сквозь кроны деревьев доложил о том что ему удалось засечь пару людей. Поскольку местность вокруг продолжала оставаться пустынной решено было устроить допрос им прямо на месте. Благо конспирация при этом не страдала.

Пара разбойников, мирно обедавшая в тени дерева чуть не обделалась, когда их окружила упавшая сверху орда демонов. Конечно по сравнению со своими старшими товарищами, оставшимися в «инферно» Мантузор и остальные выглядели не так эффектно. Будучи фактически подростками им предстояло еще расти и расти. Но для разбойников хватило и такого. Ведь когда тебя окружают семифутовые фигуры, с кожей состоящей словно из огня, пылающим взглядом и закрученными рогами на голове, это в любом случае не сулит ничего хорошего.

— Я задам вопрос, — медленно начал Мантузор разворачивая в руках огненный кнут. — И от того как вы ответите на него зависит то сколько вы проживете в этом мире.

— Спрашивайте, господин! — побледнев и заикаясь тут же пробормотал первый из разбойников. Второй продолжал сидеть на своем месте разинув рот и от него начинало внушительно смердеть.

— Эта женщина вы видели ей?! — по приказу командира в руках Стрептидора возник объемный портрет цели. Разбойники тут же с не меньшим ужасом уставились на него, подтверждая свое знакомство.

— Я видел её, господин, — вновь ответил первый. — Неделю назад наш атаман купил её на аукционе.

— И где я могу с ним встретиться?

— Наверное у вас дома, — разбойник попытался хихикнуть но под суровым взглядом демона тут же осекся. — Это шутка была. Атаман то помер у нас. Как раз эта девка его и убила а с ним и всю банду.

— Как это случилось?! — Мантузор тут же проявил недюжинный интерес. Похоже управляющий был прав. Впрочем разбойники ничего не могли сказать.

— Так мы и не видели. Мы в тот день как раз уходили на стражу ну и разглядели как Дракон, это атамана так нашего зовут, купил эту девку. Ушли мы значит на свой пост и тут чуем шибануло чем то. Прибегаем, а все мертвые лежат а девка ходит и среди трупов ковыряется. Там и товарищи подошли мы и расслышали из их разговоров что девка явно колдовать умеет вот её и подсунули что бы она атамана прикончила. Ну мы решили судьбу не испытывать и сами сбежали.

— И где она сейчас может быть? — продолжал допрос демон.

— Наверное на Перекресток ушли к старому Хорану. Раз его войска заняли Убежище значит, на него они работали.

— И где нам его найти?

Разбойник оказался весьма словоохотливым малым. Опасливо поглядывая на кнут он начертил на земле весьма подробную карту. Глянув на неё командир довольно кивнул. Похоже пока что никаких проблем не предвиделось. Девица оставляла весьма широкий след по которому её не составляло труда найти. После чего он вновь перевел взгляд на парочку людей и презрительно поморщился. Во времена жития в «инферно» единственной пищей для детей были огненные черви, так же жившие среди камней. Весьма низшие и примитивные создания. Но глядя на пленников он вдруг осознал что по сути своей они стоят куда ниже червей. Сама мысль о том что в мире который его господин наполняет любовью и терпимостью могут существовать подобные существа наполняла его отчаянием.

— Гуляйте, — буркнул Мантузор, и в ту же секунду его кнут рассёк обоих разбойников на несколько частей. И глядя в глаза своих явно удовлетворенных товарищей, он добавил. — А я и не обещал, что от правильных ответов они проживут дольше.

— Ну и что? Теперь постараемся навестить и допросить этого Хорана? — с ехидной хрипотцой в голосе поинтересовался Гаторуф, славившейся из всей пятерки самой беспричинной жестокостью.

— Нет, — немного подумав, ответил Мантузор. — Похищение правителя может обернуться неприятными сюрпризами. Да и если узнают кто это сделал, такая паника начнется по всему миру. Владыка нас по головке не погладит. Нет, у меня есть иной план…

* * *

— Так я был на волосок от смерти? Вы это серьезно? — недоверчиво переспросил Зандукей.

— Серьезней некуда, — ухмыльнулся Лазурель. — По крайней мере некий Реджальд Дракон и его банда успели в этом убедиться.

— У неё жестокая непереносимость мужчин в сочетании с проклятием которое к этим самым мужчинам её и толкает, — мрачно добавил Мулис. — А учитывая Око Бога дающее ей просто океан силы, девушка является наверное самым смертоносным существом в нашей команде.

— Учитывая что со мной ничего не случилось, могу сделать вывод что я показался ей не настолько отвратительным, — не преминул заметить паладин.

— Скорей всего, — улыбнулся лучник. — Мне лично приходилось перенаправлять её на какой либо другой объект. А с тобой она и сама нашла нужную цель.

— Ну и кто этот неудачник?

— Их много, — голос чародея был мрачнее самых черных туч и Катя даже вздрогнула. — Видимо нашей юной девице очень не понравились трущобы и она поспешила от них избавиться. По крайней мере я только что специально туда бегал, проверять свое жилье. Жилище уцелело, но буквально в нескольких футах от него начинается ровная земля.

— А жители? — поинтересовался Зандукей.

— Я же сказал, ровная земля. Гладкая, чем то даже похожая на поверхность камня. Про каких жителей при таких условиях можно говорить? Она испарила весь квартал и никто даже охнуть не успел. Весь город на ушах стоит, но как понимаю, нас не подозревают. Теперь ты понимаешь, чем опасны постельные игры с ней?

— Ну городской совет скорей всего будет доволен, — поспешил всех успокоить Лазурель. — Они давно искали добровольцев на снос этого района. Но в наших условиях идти просить награды будет неразумным поступком. Кстати коли Катя на тебя так запала, думаю ты будешь не против расслаблять наше юное дарование. Её особо вредное заклинание заставляет каждые четыре-пять часов начинать поиски существа способного её удовлетворить и если таковое не будет найдено, чую случиться беда похлеще чем конец света.

— Я нанимался как воин, а не как постельный слуга, — недовольно заявил паладин и Катя почувствовала как внутри неё что-то оборвалось.

— Воин нам тоже нужен. Но ты должен понимать с кем тебе предстоит работать и на каких условиях. Не знать особенностей членов своего отряда, иногда подобно смерти.

— Ладно, — немного подумав ответил Зандукей. — Мне уже просто самому стало интересно что вы замыслили, учитывая состав команды.

— Ну поскольку ты принят, секрета делать не буду. Правда ты сам должен сохранить это в секрете.

— Я не первый год служу и болтливостью не страдаю.

— И это просто замечательно, — ухмыльнулся лучник. — Потому что нашей целью являются Радужные гробницы. — Рыцарь даже не вздрогнул а лишь на мгновение нахмурил брови.

— Из внешних кругов вынесли все что смогли отодрать, значит вашей целью является внутренний круг, — подытожил он. — Насколько велики шансы?

— Они есть и их немало. Подробности все узнают прямо перед проникновением.

— Такой секрет лучше держать при себе, понимаю. Кто-то еще должен войти в состав команды?

— Нам нужен убийца и вор. Кумпа пообещал поискать, но ты сам должен понимать, что это товар штучный.

— С убийцами дел особо не имел, но знакомый вор есть на примете, — внезапно заявил рыцарь. — Я могу связаться с ним, возможно он вам подойдет.

— Надеюсь квалифицированный? Не желторотый мальчишка не знающий как правильно держать отмычку? — на это утверждение рыцарь вдруг ухмыльнулся и ответил.

— Я думаю тот кто взломал хранилища Алокамского банка вас должен устроить, — Лазурель тут же удивленно почесал затылок.

— Но я ничего не слышал…

— А я слышал про это краем уха, — внезапно подал голос Мулис. — Гномы очень негодовали но старались не допустить утечки информации. Но кое-какие слухи все-таки ходили. Например то что виновного сумели найти и посадить в Лидрунгскую крепость.

— Надежная тюрьма, — подтвердил его слова Лазурель. — Всего три побега за всю историю.

— Третий как раз он и есть. После полугода сидения, чуть ли не из щепок и соломы понаделал отмычек и весьма чисто покинул крепость. Охрана спохватилась только через сутки.

— Интересная личность, — тут же заинтересовался командир.

— С этим не поспоришь. Правда странностей у него хватает, но думаю, если что в команду впишется.

— Странности нас не пугают. Главное что бы специалист хороший был.

Все это время Катя сидела едва дыша и даже не слушая о чем идет беседа. То что Зандукей воспринял ублажение девушки как оскорбление, очень сильно покорежило её. В кой-то мере она посчитала, что встретила надежного мужчину и вдруг такой поворот. Но сердце тем не менее отказывалось смириться с этим фактом. Оставалось лишь одно, задать рыцарю прямой вопрос.

К этому моменту беседа постепенно подходила к концу. Паладину удалось убедить Лазуреля в том что его товарищ наиболее подходящий кандидат на эту работу. Убедившись что лучник уже согласился со всеми его доводами он тут же встал и направился к выходу. Правда далеко ему пройти не удалось, поскольку Катя весьма шустро загородила ему дорогу.

— А как же я… Как же мы? — залепетала она пытаясь подобрать нужные слова. — Что с нами дальше будет?

— Время покажет, — рыцарь улыбнулся, заставив сердце девушки запрыгать от радости. — Все мы игрушки в руках судьбы. Сегодня она свела нас вместе, а завтра раскидает по разным мирам. Так что лучше не загадывать, пытаясь представить, что тебя ждет дальше.

— Но это же так страшно, жить зная что рано или поздно придется расстаться, — с грустью прошептала Катя.

— Живи как я, — Зандукей склонился к самому уху юной волшебницы. — Не думай о том что случится завтра. Сосредоточься на том что есть здесь и сейчас. И постарайся получить от сегодняшнего дня все что он может тебе дать.

— Это твой девиз?

— Нет, это принцип жизни наемников. А поскольку ты тоже стала одной из наших, советую сделать и своим принципом, — рыцарь вновь улыбнулся и потрепав девушку по голове внезапно подмигнул ей. — И вообще жди меня тут. Ты хотя и опасная штучка но весьма интересная. Скоро я вернусь и мы продолжим с того места на котором нас прервали.

Через мгновение входная дверь захлопнулась, но Катя почувствовала себя куда лучше. Её жизнь реально начинала налаживаться. И Зандукей был прав, его принцип как никогда лучше соответствовал нынешним реалиям. Оставалось лишь одно, воспользоваться им.

* * *

Последующие два дня были восприняты Катей как самые счастливые часы в её жизни. Она практически не вылезала из постели проводя с Зандукеем дни и ночи напролет. Старый паладин так же похоже был весьма доволен сложившейся ситуацией. По крайней мере он весьма старательно успокаивал девушку, а его истории просто сводили её с ума.

На какое то время исчезла даже затаившаяся ненависть ко всем представителям мужского пола. Отныне сила пробуждавшаяся после каждых постельных игр уходила на обеспечение красочных спецэффектов за окном. Под конец Мулис даже не выдержал и попросил Катю умерить пыл, а то народ, глядя на многочисленные радуги, переплетенные друг с другом, парящих призрачных драконов и небо меняющее цвет уже начинает сходить с ума, считая это дурным предзнаменованием. И что в городе уже объявилось не меньше двух дюжин пророков разных мастей, толкующий эти знаки каждый на свой лад. В итоге по совету волшебника Катя постаралась отправлять все свои заклинания далеко за город. Крестьянам и фермерам конечно придется поволноваться, но ничего дурного с ними при этом вряд ли случиться.

Попутно девушка пыталась уговорить рыцаря завязать с военным делом и остаться с ней жить навеки. Но тут Зандукей оказался непреклонен. Хмуро улыбаясь в усы он всего лишь гладил девушку по голове а под конец все же соизволил пролить свет на сложившуюся ситуацию.

— На самом деле я фактически дважды был женат, — внезапно огорошил он Катю.

— И что стало с твоими женами? — шокировано удивилась волшебница. Паладин лишь недоуменно пожал плечами.

— Живут думаю где то.

— И тебе даже не интересно?

— Иногда бывает, — на минуту он задумался, но все же начал рассказывать. — Первый раз было лет двенадцать назад. Я как раз тогда закончил участвовать в Леровом походе. Жаркое было дело но мы в итоге победили. Наш командир оказался таким шустрым что сумел выбить тройной гонорар, от короля которому мы служили, купеческой гильдии и сообщества магов. Там нам требовалось какой то артефакт спереть для них. В общем у меня на руках оказалась весьма немалая сумма. Кроме того и добыча на удивление попалась достойная. Под конец похода у меня в банке лежало не меньше трех тысяч шетонгов. Какому-нибудь крестьянину хватило бы на целую жизнь.

— И что стало дальше?

— Мы как раз остановились в одном весьма уютном городке и на меня положила глаз дочка местного купеческого старейшины. А я, уставший от похода и обрадованный свалившемуся богатству решил что это знак богов, зажить мирной жизнью. У меня в детстве была мечта открыть свою хлебопекарню. Мы жили рядом с одной, и запах свежей выпечки по утрам сводил меня с ума. Вот я и решил исполнить детскую мечту. Дальше все пошло быстро. Я ушел из отряда и через неделю женился на девице. Через месяц у нас с ней был свой домик с садом, хлебопекарня и полдюжины пекарей усердно трудившихся на ней. И так я прожил полгода.

— Тебя выгнали?

— Нет, просто в какой то момент я вдруг понял что семейная жизнь не для меня. Я заметил что по утрам вместо того что бы бежать и проверять работу я предпочитал поднимать тяжелые камни и отрабатывать удары мечом. Я словно боялся остаться в мирной жизни. Я начал бегать по городу в поисках различных заварушек и вмешивался в любую из них. В конце концов, я понял, что хорошим это ничем не закончиться, оставил все деньги жене и тихонько ушел. Благо я узнал, что мой бывший отряд находится в соседнем городе.

— А вторая?

— Ну это сложно назвать браком. Лет пять назад я так же неплохо заработал, хотя и раз в пять поменьше чем первый раз. В последнем бою я получил пару ран и командир отправил меня в отпуск повелев подлечиться на местных горячих источниках. Там то я и встретил Ладену, она была хозяином таверны где я остановился. В общем пару месяцев мы жили вместе пока у меня не кончились деньги. Я так думаю она бы меня обслуживала и за свой счет но я уже начал пугаться что повториться история с пекарней. Поэтому в одну ночь так же тихо ушел.

— Но быть может в этот раз…

— Лучше не думать об этом, — паладин улыбаясь заткнул ей рот своим поцелуем и Катя вновь провалилась в океан страсти, безумия и нежности.

Время от времени паладин куда то уходил, объясняя своими делами. Поскольку каждый раз Катя оставалась лежать уставшая от любовных игр, то она даже не спрашивала о том что это за дела. Но на исходе второго дня паладин исчез на довольно долгий срок. Солнце скрылось за горизонтом и члены отряда, за исключением опять сбежавшего Мулиса, собрались за столом поужинать, а рыцаря и след простыл. Впрочем, кроме девушки никто особо не переживал. Лазурель даже явно был немного возбужден, поскольку выглядел весьма энергичным и довольным. Сама Катя напротив, чувствовала волнение. То что Зандукей задерживался, означало что ей снова придется тащить в постель Лазуреля. После опытного паладина, она осознала, что лучник в данном плане ему сильно проигрывает.

Стук дверь вызвал было вздох облегчение, но едва девушка увидела вошедшего, как её брови удивленно поползли вверх. На пороге стоял гном, причем весьма массивный. Его макушка достигала плеча девушки, а широкие плечи делали фигуру коротышки квадратной. Рыжеволосый, с весьма густой шевелюрой уложенной в линую косу до пояса. Так же взгляд периодически задерживался на пышных усах, а вот борода напротив оказалась подстриженной и весьма коротко. Оглядев собравшихся мрачным взглядом он весьма грубо пробурчал.

— Вора заказывали?

— Было дело, — ответил ничуть не удивившийся Лазурель.

— Ну вот я и пришел, — продолжил ворчать коротышка, хотя тут же сменил тон на более теплый. — Зандукей просил передать привет, а так же уведомление что его задержали старые дела. Впрочем к утру он обещал быть.

— Значит ты тот самый легендарный взломщик? — улыбнулся лучник.

— А ты хочешь проверить? — хмыкнул гном, вместо ответа Лазурель тут же протянул ему весьма массивный замок.

— Сможешь открыть? — вор схватил протянутый предмет и изучил его с весьма брезгливым взглядом.

— Талайская работа, — проворчал он. — Две обманки и одна ловушка. Мне даже инструмент не нужен. — С этими словами гном выдрал из усов волос и что-то прошептал над ним. Вначале показалось что ничего не изменилось. Но когда коротышка с легкостью покрутив его в руках заставил принять нужную форму, словно кусок проволоки, все поняли в чем заключается секрет этого фокуса. Засунув волос в замок вор покрутил его немного, после чего раздался щелчок и дужка отошла в сторону.

— Впечатляет, — изучив замок пробормотал Лазурель.

— Ерунда, — отмахнулся вор. — В следующий раз берите замки из Кандурии. Там ловушек нет, но даже мне требуется не меньше десяти минут, что бы их вскрыть. Кстати меня зовут Вальдемар Трусельберг Четвертый. Потомственный мастер над замками, запорами и прочими преградами.

— Из Лидрунгской крепости ты так же бежал? — задал очередной вопрос командир. Гном тут же смерил его недоуменным взглядом.

— Кто бы мне позволил там колдовать? Пришлось из подручных материалов делать отмычки. Хотя самым сложным было выбраться из камеры, а дальше началось самое веселье.

— Верю на слово. Кстати каковы твои условия?

— Пятнадцать шетонгов в день, — Вальдемар взял быка за рога. — Зандукей сказал что в отряде будет семь бойцов, поэтому сразу оговариваю себе седьмую часть добычи. И вне зависимости от исхода дела пятьсот шетонгов премиальных. Торговаться кстати не советую. Если вам не нравится данная цена, то можем сразу попрощаться.

— Цена высокая, но приглашая мастера я заранее знал к чему готовится, — ухмыльнулся Лазурель. — Еще условия будут?

— Я умею стрелять из арбалета, владею ножом и удавкой но тем не менее в случае драк и конфликтов буду держаться в стороне. Это я заранее предупреждаю. Мое дело замки и ловушки. Боевые действия оставляю другим. Конкуренты кстати будут?

— Будут и немало, — тут же подтвердил Лазурель.

— Хм, значит, я правильно догадался. Идете к Радужным гробницам?

— Ты там был? — тут же заинтересовался командир.

— Два раза, но дальше третьего круга не заходил, хотя и хотелось. Вы так я понимаю решили обчистить четвертый?

— Бери выше, пятый.

— Значит я мало запросил, — недовольно хмыкнул гном. — Впрочем насколько мне известно добыча там ожидается знатная. Можете считать что я в деле.

— Ну и последнее испытание, — коварно ухмыльнулся Лазурель и настала очередь Кати недовольно скривить лицо. Она как раз пребывала в мире фантазий, где её верный паладин клялся в вечной любви. И разрушать такие мечты столь грубой реальностью, казалось для неё недостойным делом. Впрочем у гнома похоже были иные мысли.

— Я в курсе, — Вальдемар перевел взгляд на волшебницу. — Зандукей мне рассказывал о данной проблеме. — С последними словами вора Катя шокировано вздрогнула. Одна только мысль о том, что её возлюбленный мог продать её словно какую то вещь, казалась ей кощунственной. Лазурель так же весьма недовольно хмыкнул, хотя и по иной причине.

— Надо сделать ему выговор, что если будет излишне много размахивать языком, придется ему его укоротить.

— Он мне почти ничего не говорил, — возразил вор. — Даже о цели похода пришлось догадываться самому. Что же касается испытания то я считаю он поступил правильно объяснив мне его условия. Поскольку бойцов подобных ему можно с легкостью заменить а вот я — товар штучный. Случись что, второго искать будете долго.

— Значит ты пришел подготовленным? — тут же заинтересовался лучник. Вальдемар тут же загадочно улыбнулся и проворчал.

— Вторгаясь в чужие дома, мне часто приходилось совращать служанок что бы в нужный момент они открыли нужную дверь. И ни одна из них не осталась недовольной.

— А я буду, — внезапно пробурчала Катя. — Мне не нравится эта затея.

— Судя по твоему раскрасневшемуся лицу, — тут же заметил Лазурель. — Тебе срочно нужна разрядка.

— Но не с ним, — девушка вновь оглядела гнома и поняла что ей жутко не нравится его взгляд. Он смотрел на неё словно на какую-то вещь или даже добычу. Даже у Реджальда, взгляд был куда человечнее. — Лучше уж ты или Модо.

— Модо устал, — тут же раздался голос варвара.

— Увы, — тут же продолжил лучник. — Но в данном случае тебе придется это сделать. Как говорится, все на благо команды.

— В таком случае, — гневно прошипела Катя. — Не огорчайтесь если во имя блага команды я его распылю на атомы.

— Не распылишь, — тут же возразил гном. — Я считаюсь весьма большим мастером обольщения и ни одна женщина еще не могла отказать мне.

— Ну посмотрим что ты запоешь после, — пробурчала волшебница направляясь в спальню.

Лазурель так то был прав. Сама Катя держалась уже из последних сил, но гном почему то внушал ей сильное отвращение. Мысленно она решила что даже не подпустит его к себе. И неважно насколько он нужен отряду, но она была готова ежедневно по нескольку раз отдаваться Модо (который правда почему то не особо горел желанием), чем лечь в постель с этим рыжим коротышкой. Впрочем гном войдя следом так же не особо стремился переходить к активным действиям. Встав у двери он хитрым взглядом изучал девушку, после чего неожиданно произнес.

— Когда Зандукей рассказал что именно мне предстоит, я не терял времени даром. Насколько я понимаю ты не особо рада меня видеть, поэтому что бы разрушить стену не понимания между нами, прими этот скромный подарок, сделанный своими руками, — с этими словами гном раскрыл поясную сумку и достав оттуда небольшую шкатулку протянул её девушке. Катя, заинтригованная столь неожиданным поворотом события поспешила её раскрыть и тут же замерла от восхищения. Её взору предстали четыре браслета, весьма тонкой работы. По внешней стороне шла очень тонкая и изящная руническая вязь, больше напоминавшая изысканный узор. Даже не смотря на ситуацию, девушка почувствовала как восхищение начинает захватывать её.

— Как красиво! — пробормотала она.

— Нравится? — довольно кивнул головой Вальдемар. — Носи на здоровье. Те что пошире те ножные, а поуже надеваются на руки. Тут только замок хитрый, дай я сам их надену. — Гном тут же схватил первый браслет, который с легкостью раскрылся в его руках. Катя зачарованно дала его застегнуть на себе, после чего продолжила изучение. Несмотря на то что он был сделан из какого то металлического сплава, на руке он совсем не ощущался. Ей казалось что он весит легче пуха, что казалось странным.

Гном же пользуясь тем что девушка ненадолго отвлеклась тут же поспешил надеть на неё оставшиеся украшения. После чего отойдя в сторону, с довольным видом приступил к изучению. Катя тут же вспомнила зачем они здесь находятся и еще сильнее покраснев села посреди кровати, обхватив руками ноги.

— Тебе не нравится мой подарок? — в голосе вора слышалось искреннее недоумение.

— Нравится, — буркнула девушка. — Но этого мало, что бы я к тебе прониклась симпатией.

— Грустно, — гном разочарованно отошел к двери. — Насколько мелочными стали девушки в нашей время. Ты их одариваешь дорогими подарками, а они все равно нос воротят и смотрят на тебя как на коровью лепешку. А между тем подарок то волшебный.

— И что за волшебство в нем? — заинтересовано пробормотала Катя.

— Хочешь посмотреть? Пожалуйста!

Гном весьма громко и артистично щелкнул пальцами и в ту же секунду девушка почувствовала как какая то сила резко дернула её за все конечности. В первые мгновения она даже не сопротивлялась, поэтому прежде чем успела понять хоть что то, Катя уже лежала распятая посреди кровати. Завертев головой она недоуменно уставилась на полупрозрачные мерцающие цепи, выходившие из браслетов. Загадочное волшебство гнома заставило их приковать руки и ноги девушки к спинке и изголовью кровати.

— Это нечестно! — пискнула она, пытаясь высвободиться из оков.

— Знаешь, все те горничные, служанки и очаровательные дочурки что пускали меня в дом, получив в подарок подобные браслетики, заявляли нечто подобное, — лицо гнома пересекла коварная ухмылка. — Но как ни странно позже ни одна не жаловалась.

«Я его убью», — мысленно решила Катя. Такая подлость по отношению к ней окончательно взбесила девушку. Сосредоточившись на браслетах, она несколько раз дернулась изо всех сил пытаясь освободиться и совсем не заметила того момента когда гном сбросив с себя все одежды, запрыгнул на неё.

В первую секунду Катя взвыла от боли и тут же осыпала гнома потоком крепких матерных слов. Но через мгновение вступило в действие заклинание, и девушка вновь погрузилась в океан истомы. Несмотря на все заверения Вальдемара, действовал он весьма грубо и напористо, превосходя в данном плане даже Модо. Впрочем для девушки хватало и этого.

Её сознание словно раздвоилось. Одна часть просто наслаждалась текущим моментом. Осознание факта собственной беспомощности в сочетании с могучим мужчиной, диктующим условия её телу, лишь сильнее возбуждало её. Другая, затаившись глубоко внутри мысленно продумывала самые тяжелые кары для насильника. Но чем дальше тем больше, эмоции от первой половины затмевали разум, загоняя его все глубже и глубже.

Гном словно безжалостный зверь терзал тело девушки. Его руки, привыкшие работать с кузнечным молотом крепко сжимали её груди, вызывая все новые и новые стоны. Несколько раз он хватал её за волосы и оттягивая голову назад злобно рычал:

— Ну скажи что ты этого хочешь! Скажи!

— Да, продолжай… Не останавливайся… — стонала Катя, чувствуя как слабеет её воля.

И гном продолжал свой яростный напор, заставляя Катю и кровать издавать все новые скрипы и стоны. К этому моменту девушка практически позабыла свой план убийства. Ей хотелось только одного, что бы это никогда не кончалось. Она была готова провести всю свою жизнь, прикованной к кровати, зная что эта сладостная пытка никогда не кончиться.

Тем не менее она кончилась и внезапно. Гном резко остановился и девушка находившаяся на пике вожделения внезапно осознала что её мучитель больше не возвышается над ней. Еще несколько секунд ушло на то что бы прийти в себя и жалобно простонать:

— И все?!

— Для меня хватит, — улыбаясь проворчал гном. — Я и так пришел сюда не в духе и не имею ни малейшего настроения ублажать взбалмошную девицу тем более против её воли.

— Но ты же сам первый на меня полез! — из горла Кати вырывались уже не слова а рычание.

— По просьбе моих нанимателей, — Вальдемар не обращая на пленницу ни малейшего внимания тут же приступил к процессу облачения.

— Ну знаешь! — потоки гнева моментально смелю все вожделение и сладострастность. — После такого что ты со мной сделал, я тебя… Я тебя убью!

— На это будет весьма интересно посмотреть, — лишь продолжал ухмыляться гном.

Его улыбка окончательно вывела Катю из себя. Дни проведенные с Лазурелем и Зандукеем позволили хоть как то освоиться и почувствовать её нынешнюю силу. И теперь она четко осознавала какая мощь в данный момент содержится в её правой руке. «Волна Смерти» — промелькнула мысль. — «Убью его и весь город в придачу. Не могу больше выносить такого позора». Оставалось лишь сконцентрироваться и направить свою волю. И учитывая состояние гнева, девушка немедленно нанесла удар.

На секунду перед глазами мелькнула яркая вспышка, в отсветах которой она разглядела ошарашенное лицо гнома. А затем раздался резкий звон и во все стороны полетели распадающиеся призрачные осколки цепей. Почувствовав свою свободу девушка тут же вскочила с кровати, стряхивая с правой руки остатки браслета. На остальных конечностях, как ни странно гномьи украшения сохранились в целости и сохранности. Но думать о причинах пока не хотелось тем более у девушки хватало иных проблем. Несмотря на всю выпущенную силу, Вальдемар оставался живым и здоровым, и разве что выглядел изрядно удивленным.

— Ты уцелел? — недоуменно пробормотала Катя.

— Как видишь, да, — пробормотал гном. — Хотя в какой то момент мне показалось что зря я с тобой связался.

— Это все браслеты! — наконец догадалась девушка.

— Они самые, — Вальдемар подошел к своей жертве и приступил к изучению правой руки. С интересом оглядывая натертую кожу он весьма мрачным тоном объяснил. — Как никак мне подобные вещи приходилось и с волшебницами проделывать. Приходилось их силу и блокировать. Но ты оказалась чересчур мощная, вон как накопитель разлетелся на куски. Надо будет потом это учесть.

— Если ты думаешь что я позволю тебе снова на меня надеть что то подобное… — Начала было Катя но гном прервал её.

— Лучше посмотри на свою руку, — девушка тут же наклонилась и ужаснулась. Пока она произносила свою высокопарную речь, гном уже успел заменить поврежденный артефакт на новый. — Можешь не волноваться. — Продолжил Вальдемар. — Пока я их не активировал ты можешь пользоваться своей силой. Но стоит тебе попасть в мои руки, сразу предупреждаю, я люблю беспомощных и страдающих девочек.

— Ясно, — Катя грустно склонила голову, осознав что в случае с гномом она потеряла все свое преимущество.

— Не грусти, в следующий раз обещаю будет куда веселей, — и обернувшись к стоявшему уже несколько минут у дверей Лазурелю тут же поинтересовался. — Ну что, я прошел испытание?

— Прошел, хотя и весьма оригинально, — довольным тоном ответил лучник. — Но советую все же нарастить мощь накопителей. Иначе когда-нибудь их силы не хватит и мы устанем собирать тебя по кусочкам.

— Я уже думаю об этом.

С последними словами, гном окончательно оделся и покинул комнату. Что же касается Лауреля то он внимательно изучил девушку, по щекам которой уже текли слезы и вежливо поинтересовался:

— Тут Зандукей пришел, сказать ему что ты нуждаешься в его утешении?

— Нет! — рявкнула Катя, все еще не простившая того что её фактически продали. — Не хочу видеть ни его ни кого либо еще! Убирайтесь все вон!

— Намек понял, — хмыкнул командир и тут же испарился, закрыв за собой дверь. Катя тут же дала волю своим эмоциям и рыдая упала на кровать. Ей хотелось всего двух вещей — немедленно оказаться дома и зверски и мучительно прикончить того шутника что проделал с ней такое. И в данном случае последнее было куда проще выполнить. Оставалось лишь выяснить, кто стоит за всем этим…

* * *

Огромные кожистые крылья в сочетании с чарами уверенно поддерживали тело Серадийона в воздухе. Могучий демон нарезал круги над Вивицией, внимательно изучая город. Где то там находилась его цель. То за чем его послал Гордаз и, то к чему он сам очень давно стремился.

Наивный Мантузор посылая его на разведку, даже и не догадывался, что творится в голове его подчиненного. Действительно чего еще ждать от демона, который искренне считал их повелителя высшим богом и был готов в день по десять раз возносить ему хвалу. Но Серадийон был не таков. Он был одним из немногих кто видел битву темного владыки Гордаза с повелителями «инферно». Видел, как чародей сокрушал могучих архидемонов и как не выдержал натиска Высших Лордов Пламени. Именно тогда в его голове засела мысль о том, что их новый владыка вовсе не столь всемогущ.

То что он в итоге попал в демоническую школу, только обрадовало юного беса. Именно здесь он рассчитывал получить необходимые ему знания и силу и как оказалось не прогадал. За несколько лет он узнал многое, в том числе и такое о чем и другие не знали. Его интересовала сила, он гнался за ней и полученное задание казалось стало наградой за все его труды. Ведь только Серадийон знал в чем состоит сущность Ока Бога.

В свое время он сильно удивился, узнав, что владыка Гордаз использует такой могущественный артефакт всего лишь как источник освещения для своего тронного зала. Такое нерациональное расточительство ни как не укладывалось в голове демона и он долго строил планы на тему как бы забрать его себе. Но вмешалась великая судьба которая выбрала Серадийона для выполнения задания в процессе которого как раз и требовалось найти тот самый артефакт. То что к нему прилагалась какая то смертная девушка из иного мира, демона не волновало.

Он так же знал, что эмоции демона напитают артефакт невиданной мощью, которая позволит бросить вызов своему владыке. Требовалось лишь одно, найти его раньше остальных товарищей, но в данном случае Серадийон так же был уверен в успехе. Ему не составило труда убедить Мантузора и остальных отправить его на разведку. Кроме того посвятив себя изучению Ока Бога он сумел обнаружить заклинания позволявшие видеть проявления его силы. Последнее давало ему значительную фору.

Через полчаса активных поисков демон уже не был столь уверен в своих силах. Весь город был пропитан эманациями энергии Ока Бога. И даже небеса были заполнены проявлением его высвобожденной сущности. Похоже, что нынешняя владелица активно использовала его мощь на полную. Следовало быть осторожным при встрече с ней, хотя Серадийон в любом случае не сомневался в своих силах.

Один из городских кварталов привлек его внимание. В этом месте концентрация силы была особо велика, а спустившись пониже он понял почему. В этом месте правила свой бал смерть, причем весьма сурово. Целый квартал превратился в «ничто», распыленный на атомы могучей силой. Впрочем демона больше заинтересовали многочисленные души, бывших местных жителей. Похоже сила артефакта ненароком закрыла им дорогу в иной мир, где они могли обрести достойное посмертие. Серадийон коварно улыбнулся. В данном случае перед ним была еда, такое обилие душ позволяло демону закатить шикарное пиршество.

Души одна за другой поглощались демоном, приводя его в благостное расположение духа. Пусть дать такого прилива сил как Око Бога они не могли, но все равно Серадийон изрядно набрал в мощи. После такого пиршества он мог с легкостью расправится со всеми своими товарищами. Ну или на худой конец объяснить им кто теперь здесь главный. Сила играла в демоне и заставляла искать своего выхода. Из интереса обернувшись по сторонам он тут же нашел объект на котором он мог её испробовать.

Буквально на самой границе отделявшей царство смерти от мира живых притулился полуразвалившийся домик от которого тем не менее весьма ощутимо несло магией. Серадийон не любил магов всей душой. Едва попав в школу он по своей демонической привычке попытался зло подшутить над преподавателем, даже не подозревая что тот является одним из темных магистров. Холод боли, поглотившей его огненную натуру он запомнил на всю жизни, так же как и удары посохом по измученной заклятиями спине. С того времени прошло немало лет, Серадийон сам овладел основами магии но чародеев не любил всей глубиной своей пылающей души. И в данный момент ему представился случай отомстить этому нерадивому племени.

Дверь оказалась зачарована, но колдовавший явно не думал, что в его обитель могут вторгнуться, кто-то серьезней окрестных попрошаек. Демон в очередной раз злобно ухмыльнулся и сорвал дверь с петель, после чего ворвался внутрь. К его глубокому сожалению помещение оказалось пустым. Похоже, своим обострившимся после поглощения душ, чутьем он уловил лишь остаточные эманации от раннего колдовства. Огорченный Серадийон впрочем не спешил покидать жилища чародея, а решил пройтись по нему в надежде отыскать что-нибудь интересное.

Примыкающая к гостиной комната оказалась весьма захламленной лабораторией. Судя по грязи ей давно уже не пользовались и демон пошел дальше, поскольку внезапно ощутил еще один источник силы. Очень быстро он нашел лестницу ведущую в подвал и спустившись по ней с удивлением уставился на весьма необычный объект. Большую часть помещения занимал гигантский, наполовину вкопанный в землю, котел закрытый тяжелой крышкой. Серадийон даже стукнулся головой о крюк свисавший с лебедки, которой похоже данную крышку и поднимали.

Впрочем крышка волновала демона в последнюю очередь. Гораздо больше его интересовало содержимое котла. Заключенная в нем агрессивная сила как то не тянула на скромный ужин чародея и юное порождение «инферно» поспешило открыть тяжелую крышку.

Несколько секунд он простоял в ступоре с ужасом изучая внутренности, после чего поспешил отпрыгнуть назад. Увы, эти несколько секунд оказались роковыми. Не успел демон отбежать на пару шагов, как вырвавшееся из заточения щупальце резко обвило ему горло. Серадийон захрипел осознавая что не может ни кричать ни говорить и тут же попытался разорвать поганый отросток своими когтями, но сидящий в котле так же не дремал. Еще две пары щупалец крепко обвили демона лишив его возможности двигаться, после чего с неумолимой силой потянули внутрь котла.

Серадийон сопротивлялся из всех своих демонических сил, но в данном случае ему попался достойный противник. Щупальца лишили его даже возможности летать, после чего подняли демона в воздух и резким рывком втянули в темное пространство. Напоследок еще одно щупальце весьма ловко зацепило крышку за край и задвинуло её на место, заглушив тем самым наконец прорвавшийся рев демона.

Последующие полчаса прошли достаточно тихо. Местные бродяги стараясь оставаться незамеченными тихо бродили по горам мусора время от времени с ужасом посматривая в сторону где еще пара дней назад стояли трущобы. Среди них уже зарождалась местная легенда, правда пока не получившая достойного подтверждения, о случившейся тут битве двух могучих богов. Правда кое кто утверждал что на самом деле виноват местный колдунишка, со своими экспериментами, но на таких тут же с ужасом шикали, заставляя замолкнуть. Действительно если все это сделал местный чародей, то как он отреагирует если узнает что его раскрыли.

Впрочем в ту ночь у местного народа появилась еще одна пища для появления последующих баек. Внезапно у всех на глазах крышу дома того самого чародея вырвало с корнем и в небо взмыла огненная крылатая фигура издающая громкий и протяжный рев. Жители трущоб тут же с ужасом вжались в землю, ожидая второго раунда битвы богов но её не последовало. Крылатый огненный ужас, описав круг над городом, удалился в сторону гор, откуда и донесся мощный грохот. На этом все успокоились и очень долго обсуждали тот факт что трущобный чародей Мулис не просто какой то захудалый колдунишка и шарлатан, а на самом деле могучих архимаг держащий в заточении зловещих демонов.

Что же касается Серадийона, то он просто сгорал от стыда. И это пламя было куда сильнее его огненной души. Яростно шарахаясь из стороны в сторону не в силах осознать глубины унижения, он просто уничтожал все стоящее на своем пути. Разрушив пару скал и повалив лес на площади в несколько квадратных миль он успокоился лишь полностью вскипятив своим пылающим телом небольшое горное озеро. Обнаружив себя сидящим в окружении свежесваренных рыб демон наконец смог поднять на ноги и зареветь изо всех сил.

— Я отомщу! — кричал он. — Сурово и жестоко отомщу! Но сначала… — Его просто трясло от злобы. — Я оторву этой девчонке руку и достану Око Бога! Да, с ним меня никому не одолеть!

На этой суровой клятве его метания закончились. Но никто и никогда, включая темных богов так и не узнал, что же случилось с Серадийоном в глубинах мрачного котла. Если конечно не считать той загадочной сущности…

* * *

Утро началось довольно позитивно, и даже ворчание Мулиса в адрес неизвестных снесших крышу с его дома, не могло его омрачить. Катя сидела у окна и, зевая пила уже третью кружку чая. Ночь выдалась довольно бурной, поскольку Зандукей все-таки пришел просить прощение. Правда поскольку наемник явно не знал о том что прощение следует просить стоя на коленях и умоляя, извинение больше напоминало очередной процесс качественного совращения. Впрочем в данных условиях девушке хватило и этого и сейчас она с довольной улыбкой вспоминала некоторые подробности. Ночь её так расслабила что она даже поленилась одеваться в свой наряд амазонки (цирковую тайну которого паладин ей все таки раскрыл) и теперь сидела, напялив одну из рубашек своего любовника. В данном случае её размер позволял с натяжкой считаться платьем.

Что же касается самого Зандукея то он присоединился к компании из Вальдемара, Лазуреля и Модо и теперь вместо со всеми играл в глюск. Из кратких объяснений Катя поняла что эта карточная игра весьма напоминала земной покер, хотя выглядела куда сложней. В любом случае у девушки не было ни малейшего настроения вникать в правила и она предпочитала просто сидеть у окна и наслаждаться хорошим утром.

— Значит ты уверен в том что нам удастся добраться до пятого круга? — как бы вскользь спросил гном.

— Уверен-уверен. Если сработаем как надо, то доберемся без проблем, — отозвался Лазурель, не отрывая глаз от карт.

— Надеюсь твоя уверенность основана не на старой карте купленной за пару медяков у пьяного бродяги?

— Можешь не волноваться, — улыбнулся командир. — Ни старых карт, ни рукописей найденных под обложкой книги, ни умирающих старцев требующих выполнить последнюю волю в моей истории нет. А есть самый обычный расчет на основании всем известных сведений. Поэтому я так и спешу, боюсь что кто-то сможет вычислить тоже что сумел рассчитать я.

— Учитывая что тебе в отряд нужен убийца, я просто теряюсь в догадках, — продолжал ворчать гном. — Надеюсь ему не придется убивать еще раз всех семерых паладинов?

— Убийца нужен… для другого, — Лазурель наконец посмотрел на собеседника. — По идее я, Модо и Зандукей сможем сработать вместо него, но у нас не выйдет чистой работы. И кстати твой ход.

— Ладно, поверим… — гном так же погрузился в игру, когда внезапно раздался стук в дверь. Бродящий по комнате неприкаянный Мулис тут же ворча повернул ручку и отскочил в сторону поскольку на пороге появился хозяин таверны. Устало оглядев сидящих, он весьма мрачно пробормотал:

— Просили уборщика, забирайте, — после чего резко развернулся и хлопнул дверью.

На несколько мгновений в помещении все недоуменно замерли. Лазурель было открыл рот, пытаясь поинтересоваться, что это было, когда перед его лицом мелькнула тень. Лучник отшатнулся и резко выхватил из-за пояса кинжал. Паладин уже стоял во всеоружии, Модо схватился за стул, а гном спрятался в углу, сжимая в руках неведомо откуда взявшийся небольшой арбалет.

Лишь Катя с Мулисом недоуменно смотрели по сторонам пытаясь понять в чем же дело. Краем глаза девушка несколько раз заметила мелькавшую тень, но каждый раз она ускользала от прямого взгляда. А через пару секунд волшебница пронзительно завизжала и отпрыгнула в сторону.

— Оно у меня там! — прокричала Катя недоумевающим бойцам, рефлекторно пытаясь опустить рубашку еще пониже.

— Кто?! — ошарашено переспросил Лазурель.

— Существо, — пробормотала в ответ Катя. Её рубашка внезапно зашевелилась в районе живота. Странная выпуклость весьма стремительно ползла по одежде прямо вверх. Девушка еще раз взвизгнула когда пуговицы в районе груди внезапно отлетели и прямо перед лицом возникла пара огромных глаз, весьма напоминающих кошачьи.

— Ну и было бы с чего кричать, — раздалось весьма мягкое и в то же время дружелюбное шипение. — Всего-то один раз за задницу ущипнул. Она у тебя кстати тощая, другой бы пальцы переломал. А вот грудь мягка, уважаю такие.

— Ты кто?! — ошарашено пробормотала девушка, созерцая непонятное существо, нагло разлегшееся прямо в декольте. Внешне оно напоминало меховой шарик и чем-то смахивало на кошку. Вот только ни одной кошки нет таких тонких, напоминающих спички ручек и ярко красного носа картошкой. А вот зубастая улыбка наводила на мысли о Чеширском Коте.

— Я? Хуур З'Алдуни Магнирон. Можно просто Хур. Пришел предложить вам свои скромные навыки мастера бесшумных убийств.

— Живой крульп, — раздался внезапно одновременный и потрясенный крик, вырвавшийся изо рта Лазуреля и Мулиса. Остальные так же смотрели на существо со странно смесью восторга и ужаса.

— Кто? — вновь переспросила Катя.

— Крульп, — на этот раз ответил только Мулис. — Весьма загадочная раса, хотя распространена довольно широко. В народе их называют домовыми и часто они выполняют функции хранителей дома. Но поскольку они обычно привязаны к месту я даже не знал, что среди них бывают странствующие особи…

— Я из Малакони, — тут же прокомментировал Хур. Все кроме Кати тут же приняли понимающее выражение лица.

— Насколько мне помнится, — подал голос Вальдемар. — Тамошний герцог изгнал всех домовых со своих земель после того как те отказали раскрыть ему тайну рождения второго ребенка. Он подозревал что жена ему изменила а крульпы по своей природе должны были знать правду.

— Так оно и было, — подтвердил его слова Хур. — Согласно нашему внутреннему кодексу мы не имеем права раскрывать тайны хозяев дома. В итоге пришлось немного побродить. Немало наших тогда погибло, все таки к внешним условиям мы не приспособлены. Мне вот вообще пришлось сменить профессию. Но это слишком грустная и личная история, поэтому рассказывать её не буду.

— Двигаешься ты быстро, — задумчиво пробормотал лучник. — А чем еще владеешь?

— Яды. Могу подбрасывать в пищу и воду, могу использовать отравленные иглы. Владею магией своего народа и если есть время на её основе создаю ловушки. Так же умею перерезать горло или иные части тела, — в тонкой ручке крульпа на мгновение блеснуло маленькое но весьма острое лезвие, которое тут же исчезло. — В обще пока что никто не жаловался.

— Меня это устроит, — Лазурель наконце спрятал свой кинжал и весьма довольно улыбнулся. — Кстати, а каковы твои требования? Что-то я не слышал, что бы твой народ нуждался в деньгах или иных материальных благах?

— Это да, мы обычно работаем за еду, — мохнатая морда крульпа растеклась в загадочной улыбке. — Но в данном случае дополнительным условием будет возможность как можно чаще прикасаться к телу этой юной дамы.

— Зачем? — недоуменно пробормотала Катя.

— Мы создания паразиты, — весьма непосредственно отозвался Хур и из его рта неожиданно вылетел длинный и тонкий язык обвившийся вокруг соска правой груди. — Мои собраться паразитируют, пожирая энергию выделяемую людьми. Но обычно они собирают ту часть, что абсорбируется по жилищу. Во время долгих странствий мне пришлось научиться пить силы напрямую. И надо заметить мне это очень понравилось. Это так опьяняет и сводит с ума.

— Да ты вампир, — дрожа от возмущения, пробормотала девушка. Поглаживания лохматого монстра к её ужасу вызвали легкое возбуждение. А знание о навыках убийства не позволяли размазать пушистый комок по ближайшей стене.

— Не совсем, — так же бесцеремонно отозвался крульп. — Вампиры выпивают большую часть или все, лишая свою жертву сил. Я же предпочитаю питатся выделяемыми телом эманациями, которые и без того бесцельно разлетаются по окрестностям. Другое дело что чем ближе к телу я буду находится, тем меньше эманаций пропадет просто так. — Он резко втянул свой язычок внутрь и довольно зажмурил глаза. — А ты сладкая. И сила твоя просто опьяняет. Думаю мне будет приятно с тобой поработать.

— Я окружена извращенцами, — устало пробормотала девушка, садясь обратно на стул.

— Это жизнь, и извращения в ней часто являются нормой, — тут же отозвался Хур. — Хотя еще одно условие я пожалуй выдвину. Хотя это больше из области занудного эстетства, но я бы хотел включить этот пункт в свой контракт.

— И какой же? — Лазурель вновь включил деловой тон.

— Прикупите ей несколько комплектов нижнего белья, — бесцеремонно отозвался наглый эксдомовой. — Если уж я буду жить на её теле, то пусть оно будет красиво украшено.

На этом месте Катя внезапно истерически засмеялась. После всего пережитого, всего чего ей не хватало это мехового пушистого шарика, страдающего фетишизмом. Правда, судя по лицу командира, он это требование воспринял всерьез, а паладин даже задумчиво почесал затылок и внезапно выдал:

— Думаю это не проблема. Я знаю где достать то что нам нужно.

* * *

В магазин отправились вчетвером. Лазурель как знаток города и специалист по хитростям и уловкам. Зандукей знающий местонахождение магазина. Хур как эстет-специалист, ну и непосредственно сам покупатель. Идти в принципе пришлось недалеко. Уже через два квартала, паладин остановился напротив весьма шикарного здания больше напоминающего дворец.

— Богато продавцы живут, ничего скажешь, — хмыкнул лучник изучая здание. Катя с ним мысленно согласилась. Не будь в окнах выставлены манекены с образцами, она могла бы решить что перед ней жилье кого то из городской знати. Кстати модели напяленные на манекены выглядели вполне себе по земному. Девушка ожидавшая что придется покупать панталоны до колена даже облегченно вздохнула.

— И что мы стоим? — тут же поинтересовалась она. — Нам ведь внутрь?

— Вряд ли нас здесь обслужат, — внезапно улыбнулся Зандукей. — В такие магазины пускают только представителей знати, а насколько я понимаю ни у кого из нас даже захудалого дворянства нет в наличии.

— Есть подозрение, что я бастард графа Мулинарского, но это только слухи, — задумчиво добавил Лазурель. — И боюсь их не хватит, что бы нас пустили внутрь.

— Значит нужно идти в другой магазин? — нахмурилась девушка.

— А других и нет. Да и если бы были, ситуация ни капельки бы не изменилась. Данный вид одежды имеют право покупать только знатные люди.

— Что это за правило идиотское такое? — изумилась Катя?

— Все претензии к старому императору, — отмахнулся лучник. — А точнее к его фаворитке. — Зандукей на этих словах внезапно ухмыльнулся и добавил:

— Занятная тогда история была.

— Что за история?

— Как обычно всему виной оказался Гордаз, — весьма флегматично начал Лазурель.

— Он я смотрю у вас тут всегда крайний.

— Ну а что ты хочешь, все таки тысячу лет уже правит своей империй. А может даже и больше, я не считал. Но я отвлекся. Лет тридцать назад император Ланоя решил все таки покончить с могуществом Гордаза. Поскольку он осознавал что сил одной его, пусть и немалой страны, скорей всего не хватит, то требовалось найти союзников. Но с этим проблем не наблюдалось, поскольку темных никто не любил и в итоге был создан так называемый Союз Дюжины. Туда вошло ровно двенадцать стран.

— И при чем тут нижнее белье? — уже томясь от нетерпения спросила Катя.

— Всему свое время, и сейчас ты поймешь. Гордаз действовал как всегда весьма экзотично. Что бы разрушить союз он не стал уничтожать страны по одной а просто послал своих слуг дабы те похитили с каждого двора по несколько самых знатных и красивых девушек. Всего их набралось под сотню.

— Если верить книгам, скандал тогда поднялся жуткий, — снова включился в беседу паладин.

— Именно жуткий. Половина правителей осознавших насколько уязвимы их собственные дворцы тут же поспешили разорвать договор. Другая напротив стала наращивать мощь, но поскольку со стороны Гордаза постоянно приходили угрожающие послания, что это мол была только демонстрация возможностей, со временем и они свернули свои агрессивные намерения. В итоге в союзе остались только две страны и император понимая что этого мало, лично переслал темному владыке свои извинения. На этом все и кончилось и заложников вернули.

— И что дальше?

— Как оказалось, Гордаз не терял времени даром и очень хорошо повеселился с пленницами. Он вообще очень падок до женщин и постоянно придумывает новые затеи. Так и тут одним из его развлечений было условие, что все захваченные заложницы должны ходить только вот в таких нарядах, — Лазурель тут же кивнул головой в сторону витрины. — Вернул он их понятное дело в таком же виде. Большинство поспешили сжечь данные тряпки, но вот императорская фаворитка похищенная одной из первых сразу заметила заинтересованный взгляд своего повелителя и сюзерена.

— И зная озабоченность самого императора, что бы получить преимущество над прочими любовницами тут же поспешила убедить утвердить закон согласно которому подобный наряд имела право носить только она, — вновь добавил Зандукей.

— Как сама видишь ничего у неё не вышло. Остальные придворные дамы узнав об этом тут же поняли чего добивается наглая фаворитка и подняли такой шум что императору пришлось распространить действие закона на всех знатных особо, — закончил объяснение Лазурель. — Потом и остальные страны подтянулись. Но у каждого были свои правила. Где, как в нашем случае, запрещалось только продажа, а где могли и отрубить голову ибо воспринималось как незаконное присвоение атрибутов высшего сословие.

— Смертная казнь за ношение трусов, — изумилась Катя. — Весело вы живете. Кстати а чего мы ждем?

— Его, — Зандукей кивнул головой в сторону худощавого, низенького человечка выбежавшего через главный ход. В данный момент он весьма стремительным шагом уходил на задний двор. Весь отряд тут же последовал за ним.

C обратной стороны здание уже не так впечатляло. На краске здесь явно сэкономили, да и про украшения забыли. Поэтому несмотря на то что стиль остался прежний, выглядело все скучно и серовато. Впрочем Катя сюда пришла не ради архитектурных излишеств. Загадочный человек за которым её потащили соратники, стоял у входа в небольшое подсобное помещение и нетерпеливо барабанил пальцами по двери.

— Что так медленно? — пробурчал незнакомец, сверля всю компанию пронзительным взглядом. — Думаете раз знак подали я вас еще и дожидаться должен?

— Прошу прощения, — тут же взял слово Лазурель. — Небольшая заминка.

— Вижу что небольшая. Ладно, заходите внутрь. На кого кстати берете, на неё? — И он тут же кивнул в сторону Кати.

— На неё, а что?

— Да ничего, просто вспоминал, есть ли нужный размер.

Войдя внутрь девушка неожиданно почувствовала странное ощущение. Словно земля уходила из под ног. И дело было в не богатстве ассортимента, а скорее в том что в первую очередь её взгляд уперся в груду до боли знакомых коробочек. Точно такие же можно было найти на прилавках многих супермаркетов, но уж точно не в параллельном измерении в каком то сарае. Земное происхождение товара подтверждали и надписи сделанные по-русски.

— Откуда это у вас? — удивленно пробормотала девушка. Продавец лишь невозмутимо пожал плечами.

— Спрашивайте хозяина. Он где то все это достает. Мое дело лишь продавать.

— И воровать, — вполголоса добавил Лазурель. Продавец лишь бросил на него недовольный взгляд но в перепалку вступать не стал.

— Надеюсь ты знаешь свой размер? — Правда поспешил поинтересоваться он.

— Знаю, — обрадовано произнесла Катя но тут же осеклась, поскольку на столе внезапно появился Хур и схватив ближайшую к нему коробочку со стрингами тут же кинул её девушке.

— Бери вот это! — бесцеремонно произнес мохнатый убийца.

— Но я не ношу такое! — возмутилась Катя.

— Бери, иначе я расторгну наш договор!

— Послушай его милая, — тут же шепнул на ухо Зандукей. — Иначе мы навсегда застрянем в этом городе. Кате оставалось лишь тяжело вздохнуть, а затем вспомнить весьма важную вещь.

— А сколько все это стоит?

— Вот это, — продавец обвел рукой груду коробочек а так же свисающие с потолка бюстгальтеры. — По три шетонга за штуку. Там в углу эльфийские модели они по девять, ну а гномьи по семь.

— Ограничусь этими, — пробормотала Катя. Короткого взгляда брошенного в указанном направлении хватило, что бы понять пару простых вещей. В эльфийском нижнем белье можно было произвести фурор на бразильском карнавале, а гномы явно считали трусы и лифчики некоей разновидностью доспехов.

— Я тоже так считаю, — добавил довольным тоном Хур. Девушка оглянулась и снова обомлела. За время короткого разговора с продавцом, мохнатый шарик умудрился перетащить на край стола несколько десятков образцов товара. И судя по наглому взгляду пробивавшемуся сквозь мех, он вовсе не собирался предлагать выбирать.

— Я же разорюсь, — простонала девушка мысленно вспоминая сколько у неё сейчас лежит в сейфе.

— Да? — Удивился убийца. — Ну ладно, я сам оплачу. Сделаю тебе такой подарок. — С этими словами Хур, покопавшись в недрах своей шерсти достал небольшой, размером с горошину и весьма невзрачный серый камень. Правда увидев его продавец нервно икнул и покрепче ухватился за стол а Зандукей с Лазурелем застыли словно статуи.

— Прошу прощения, — немного заикаясь пробормотал хозяин лавки. — Но мне просто нечем дать сдачу. — И с легкой истерикой добавил. — Я даже не могу это оценить!

— Сдачи не надо, — весьма лениво ответил Хур.

— Но может вы возьмете что то еще…

— Мы идем в поход, и боюсь больше унести не сможем, — убийца оглянулся и тут же жестом тоненькой лапки, приказал паладину и лучнику забрать покупки. Что касается продавца, то он, пуская слюну от восторга, просто вцепился в загадочный камушек и больше не выпускал его из рук.

— Лисский камень, — пробормотал Зандукей. — Откуда он у тебя?

— Места надо знать, — лишь отмахнулся Хур. — Главное что его хватило для покупки.

— Его бы хватило на то что бы скупить всю эту лавочку вместе с дворцом.

— Он настолько дорогой? — удивилась девушка.

— Можно сказать что дорогой, — Лазурель наконец пришел в себя. — Если его продать то полученных денег хватило бы на то что бы отправить тебя домой. А остаток обеспечил бы всем нам немало лет спокойной и безбедной жизни. Ладно, камень все равно ушел, пошли домой.

Лишь на улице Катя сообразила, что потрясенная напором Хура и его расточительностью она даже ничего и не примерила. Но возвращаться назад, как-то уже не хотелось. Спутники рассовали купленное нижнее белье по сумкам и, посетовав на то, как тяжело работать носильщиком у озабоченных магов, направились обратно в таверну. Что же касается Хура, то он вновь исчез, хотя Катя подозревала, что он спрятался у неё под одеждой. Оставалось надеяться, что все купленное ей придется в пору…

* * *

Несмотря на то, что все члены команды уже видели её голой и не раз, примерку Катя решила проводить в одиночестве. Благо зеркало в её комнате имелось вполне нормальное. Как ни странно, но первые пять комплектов оказались ей вполне впору и вполне отлично смотрелись на фигуре. Удивленная девушка даже пробормотала это вслух и тут же к своему удивлению услышала ответ.

— А чего ты хочешь, у меня глаз наметан! — взволнованная Катя тут же повернулась в сторону источника и нахмурилась. В углу сидел Хур и, попивая сок из бокала пялился на неё своими бесстыжими глазами.

— Я по-моему велела всем удалиться, — девушка постаралась придать своему голосу максимально ледяной тон, но мохнатый убийца на него никак не отреагировал.

— Ну поскольку все это приобретено на мои средства, я имею право первого просмотра.

— Ты еще скажи что имеешь право поселится в моих трусах, — буркнула Катя и тут же осеклась. Взгляд Хура стал по-особому пронзителен и плюшевый убица коварно улыбнулся.

— А мне нравится эта мысль! — воскликнул крульп. Девушка вскрикнула но было уже поздно. Через всю комнату стремительно пронеслась пушистая тень и через секунду Катя ощутила прикосновение к своим ягодицам.

— Вылезай оттуда! — взвизгнула она!

— И не подумаю, — отозвался наглый голос. — Мне тут нравится, у тебя такая кожа! Да и тепло тут! И кстати не пытайся меня вытащить, у меня под рукой набор парализующих игл, поэтому жди весьма негативной реакции.

— Скотина, — буркнула девушка, осознавая что попалась в ловушку.

— С другой стороны посмотри на это другим взглядом, — вновь продолжал наглец. — Отныне на твоем теле будет проживать один из самых опасных убийц этого мира. Неужели тебе не нужна такая качественная защита? Кроме того я знаток человеческого тела и могу не только отправлять людей на тот свет но и напротив, возносить живьем в рай.

Катя вздрогнула почувствовав как горячая волна прошла по её телу. Где то на грани подсознания она почувствовала как язык крульпа вошел в её тело нащупывая самые нежные точки. Что бы удержаться на ногах она вначале села на кровать, но все новые и новые ощущения заставили её опрокинуться на спину.

— Вот так и правильно, — продолжал проникать в её мозг вкрадчивый шепот убийцы. — Не надо противиться. Просто наслаждайся моментом. Кстати как тебе понравится это?

Девушка застонала практически против своей воли. Хур действительно разбирался в чувствительных точках, моментально превратив Катю в нечто безвольное. Ей хотелось только одного, что бы это ощущение никогда не кончалось, и крульп пока не подводил. Его язык то проникал внутрь, то медленно ласкал снаружи. Легкая шершавость делала его особенно чувствительным, заставляя волшебницу метаться по кровати.

— Ласкай себя, — вновь раздался шепот. — Я не могу достать до твоих сосков, но твои руки пока что лежат без дела.

Словно зомби, Катя обхватила ладонями свои груди и застонала еще больше. И хотя её верный паладин приносил куда больше наслаждения, в сочетании с работой языка крульпа, ощущения были просто феерическими. Девушка чувствовала что ей хочется ласкать себя, тем самым помогая мохнатому убийце. Через секунду её пальцы забегали по телу пытаясь найти самые чувствительные участки.

— Продолжай, — прошептала она.

— Мне нравится твой настрой и поверь мне, я только начинаю.

Стоны раздавались все чаще и чаще. Катя окончательно потеряла связь с реальностью. Где то на грани подсознания крутилась мысль: «Я извращенка, позволила себя совратить плюшевой игрушке». Но тут Хур сумел нащупать особо чувствительное место и все мысли моментально исчезли.

— А вас не учили, что подглядывать не хорошо, — эта фраза крульпа, явно не относилась к Кате и девушка внезапно почувствовала посторонние взгляды. Поскольку меховой убийца внезапно прекратил ласки, она сумела немного прийти в себя и увидела стоящих в дверном проеме остальных членов отряда с весьма нахальными рожами. Как они сумели открыть запертую изнутри дверь было понятно сразу. Все-таки Вальдемар являлся признанным мастером по замкам и запорам, и сейчас скрестив руки на груди с интересом смотрел за тем как девушка ласкает себя.

— Как вы смеете?! — Взвизгнула Катя и тут же осеклась.

— Я как то несколько по-другому представлял себе процесс переодевания, — с весьма серьезным выражением лица начал Лазурель. — Правда, услышав подозрительный шум, решил, что случилось что-то нехорошее, ну а дальше ты сама все понимаешь.

— Я тоже все понимаю, — добавил Вальдемар. — Девушка явно заскучала без мужской ласки. Как-никак паладин всего лишь человек, но если хочешь я могу…

В этом месте Катя не выдержала. Накопленных эмоций хватило что бы создать мощный энергетический заряд, предназначенный для того что бы стереть противного гнома в порошок. Но вор так же не дремал и резко щелкнул пальцем, браслет на руке девушки ярко засиял и внезапно нагрелся, моментально переключив ей внимание. Вся энергия тут же испарилась словно в никуда.

— Хорошее средство, — прокомментировал происходящее Лазурель.

— Хватит еще на один раз, — покачал головой гном. — Я никак не могу собрать новый накопитель. Хочу добавить там функцию сброса излишков энергии, что бы не менять их так часто.

— Ладно, технические детали обсудим позже, — и, повернувшись к Кате лучник добавил. — Раз уж у тебя хватает времени на игры, то предлагаю все-таки заняться делом. У нас тут сейчас идет обсуждение маршрута, присоединяйся.

С унылым лицом и завернувшись в одеяло, девушка проследовала за сотоварищами. Мысленно она отметила, что Хур так и не покинул своего места и, судя по легким щекочущим прикосновениям все еще сидит в трусах. Но в данный момент её настроение было испорчено. И даже весьма подбадривающая и намекающая улыбка Зандукея не могла его восстановить.

— Для начала хочу спросить, — Лазурель убедившись, что все сели за стол развернул карту. — Кроме меня и Вальдемара кто-нибудь проникал в Радужные гробницы. — Ответом ему было молчание. Правда гном некоторое время задумчиво поглаживающий свои усы, внезапно поинтересовался.

— А ты далеко прошел?

— Первый круг, — ответил лучник. — Плевок каменной змеи весьма паршивая штука. Хорошо у нашего лекаря было противоядие, но все равно четыре дня лежал в кустах приходя в себя. Это наверное меня и спасло, поскольку все остальные кто вошел внутрь назад так и не вернулись.

— Каменная змея это опасно, — тут же согласился с ним вор. — На нас гномов её яд действует слабее, но все равно весьма болезненно. Я пока добрался до третьего круга два раза на них нарывался.

— Значит кроме нас никто там не был. Ладно, сразу скажу, что в былые времена добраться до гробниц из этого города, можно было за девять дней. Два дня пути на северо-восток до небольшого городка Снежная Головешка, а оттуда по старой карьерной дороге на запад. Но после сооружения гробниц, пусть стал немного длиннее.

— Если так можно выразиться, — улыбнулся Вальдемар.

— Да ты прав. Что бы всякие посторонние личности не шлялись вокруг, над дорогой поработали всевозможные маги. Друиды хорошо поколдовали над той частью что идет через лес. Теперь там растет весьма противный кустарник. Плотный и колючий, так что через него не протиснешься. Гибкий и упругий, поэтому рубить бесполезно. Кроме того в заросли напустили кучу ядовитых змей и прочих мелких тварей. Вырубать и выжигать его бесполезно, очень быстро вырастает все заново. Отдельные умельцы даже пытались перекапывать землю и поливать кислотой. Но как вы понимаете ничего не получилось.

— А некоторые говорят что кустарник пожирает тех кто забрался вглубь и застрял, — вновь добавил гном. — Я сам этого не видел но на брехню не похоже.

— Возможно так оно и есть, — согласился Лазурель. — Но кустарник это еще не самое опасное. В крайнем случае можно пойти через лес по звериным тропам. А вот то что по пути нам встретится множество рек, мосты через которые понятное дело перестали существовать, может доставить нам проблемы.

— Через быстрые речки мы переберемся, — внезапно взял слово Зандукей. — Но как я слышал те из них которые не обладают сильным течением стали рассадником всяких плотоядных тварей.

— И это тоже проблема, — с грустью согласился Лазурель. — Тут придется думать и искать решение на месте. В горах кстати тоже нас ждет немало веселого. Там придется идти по дороге, а на ней немало ловушек. Плюс там бродит немало диких племен. Огры, орки, гоблины, поэтому придется держать ухо востро.

— Нам в одном месте даже големы встречались, — гном задумчиво почесал свои усы.

— Про големов я не слышал. Но в любом случае знайте, легкой прогулки не будет. В былые времена на разграбление гробниц отправлялись небольшие армии.

— А не опасно ли идти туда таким небольшим отрядом? — устало спросил Мулис.

— Опасно, но учитывая, что у нас есть она… — взгляды всех тут же сосредоточились на Кате. Девушка моментально покраснела. — Исходя из того что мы знаем, по силе она вполне способна тягаться с архимагом и это значит что при правильном использовании Кати, большую часть ловушек мы минуем без проблем.

— Что значит при правильном использовании? — насторожилась девушка.

— То самое, — ехидно ухмыльнулся Лазурель и Катя покраснела еще больше, тем более что именно в этот момент Хур начал её вновь щекотать. — Хотя если ты научишься нормально пользоваться своей силой и накапливать энергию иным способом, мы будем только рады.

— До гробниц мы доберемся, но что дальше? — поинтересовался упрямый гном.

— Это я уже скажу на месте. Пока что предлагаю провести инвентаризацию всего что у нас есть из вещей. И нужно закупить провизию. Чую что дорога туда займет не меньше месяца, а питаться подножным кормом что-то не хочется.

На этом месте лекция Лазуреля резко закончилась. Все тут же заметались и стали перебирать вещи. Даже крульп внезапно покинул свое место и умчался непонятно куда. Кате оставалось лишь тяжело вздохнуть. Вещей у неё особо и не было. Только одежда и банковский ключ. Все остальное принадлежало её товарищам. Понимая что в данном случае она будет лишь помехой, девушка решила прогуляться. Бросив одеяло на кровать, она вновь натянула так полюбившуюся её рубашку Зандукея и вышла в коридор.

Еще в первый день она обнаружила лестницу, ведущую на крышу. Там находился небольшой балкончик, с которого отрывался неплохой вид на улицу, а так же горы, начинавшиеся прямо за городом. Время от времени она поднималась туда, дабы очистить разум от посторонних мыслей и просто полюбоваться окрестностями.

Вот и сейчас Катя облокотилась на перила и тяжело вздохнула. Она уже окончательно запуталась во всех отношениях. Хотелось хоть какой-то определенности, в то время как судьба словно издеваясь, подкладывала её под каждого встречного. И ладно если бы это были только люди. Оставалось надеяться что данный поход увенчается успехом и она наконец сможет избавиться от проклятия и вернуться домой.

Несмотря на то что до вечера было еще далеко, внезапно стемнело. Темная дождевая туча медленно наползала на город, сверкая яркими молниями. В воздухе запахло дождем и Катя поежившись решила вернуться под крышу, когда прямо перед её глазами полыхнуло яркое пламя. Девушка недоуменно вытаращила глаза и нервно сглотнула. Прямо перед ней, в воздухе висел обнаженный мускулистый мужчина, чье тело было словно соткано из языков пламени. Голову его украшала пара массивных рогов, а глаза полыхали суровой яростью. И даже не до конца еще знакомой с устройством данного мира девушке стало ясно, перед ней появился самый настоящий демон.

— Пойдем со мной, — донесся до её ушей весьма сердитый шепот. — Пойдем и я дам тебе то, что ты хочешь…

* * *

Серадийон не мог сдержать своей радости. После вчерашнего провала, ему составило немало трудов уговорить Мантузора дать второй шанс. Хорошо хоть удалось скрыть истинную причину провала. Демон сумел запудрить мозги своего командира рассказом о магической ловушке и клятвенно заверил, что больше такое не повторится. Тем не менее, узнав, что ему даются всего одни сутки сильно расстроился, чуя, что добыча ускользает из его рук.

Даже его чутья вряд ли хватило бы на то, что бы проверить весь город за такое время, но судьба внезапно сделала ему подарок. Во время облета цента Серадийон внезапно почувствовал короткую и мощную вспышку силы, в которой он без проблем опознал Око Бога. Через пару минут он висел в воздухе над трехэтажным зданием, попутно обдумывая свои дальнейшие действия.

Демоническая кровь требовала мгновенных действий. Серадийону хотелось ворваться внутрь и, устроив дикую резню, добраться до нынешней хозяйки камня, разорвать её на куски и скрыться с добычей. Но предварительное наблюдение показало, что строение, в котором находилась его добыча, не совсем обычная таверна. Вокруг неё крутилось множество до зубов вооруженных личностей, среди которых можно было выделить обладающих магическими способностями. Что бы прорваться внутрь требовалась как минимум сила архидемона, в противном случае Серадийона ждал бы печальный финал. Оставалось только висеть в воздухе и наблюдать.

Терпение никогда не было сильной стороной демона. Напротив он с трудом держал себя в руках, осознавая что его цель находится буквально на расстоянии броска. К тому же погода начинала портиться, и Серадийон недовольно поморщился. Его огненное тело плохо переносило дождь и требовалось тратить силы на лишнюю защиту.

Демон подумал было найти убежище, откуда можно было вести наблюдение. Когда судьба преподнесла ему еще один подарок. На крыше внезапно появилась полураздетая девушка, и Серадийон затрясся в возбуждении. Даже без особого чутья он внезапно понял, что это и есть его цель. Он было даже рванулся к ней но тут же остановился. Око Бога было заряжено, не очень сильно но даже этой мощи вполне хватило бы для полной дематериализации демона. И вспомнив наставления Гордаза, Серадийон принял решение действовать более тонко.

Из всей полученной информации о девушке, он особо запомнил то, что она не принадлежит этому миру. На мгновение он даже посочувствовал ей. Вырванный из пламени «инферно» демон часто скучал по своему, пусть даже не уютному, дому. Но сочувствие вышло сиюминутным. Зато его хватило на то что бы принять решение. Девушка должна поверить, что Серадийон может помочь ей и сама пойти к нему в руки. Дальнейшее было делом техники. Заметив что его цель похоже испугавшись начинающегося дождя собирается вернуться под крышу он совершил резкий рывок, тем самым привлекая внимание.

Вблизи девушка не представляла из себя ничего особенного. Спутанные рыжие волосы, лицо довольно симпатичное, но весьма обильно покрытое веснушками, что с точки зрения демона явно тянуло на уродство. Кроме того девушка отличалась сильно худобой и не тянула даже на нормальную пищу. В общем, он даже не мог понять, что именно в ней привлекло внимание Гордаза. Заметив на её лицо явный испуг Серадийон мысленно улыбнулся, но тут же постаравшись придать своему голову как можно более мягких интонаций произнес:

— Пойдем со мной. Пойдем и я дам тебе то, что ты хочешь…

— Что я хочу? — недоверчиво и испуганно пробормотала девушка. — О чем ты говоришь? — Демон мысленно выругался. Цель мало того что не отличалась красотой так еще и явно страдала слабоумием.

— Ты хочешь вернуться домой, — прошипел он. — Я могу тебе помочь.

— Но зачем? — в голосе собеседницы прозвучали нотки недоверия. Серадийон снова выругался на этот раз в свой адрес. Решив, что девушка непременно подпрыгнет от восторга, услышав данное предложение, он даже не мог подумать, что та подвергнет его слова сомнению. Теперь требовалось импровизировать.

— Твое существование грозит равновесию миров, — пробормотал он первое, что пришло в голову, мысленно уже прикидывая как поудобнее схватить цель. То что девушка поверит в такую чушь он даже не рассчитывал.

— Правда?! — к его удивлению собеседница посмотрела на него с надеждой. — Но что я должна делать?!

— Возьми меня за руку, — Серадийон вновь согласился с первоначальным выводом. Девушка явно не отличалась умом. А судя по тому, что она тут же поспешила сделать шаг ему навстречу и протянула руки, подтвердил этот вывод. Теперь оставалось только схватить свою жертву и, не давая ей опомниться разорвать на куски. Где находится камень он уже видел и знал, что стоит оторвать руку и девушка станет самой обычной безобидной смертной.

Через мгновение хрупкая ладошка девушки оказалась в руке демона и он потрясенно замер. На мгновение ему показалось, что по его телу пронесся поток холода, моментально сбивший внутренне пламя. Время словно остановилось для Серадийона. Он смотрел в прекрасные зеленые глаза девушки не понимая как он мог только что ненавидеть её. Повинуясь порыву, он второй рукой обхватил её талию и буквально в ту же секунду их губы соприкоснулись.

До этого момента демон, познавший пламя «инферно» считал что нет ничего жарче. Но тот жар, в который его бросили объятия и поцелуи «цели», показал, насколько сильно он ошибался. Пламя в его душе словно усилилось в несколько десятков раз, прорывая всю защиту. В горячих объятиях Серадийона одежда девушки моментально превратилась в пепел, но на её коже не осталось ни единой отметки. Мало того, она сама начала покрываться языками голубого пламени, и это пламя охватывало демона с головы до ног, вызывая у него дикие желания.

Время так и не спешило продолжать свой бег. Демон не мог точно сказать, прошло ли пара секунд или вечность. Как то безвольно он отметил что его крылья, продолжая мерно работать подняли слившуюся парочку на высоту в несколько сотен футов. Но для него это не имело никакого значения. Его пылающий язык вел безмолвную борьбу с языком партнерши. И в данном случае обоим было без разницы кто победит.

С какого то момента Серадийон осознал что понимает девушку даже без слов. Хватило всего одного легкого взгляда, и демон тут же сделал то, что от него хотели. Его хвост обвил партнершу вокруг пояса, освободив таким образом руки, после чего порождение «инферно» тут же перевернуло девушку вниз головой. Через мгновение он почувствовал как её руки и рот плотно обхватили его мужское естество. Серадийон взревел, почувствовав как большая часть его пламени устремилась вниз, и тут же погрузил свой язык в лоно партнерши.

Это было сплетение двух огненных стихий. Каким-то образом демон знал, что его пламя не меньше обжигает девушку. Но этот жар не причинял боли, напротив, он наполнял тело новой силой и энергией. И на стыке двух огней возникало новое, ранее неведомое для Серадийона чувство. Он не хотел останавливаться, не хотел что бы это прекращалось. Мало того его сила рвалась наружу, от чего из горла демона продолжал рваться протяжный рев.

Руки и рот девушки обжигали его естество и Серадийон не выдержал. Оторвав свою партнершу, он вновь перевернул её. Девушка резко вскрикнула когда член демона вторгнулся в неё а через мгновение над городом пронесся её сладострастный стон. Но партнер её не слышал. Погруженный в свои чувства, охваченный огнем он просто не мог остановиться. Да, ему доводилось и раньше познавать женщин, но ни одна из них не вызывала таких эмоций. Честно говоря, большая их часть весьма быстро превращались в хорошо прожаренных тушек, о чем Серадийон впрочем не особо и жалел. Но сейчас было все по-другому.

Время так и не спешило ускорять бег, по крайней мере для двух фигур парящих в небесах и слившихся в одно целое. Демон то ускорял темп, то замедлял раз за разом разбрызгивая свое огненное семя. Но в какой-то момент Серадийон осознал что он наконец иссяк. Силы, которой обычно хватало для уничтожения небольшого городка, теперь хватало лишь на то что бы поддерживать оба тела в воздухе. Удивительно, но на эту девушку ушла большая часть энергии «инферно», но Серадийон даже не думал об этом. В его голове крутилась только одна мысль: «Не отдам. Я брошу вызов Владыке, богам, инферно, всему миру, но эта женщина моя!»

— Твоя?! — раздался у него над ухом весьма неприятный голос. Демон наконец смог сосредоточится и удивленно уставился на лицо девушки. Последняя обхватив его руками за шею смотрела на него прямо в упор и взгляд её не предвещал ничего хорошего. — То есть ты хочешь всего лишь попользоваться мной?!

— Я хочу… — слова застряли в горле Серадийона, но девушка лишь улыбнулась оскалив зубы.

— Я знаю чего ты хочешь, но поверь мне ты этого больше не получишь.

Демон открыл рот собираясь крикнуть, что она не так его поняла, но внезапно осознал, что вместо слов и рева из горла вырывается лишь слабое шипение. Голубое пламя, что охватило его в самом начале, внезапно резко усилилось, пожирая огонь «инферно» из которого состояло тело Серадийона. Демон словно таял на глазах, но при этом не чувствовал боли. Боль была в его душе, поскольку та кого он внезапно полюбил, внезапно возненавидела его. И лишь факт осознания что ему хоть и недолго было хорошо, делали демона хоть чуточку но счастливее.

А через мгновение Серадийон перестал существовать. Его огонь исчез, оставив только пепел. И последним что он услышал, был жуткий визг девушки, осознавшей что ей предстоит весьма долгий полет вниз…

* * *

Катя падала издавая дикий визг. Свободное смыло пелену застлавшую её разум и девушка моментально поняла что ситуация испортилась прямо на глазах. Лишившись поддержки демона, ей предстояло пролететь пару сотен метров, что бы весьма жестко приземлиться на отнюдь не мягкую мостовую. В данном случае девушку могло спасти только чудо. Впрочем, кто сказал что чудеса являются только прерогативой богов.

Паника и страх сделали свое дело, напитав Око Богов необходимой энергией, а желание выжить заставило эту силу материализоваться. Через несколько секунд Катя внезапно осознала, что вместо хаотичного и судорожного падения, она плавно планирует над городскими улицами и домами. Недоуменно оглянувшись по сторонам и назад, девушка обомлела от восторга. Прямо из её спины росли широкие белые крылья, в данный момент и обеспечивающие её безопасность в воздухе.

Снизу доносились потрясенные голоса тех, кто задрав голову вдруг натыкался взглядом на обнаженную летунью. Но Катя не обращала на них никакого внимания. Полет захватил её. Она стремительно неслась над домами, улицами, постепенно снижаясь. Уже можно было разглядеть лица отдельных людей, когда эмоции сыграли с девушкой дурную шутку.

На мгновение утратив контроль она вдруг поняла, что её опора стала рассыпаться. Через пару секунд её падение вновь возобновилось, но боги в тот день явно благоволили юной волшебнице. Пролетев буквально несколько метров, Катя весьма грубо приземлилась в кучу тряпья лежавшую на крыше очередного дома. Совсем безболезненным это приземление назвать было трудным, пару синяков девушка точно заработала. Но учитывая обстоятельства, это тоже вполне тянуло на чудо.

Правда поднявшись на ноги, потирая ушибленный локоть она осознала что на этом её беды не кончились. Судя по виду, неуправляемый полет занес её в самую глубь трущоб. С крыши вполне хорошо просматривалась очищенная от домов площадь, созданная Катей несколько дней назад. А снизу уже доносились возбужденные голоса. Девушка внезапно осознала, что находится в весьма криминальном районе, лишенная одежды и спутников. Требовалось срочно бежать, искать друзей и просить помощи.

Страх вновь придал её силы, наполнив артефакт энергией. К этому моменту Катя уже поняла принцип фокуса, поэтому крылья раскрылись мгновенно. На этот раз девушка летела крайне осторожно, тем более что как управлять всей этой конструкцией она не понимала. С трудом развернувшись назад, она весьма медленно и неуверенно приступила к поискам таверны.

Дело осложнялось и плохим знанием города, но удача вновь оказалась на стороне Кати. Нечаянно заметив знакомую крышу, она изо всех сил устремилась к ней и буквально через минуту уже заливалась слезами, уткнувшись в мускулистую грудь Зандукея. Паладин, только-только выбежавший на крышу выглядел весьма недоуменно, но тут же поспешил утешить девушку и, укрыв её своим плащом увел обратно в номер.

Там по-прежнему царили предпоходные сборы. Кроме нахмуренного Мулиса никто даже не посмотрел на Катю, от чего последняя еще больше разревелась. Зандукей видимо осознав что дело тут нечисто поспешил шепнуть пару слов командиру и через мгновение весь отряд, за исключением отсутствующего Хура обступил девушку со всех сторон.

— Рассказывай, что там случилось, — бесцеремонно начал Лазурель, весьма нахмуренно изучая лицо пострадавшей. — И только не говори мне, что опять сломала ноготь.

— Демон! — сквозь всхлипы и слезы сумела выдавить Катя. — Пытался меня похитить.

— А я говорил же что мне не почудилось, — пробурчал волшебник. — Это точно был выплеск «инферно»! А вы еще отмахивались!

— Демоны и так далеко… — Лицо Лазуреля внезапно помрачнело. — И он точно пришел за тобой?

— Да, — тревога командира передалась и девушке, от чего она тут же перестала плакать. — Он вначале предложил мне помощь в возвращении домой, а потом что-то ревел про то, что не отдаст меня какому-то властелину и заберет себе.

— Дело портится на глазах, — вслед за Лазурелем разом помрачнела и остальная команда. — Если в деле замешан сам Гордаз…

— Это точно он, — тут же взял слово Зандукей. — Ну кого еще демоны могут называть властелином.

— Может речь шла о владыках «инферно», — вынес предположение гном, но Мулис тут же заткнул его.

— В нашем мире есть лишь один владыка, повелевающий демонами как комнатными собачками!

— Но сразу возникает вопрос, зачем она ему? — задумчиво произнес Зандукей.

— Око бога, — безапелляционно заявил чародей. — Оно ему нужно!

— По твоим словам у него уже есть несколько, — поспешил напомнить лучник.

— Значит хочет собрать их все! Возможно он планирует страшное чародейство и…

— Ты говорила что получила Око пролетая между мирами? — Лазурель повернулся к недоумевающей Кате.

— Да, его ко мне словно притянуло… — Пробормотала девушка.

— И перемещение между мирами и проклятия которые на тебя наложили явно работа одного колдуна. Похоже все сходится. Ответственный за твой прилет это сам Гордаз.

— Но почему? — удивилась Катя. — Зачем я нужна вашему темному властелину?

— Позже расскажу, — отмахнулся командир и, повернувшись к остальным, добавил. — Но похоже уходить надо не с утра а прямо сейчас. Возможно поблизости еще есть демоны и я хотел бы как можно быстрее отдалится от них.

— Через несколько часов стемнеет, — тут же поспешил напомнить Вальдемар.

— Переночуем в лесу. Кстати что случилось с тем демоном, что напал на тебя?

— Он не напал, — тут же покраснела Катя. — Он… В общем я его убила.

— Это хорошо. Если у него есть соратники, то им придется потратить время на то что бы нас найти. Главное пока что не использовать силу Ока, чую это оно нас выдает.

— Да, его вполне можно отследить по остаточным эманациям, — подтвердил слова лучника Мулис.

— Поэтому не активируй его и вообще постарайся сдерживать свою тягу к мужчинам хотя бы в течении суток.

— Я попробую, — мрачно отозвалась Катя.

— В крайнем случае, воспользуемся моими цепями, — ехидно добавил гном. — Так она точно ни на кого из нас наброситься не сможет. Да и силу Ока поглотить сумеют.

— Цепи это на крайний случай, но если что придется их применить. А пока что ищем Хура, собираем вещи и уходим, — Лазурель вновь повернулся к Кате и мрачно добавил. — И кстати сделай со своими глазами что-нибудь, они меня пугают.

— Пугают? — удивилась Катя. — Чем именно?

Ответ тут же предоставил паладин, весьма бесцеремонно взявший девушку за руку и подтащивший к единственному зеркалу в комнате. Катя недоуменно взглянула в него и тут же в ужасе отшатнулись. Нет, её лицо было в порядке, да и с глазами на первый взгляд ничего страшного не случилось. Вот только зрачки слегка поменяли форму. По крайней мере, до этого момента она не помнила, чтобы они были у неё формы карточных мастей. Левый глаз украшал зрачок в виде масти «крести» правый же был «пиками». Данный факт оказался последней каплей для измученных нервов девушки, и она тут же поспешила провалиться в спасительный обморок…

* * *

— Покажи зубы, быстро! — побледневший тролль оглянулся на своих не менее испуганных сородичей и, трясясь мелкой дрожью, покорно раскрыл рот. — Так, и что мы тут видим. — Гордаз весьма бесцеремонно притянул за челюсть своего подданного и презрительно изучил рот. — Я тебе говорил чистить зубы? Говорил? У тебя тут все гниет так что ты дыханием уже убивать можешь не хуже дракона! — В ответ тролль замямлил что то невнятное, но владыка был неумолим. — Еще раз увижу что забросил свои зубы, сгною в рудниках. — И повернувшись к верному Моргебиусу добавил. — Приставь к нему пару орков, что бы проследили за выполнением приказа!

— Слушаюсь, мой повелитель. Но вам не кажется что он их скорее просто-напросто сожрет.

— Ну так поставьте тех кого не жалко. Что у меня все войско прямо из идеальных бойцов состоит? Отправьте тех кто провинился, пусть знают что у меня служба не мед.

— Пятая рота в последнее время весьма развязно себя ведет, — задумчиво произнес управляющий. — Думаю это будет хорошим наказанием для самых неуправляемых.

— В общем сам разберись, — отмахнулся Гордаз.

— А почему собственно это стало такой проблемой? — рискнул поинтересоваться Моргебиус. — Неужели гниющие зубы так плохо влияют на боеспособность?

— На экономику они плохо влияют, — буркнул владыка и видя на лице своей правой руки недоумение тут же приказал. — Хрузд, Гырмар, Друлюн быстро ко мне! — Троица троллей чьи имена назвал владыка вздрогнули. Их кожа моментально сравнялась по цвету с меловой побелкой на стенах, но противится воле Гордаза они не стали. — Откройте рты. — Отдал новый приказ владыка, после чего повернувшись к управляющему, поинтересовался. — Ну как?

— Впечатляет, — медленно и по слогам произнес Моргебиус, прищурив глаза. Во рту каждого тролля отбрасывая легкие отблески, расположился целый частокол золотых зубов. — Очень качественно сделано.

— Качественно, — все так же недовольно ответил Гордаз, отсылая троллей назад. — а одной нижней челюсти вполне хватит что бы подкупить коменданта заурядной приграничной крепости. А ведь троллей в моей армии несколько тысяч. Если верить записям, то половина моих золотых рудников работает на мастеров зубного дела.

— Но может приказать им ставить челюсти из более дешевого материала? Например из железа.

— Не поможет, это очень гордый народ со своими принципами. Даже если я прикажу, они умрут, но не послушают меня. Тех же кто будет ставить железо, они просто засмеют, — и немного подумав, добавил. — Это еще ничего, старейшины себе вставляют зубы из драгоценных камней. Но за ними проще проследить, их немного, а вот этих обходить замучаешься.

— Я обдумаю этот вопрос, — тут же склонил голову управляющий. — И постараюсь найти решение.

— Ты уж постарайся, — голос Гордаза по-прежнему был наполнен раздражением.

Последний факт объяснялся весьма просто. Два часа назад, верные вампиры, наконец-то доставили своему владыке давно ожидаемую добычу. История вышла весьма занятная. Три месяца назад в королевстве Кутания проходил весьма пышный бал маскарад, на котором один из лордов осмелился похвастаться что в одиночку может сразить ужасного Гордаза. Того что на балу может присутствовать лично сам темный властелин (естественно инкогнито) он даже не подумал. Впрочем чародей особо и не обиделся, поскольку за тысячелетие успел изрядно привыкнуть к подобным заявлениям. Гораздо больше его заинтересовала юная и прекрасная дочь наглеца, на которую маг тут же положил глаз.

К сожалению, за то время, которое ушло на решение тех дел, ради которых он собственно и прибыл на бал, лорд с дочерью успели покинуть дворец и столицу. Расстроенный Гордаз тут же создал несколько поисковых отрядов из упырей и чернокнижников, дав им конкретное указание: без девушки не возвращаться. И вампиры с магами тяжело вздохнув приступили к поискам. И вот надо же было именно в тот момент когда девушка уже лежала у его ног нагая и беспомощная, попасться на глаза этому весьма неприятному докладу.

Впрочем расставаться со своей добычей даже на столь короткий срок чародей не спешил. В данный момент она находилась за его спиной, надежно спутанная зачарованной цепью, с ужасом глядя на девятифутовых монстров. То что сами монстры стараются держаться как можно подальше от них девушка явно не замечала. Моргебиус посмотрел на пленницу, тяжело вздохнул и перевел взгляд наверх.

С феечкой Гордаз так же расставаться не хотел и взял её с собой. А учитывая что та в последнее время очень много рыдала, умоляя дать полетать, он наконец освободил ей крылья. Правда, предварительно сковав ей руки и ноги, в итоге в данный момент девушка парила под потолком, не в силах улететь дальше положенного. От её ошейника тянулась еще одна цепочка к руке чародея, создавая картину весьма оригинального и извращенного воздушного змея.

Троллей она боялась не меньше новенькой, но высокий потолок и длинна цепи позволяла сохранять безопасную с её точки зрения дистанцию. Завязанные рты не давали пленницам возможности высказать свою точку зрения, поэтому Гордаз без зазрения совести таскал их за собой по всем мрачным закоулкам замка.

— Какие еще новости? — вновь пробурчал чародей, которому, судя по нетерпению в голосе, похоже уже не терпелось уединиться с новенькой.

— Мантузор прислал сообщение, — тут же ответил управляющий. — Похоже мы потеряли Серадийона.

— Каким образом? — удивился Гордаз.

— Неизвестно. Он был отправлен на разведку и похоже нашел цель, но что случилось дальше, никто не видел. От всего тела осталось лишь немного пепла. Мантузор снял остаточный фон на месте гибели сородича и уверяет, что не обошлось без Ока Бога.

— Жаль, хороший был демон. Честолюбив конечно, к силе стремился. Меня хотел сбросить с престола, но если приложить к его энергии нужное направление, мог далеко пойти. Надеюсь он недолго мучился.

— По словам Мантузора у него сложилось впечатление, что Серадийон умер счастливым. И это самое странное.

— Это не странное, это моя забывчивость, — недовольно поморщился Гордаз. — Ты ведь помнишь какие заклинания я накладывал на эту девушку?

— Ну да конечно, вы активировали портал а затем…

— Там была «суккубочка», — тут же перебил своего слугу, чародей. — С измененной полярностью конечно, но я её включил в основной комплект. А ты должен помнить, что модифицированная «сукуббочка» заставляет её носительницу саму искать мужской ласки. Но это работает только с низшими расами. А с демонами все иначе.

— Они не чувствуют изменения полярности, — тут же сообразил Моргебиус. — И для них это заклинание выглядит полноценным.

— А учитывая что это заклинание как раз и берет свое начало в демонической магии, бедняга Серадийон получил такую тягу к своей цели, что фактически лишился своей воли. Надо передать остальным, что бы при контакте с целью включили защиту на максимум.

— Но если Серадийон попал под действие этого заклинания то значит… — пробормотал управляющий.

— Да скорей всего он попытался совратить девушку. А так как на неё это заклинание действует как положено, с большей долей уверенности могу сказать что ему это удалось.

— Но тогда бы девушка превратилась в хорошо прожаренный шашлык, — Моргебиус тут же недоверчиво покачал головой.

— У неё есть Око Бога, оно должно защитить своего владельца. Скорей всего за это время она с ним сроднилась и теперь оно может выполнять приказы, отданные на грани подсознания.

— Это осложняет все дело.

— Но зато делает саму игру куда веселее, — Гордаз наконец коварно улыбнулся и направился к выходу таща за собой пленниц. — Передай Мантузору все предупреждения, пусть будет более осторожен.

— Я передам, в данный момент они потеряли свою цель, но примерно представляют направление.

— Вот и ладно, а пока займись троллями. Негоже им расходовать мой золотой запас.

— Будет исполнено, владыка, — управляющий вновь склонил голову. — Еще распоряжения будут? — Гордаз ухмыльнулся и внезапно как можно крепче обнял новенькую рабыню. Девушка взвизгнула сквозь кляп и тут же расплакалась, что впрочем не смутило темного властелина.

— Будут, пусть никто не беспокоит меня пару часов. Разве что демоны начнут штурм моей цитадели. Хотя, — чародей посмотрел на парящую феечку и еще шире улыбнулся. — Лучше три часа, у меня появилось несколько замечательных идей…

Моргебиусу оставалось лишь выполнять приказ. Он хорошо уяснил истину, что хороший владыка, это довольный владыка. А доставить удовольствие Гордазу сейчас можно было только одним способом.

* * *

— Расскажите мне побольше о Гордазе, — пробормотала сидящая в повозке Катя. Девушке приходилось нелегко, тело под воздействием заклинаний требовало любовных игр, о Лазурель пока не снял своего запрета. Да еще и легкий нервоз вызванный изменением глаз давил на нервы. Приходилось отвлекаться посредством разговора. — Хочу узнать зачем я ему.

— Я не так много знаю о нем, — развел руками лучник. — Если нужны подробности вон к Мулису обращайся.

— Если надо я могу рассказать хоть всю его биографию, — внезапно взял слово сидевший впереди Зандукей. Мулис и Лазурель тут же недоверчиво хмыкнули, и паладин поспешил объяснить. — Полгода обороняли Шиамский монастырь. Девок нет, выпивки нет, азартные игры запрещены, зато библиотека богатая. Битв у нас там почти не было, поэтому к концу осады даже неграмотные могли читать сказочки про рыцарей.

— Весьма неожиданная подробность биографии, — пробормотал управляющий повозкой Вальдемар.

— Самое интересное что в молодости Гордаз не увлекался никакой магией, — начал свое повествование паладин. — Если верить записям то полторы тысячи лет тому назад он был обычным наемником варваром, работал на всяких лордов. В итоге оказался достаточно компетентным что бы возглавить собственный отряд.

— Этого я не слышал, — удивился Лазурель. — Ну и как варвар стал вдруг черным магом?

— Там где сейчас располагается Цитадель Тьмы, раньше находилось Пустоземелье. Говорили что боги, сражаясь друг с другом, уничтожили ту землю, сделав её бесплодной.

— И вовсе не боги, а маги, — неожиданно подал голос Мулис. Волшебника вообще не было слышно со вчерашнего вечера, когда он уговорил всех заглянуть напоследок в его дом. Оттуда он вынес много разных приспособлений, а в финале заставил Модо вытащить небольшой но крайне тяжелый котел. С этим котлом он и обнимался всю ночь, а так же утро. — Архимаг Люганион Жестокий решил что это самое удобное место для дуэлей и в итоге на протяжении нескольких столетий волшебники выясняли отношения именно там.

— Этого у меня не было описано, — покачал головой паладин. — Но в любом случае Пустоземелье было на тот момент крайне неприятным местом. Каменистая земля, почти никакой растительности, отсутствие крупных животных, отравленные водные источники. Многие преступники сбегали туда в надежде укрыться от гнева правосудия. Выживали единицы, которым чудом удавалось найти хоть какой-то кусочек жизни. Кроме того в горах жило немало весьма свирепых племен троллей и орков. Там условия были куда лучше чем в долине.

— Неприятное место, и чего его туда потянуло? — пробурчала Катя.

— Как и всех героев, подвиги, — улыбнулся Зандукей. — Ну и золото конечно. Так уж вышло, что в том месте кроме бандитов и беглых крестьян обосновался еще и один отшельник. Насколько я понимаю это был очень сильный маг решивший сбежать от мирской суеты.

— Или еще за какие грехи, — прокомментировал Вальдемар.

— В любом случае, — продолжал паладин. — Слухи об отшельнике разошлись крайне широко, и Гордаз решил его навестить. Благо что в слухах присутствовали забитые золотом и драгоценными камнями сундуки. Один он конечно же не пошел, прихватив с собой весь отряд. И как показала реальность, сотня наемников вряд ли что может противопоставить опытному магу которые в придачу еще и ждет вторжения.

— Больно уж яркие подробности, — на этот раз недоверчивость проявил Лазурель. — И кто же сообщил такие сведения?

— Оставшиеся в живых. Маг решил использовать уцелевших, в качестве материала для опытов. Тогда-то он и заметил в Гордазе скрытый потенциал и принял решение его учить.

— И наверняка после окончания обучения он прибил своего наставника, — Катя в очередной раз поморщилась, осознавая что даже беседа не может её полноценно отвлечь.

— Нет, тот официально признал Гордаза своим наследником и даже представил его в Академии Магов. Ради этого он даже на время прервал свое отшельничество.

— Дело закончилось тем, что будущий темный владыка даже преподавал там несколько лет, — неожиданно внес свою лепту Мулис. — И кстати пара учебников написанных им до сих пор в ходу.

— Дальше было веселее, — Зандукей ничуть не обиделся на то, что его постоянно перебивали. — После академии Гордаз с оставшимся бойцами вернулся обратно в Пустоземелье и начал постепенно его завоевывать. Для начала он взял под свое крыло несколько мелких оазисов где как раз и жили беглые. Затем подчинил горные племена и попутно начал возвращать земле жизнь.

— Очень титанический труд, — снова пробормотал Мулис. — У нас в академии говорили что сразу махнули рукой на эти земли поскольку восстанавливать их было трудом на пару-тройку столетий. А Гордаз за полтора справился да и потом приложил немало усилий что бы превратить весьма неуютное местечко в подобие рая.

— И такой человек считается у вас темным властелином?! — искренне изумилась Катя.

— Тогда не считался, но затем… — Зандукей сделал драматическую паузу и продолжил. — В один прекрасный день, мелкие государства, находившиеся по ту сторону гор, окружавших Пустоземелье, подверглись нападениям горных племен. Нападение было столь яростным и агрессивным что сопротивление оказать почти никто и не успел. Но зато все очень скоро узнали, что эти земли перешли под руку владыки Гордаза. И тот вовсе не думал останавливаться. Очень быстро собрав новые силы он организовал завоевательный поход. Одна за другой страны падали к его ногам. И казалось ничто не может остановить поступь его стремительных армий.

— И как же его остановили? — полюбопытствовали одновременно Катя и Лазурель.

— Он сам остановился. Увеличив территорию своей империи раз в пять он внезапно перешел к обороне. Укреплял границы, тренировал войска. Соседи, опасавшиеся новых походов, пытались организовать союзы, но Гордаз с легкостью разбил их армии.

— А дальше что?

— Ничего, — внезапно остановился паладин. — С тех пор ситуация мало изменилась. Гордаз медленно захватывает окрестные земли, хотя имеет в своем распоряжении силы способные покорить все континенты. Ему прислуживают демоны, вампиры, драконы, призраки и многие другие силы, но он предпочитает лишь укреплять свои земли, издеваться над соседями да предаваться всяким утехам. Бывали случаи, когда он даже уходил с захваченных земель, что бы потом их снова захватить.

— А где же зверства? — удивился Лазурель. — Обычно рассказывая про Гордаза упоминают про его бесчеловечное отношение ко всем врагам. И что даже слуг своих он держит в постоянном страхе.

— Про это увы в книге ничего не говорилось, — Зандукей зевнул и улегся рядом с Катей

— Хорошая история, — пробормотала девушка. — Но она не раскрывает вопроса, зачем я ему понадобилась.

— Ну тут наверное придется объяснить мне, — не выдержал лучник. — У Гордаза есть всего одна слабость, правда пока никто не смог его подловить, используя её. И эта слабость — женщины.

— Причем это шло еще с молодых лет, — внезапно добавил паладин. — В книге рассказывается история короля Шумалы. Гордаз будучи еще командиром наемников взял штурмом его замок. Как ни странно с королем они быстро нашли общий язык, поскольку тот был не меньшим бабником и даже держал немаленький гарем. Слово за слово, возник спор, и варвар похвастался, что сможет удовлетворить всех дочерей короля, вошедших в возраст. Их к тому времени насчитывалось два десятка. По условиям спора если Гордаз проигрывал то он уходил из замка не забирая ничего, ну а если побеждал то король сам признавал себя его вассалом.

— И тот победил? — с немалым интересом спросила Катя.

— Нет, его хватило всего на семнадцать. Зато силы он после этого распределять научился.

— Все равно силен, — уважительно произнес Лазурель. — Кстати он до сих пор не изменился. Содержит постоянно пополняемый гарем, про который ходит множество слухов. Согласно одним чародей отдает всех надоевших ему женщин на поругание оркам или на корм дракону. Другие заверяют, что многие пленницы впоследствии были возвращены к своим родным. Вспоминая историю с нижним бельем, могу заверить, что в этом есть доля истины.

— А еще Гордаз являлся первым и, безусловно, лучшим мастером межмировых порталов, — вновь проскрипел Мулис. — И именно после него пошла мода тащить оттуда все, что под руку подвернется.

— Опять же по слухам, — добавил Лазурель. — Устав от местных женщин он временами переключался на особей из иных миров. Так что боюсь, в какой-то момент ты попала ему на глаза. И наложенные на тебя проклятия подтверждают мою версию.

— Но почему я к нему не попала, а очутилась в пещере дроу?

— Это знают только боги и Гордаз. Но возможно помехой стало Око Богов. Но боюсь, истину мы узнаем не скоро, если узнаем вообще. Надеюсь, мы смогли удовлетворить твоё любопытство?

— Вполне, — девушка перевернулась на бок, пытаясь задремать ино увы, история про чародея-бабника лишь еще больше распалила её воображение. Мозг рисовал картины прекрасного мускулистого варвара обладавшего силой Модо, чуткостью Зандукея, красотой Лазурель и нахальством Вальдемара. Разум Мулиса так же шел в комплекте. Девушка даже застонала от разочарования, ведь в реальности встретить такого вряд ли возможно. И даже тем, что было под рукой, она не могла довольствоваться из-за дурацкого приказа командира. Оставалось надеяться, что это ненадолго, иначе девушка чувствовала, что может сойти с ума…

* * *

Гнев и ярость гнали Мантузора и его товарищей с удвоенной силой на поиски цели. Гибель Серадийона сильно ударила по чувствам отряда. Даже командир оказался потрясен до глубины души. И пусть погибший демон никогда не был его другом, но он оставался его личным подчиненным, а также сородичем по «инферно». Эмоции требовали суровой мести, а холодный разум подсказывал самые долгие и мучительные способы.

Мысленно Мантузор принял решение. Девушку он как и положено отдаст Гордазу, но после того как он с ней наиграется, попросит себе в подарок. И тогда та узнает, что значит вызвать гнев «инферно». Мантузор постарается приложить все силы, что бы смерть её не была быстрой и безболезненной. И пусть Серадийон умер счастливым, это не значит, что он подарит подобную милость и его убийце.

Впрочем, в данный момент демонам приходилось решать совсем иную задачу. Цель покинула город и скрылась в неизвестном направлении. Учитывая, что из города выходило пять дорог, поиски могли затянуться надолго. По недолгому размышлению командир принял решение пока оставить без внимания ту дорогу по которой их добыча приехала сюда. На каждую из оставшихся было послано по демону.

Всю ночь Мантузор носился как угорелый, опрашивая свидетелей. Зачищая следы пришлось сжечь трех крестьян, пару бродяг и одного купца. В итоге ему повезло и он под конец наткнулся на забулдыгу, который приняв демона за свое очередное видение весьма дружелюбно поведал ему историю о недавно проезжавшей мимо повозке с толпой весьма разношерстного народу.

— Девка с ними была, видать её похитили, — весьма смачно добавлял он подробности.

— Почему так думаешь? — заинтересовался демон.

— Дык она все дергалась и умоляла ей помочь. А её чуть ли не силой держали, угрожая привязать к повозке, если не успокоится.

Вообще-то хватило бы и описания спутников. Сразу после гибели Серадийона, Мантузор проследил его путь по оставшимся сгусткам энергии и вышел на таверну в которой как оказалось и обитала последние несколько дней их цель. Ему не составило труда подговорить первого попавшегося бродягу войти внутрь и навести справки. Пьянчуга согласился, особенно после того как демон пообещал ему бессмертие в обмен на душу тёщи. Тот весьма блестяще справился с заданием, в подробностях расписав состав отряда.

Заполучив нужную информацию, Мантузор прибил ненужного свидетеля, вместе с его тещей, которую он притащил за собой, дабы сразу одарить демона. И теперь узнав от забулдыги что разыскиваемая им цель движется в этом направлении, тут же поспешил развернуть деятельность. Этого бродягу он убивать не стал, поскольку тот так добродушно уговаривал демона навестить его еще раз и поболтать, что Мантузор почувствовал себя неловко. Дабы избавиться от этого чувства он вновь собрал отряд воедино и продолжил поиски.

Правда очень скоро выяснилось что даже зная точно направление, весьма сложно найти искомое будучи демоном. О том, что бы идти по дороге не могло быть и речи. А с небес весьма сложно обнаружить то, что крайне не хочет оставаться замеченным. Мантузор догадывался, что причиной столь поспешного отъезда как раз и послужило знакомство с погибшим товарищем. И что, похоже, его противник догадывался о погоне и мог пойти на любые хитрости и уловки. В итоге пришлось лететь медленно, изучая каждый подозрительный участок. Скорость при этом изрядно снизилась, хотя повозке, если она продолжала движение этим маршрутом все равно не было никакой возможности удрать.

Теоретически они могли на полной скорости долететь до ближайшего города, обогнав девушку и её спутников и в итоге встретить их там. Но Мантузор решил перестраховаться. Тем более его смущал тот факт, что у них не было защиты от чар цели. Согласно переданной им информации любой контакт с ней приводил к тому что демон моментально становился верным рабом. Подобная перспектива пугала весь отряд и теперь каждый из товарищей Мантузора размышлял о способах противодействия.

— Остановитесь, проклятые порождения «инферно», — внезапно раздавшийся громовой голос заставил демонов затормозить и недоуменно закрутить головами. — А не то мой карающий меч завершит ваш земной путь прямо здесь и сейчас. — Мантузор тут же недовольно поморщился и заскрипел зубами. Дело приобретало весьма неприятный оборот. Из-за ближайшего облака прямо перед ними вынырнуло нечто крылатое, окутанное лучами света.

Любой из смертных увидев это чудо непременно завизжал бы от восторга и наверняка забился в экстазе читая молитву, поскольку именно так внизу представляли себе небесных посланников. Но демон уже достаточно пожил на свете и знал немало, что бы опознать одного из самых смертоносных соперников — Серафима.

В книгах описывалось что раньше они были родственным народом, вышедшим из одного огня, но в один прекрасный день вспыхнула война разделившая миры. Демонам досталось всепожирающее пламя «инферно» правда успевшее прихватить от соперника способность к порождению жизни. Серафимом досталось жизнетворящее пламя «лучезарного» способное впрочем и испепелять врагов на месте. Оба мира враждовали с такой яростью, что высшие силы поспешили растащить их как можно дальше друг от друга. Поэтому встретить здесь старых врагов было для Мантузора неприятным сюрпризом.

Через мгновение ему вновь пришлось заскрипеть зубами от ярости. Ослепляющий свет рассеялся и перед четверкой демонов предстал их соперник. Вернее соперница. Прекрасная, светловолосая женщина, в кольчужном платье и с огненным мечом в руке. Её голубые глаза казалось извергали молнии, а лицо выражало решимость. Белые крылья, широко распахнувшись, загораживали путь. И похоже что дело вряд ли удалось бы решить миром.

— Это не твоя территория, — начал переговоры Мантузор. — Освободи дорогу! — Перед тем как ответить, девушка смерила его ледяным презрительным взглядом, после чего продолжила.

— Да будет тебе известно, мерзкое порождение темного пламени, что сей мир находится под личным покровительством лорда-протектора Эуллихима, наместника «лучезарного». И мы не допустим никакого поругания мира!

— У нас частная миссия, — вновь вполне дружелюбно поспешил успокоить разбушевавшуюся воительницу Мантузор. — Мы не планируем вносить искажение в этот мир.

— Я знаю кому ты служишь, — презрительно ответила девушка. — Одна из шавок мерзкого Гордаза. Можешь вернуться к своему господину и доложить, что Око Бога ему не достанется. Оно находится под «небесным покровительством»!

— Даже так… — демон нахмурился. Дело осложнялось на глазах. «Небесное покровительство» являлось самой сильной способностью Серафимов, давая защиту выбранному ими объекту. Защита, конечно не отличалась абсолютностью но не давала никакой возможности атаковать в лоб. Впрочем, внезапно Мантузор сообразил, что соперница сама дала ему в руки ключ к решению проблемы. — Значит вы предоставили «небесное покровительство» этой девке?

— Хранитель ока обладает немалой силой, но даже ему нужна иногда помощь! Мы дали ему все, что только могли. А что касается вас, то последний раз предупреждаю, уходите отсюда.

— У меня будет иное предложение, — Мантузор коварно улыбнулся и тихонько, так что бы слышали только свои шепнул. — Схема номер семнадцать. — И уже в полный голос произнес. — Ты предоставишь нам всем свое «покровительство» после чего мы тихо-мирно забываем о твоем существовании.

— А ты наглец! — чуть не задохнулась от возмущения Серафима. — Но это хорошо, тем легче будет тебя убить!

Вспышка света, сорвавшаяся с её меча, столкнулась с огненным потоком из хлыста демона, вызвав мощный взрыв. Мантузор тут же не теряя ни секунды нанес новый удар а за ним и еще. Воительница с легкостью их отбила, после чего нанесла ответный удар. Новая вспышка приближалась со страшной скоростью и демон закрутил хлыст по спирали создавая огненный щит.

На этот раз удар был куда мощнее. Щит задрожал и разлетелся на огненные осколки а самого Мантузора отбросило назад. Зашипев от боли, он ринулся в новую атаку, благо Серафима уже нацелилась на его товарищей.

— Упорный, — проревела воительница. — Но возможно вот это будет для тебя достойным уроком! — Новые потоки света внезапно пошли по дуге и словно змеи оплели демона со всех сторон. Верный хлыст отбил примерно треть, но остальные вонзились в тело демона и взорвались. На этот раз боль была такова что Мантузор заревел изо всех сил. Решив что с одним покончено, Серафима вновь переключилась на его товарищей, на секунду повернувшись спиной к врагу.

Это была её ошибка. Лишь в самый последний момент девушка сумела увернуться. Хлыст врезался ей в бок, надорвав кольчугу. Правда судя по отсутствию крови броня спасла свою владелицу.

— Бегите! — вновь взревел Мантузор и оставшиеся три демона тут же бросились врассыпную.

— Думаешь меня задержать?! — ухмыльнулась Серафима. — Напрасный труд. Я быстрее их, и покончив с тобой, без особого труда нагоню их!

— Ну это мы еще посмотрим! — прошипел демон и нанес новый удар.

Последовал новый обмен ударами и чем дальше тем больше Мантузор жалел что ввязался в это. Он явно проигрывал сопернице в скорости и силе. Пока что его спасала естественная огненная броня, но надолго её хватить не могло. Кроме того как он подозревал, девушка больше забавлялась с ним чем атаковала всерьез. И с каждой секундой он ожидал боя в полную силу.

— А ты крепкий, — тут же подтвердила его мысли девушка. — Но этого недостаточно что бы противостоять мне. — И схватив меч сразу двумя руками, она воздела его над головой. — Отведай Кары Небес!

— Кричать название атаки, — сквозь зубы процедил Мантузор. — Какая пошлость.

— Кто бы говорил, — ухмыльнулась Серафима, но в ту же секунду извилистый хлыст обвил её запястья остановив замах. Пара мгновений ушло у девушки на то что бы оценить ситуацию и попытаться перерезать огненные путы своим клинком, но к этому моменту Мантузор нанес свой удар. Его хлыст обвил рукоять меча, после чего демон резким рывком выдернул его из рук хозяйки. — Со мной это не сработает! — Прошипела воительница пытаясь высвободиться и тут же взвизгнула. Еще два хлыста вылетели словно из ниоткуда и обвились вокруг её ног.

— Может появиться, — приказал командир и, повинуясь его воле, вокруг Серафимы тут же материализовались сбежавшие демоны.

— Но они же сбежали! — удивленно пробормотала плененная девушка.

— Сбежали иллюзии, а эти ребята просто хорошо спрятались — отмахнулся демон и тут же переключился на подчиненных. — Ну как зафиксируйте её покрепче. — Вся троица тут же натянула хлысты изо всех сил, вытянув тело Серафимы и раздвинув её ноги. Настала очередь воительницы зашипеть от боли.

— Предупреждаю если со мной что-то случится то «лучезарное» не оставит этого просто так, — приступила она к угрозам, но демоны лишь засмеялись.

— Конечно же случится, — улыбнулся Мантузор. — Мы для того тебя и пленили что бы что-то случилось. Начнем с самого простого. — В руках демона вновь свернул хлыст который тут же обрушился на сияющую броню. Серафима тут же дико завизжала а Мантузор довольно улыбнулся. Во-первых, ему удалось с одного удара превратить суровые доспехи в кучу жалких лохмотьев, не повредив при этом тела пленницы. А во-вторых, выяснилось, что лишенная защиты, гордая воительница становится весьма жалкой и беспомощной.

— Вы за это ответите, — жалобно пропищала та.

— Если бы ты сразу согласилась на мои условия, — буквально в упор прошептал ей демон. — То этого бы не случилось. Так что все что сейчас произойдет это целиком и полностью твоя вина.

— Что вам надо?! — голос пленницы все больше и больше дрожал.

— Я же сразу сказал, нам нужно «небесное покровительство». Уж если наша цель имеет такую хорошую защиту против нас, то неплохо бы и нам приобрести иммунитет к её чарам. Но раз ты не хочешь отдавать нам его по-хорошему придется использовать один полузабытый но не менее действенный метод. — Серафима в ужасе вытаращила свои глаза, глядя на то как потоки пламени, являющиеся частью одежды демона постепенно стали исчезать, обнажая тело Мантузора и его возбужденное достоинство.

— Нет, не надо! — вновь забилась она пытаясь вырваться из лап демона. — Вы звери, злыдни!

— Нет, — без тени улыбки ответил командир. — Мы просто выполняем свою работу. — В ту же секунду он резко вошел в неё. Судя по крику боли, до этого момента она еще не познавала мужчин. Будь на месте Мантузора покойный Серадийон он бы наверняка начал бы глумиться над пленницей, наслаждаясь её страданиями и муками, забыв про общее дело. В отличие от него командир не давал волю эмоциям, просто молча делая свое дело.

Его не волновали крики, стоны и вопли о пощаде. Совершая механические движения, он внимательно следил за тем как из тела девушки выходят потоки голубого пламени, охватывая его тело. Будь у неё сила подобная Оку Бога, она вполне могла их усилить, что бы сжечь насильника дотла, как и случилось с Серадийоном. Но его жертва несмотря на все могущество, была лишь таким же рядовым воином как и он сам и не могла похвастаться запредельным могуществом.

Подняв голову он встретился взглядом с возбужденным Гаторуфом. Свирепый демон сердито пыхтел, натягивая свою плеть, не давая пленнице сбежать и судя по взгляду уже заранее предвкушал тот момент, когда он начнет с ней развлекаться. Командир лишь недовольно хмыкнул, но ничего не сказал по этому поводу, лишь предупредив:

— Ты будешь после меня. Постарайся не причинять лишних увечий, она нужна нам живой.

— Будет сделано! — весело отрапортовал демон. — Ну а потом-то можно будет с ней развлечься? Живой то зачем отпускать, что бы своих сородичей на нас натравила?

— Нет, — покачал головой Мантузор, вспоминая еще одно почти забытое заклинание и морщась от забивающего уши визга. — У меня есть свои планы насчет неё.

* * *

Катю все таки пришлось заковать в цепи. В какой то момент девушка окончательно потеряла контроль над собой и пыталась голыми руками разломать доспехи Зандукея дабы раздеть паладина. Последний потом рассказывал, что в какой то момент реально поверил, что у неё это получится. Но в итоге девушку скрутили, засунули как можно глубже в повозку, дабы не привлекала внимания, и постарались развлечь разговором.

Увы, но девушка уже окончательно перестала воспринимать реальность. А тут еще и Мулис занервничал, заявив, что засек мощный выброс демонической магии. Пришлось срочно сворачивать с дороги и прятаться в лесу. Тут Хур, все это время прятавшийся в штанах Кати, не выдержал и решив помочь девушке приступил к ласкам. В итоге мощный взрыв эмоций настолько сильно переполнил девушку, что все защитные браслеты гнома разлетелись на осколки.

К счастью в этот момент рядом оказался Вальдемар. Честно говоря он единственный и остался у повозки поскольку остальные ушли на разведку. Гном недолго думая надел на все еще не пришедшую в себя девушку новые браслеты, после чего приковал к ближайшему дереву и оторвался на полную. Под конец когда Катя уже полноценно пришла в себя, вор больше глумился над ней. Волшебница ревела и проклинала коротышку-садиста но ничего поделать не смогла. Вся её магия словно растворялась в браслетах и те лишь слегка нагревались.

Спасли её Лазурель и Зандукей которые остановили вошедшего в раж гнома, вздумавшего уже перейти к экспериментам с позами и специальными игрушками. Рыдающую Катю отцепили от дерева, после чего настало время спасать гнома уже от неё. Последнего спало лишь то, что волшебница потратила все имеющиеся у неё силы на попытки высвободится из оков. Так же как ни странно, но после такого невольного секса, глаза у девушки внезапно пришли в норму, вызвав очередную волну загадок.

Убедившись что все успокоились, Лазурель поспешил обрадовать новостью что удалось обнаружить еще одну дорогу, старую и заброшенную, но еще вполне годную. Три часа ушло на то что бы перетащить повозку на неё, после чего поход продолжился. Поскольку несмотря на то что Катя несколько раз воспользовалась силой Ока, демоны так и не появились, лучник поспешил снять свой запрет. Правда при этом он наказал гному держать её браслеты активированными, дабы девушка не распыляла силу в пространстве.

Поскольку Зандукею удалось успокоить девушку, та была согласна на что угодно, лишь бы её любовник был рядом с ней. Ну и попутно уговорила его после окончания похода отрубить гному голову. На последнее паладин согласился с великой радостью, чем окончательно поднял девушке настроение.

В целом вместо двух дней, до Снежной Головешки они добирались все три. Но зато кроме пары волков и одного кролика перебежавшего дрогу их никто не побеспокоил. Правда Лазурель нервничал, опасаясь засады, поэтому перед тем как поехать внутрь, потребовал от Зандукея что бы тот зарядил Катю на всю мощь. Самой девушке было велено держаться изо всех сил, но не расходовать силу. Волшебнице это далось нелегко. Хотя она уже привыкла к силе Ока, тем не менее жжение изнутри изрядно осложняло жизнь. Она даже мечтала что бы демоны напали сразу едва они войдут, что бы можно было расслабиться. Но увы, внутри их ждали пыльные улицы и сонное население.

В отличие от Вивиции, где жизнь била ключом, в Головешке даже не было намека на хоть какие-то развлечения. Небольшой городок, по словам паладина, оживал лишь во время крупных ярмарок, а все остальное время вел весьма унылую жизнь. Лазурель тут же нашел местный аналог кафе, хотя для Кати это больше напоминало шашлычную, и прихватив с собой Модо, поспешил удрать на разведку. Девушке со вздохом пришлось просить Вальдемара что бы он активировал браслеты, позволив сбросить излишек силы. К этому моменту она просто устала от внутреннего напряжения.

Лучник вернулся через час весьма нахмуренный. Даже не притронувшись к еде он сел рядом со всеми и задумчиво уставился в небо. Судя по всему он услышал что то, что ему крайне не понравилось. Остальные с нетерпением ждали новостей.

— Плохо дело, — наконец пробормотал командир. — Если верить местным, буквально вчера в сторону гробниц ушло три небольших но очень хорошо вооруженных отряда. Причем я про них слышал и раньше, поэтому могу сказать, что у нас появились новые проблемы.

— Что за отряды? — тут же поинтересовался Зандукей.

— Хромоножки, Детки и Весельчаки.

— А Танцующих скелетов с ними не было? — внезапно задала вопрос Катя. Лазурель насторожился.

— Ты откуда про них знаешь?

— Только что я слышала как два каких то типа говорили про то, что они встали за городом и на рассвете удалились в сторону гробниц. — Как то неуверенно ответила девушка.

— И где ты это слышала? — удивился Зандукей.

— Так вон они только что у того забора стояли, — вся команда недоверчиво посмотрела в указанную сторону, после чего мрачно обернулись к Кате.

— До него три сотни шагов, — наконец пробормотал Мулис.

— А еще что-нибудь ты можешь услышать? — тут же перебил его лучник.

— Нууу… — девушка обвела взглядом площадь и немногочисленных прохожих. — Мясник Шакруль собирается продать двух коров за полцены… Какой-то Кимак переспал с Дарухой и за это ему хотят переломать ноги… Купцы у повозок обсуждают подорожание зерна…

— Достаточно, — остановил вошедшую в раж девушку, Лазурель. — Хотя занятно что у тебя вдруг проявилась такая способность.

— Разведки со всего мира должны кусать локти от зависти, что у них нет такого сотрудника, — добавил ухмыляющийся Вальдемар. — Две коровы за полцены… Жаль что я не крестьянин, а то бы поспешил купить.

— А демонов ты случаем не чувствуешь? — неожиданно поинтересовался Мулис.

— Демонов? — Катя на несколько секунд закрыла глаза, сосредоточилась, после чего неуверенно ткнула в сторону юга. — Там я чувствую что-то злое. Не очень далеко. По вашему миль пять будет.

— Они двигаются?

— Нет, остаются на месте.

— Значит нам на месте оставаться не стоит, — напрягся Лазурель. — Не знаю что они задумали, но я считаю что нужно разорвать эту дистанцию. Тем более припасов у нас хватает и ничего закупать не будем.

— Отправляемся к карьерной дороге? — тут же поспешил уточнить маршрут Зандукей.

— Нет, там могут быть наблюдатели. В прошлый раз мы шли через лес, там есть пара удобных тропинок. Потом правда придется выйти на дорогу но если перед нами прошло четыре отряда, думаю на некоторое время она будет свободной от растений и ловушек.

На этом и порешили. Через пять минут повозка с отрядом уже направлялась в сторону восточных ворот. А через полчаса уже въезжали на найденную Лазурелем тропу. Скорость передвижения резко упала, но зато в каком то плане они оставались незамеченными для потенциальных врагов.

Остаток дня прошел в мучениях. Повозка несколько раз застревала. Выручала лишь физическая сила Модо, да хитрости Вальдемара. Саму Катю периодически мучали, заставляя на слух искать врагов или указывать местонахождения демонов. С наступлением темноты девушка совсем озверела, поскольку кроме писка мышей, воя волков и кряхтения трахающихся кроликов она ничего не слышала.

И лишь когда они наконец остановились на привал, волшебница встрепенулась и настороженно посмотрела в темноту. Некоторое время Катя морщилась пытаясь понять не послышалось ли ей, но в конце концов подошла к Лазурелю и предупредила его.

— В той стороне какие то шорохи и шепот. Слов я не разобрала, но такое ощущение что они следят за нами.

— Разберемся, — тут же отозвался лучник и кивнув Зандукею отправился в указанную сторону. Следом запрыгал, покинувший свое обиталище на теле Кати, Хур. Оставшиеся члены отряда настороженно озирались, готовясь к бою.

— Не отходи далеко, — пробурчал Вальдемар, видя что девушка изучает окрестные кусты.

— Там нет врагов, — тут же весьма смутившись, ответила она. — И я всего на одну минутку.

— Если что кричи, ну или молниями бей.

Девушка поспешила заверить его что все будет в порядке и тут же поспешила в кусты. Она даже обрадовалась тому что Хур убежал, иначе пришлось бы убеждать нахального мохнатика на время выбраться из её одежды и отвернуться. В целом она даже не думала о проблемах и на подозрительный шорох не обратила внимания, решив, что имеет дело с очередным кроликом. Но едва девушка стала натягивать штаны, как её рот зажала сильная рука, а свет перед глазами померк…

* * *

Судя по ударам веток и метаниям из стороны в сторону, похитители несли её куда то напрямую через лес. Учитывая, что её держали сразу две пары весьма крепких рук, Катя даже не пыталась вырваться, предпочитая постепенно накапливать силу. Демонической или какой либо другой энергии она не ощущала, и это означало, что несут её обычные люди.

Мешок на голове сильно искажал восприятие времени. Девушка не могла понять, сколько именно её несли. По крайней мере для неё это показалось вечностью. Но в какой-то момент муки закончились. Катя ощутила, что народу вокруг прибавилось, а через секунду почувствовала, что её положили на что то твердое напоминающее камень, хотя и теплое. Волшебница попыталась тут же подняться, но сильные руки удержали её на месте. А еще через мгновение Катя осознала, что её к чему-то привязывают и жалобно застонала. В последнее время её начинало казаться, что она попала в какой-то эротический театр абсурда.

Зафиксировав девушку, неизвестные содрали с её головы мешок, правда оставив кляп во рту. Но теперь она хотя бы могла осмотреться по сторонам и увиденное ее, ни капли не обрадовало. В данный момент Катя лежала на чем-то весьма напоминающий, покрытый мхом, каменный алтарь. Судя по развалинам, которые она хорошо различала даже в тусклом свете факелов, её притащили в какое-то старое святилище.

Пленители в количестве трех человек крутились вокруг неё. Лиц их она разглядеть не могла, поскольку последние были скрыты под масками. Причем весьма странными масками. У двоих она больше напоминала шапку в виде верхней половины гигантской кукурузы. Лицо третьего скрывало весьма схематичное изображение солнца. В сочетании с развалинами храма все это наводило на мысли о попадании в лапы служителей какого-то культа.

А через секунду ей пришлось серьезно обеспокоится. В руках троицы опасным блеском сверкнули ножи. Сердце девушки затрепетало, но как выяснилось, на её жизнь пока никто не посягал. Неизвестные просто решили весьма радикальным путем освободить её от одежды, заставив Катю замычать сквозь кляп от возмущения. Этот костюм обошелся ей весьма дорого и, хотя в её багаже лежало еще два подобных терять одежду девушке не хотелось.

Нижнее белье ненадолго остановило похитителей. Видимо те тоже знали, кто имеет право на ношение подобного. Но немного посовещавшись в полголоса, они бесцеремонно срезали оставшиеся кусочки ткани, оставив лежать девушку на алтаре в одних сапогах. После этого проверив еще раз крепость узлов они на время оставили Катю в покое, переключившись на разжигание чаш с огнем.

Развалины потихоньку наполнялись светом и чуткие уши девушки уловили все нарастающий шум. Судя по всему к храму подходила толпа народу и через минуту она убедилась в своей правоте. Из темноты леса на площадку вокруг алтаря один за другим потянулись люди. Так же как и её похитители на лицах всех были надеты маски. Причем обладатели кукурузных шлемов как то весьма хмуро поглядывали на «солнцеликих». Вошедшие разделились на две группы, каждая из которых стала со своей стороны алтаря. Еще пара минут прошла в возбужденных перешептываниях из которых Катя толком ничего не поняла, а затем на сцене появилось новое действующее лицо.

Судя по комплекции фигуры, явно мужчина, но вместо навороченной маски, балахон в стиле Ку-клукс-клана. В правой руке вошедший держал нож, а в левой кукурузный початок. Оба эти предмета он весьма небрежно положил рядом с девушкой, и она невольно отшатнулась. Нож правда не представлял ничего особенного, а початок был изготовлен из дерева и покрыт лаком, но Катя все равно почувствовала невнятную угрозу исходящую от них.

Судя по бурной реакции толпы, этого человека они ждали с нетерпением. Гул голосов нарастал. Незнакомец в капюшоне тут же вскинул руки и наступила тишина. А через мгновение он заговорил:

— Братья! — его голос отразился от уцелевших колонн и улетел в темноту. — Наконец мы дождались этого момента! Много лет вы воевали друг с другом в битве за урожай, но теперь настало время единения! Вы! — Он повернулся в сторону «кукурузоголовых». Последние обрадовано стали размахивать зажатыми в кулаках початками. — Всегда считали что для обеспечения хорошего урожая нужно ритуальное совокупление с девственницей символизирующей богиню плодородия Ненкос. И чем больше мужчин выпустят своё семья в её лоно, тем богаче будет урожай. Что же касается вас. — Оратор перенес свой взор на «солнцеликих», которые одобрительно вскинули в воздух кинжалы. — Как верующие в солнечного бога Лучерада вы знали что для того что бы поля зазеленели нужно пролить кровь целомудренной жертвы посвященной сияющему лику. И тогда земля наполнится силой способной принести хорошие и обильные плоды.

— Так и должно быть! — Заявил один из «солнцеликих, явно лидер группы.

— Но поскольку храм всего один, вы всегда враждовали. Но теперь это все окончено. Сегодня мы впервые проведем совместный обряд, в котором будет принесена одновременная жертва Ненкос и Лучераду.

Взгляды служителей культа тут же устремились на Катю. Девушка нервно захихикала сквозь кляп, хотя для находившихся вокруг это наверное больше звучало как попытка мольбы о пощаде. В любом случае волшебнице было весело, поскольку в поисках девственницы его похитители явно совершили ошибку. Да и было бы интересно узнать как ей собираются пускать кровь после многочисленных соитий. Но как выяснилось, данный вопрос интересовал не только её.

— Девушка всего одна, — заявил лидер „солнцеликих“ — И как же мы будем её делить? Получается если они возьмут её первой то нам она достанется не девственной.

— А если первой её возьмут они, — возмущенно начал низенький и полноватый лидер „кукурузоголовых“. — То нам придется совокупляться с трупом. — Хор возмущенных голосов за спиной тут же выразил свою поддержку. Обстановка резко накалилась и похоже готова была перелиться в открытый конфликт, но тип в капюшоне явно знал свое дело.

— Первой её возьмете вы, — мягким голосом обратился он к „кукурузникам“, со стороны солнечников послышались крики возмущения но главный тут же повернулся к ним. — Что же касается вас, то формально жертва достанется вам как раз невинной и целомудренной.

— Это еще почему? — послышались возгласы удивления.

— Сказано же в Книге Ненкос, что избранная быть воплощением богини будет сохранять свою невинность пока будет длится её служение! Разве прекрасная Алудара не отдавалась своему мужу тысячу раз. И каждый раз он брал её невинной девой! А если вспомнить историю принцессы Кулиад, которая была женой тридцати могучих царей. И каждый из них подтвердил её целомудрие. Ну и наконец, — тон человека в маске внезапно стал мягким и коварным. — Если принести в жертву живое воплощение богини, разве это не больше порадует Лучерада, чем какая то первая попавшаяся девка?

— Точно!

— Это выход!

— Как мы раньше не подумали! — со всех сторон понеслись возбужденные голоса. Речь лидера явно сумела разрушить атмосферу недоверия и теперь обе группы смотрели друг на друга с куда большим дружелюбием.

— Так начнем же обряд! — воскликнул главный жрец хватая с алтаря брошенный туда ранее деревянный символ кукурузы. — Этим жезлом плодородия я посвящаю сию невинную деву в живое воплощение богини Ненкос! Да снизойдет она к нам! — И прежде чем Катя успела что то сообразить он раздвинул ей ноги посильнее и засунул деревянный початок внутрь.

Девушка охнула от боли. Несмотря на то, что заклинания Гордаза значительно облегчали проникновения, делая секс реально приятным занятиям, подобный инструмент оказался весьма большим даже для неё. Правда через несколько секунд она ощутила волну блаженства. Неровная поверхность жреческого фаллоимитатора очень приятно ласкал её изнутри и Катя томно закрыла глаза наслаждаясь процессом. Последний правда долго не продлился. Жрец весьма быстро прочитал молитву и резко извлек свой инструмент, вызвав очередной гневный стон. После чего повернувшись к своей пастве провозгласил.

— Возрадуемся, ибо богиня с нами! Она снизошла со своего небесного чертога и теперь готова почтить всех своих мужей! Кто хочет назвать себя мужем, разоблачайтесь!

Бурный вопль восторга был ему ответом. Все „кукурузники“ и несколько видимо на время сменивших конфессию „солнцеликих“ принялись сдирать с себя одежды, оставаясь в одних масках. Катя тут же невольно уставилась на их обнаженные тела. Большая часть собравшихся не могли похвастаться накачанными фигурами, будучи весьма худощавыми. Но тем не менее отличались своеобразной крепостью. Зато лидера „кукурузников“ выделяло весьма неприятное, белое, свисающее брюшко. Девушка поморщилась представив как „это“ будет залезать на неё. Кроме того в толпе обнаружился еще один подобный толстяк, а так же тип с явно выраженным кожным заболеванием. По крайней мере Кате его пятна по всему телу абсолютно не понравились.

Волшебница почувствовала нарастающий в душе гнев, а вместе с ним и прилив сил. И пусть заклинание Гордаза сводило её с ума, вызывая желание отдаться всей это толпе, остатки гордости не могли допустить, что бы её тела касались руки подобных личностей. Глаза девушки злобно сверкнули, а через мгновение с неба ударили молнии, на месте испепелив всех не соответствующих её стандарту. Тело лидера „кукурузоголовых“ впрочем не пострадало, зато его маска разлетелась на куски, обнажив лысую башку, что вызвало у Кати очередную гримасу.

На мгновение толпа в ужасе оробела. Пронеслись шепотки о гневе богов и кое-кто похоже вознамерился удрать. Но главный жрец вовсе не собирался так позорно заканчивать церемонию. Несмотря на явную неуверенность в голосе он постарался успокоить свою паству.

— Богиня сделала свой выбор, — прокричал он. — Ей нужны сильные мужчины не испоганенные лишним весом, уродством и болезнями! Остались только избранные ей!

Бегство тот час же прекратилось и избранники богини медленно потянулись назад. Вокруг Кати снова выстроилось кольцо на этот раз из неуверенных в себе мужчин. Судя по переглядываниям никто не хотел быть первым и каждый стремился уступить эту честь своим товарищем.

Как ни странно, но первые добровольцы потянулись из рядов „солнечников“. Девушка даже в нетерпении заерзала, стремясь улечься поудобнее, насколько ей позволяли путы. Тело служителя культа нависло над ней и навалилось всей массой. Прорезях маски сверкнули пылающие глаза и Катя резко охнула. Через секунду она снова застонала но уже больше от разочарования. К её удивлению, религиозный насильник явно не знал что делать с её телом. Он ёрзал, пытаясь попасть внутрь, но получалось из рук вон плохо.

Из толпы послышались едкие смешки от чего „солнцеликий“ начал нервничать, совершая еще больше ошибок. В итоге после нескольких неудачных попыток его в буквальном смысле слова стащили с тела жертвы дабы уступить место новому кандидату. Следующий „муж богини“ явно дел знал н расслабиться девушке все равно не дал. Едва Катя успела настроится как вдруг почувствовала что её партнер уже все закончил. При этом по внутренним часам девушки прошло чуть больше минуты.

Страшная правда озарила её разум. Под масками суровых жрецов и насильников в развалины храма притащилась толпа страдающих спермотоксикозом подростков, явно стремящихся замаскировать свою извращенную деятельность под религиозный обряд. Ну а суровые условия жизни в этом мире изрядно исказили возраст, заставив Катю думать что имеет дело с более взрослыми личностями. Нет, возможно среди них и присутствовали уже бывалые мужчины, но парочку из них девушка уже прибила а остальные пока не спешили проявлять себя.

За последующие пять минут через тело волшебницы прошло еще три человека, двое из которых повторили подвиг второго насильника, а один первого. Неумелые юноши либо не знали, что делать с телом девушки либо перевозбудившись сразу кончали. Катя почувствовала как в её душе снова начинает зарождаться гнев. Но на этот раз ей не хотелось смерти, нет. Она желала только одного, проучить этих наглых мальчишек, что бы они впредь знали как стоит обращаться с девушками.

Очередного кандидата в мужья внезапным порывом ветра снесло с его законного места. По остальным как пытавшимся так и ожидавшим ударили плети потоков воздуха. Катя войдя в раж наносила удары один за другим и тела визжащих служителей культа покрывались шрамами, синяками и порезами. Особенно досталось главному жрецу, пытавшемуся успокоить разбегавшуюся паству. Удары ветра прошлись по его спине подобно плети, превратив в сплошной кровоподтек, до тех пор пока жертва не свалилась без сил в обморок.

Попутно девушка сыпала проклятиями, правда, не зная сработают они или нет. Не имея возможности озвучить их вслух, она ограничивалась мысленными позывами. Похитителям стоило посочувствовать. Разгневанная Катя имея в своем распоряжении могучий артефакт насылала на них вечную импотенцию, пассивный гомосексуализм и зоофилию. А тому самому первому неудачнику, не знать женщины пока не сумеет довести до оргазма первое попавшееся дерево.

Впрочем даже в этом море хаоса оставались островки спокойствия. Лидер „солнцеликих“ с парой своих помощников, в самом начале безумия успел скрыться за колонной и теперь внимательно за всем наблюдал. В какой-то момент в руках у всей троицы мелькнули клинки и они, пригнувшись, дабы оставаться незамеченными ринулись к алтарю.

Их задумка удалась. Катя все еще продолжала гонять ребятню, когда прямо над ней выросли три фигуры и со злобой занесли свои кинжалы. Девушка взвизгнула осознавая что не успевает, но в этот момент лидер отлетел в сторону. Его напарники недоуменно оглянулись. Топор в голове их командира говорил о том что в дело вступили вполне земные силы, но осмыслить этого жрецы уже не успели. Один за другим в глазу у каждого из них выросло по арбалетному болту и парочка „солнцеликих“ с глухим звуком свалились на землю.

Катя восторженно оглянулась. Из темноты развалин выскочила широкоплечая фигура Модо, дабы забрать свой топор. Следом шел, помахивая арбалетом, со своей неизменной ухмылкой Вальдемар, явно забывший про свое условие не вступать в битвы. А вот Зандукея к великому сожалению девушки с ними не было, хотя она как раз и мечтала о том что именно отважный паладин станет её спасителем. К этому моменту на площадке не осталось ни одного человека и оба спасителя весьма вальяжно остановились подле Кати.

— А хитро они продумали, — начал гном. — Пошумели в одном месте, что бы наши основные силы ушли в погоню, а затем заслали самых шустрых парней с тыла. Хорошо Лазурель сразу сообразил что к чему но тебя к этому времени уже захватили.

— Модо виноват, — пробормотал варвар, хотя Катя хорошо понимала что она не причем.

— Следы искать в темноте гиблое дело, поэтому разделились на команды, — продолжал гном. — Нам повезло, увидели огни, подобрались поближе и успели как раз к началу собрания. Веселое скажу было представления. — В этом месте Катя недоуменно вытаращила глаза. Её товарищи предпочитали наблюдать, как неизвестные мучают её не предпринимая при этом ничего.

— Модо хотел спасать, — варвар словно прочитал её мысли. — Но гном велел ждать момента.

— Ну дождались же, — отмахнулся вор. — Зато и повеселились хорошо. Жаль под масками их рож не видно было. Кстати Модо, иди найди Лазуреля и передай что пропажа нашлась. — Варвар тут же согласно кивнул и, подхватив своё оружие, удалился в лес. Катя нахмурилась, чувствуя недоброе, и тут же осознала, что оказалась права. Её браслеты внезапно засветились знакомым светом, а гном принялся раздеваться. — Ну а пока наши спасители шастают по лесам. — Пробормотал он вкрадчивым тоном. — Почему бы нам дорогая немного не повеселится.

Лишь протяжный стон был ему ответом. Но вор уже привык к такой реакции девушке и, ухмыляясь, приступил к своему грязному делу.

* * *

Демоны не плачут, для них этот процесс физически невозможен. Но в данный момент Мантузор жалел об этой невозможности. Стрептидор и Лиздаран так же стояли склонив головы исподлобья изучая небольшой обугленный комок который еще недавно был Гаторуфом. Командир лишь молча скрипел зубами, что обычно выражало крайнюю степень гнева. И самое страшное, что в гибели товарища он мог винить только себя.

Забрав у Серафимы её силу, он даже подумать не мог к каким последствия это может привести. Считая что огонь не может быть врагом огню, он просто забыл про то что даже внутри одной стихии могут существовать враждебные составляющие. И отряду демонов пришлось познать это на своей собственной шкуре.

Уже на окраине города пламя защиты вдруг стало нестерпимо жечь. Демоны даже потеряли над собой контроль и лишь самоотверженность Мантузора спасла их. Загнав всех своих подопечных на дно глубокого оврага, расположенного неподалеку от города, он сумел на скорую руку соорудить какое-никакое убежище, после чего сам свалился без сил.

Два дня вся четверка изнемогала от боли, наполняя окрестности жутким ревом. Хорошо хоть место оказалось достаточно глухое. Разве что пара крестьян проходили мимо, да и те поспешили сбежать. Сами демоны ничего вокруг не замечали, корчась в судорогах, пытаясь побороть чужую силу. И в очередной раз им пришлось положиться на знания командира.

Мантузор так же как и все кричал, метался, завывал, но какой то долей разума изучал враждебную энергию. На исходе вторых суток он сумел найти нужную закономерность и начал подстраивать токи своих жизненных сил под колебания пламени Серафимы. На третий день он сумел встать и разъяснить своим товарищам что именно требуется для того что бы выжить, после этого дела пошли на подъем. Увы правда не для всех.

Насилуя воительницу, Гаторуф излишне переусердствовал и вобрал в себя слишком много пламени „лучезарного“. Его организм мужественно боролся но увы, силы оказались неравны и на утро четвертого дня, его тело окончательно обуглись а жизнь дарованная пламенем „инферно“ покинула юного демона. К этому моменту остальные уже успели полноценно прийти в себя и были вынуждены лишь беспомощно наблюдать, как погибает их товарищ.

— Он погиб, — наконец устало пробормотал Мантузор. — Мы еще не достигли цели а потеряли уже двоих.

— Мы должны отомстить! — рявкнул пылающий праведным гневом Стрептидор.

— Кому? — устало отмахнулся командир. — Нам самим что забрали силу которую не знали как контролировать? — Демон тут же поник, осознав праведность слов начальника. Но тут же взял слово Лиздаран.

— Мы не должны сворачивать с нашего пути. Владыка ждет от нас результата.

— Задание отменять нельзя, — жестоко ответил Мантузор. — Продолжаем путь.

— Но нам нужны силы, — простонал демон. Три дня борьбы и отсутствие пищи сильно ослабило троицу. Несколько попавшихся под руку кроликов не могли насытить порождений „инферно“. Им требовалась духовная пища. — Мы даже взлететь не сможем…

— Рядом город… — прошептал Стрептидор. — Много душ.

В иное время Мантузор возразил бы. Их миссия требовала скрытности и незаметности. Но гнев душил его, требовал разрядки, и отсутствие сил являлось достаточным поводом, что бы нарушить режим скрытности. Командир молча оглядел своих подчиненных и согласно кивнул. И бросив последний взгляд на то, что когда то было телом их товарища, тройка порождений „инферно“ направились к городу, благо идти было не далеко.

Стражи у ворот Головешки оказались первыми жертвами. Огненные хлысты пронзили их тела, прежде чем те успели что-то предпринять, и по пламенным потокам в тела демонов хлынула так нужная им энергия. Конечно обычные человеческие души давали не так много сил, но теперь тройка охотников могли действовать в открытую.

В первую очередь Мантузор поджог пару домов. Оттуда с воплями и визгами тут же хлынули их обитатели, даже не подозревая кто их ждет на выходе. Стрептидор и Лиздаран мерно наносили удары, за секунду выпивая душу очередной жертвы и тут же разворачивались в сторону новой. Пара людишек выбравшихся через окна достались командиру.

Но даже этого было мало. Изможденным телам демонов требовалось еще больше пищи и те продолжили свой кровавый поход. Дома вспыхивали один за другим, и паника охватывала небольшой город. Люди разбегались в разные стороны пытаясь найти безопасное место, но стремительные огненные хлысты настигали их повсюду. Недаром Мантузор так много времени уделили на развитие своих магических способностей. Теперь он при желании мог видеть сквозь стены и чувствовать души разумных существ даже на значительном расстоянии.

Первым раскрыл свои крылья Лиздаран. Захваченных душ ему вполне хватило что бы взлететь и уже с воздуха продолжить свою охоту. Следом за ним присоединились и остальные товарищи. Внизу тем временем нарастала паника, хотя уже начали возникать очаги местного сопротивления. В огненной броне Мантузора сгорела пара стрел. Стрептидор спустившийся пониже получил по голове брошенными вилами. И пусть сам демон отделался легким испугом, но данный эпизод свидетельствовал о том что самая легкая часть закончилась.

Кожу Мантузора внезапно обожгло холодом. Командир тут же завертел головой и едва успел увернуться от новой ледяной молнии. Похоже в городе оказался волшебник, а судя по тому что по его товарищам тоже понеслись разряды, даже и не один. Демон тут же зловеще улыбнулся. Людишки даже не подозревали какую услугу они ему оказали. Можно гонятся за обычными крестьянами до бесконечности, получать силу таким образом это все равно что наполнять бочку чайной ложкой. Другое дело душа мага, представляющая собой просто океан силы. И не медля ни секунды, демон бросился в атаку.

Его противником оказался какой то весьма сухопарый старичок с тяжелым посохом. Судя по увиденному, магом он был весьма сильным но неопытным в боевом плане. По крайней мере увидев демона вблизи волшебник сильно растерялся и его очередная молния явно не несла достаточного количества силы что бы пробить пламя „инферно“. В свою очередь Мантузор пронзил тело чародея своим хлыстом и тут же застонал от восторга. В его тело хлынул просто океан энергии, возвращая телу демона прежнюю силу.

Где то поблизости аналогичную процедуру проделывали его товарищи. А через мгновение в небо взмыла тройка охотников. На этот раз они могли сражаться в полную силу и пусть души наполнили их до отказа, гнев вызванный потерей товарищей никуда не делся. Снизу донесся вопль ужаса, когда на город обрушилась волна пламени…

* * *

Катя с грустью изучала содержимое своего вещевого мешка. Вернувшись в лагерь она тут же поспешила достать запасной комплект белья и одежды и лишь тут ей открылась страшная истина. Оказывается Хур, пользуясь своей шустростью, малыми размерами и извращенным вкусом решил поработать модельером. В итоге армейские штаны превратились в очень короткие шортики, едва-едва прикрывающие задницу. Досталось так же и рубашке. По мнению крульпа, она должна была оголять все что только можно и нельзя. В получившемся наряде можно было смело идти отдыхать на пляж, но для походов к затерянным гробницам они явно не годились.

При этом на беду девушки в данный момент было всем плевать. Лазурель допрашивал пару пленных сектантов, выясняя подробности. Модо пытался примирить разошедшихся Зандукея и Вальдемара. Дело в том что гном измываясь над Катей так увлекся что не заметил появления паладина. Последнего уже изрядно достали домогательства коротышки до его любовницы, и в итоге правый глаз вора украсился великолепным фингалом. Гном тут же вспылил и объявил о том, что разрывает контракт и покидает команду, но внезапное зарево на полнеба и визг девушки, что появились демоны заставили его отменить поспешное решение. Тем не менее парочка пока не помирилась и продолжала ругаться, пытаясь выяснить кто же из них имеет больше прав на тело волшебницы.

По мнению гнома именно его браслеты могут сдерживать силу Кати, поэтому он просто обязан иметь возможность воспользоваться девушкой в своих интересах. В ответ паладин со злобой отвечал, что прежде чем кем то овладевать неплохо бы спросить по крайней мере разрешения. Судя по лицу гнома то даже дюжина запретов не была способна его остановить.

Что же касается Мулиса то он как обычно сидел в обнимку со своим горшком, бормоча невнятные заклинания, а Хур исчез неведомо куда, хотя Катя догадывалась где именно он мог находиться. Еще раз тяжело вздохнув девушка одела все что ей оставила бурная фантазия убийцы-стилиста и повернулась ко всей остальной компании. За это время Лазурель разобрался со своими подопечными, оттащил Зандукея в сторону и вел с ним приватный разговор. Точнее приватным он был для всех, кроме всёслышащей Кати.

— Ну и что они тебе сказали? — мрачным голосом поинтересовался паладин. Лучник тут же весело ухмыльнулся.

— Ничего особенного. Просто молодежь из ближайших деревень развлекается. Раньше я так понимаю тут реально шли религиозные разборки а вот детишки на основе их отголосков устроили игру. Ну а несколько взрослых, недовольных своей личной жизнью в неё включились. Если что и оправдание есть для жены что участвовал в религиозном обряде. А организовал все это какой-то заезжий дворянин. Видимо так же от скуки.

— Значит Гордаз тут не причем… Обидно… Кстати убить то её хотели по настоящему. На игру это совсем не тянуло.

— Вот тут и начинаются загадки. Эту троицу они не знают. Впрочем они заверили что в паре деревень никогда не были так что они могут быть оттуда. Но вот то что у „солнечных“ раньше был другой лидер, мне заявляли оба. Мол раньше как раз ученик кузнеца им являлся.

— Надо остаться и провести расследование, но времени нет, — поморщился Лазурель. — Еще и демоны эти на хвосте. Будем надеяться что они не сразу поймут куда мы направились.

— То зарево что мы видели, это наверняка горела Головёшка, — паладин продолжал мрачнеть на глазах. — Боюсь от города мало что осталось.

— Обратно все равно другим путем возвращаться, — немного подумав, заявил лучник. — Хотя город жаль, унылое местечко но получше чем те же горы. У тебя еще вопросы есть?

— Есть, — паладин внезапно понизил голос до шёпота, но девушка все равно слышала все так, словно шептали её на ухо. — Почему наш варвар женщин сторонится? Он мог вполне спокойно взять нашу чародейку там на алтаре, отогнав этого гнома. А он даже смотреть в её сторону не хочет. Он что из этих что ли…

— Нет, — весело хихикнул Лазурель. — Модо нормальный мужик, просто ему один раз очень не повезло. Ну или повезло, смотря с какой точки зрения смотреть. Ты только особо не распространяйся, наш варвар этого не любит. Он несколько нет назад присоединился в качестве наемника к орде великого Джавалуна.

— Легендарный король гоблинов, решивший сокрушить эльфийские леса, — ухмыльнулся паладин. — Но вроде вся его армия погибла в лесу Длизираух. Эльфы не оставили никого в живых.

— Гоблинов они перебили всех прямо на месте, даже в плен не стали брать. Наемникам повезло больше. Их поспешили продать в рабство, благо у остроухих оно хоть и неофициально но существует.

— И кто же его купил?

— Как я понял одна из волшебниц местного магического совета. Модо изрядно струхнул когда в итоге его привели в лабораторию и приковали к алтарю. Думал что будут в жертву приносить. А в итоге к нему пришла его хозяйка абсолютно голая ну а что было дальше, я могу и не рассказывать. Сам варвар очень сильно жаловался что подобное продолжалось часами, поскольку эльфийка оказалась ну очень ненасытной. А уж когда подруг с собой приводила, то про сон Модо вообще забывал.

— Но он силен, — в голосе паладина слышалось неподдельное восхищение и уважение.

— Ну опять же по его словам, когда его мужская сила иссякала волшебница начинала втирать какой то очень жгучий порошок. Самое смешное что для него это было самое обидное. Его госпожа любила оставлять ему на груди мелкие порезы ножом и пить кровь наподобие вампира, пороть кнутом, прижигать кожу раскаленным прутом но Модо посчитал это нормой вещей. А вот всякие стимуляторы его бесили.

— И как же такой ценный экземпляр эльфы отпустили?

— Сбежал. Я как понял эту эльфийку пригласили на бал и она не смогла уехать, бросив своего ценного раба. По пути проезжали через реку, и Модо которому все это надело решил утопиться. Ему удалось порвать одну из цепей и прыгнуть с моста, но об воду он не разбился, а проплывавшее мимо дерево не дало утонуть. Так наш варвар и спасся.

— И после этого не может смотреть на женщин?

— Почему? Может и нормально, но как оказалось эта эльфийка сильно запала ему в душу. Он с тех пор втайне от всех и вздыхает по ней. И если честно он и в поход к гробницам пошел, что бы на сокровища набрать нормальную армию, сжечь Длизираух а с его госпожой сделать все тоже что и она с ним. Я считаю вполне нормальная цель.

В этом месте соратники наконец заметили что их послушают и поспешили свернуть разговор. Но Катя теперь смотрела на Модо совсем иными глазами, осознав, что у неё с варваром есть немало общего. Хотелось даже утешить здоровяка, но это могло нарушить тайну. Как девушка поняла, Лазурель вовсе не хотел, что бы история Модо стала достоянием многих ушей.

Через полчаса отряд продолжил свой путь и очень быстро выяснилось что дорогая через лес так же малопроходима. Лазурель ругался, когда прямо посреди тропы обнаруживались вековые сосны или овраги. Каждый раз приходилось искать обходную дорогу, но уже через пять часов командир не выдержал.

— Похоже заклинание добралось и сюда, — пробурчал он. — Поэтому пойдем по старой дороге.

— Ты же говорил что она непроходима, — удивился Зандукей.

— Перед нами прошло три отряда. В течении ближайших суток она будет вполне проходима. Тем более мы уже рядом с ней.

Правда очень быстро выяснилось что на саму дорогу выйти крайне тяжело. Заросли созданного друидами кустарника, надежно преграждали дорогу. Катя с интересом исследовала растительность и мрачно покачала головой. Внешне это напоминало переплетение жуткой колючих лиан. Попытки проложить дорогу при помощи тесака окончились провалом. Как и рассказывал Лазурель, ветки пружинили под ударами отказываясь рубиться.

Сама Катя пользоваться магией пока не могла, но зато внезапно решение нашлось у Мулиса. В его запасе имелось несколько зажигательных бомб, которыми он тут же и расчистил дорогу. Кустарник несмотря на жар, обугливался плохо, поэтому удалось проделать лишь небольшой проход, в который едва-едва могла проехать повозка. Зато на дороге сразу стало полегче. Конкуренты выжгли растительность на всю ширину проезжей части, и теперь поход стал куда более комфортным.

Правда из земли уже пробивались новые ростки. По слова Лазуреля им требовалось около суток, что бы сделать проезд затруднительным, поэтому требовалось спешить. В весьма ускоренном темпе они прошли несколько миль, прежде чем наткнулись на очередную проблему. Точнее это была лишь тень проблемы, но весьма существенная. Дорога оказалась заваленной трупами. Пришлось останавливаться и изучать местность.

— Это Детки, — сразу заявил Зандукей, показывая на ближайшее тело. — Видите оскаленного младенца вышитого на плаще. Насколько мне помнится их любимый символ.

— И их даже толком не обобрали, — удивился Вальдемар, умудрившийся с легкостью найти у пары трупов весьма тугие кошельки.

— Те кто устроил эту резню похоже не хотели терять времени даром, — Лазурель немного прошелся по полю боя и свистом подозвал всех к себе. — Кстати, похоже, что один из мифов можно считать реальным.

В кустах уцелевших после выжигания валялось несколько тел наемников. И судя по искаженным ужасом лицам, умирали они долго и весьма мучительно. Каждого из них плотным слоем оплетали ветки кустарника и иглы уходили глубоко под кожу. Паладин ради интереса отрезал одну из таких ветвей и поморщился, поскольку из отрубленной части тут же закапала кровь.

— Похоже их туда забросили и дождались пока они запутаются, — прокомментировал Вальдемар. — Могу сказать, что фантазией наши противники обладают изрядной.

— По крайней мере одним конкурентом меньше, — мрачно буркнул Лазурель и поход продолжился.

Через пару часов они пересекли первую из обещанных рек. Ко всеобщему удивлению особых проблем это не вызвало. Берега соединял мост сделанный казалось бы из целого куска хрусталя. Правда многознающий Мулис опознал в материале обычный лёд, правда слегка укрепленный. По его словам требовалось переправится как можно быстрее, иначе мост рискнул растаять и развалиться.

Заодно весь отряд с интересом посмотрел на то что случается с теми кто пытался форсировать реку вплавь. У самого берега лежали остатки плота, а между ними на мелководье хорошо просматривались остатки тел. Причина катастрофы так же очень резко бросалась в глаза. Несколько крупных и зубастых рыб терзали оторванные части тел, а из глубины на поверхность несколько раз выплывали настоящие монстры. Даже Кате в свое время просмотревшей немало фильмов ужасов стало не по себе.

Тем не менее у противоположного берега они увидели еще несколько вполне целых плотов. Похоже не для всех эта переправа прошла столь печально. Лазуреля этот факт изрядно огорчил. Он, как и остальные считал, что количество конкурентов должно быть сведено к нулю.

Ночевать пришлось прямо на дороге. Кустарник по обочинам в некоторых местах уходил в глубину леса на сотню шагов и тратить драгоценные заряды на его выжигание как то не хотелось. Помня что случилось с несчастными наемниками, ночевали прямо в повозке. Никому не хотелось проснуться опутанным колючими лианами.

К утру кустарник на дороге уже поднимался до уровня лодыжек и скорость передвижения резко упала. Так же пришлось обвязать копыта лошади тряпками, дабы хоть как то защитить её ноги от болезненных колючек. Сами растения оказались еще коварнее, часто прорастая не вверх а по горизонтали, свиваясь в петли. И если закованному в доспехи паладину падения были не страшны, то остальным пришлось вспомнить немало ругательств, особенно после вытаскивания застрявших колючек из различных частей тела.

Что касается Кати, то с её модифицированным костюмом даже не стоило идти пешком. Поэтому девушка, молча ехала на телеге, жадно пожирая паладина своим взглядом. Тяжелая дорога не давала ей возможности расслабиться. Да еще и эти демоны за спиной. Кроме того не стоило забывать и гнома, управлявшего повозкой и вполголоса отпускающий неприличные предложения.

К полудню они набрели на еще одно поле боя. На этот раз победители явно никуда не спешили, поскольку тела были обобраны довольно тщательно. Судя по всему один из отрядов встал здесь на ночлег, поскольку кустарник был выжжен и за пределами дороги, а конкуренты сумели нанести внезапный удар. И, так же как и в прошлый раз не обошлось без глумежа.

Нескольких выживших привязали к деревьям, растущим вдоль обочины, после чего обвили их шипастой лозой. Практически все к этому моменту были мертвы, но в тот момент когда Лазурель мрачно изучал эту картину крайний боец слабо застонал. Паладин и Модо сработали максимально быстро. Раненного освободили от пьющих кровь шипов и уложили на повозку, где Мулис тут же поспешил влить ему в рот одно из своих бодрящих зелий.

— Вы из какого отряда? — тут же поспешил приступить к допросу Лазурель.

— Хромые, — слабым голосом ответила жертва коварных растений. И тут же добавил со всеми эмоциями, на какие был способен — Эти порождения демонов, Весельчаки обманули нас. Предложили идти вместе с ними, а сами сманили обоих магов а затем ударили в спину.

— Сколько их всего? — тут же поинтересовался паладин.

— С полсотни будет. Отряд разношерстный, но бойцы там хорошие. Магов, учитывая наших, целых три, правда все середнячки, — и с трудом осмотревшись по сторонам тут же поинтересовался. — А вы кто такие?

— Тоже конкуренты, — весело ответил Лазурель. Раненый его веселья не разделил.

— Вас всего шестеро. Не советую дальше идти, проиграете.

— Думаю у нас есть шансы, — отмахнулся лучник и тут же повернулся к Зандукею. — Ну и что делать с ним?

— Прибить, — внезапно сурово ответил паладин. — Взять его с собой мы не можем, будет нас сковывать. А назад он сам не дойдет, сил не хватит. Оставить на дороге, так кустарник быстро всю работу сделает.

— Не позволю! — внезапно взорвалась Катя. — Мы и так кучу народу положили.

— И что ты предлагаешь? — ехидно поинтересовался Вальдемар. — Тащить его на своем горбу?

— Помогите добраться до леса, — внезапно внес свое предложение раненый. — За пределы действия Демонической Лозы. Оставьте поесть а я уж постараюсь отлежаться и набраться сил. В данном случае это все что вы можете для меня сделать. — И немного подумав добавил. — Идти с вами я не хочу. Нет ни малейшего желания снова встречаться с этими ублюдками. И если уж назад вы сворачивать не хотите…

— Модо, — резко приказал Лазурель. — Отнеси его подальше от дороги, найди надежное место. Возьми еды и воды на несколько дней, пусть человек в себя придет. Может и сумеет отсюда вырваться.

Варвар как обычно безропотно приступил к выполнению приказа. Остальные посмотрели ему вслед и тут же приступили к дальнейшему обсуждению. Осознание факта что вскоре им придется иметь дело с превосходящими силами явно обеспокоило паладина.

— Нас семеро, но бойцов у нас всего четверо. Волшебница магией пользоваться не может… Ну разве что в крайнем случае. Значит остается три бойца, стрелок… или два, — в этом месте Зандукей мрачно посмотрел на Вальдемара. — И один маг не являющийся специалистом по боевым заклинаниям. А против нас примерно вдесятеро большая толпа народу.

— Я бы предложил продолжить наш поход, в надежде что рано или поздно те столкнуться с горными племенами, — пробормотал Лазурель. — Но мне кажется, что это плохая затея. На месте Весельчаков я бы оставлял за спиной сигнализирующие заклятия, что бы отслеживать потенциальных преследователей. Такими темпами нас очень скоро ждет засада.

— Я могу помочь! — внезапно подал голос Мулис. — У меня есть средство, которое может уравнять силы, не прибегая к магии Ока Бога.

— И что же это? — полюбопытствовал командир.

Вместо ответа чародей несколько раз тяжело вздохнул, после чего подошел к лучнику и начал что-то шептать ему на ухо. Под конец его речи лицо Лазуреля озарила яркая и искренняя улыбка. На этом обсуждение окончилось. Секретов Мулиса так раскрывать и не стали и весь отряд, дождавшись возвращения Модо, продолжил свой путь.

Часа через три им снова пришлось пересечь очередную реку. На этот раз магический мост выглядел изрядно покосившимся, поэтому пришлось переходить его по одному и с крайней осторожностью. Тем более из воды на них смотрели крайне голодные глаза и периодически мелькали усеянные острыми зубами, пасти.

Дорога продолжила петлять по темному и мрачному лесу. Правда судя по тому что ростки кустов снова стали малозаметными они постепенно нагоняли ушедших вперед конкурентов. А через несколько поворотов, отряд внезапно наткнулся на лагерь Весельчаков. Судя по перегороженной дороге, и направленным в лицо арбалетам их уже давно ждали, подтверждая слова Лазуреля. Лучник тут же приказал остановиться, и демонстративно сложив руки на груди, встал перед баррикадой. Некоторое время ничего не происходило, но вдруг перегородившие дорогу повозки разошлись в сторону, явно пропуская путников внутрь лагеря.

Провожаемые мрачными настороженными лицами они доехали до центра, где их уже ждало местное начальство. Катя с интересом изучила здоровяка закованного в тяжелый доспех, пару суровых бойцов, с лицами явно не соответствующими названию отряда и судя по балахону местного мага.

— Ну и кто вы такие, орк бы вас побрал, — весьма грубо начал разговор командир Весельчаков.

— Свободный отряд Любовников Прекрасной Девы, — весело начал Лазурель подмигивая покрасневшей от смущения Кате.

— Деву вижу, отряд нет, — в том же духе ответил командир и повернувшись к волшебнику поинтересовался. — Маги среди них есть?

— У девушки есть своеобразная, но крайне нестабильная сила, — невозмутимо ответил тот. — Определить её не могу. А вот парень в горшком имеет уровень магистра. Правда судя по ауре на боевика не тянет. Артефактник не больше.

— Недомаг, — начал подводить заключение командир Весельчаков. — Рыцарь, варвар, юнец косящий под эльфа, гном и распутная девка. И вы еще называете себя отрядом.

— В наших силах уничтожить вашу игрушечную армию, — мягко ответил Лазурель. — Поэтому предлагаю договорится. — После этих слов вражеский командир заржал во весь голос и к нему тут же присоединились его соратники.

— Это же Лазурель-эльфеныш, — внезапно выкрикнул один из мрачных помощников. — Я про него слышал, он в банде Дракона состоял, причем по слухам в качестве подстилки самому Реджальту.

— Ну с такой впечатляющей биографией как раз и можно мне условия ставить, — продолжил смеяться военачальник. — Хотя если попросишь пощады, могу принять тебя в отряд. У нас как раз маркитанток не хватает. Да и девку твою пристроим.

— Моё предложение таково, — спокойно продолжал лучник. — Вы идете впереди и расчищаете нам дорогу. А мы в обмен не станем вас уничтожать и даже поделимся найденными сокровищами. Процентов десять, вас же устроит?

Очередной взрыв хохота был ему ответом. Катя тут же занервничала и мысленно сконцентрировалась на своей руке. Демоны не демоны, но если вдруг станет жарко, ей придется продемонстрировать все на что она была способна. Впрочем Лазурель похоже пока что держал ситуацию в своих руках.

— Вот что, мальчик, — командир наконец прекратил смеяться и вновь стал суровым воякой. — Возвращайся домой к своей мамочке, или любимому Дракону и моли богов за то что они позволили сохранить тебе жизнь. Я сегодня добрый, благо мы с утра уже наигрались.

— Я вижу, — лучник внезапно принял грустное выражение лица. — Вам надо было нас расстрелять уже у баррикады, но что поделаешь… Мулис! — Все моментально встрепенулись услышав этот крик. Бойцы обнажили мечи, в руках у мага зажегся огненный огонек. Что же касается отрядного чародея, то он внезапно улыбнулся, словно довольный жизнью кот.

— Я не только артефактник, — внезапно выкрикнул он. — Я еще и химеролог. И у меня с собой есть один маленький образец моей блестящей работы.

— Убейте их! — рявкнул полководец, но было уже поздно. Мулис, не прекращая улыбаться, снял крышку с котла.

* * *

Зубец на крепостной стене разлетелся на куски, разбрасывая в стороны укрывавшихся за ним орков. Несколько уцелевших тут же рванули в сторону, пытаясь найти новое укрытие от сыплющихся с небес молний. Черная тень, кружившая над цитаделью, тут же обрушила поток смертоносных заклинаний на новую цель. Упало еще несколько орков, но остальные успели спрятаться в казарме.

Моргебиус скрючившись в три погибели прятался за телегой с провиантом и лишь бессильно скрежетал зубами. Он хорошо видел противника, осмелившегося напасть на Темную Цитадель, но ничего не мог поделать. Над крепостью, неся с собой смерть и разрушение, размахивая магическим жезлом, кружила еще одна феечка, но в отличие от пленницы, удерживаемой Гордазом, эта явно была куда старше, да и выглядела серьезней. В строгом, черном костюме закрывавшем все тело, она выглядела словно дух возмездия посланный небесами.

Небольшой отряд троллей, прикрываясь щитами попытался сбить наглую летунью из тяжелых арбалетов. В ответ они получили несколько молний, раскрошивших щиты в щепки и заставившая стрелков так же отправится на поиски убежища. Следом настала очередь дракона Малыша, пытавшегося весьма неуклюже достать противника огненным плевком. Ответные молнии сбили несколько чешуек с его брони, а сам Малыш жалобно заревел от боли и поспешил укрыться в своей драконятне.

Управляющий продолжал мысленно костерить себя всеми словами, но поделать ничего не мог. В последнее время в империи Гордаза творилось слишком много всего, и Моргебиус просто не знал отдыха. Буквально пару дней назад взбунтовались пленные эльфы на одном из рудников. Восстание выглядело весьма серьезным, поэтому на его подавление управляющий взял с собой всех демонов, вампиров и личей. С такой мощью он с легкостью разобрался с бунтовщиками и только вернулся дабы доложить об итогах проделанной работы, когда неожиданно столкнулся с новой проблемой. После битвы с эльфами у Моргебиуса почти не осталось магических сил, что автоматически переводило его в разряд наблюдателей.

Фея тем временем разогнала практически всех храбрецов осмелившихся оказывать сопротивление и опустилась до уровня башен. Время от времени в её сторону пускали стрелы, но цель была слишком верткой и достать её не получалось. Зато спустившись пониже она могла с легкостью разглядеть управляющего и тут же обрушить на него потоки молний.

Моргебиус тут же бросился бежать, благо первая молний разнесла вдребезги несколько мешков с мукой создав таким образом некое подобие завесы. Пока фея высматривала в тумане бегущего мага, последний успел добежать до входа в башню и бросится наверх. Сейчас только один человек мог остановить столь сильного врага. И хотя самому владыке подобное может, не понравится иного выбора не оставалось.

Преодолевая бесчисленное множество ступеней Моргебиус с грустью представил что выскажет ему Гордаз. Буквально три дня назад он сказал немало ласковых слов в адрес Мантузора. Сам управляющий тогда немало испугался, первый раз когда ему доложили что над цитаделью кружит гигантская стрекоза с огромным коконом в лапах. Хорошо, что маг сумел распознать в ней одно устаревшее почтовое заклинание, использовавшееся в незапамятные времена.

Приманив стрекозу и разорвав кокон посылки, управляющему пришлось испугаться второй раз. Внутри находилась лежащая без чувств крылатая девушка. Распознав в посылке одного из представителей высших миров, Моргебиус почувствовал пробежавший по спине холодок. Несмотря на то что владыка Гордаз уже повоевал с „инферно“, вступать в конфликт еще и с „лучезарным“ это было много даже для него. Впрочем сам темный маг такому подарку обрадовался. По крайней мере первые пять минут он не выходил из состояния эйфории. Затем обнаружив что Мантузор и компания сотворили с его новой рабыней, Гордаз тут же сменил милость на гнев и управляющему пришлось испугаться третий раз.

— Они её сломали! — ревел как раненый дракон темный владыка. — Это уже не разумное существо, а бесчувственная кукла! Она сделает все что её попросят. Если Мантузор провалит свою миссию, то домой может не возвращаться. Я его в ледышку превращу и с его же стрекозой отправлю обратно в „инферно“. — А чуть попозже немного остыв он добавил. — И вообще у любой жестокости должны быть свои пределы. Нельзя причинять боль, если твоей целью является желание потешить свое собственное достоинство. — С последними словами Гордаз обрушил плеть на спину и задницу своей предыдущей добычи. Девушка, закованная в цепи, визжала и стонала, но владыка не думал останавливаться. — Мне теперь придется поместить Серафиму в свой гарем и медленно восстанавливать ей разум.

Плохое настроение владыки как раз и явилось причиной, почему Моргебиус поспешил покинуть цитадель для подавления восстания. И вот не успел он вернуться, как возникла новая не менее страшная проблема. Последние ступени он пробежал, мысленно готовясь принять саму страшную кару.

Зато внутри покоев господина его ждала весьма веселая картина. На огромной кровати, лежа животом вниз, лежала скованная дочка лорда, которая в последнее время похоже являлась любимой жертвой владыки. Но вместо самого господина, в данный момент рядом с ней стояла феечка. Личная рабыня Гордаза, по прежнему лишенная одежды тем не менее выглядела достаточно довольно и размахивая любимой плетью своего хозяина опускала её на ягодицы своей партнерши. Била она не очень сильно, орки бы назвали такое поглаживанием, но тем не менее её жертва кричала и стонала извиваясь в своих путах и моля о пощаде.

Самого Моргебиуса больше напрягло отсутствие пут на феечке. На его господина время от времени находило подобное, когда жертва якобы начинала к нему привязываться. В таких случаях Гордаз становился жутко мягким и милосердным. Подобное продолжалось до тех пор, пока очередная рабыня не пыталась его прикончить, после чего в ход снова шли цепи и порабощающие заклятия.

Что касается самого владыки, то к радости управляющего он находился тут же, сидя в кресле возле окна и с интересом изучая творящееся внизу безобразия. Судя по бочонку пива и полной кружке, Гордаз пребывал в благостном настроении духа и явно не собирался учинять немедленную расправу.

— А, Моргебиус, — довольным тоном произнес чародей. — Я смотрю у вас там весьма весело.

— Прошу прощения, владыка, — низко склонил голову управляющий. — Но мы не смогли её остановить.

— Я вижу. Кто у нас командует гарнизоном?

— Генерал Хазур, владыка.

— Публично передай ему мое порицание, за плохо организованную оборону. А лично поблагодари, я смотрю бойцов он хорошо вымуштровал, для борьбы с магами и чародеями. Другое дело, что тут не их уровень. Кстати, мне эта бабочка кого-то напоминает. Лиин, пойди сюда, — феечка услышав своё имя тут же бросила своё увлекательное занятие и одним прыжком приземлилась к ногам владыки.

— Я здесь, мой господин, — голосом в котором звучало все, от вожделения и страсти до покорности и нежности. Гордаз впрочем тут же поднял девушку на руки и поднес её к окну.

— Ты случаем не знаешь кто это? — Феечка посмотрела вниз и тут же вскрикнула. Её лицо смущенно порозовело и она отвернулась.

— Это моя бабушка, — тихим голосом прошептала девушка.

— Бабушка? — искренне удивился Гордаз. — Я думал что как минимум сестра. Стати, как ты думаешь, если я предложу ей присоединиться к нам в нашем веселье, она согласится? — Услышав это предложение Лиин вздрогнула и отшатнулась.

— Это невозможно! — пролепетала она. — Моя бабушка главный ревнитель и блюститель морали и чести нашего клана.

— Вот даже как, — улыбнулся чародей. — Это меняет все дело. Кстати кажется твоя подруга заскучала в одиночестве. Иди поработай над ней. — Феечка тут же радостно взлетела и поспешила к своему рабочему месту, а Гордаз в очередной раз приложившись к кружке, повернулся к управляющему. — Моргебиус, спрячься куда-нибудь. Я собираюсь снять защиту с башни, так что скоро здесь будет очень жарко.

Правой руке не надо было повторять дважды, и тот тут же скрылся за ближайшей колонной, с интересом созерцая поле боя. На его глазах владыка с легкостью убрал мощное поле защищавшее башню от вторжения после чего спокойно уселся на свое место. Не прошло и минуты как окно разлетелось вдребезги, и в комнату влетела грозная воительница. Сурово изучив обстановку она в первую очередь обратила внимание на свою внучку, испуганно застывшую возле кровати с плетью в руке.

— Лиин'но Сардаан, что ты творишь! — её суровый голос моментально заполнил все помещение. — Наш клан сходит с ума, пытаясь понять что же с тобой случилось. Я просто места себе не нахожу, поскольку дело пахнет черной магией. А ты тут спокойно сидишь и развлекаешься?! Ну уж нет, я этого так даром не оставлю.

— Бабушка я, — тихо пискнула феечка но её тут же перебил вальяжный Гордаз.

— Не стоит винить свою внучку, тем более приглашение в гости было сделано в такой форме, что она никак не могла отказаться.

— Значит ты за этим стоишь, — старшая феечка с придирчивой ухмылкой изучила чародея. — Знай, наш клан не прощает посягательства на свою честь!

— Мне уже заранее страшно, — ничуть не меняясь в лице ответил Гордаз.

— Я пришла покарать тебя, дабы смыть грязное пятно позора с чести семьи, — продолжала патетическую речь суровая воительница.

— Может просто выпьем? — внес свое предложение чародей. — Посидим, поговорим, а там глядишь и развлечемся. Благо в моей постели места хватит и пятерым. Лично проверял.

— А после твоей смерти я сожгу это гнездо порока! — С яростно оскаленным лицом ответила феечка на его предложение. — Поэтому готовься к смерти! — На этих словах Гордаз даже посветлел лицом и довольно щелкнул пальцами.

— Моя любимая фраза! — Радостно воскликнул он. — Я её так часто слышу что даже стал записывать дабы коллекционировать. Вот послушай. — Он снова щелкнул пальцами и под сводами помещения повторно пронесся громоподобное восклицание воительницы: „Готовься к смерти!“ — Не скажу что самое лучшее исполнение, но все равно внушает!

— Ты смеешься надо мной? — Возмутилась воительница.

— Если честно, то да. Наверное, для тебя я должен добавить громоподобный смех, но я еще недостаточно пьян, что бы так в открытую смеяться над столь прекрасной женщиной как ты! Так что садись, если не хочешь пива у меня и вино хорошее есть. Лучшие эльфийские сорта!

— Хватит! Умри! — В ту же секунду с жезла сорвалась яркая молния и устремилась к чародею. Моргебиус отвернулся, наблюдая лишь краем глаз, и тут же ужаснулся. Гордаз даже не стал ставит защиту, с улыбкой принимая разрушительное заклинание всем своим телом. На мгновение его тело вспыхнуло и тут же погасло. Управляющий затаив дыхание следил за тем как в стороны разлетаются потоки дыма открывая всеобщему взору ничуть не пострадавшее тело владыки. Конечно кружка в его руке разлетелась, залив содержимым грудь чародея. Да и одежда немного обуглилась, но это были единственные видимые повреждения.

— И это все? — ехидно ухмыльнулся темный властелин. — Только не говори мне что это была твоя самая сильная атака, не то я обижусь тем что меня не воспринимают всерьез.

— Эта была лишь проверка твоих сил, — сквозь зубы процедила изумленная феечка. В ту же секунду она воздела жезл над головой и воздух вокруг неё словно потемнел.

— Вот так гораздо интересней, — обрадовался Гордаз. — Я даже позволю тебе набрать сил по максимуму и ударить еще раз.

Моргебиус поморщился. Благородство хозяина временами изрядно раздражало. Тем не менее в этом сражении ему отводилась роль пассивного наблюдателя. Феечка тем временем полностью расслабившись, сосредоточилась на концентрации своих сил. Вокруг кончика её жезла мелькали молнии, и их треск неприятно действовал на нервы. Уровень мощи боевого артефакта нарастал на глазах и, судя по зловещему лицу волшебницы, она была готова обрушить её на своего врага.

Гордаз все это время спокойно сидел. В его руке появилась новая кружка и он спокойно и не торопясь заливал в неё из бочонка пенящийся хмельной напиток. Сделав пару глотков, он скептично посмотрел на свою противницу и внезапно резко взмахнул рукой. Треск молний сменился мощным треском и в ту же секунду жезл феи разлетелся на куски. Энергетический разряды вырвавшиеся наружу моментально оплели её тело и через мгновение отбросили волшебницу к стене. Правда распахнувшиеся крылья затормозили полет и свирепый взгляд брошенный на чародея не предвещал ничего хорошего.

— Я жива! — Рявкнула она, но тут же злость сменилась удивлением. Строгий, черный, плотно облегающий тело костюм, вдруг начал пылью осыпаться к её ногам. Не прошло и пары секунд, как феечка стояла перед Гордазом абсолютно голой. — Мой костюм… Ты заплатишь за него!

— Он такой дорогой? — невозмутимо ответил волшебник. — Если что готов возместить ущерб из своей казны.

— Ты подлец! — Лишенная одежды волшебница густо покраснела, не хуже своей внучки и невольно стала прикрываться руками. — Ты обещал мне возможность нанесения удара!

— А ты поверила? — искренне удивился Гордаз. — Неужели я выгляжу настолько мазохистом, что с радостью позволю себя избивать?! Так что девочка будь внимательней.

— Я не девочка, я уже разменяла четыреста лет.

— Ну а я уже второе тысячелетие размениваю. Кстати, раз ты уже разделась, может сразу без лишних уговоров в постель?

— Лучше убей! — На этот раз в голосе волшебницы послышался страх.

— Зачем? Я не разбрасываюсь красивыми женщинами. Особенно если они голые и в моей спальне. Ну давай, лети ко мне!

— Только что бы убить тебя! — Внезапно рявкнула феечка и сжав оставшийся обломок жезла, словно кинжал, бросилась в атаку. Правда, хватило её всего на один рывок. Гордаз снова взмахнул рукой и в воздухе материализовались длинные и прочные цепи моментально сковавшие запястья и лодыжки волшебницы, подвесив её в воздухе. В ту же секунду чародей оторвался от кресла и плавно пролетев по воздуху завис перед распятой жертвой.

— Если кричишь что убьешь, — ласково произнес он, поглаживая феечку по лицу. — То ты должна быть уверена в своих силах. Но в данном случае ты абсолютно беспомощна. Без своего жезла, твои силы не представляют из себя ничего особенного. Я кстати на всякий случай их заблокировал.

— Делай что хотел, грязное животное, — злобно прорычала воительница. — И не заморачивай мне мозги.

— Хочешь что бы я тебя изнасиловал? Да еще таким требовательным тоном. Ну нет, так неинтересно. Гораздо забавней будет если ты, стоя на коленях, будешь умолять меня что бы я взял твоё тело. И в этом случае я еще подумаю. Ну а для начала, небольшое представление. Лиин, лети сюда, — молодая феечка послушно взлетела в воздух и зависла напротив своего господина, правда испуганно косясь на свою бабушку. Но через секунду весь испуг куда то испарился. Гордаз крепко сжал юное, хрупкое тело в своих объятиях и его губы сомкнулись на устах Лиин. Феечка тут же бурно ответила на поцелуй, издавая сладострастные стоны, поскольку мускулистые руки чародея грубо терзали её тело.

— Лиин! Не смей! Подумай о гордости нашего кла… — Старшей феечке пришлось резко замолчать, поскольку во рту её материализовался кляп. А её стонов и мычаний явно не хватало до того что бы достучаться до рассудка внучки.

Моргебиус тяжело вздохнул. Его повелитель в буквальном смысле кувыркался под потолком со своей рабыней, принимая самые невообразимые, с человеческой точки зрения, позы. Стон, ахи и вздохи лились все чаще и управляющему осталось только одно. Поскольку его владыка, разобравшись с проблемой, приступил к развлечениям, то и управляющему приходилось вернуться к своей работе. Требовалось восстановить нанесенный свирепой бабушкой урон, пересчитать потери, наказать виновных, да и просто поднять боевой дух гарнизона. С этими мыслями Моргебиус и покинул покои своего хозяина. Похоже предстояла очередная бессонная ночь.

* * *

Наёмники пытались убежать, но условия местности не позволяли сделать этого. Колючий кустарник, растущий по обочинам дороги, представлял собой непроходимую стену. Прямо за лагерем дорога упиралась в очередной разрушенный мост. Сзади же… Катя ожидала от мага многое, но реальность перечеркнула самые смелые её представления. По крайней мере когда из котла вылетели десятки щупалец, создав вокруг отряда непроницаемую стену, она просто онемела. Ну а дальше началась бойня.

Самые ближайшие бойцы были моментально разорваны пополам. Единственный кто уцелел после первого удара, это командир отряда, да и то за счет самопожертвования своих людей. Оба мрачных бойца телами загородили своего командира и тут же погибли на месте, пробитые насквозь щупальцами. Военачальник тут же бросился бежать, но тут в игру вступил Хур. Покинув свое убежище, он черной молнией метнулся к убегавшему, и одним незаметным движением перерезал ему горло.

Отрядный чародей так же не смог долго продержаться. Его щит отбил два метнувшихся в его сторону отростка, после чего он попытался огненным шаром поразить чудовище. К его удивлению огонь просто растекся по его плоти, не причинив какого-либо вреда. А через мгновение щупальца нашли свою цель, пронзив плоть наглого волшебника.

К этому моменту монстр полностью покинул своё убежище. Несмотря на то что размерами он не превышал пуделя, на глазах изумленных бойцов он моментально раздулся до объемов слона. Мулис тут же уселся на голову своей твари, больше напоминавшей комок плоти с бесчисленными отростками, и тут же бросил её в атаку.

Щупальца моментально внесли опустошение в ряды наёмников. Как выяснилось создатель монстра превратил их в весьма страшное оружие. На некоторых имелись костяные наростки с легкостью пробивающие даже доспехи. Другие обхватывали врагов за горло, душили или сворачивали шею, разрывали напополам или проникали внутрь используя естественные отверстия.

Нельзя сказать, что наемники просто так падали под ударами химеры. В монстра летели стрелы, впрочем не причиняющие особого вреда. Кому то даже удалось отрубить одно щупальце, но этим успех безымянного солдата и ограничился. Прижатые к берегу реки воины осознавали что им приходится выбирать между неопределенной смертью в бурных водах и гарантированной в объятиях порождения колдуна. Большинство предпочло нырнуть в реку, после чего вода моментально окрасилась в кровавые цвета. Похоже что Лазурель, заявивший что в быстрых водах нет злобных тварей изрядно ошибался.

Впрочем не все наемники попали под удар чудовища. Конечно основная их масса скопилась перед мостом, явно намереваясь навести переправу, но примерно с десяток человек обнаружилось и в тылу отряда и оставшимся бойцам пришлось показать все на что они были способны. Лучник тут же засунул Катю как можно глубже в повозку рявкнув что бы она не смела высовываться. Рядом в качестве телохранителя тут же уселся Вальдемар. Девушка поморщилась, осознавая что условия боя опять разлучили её с любимым паладином.

Что же касается Зандукея и Модо они весьма смело ринулись в лобовую атаку. Лазурель натянул свой лук и, заняв удобную позицию, стал прикрывать их издалека. Противникам очень быстро пришлось уяснить что варвар и стрелок уже очень давно работали вместе и неплохо координировали свои действия. Лазурель, весьма метко посылая стрелу за стрелой, мешал наемникам, навалится на полуобнаженного варвара всей толпой, давая возможность Модо биться с ними поодиночке.

Зандукей так же с легкостью влился в этот слаженный механизм. Не обладая силой варвара, он, тем не менее, превосходил его в скорости. Да и опыта у него было на порядок больше. Поэтому трое наемников навалившихся на паладина, явно не ожидали, что им достанется настолько тяжелая добыча. Старый боец одним ударом отсек первому нападавшему руку, ловко подсек и оглушил второго а затем практически без остановки снес голову третьему. На этом его работа и закончилась поскольку в бой вступил Хур.

Мохнатый убийца некоторое время носился рядом с Мулисом, и помог ему прикончить двух оставшихся чародеев. Но осознав что на этом участке справятся и без него, поспешил перебросить свои усилия на иной фронт. Весельчаки даже не успевали хоть что-то понять. Да они видели мелькающую с бешеной скоростью тень, а затем вдруг один за другим валились на землю, заливая её текущей из перебитых артерий, кровью.

На этом бой и окончился. Катя недоуменно оглядывалась по сторонам осознавая что вокруг не осталось никого живого, кроме их отряда. Полсотни человек оказались убиты меньше чем за минуту. Такой результат изрядно впечатлял. И даже Вальдемар завистливо крякнул созерцая побоище. Впрочем гном тут же вспомнил о своих обязанностях и приступил к мародерству.

Остальным пришлось содрогаться от ужаса, созерцая возвращение Мулиса. Впрочем его тварь на глазах уменьшалась в размерах и через несколько секунд выглядела как несколько странный заплечный мешок. Чародей даже поместил его на свою спину. В сочетании с его малость безумным взглядом, короткие щупальца, мелькавшие у него над плечами, придавали волшебнику весьма жуткий вид.

— Я поражен, — наконец смог произнести Лазурель. — Оказывается ты не только истории разные знаешь, но и таких монстров создавать умеешь.

— Это труд всей моей жизни! — важно ответил чародей. — Точнее трех её последних лет. Конечно я очень рисковал, оставив его без присмотра на долгое время. Но я не мог ждать, пока оно вырастет, да и взять с собой тоже. Но ничего, у меня всё получилось. Теперь от меня так же будет немалая польза в бою!

— Мощь конечно впечатляет, даже к магии устойчивое, — с уважением добавил Зандукей. Мулис в ответ весьма удивленно покачал головой.

— Я этого не закладывал. Если честно сам не понимаю откуда в нём это взялось. Не будь я стопроцентно уверен, что это создание не покидало мой дом, я бы посчитал, что где то оно напилось чужой силы.

— Оно еще и силу пить может? — удивилась Катя.

— А как еще ему запасы пополнять? Своего резерва у существа нет. В данный момент он берет силу от меня и если честно ему не очень-то хватает. Я слишком много отдал за последние дни, подкармливая его. Теперь потребуется как минимум неделя, что бы он снова смог трансформироваться и сражаться полную силу.

— Неделя? — напрягся Лазурель. — Но через три дня мы дойдем до гор, где нас ждут орки, огры и прочие неприятности. Нужно что бы твое ээээ… „существо“ было готово еще раз продемонстрировать столь впечатляющие способности.

— Я могу попробовать взять силу от Ока, — внезапно внес предложение Мулис. — В этом случае подзарядка не займет много времени. Правда она сопряжена с некоторыми трудностями.

— Мы можем немного подождать, — успокоил его Лазурель. — умаю в инвентарях магов есть немало артефактов для прожигания дороги.

— В таком случае, прошу просто смотреть и не вмешиваться, — Мулис повернулся к Кате и у девушки холодок побежал по спине. Ей жутко не понравился взгляд, с которым маг смотрел на неё. Обычно такой взгляд она встречала у Вальдемара, но что бы не интересующийся женщинам чародей вдруг стал подражать ему. — Прошу тебя, не пугайся. — После подобного предложения Катя еще больше испугалась. — Я постараюсь не сделать тебе больно.

Паника охватила девушку и она тут же развернулась, пытаясь убежать, когда почувствовала как что-то держит её за ногу. Волшебница моментально споткнулась и устремилась носом к земле, но тут же остановилась. Катя дернулась изо всех сил и посмотрела по сторонам что бы осознать что щупальца крепко держат её. А через секунду та же сила потащила девушку прямо в руки чародея. Правда Мулис не стремился сжать её в своих горячих объятиях.

Щупальца охватившие руки и ноги Кати приподняли её на пару метров над землей. Девушка продолжала дергаться, но добилась лишь того что от чародея к ней метнулось еще несколько отростков которые обхватили её так крепко, что ни о каком сопротивлении не могло быть и речи. Но на этом Мулис не собирался останавливаться. Волшебница с ужасом осознала что несколько особо наглых щупалец проникли её под рубашку, а парочка сумели расстегнуть шорты и теперь весьма ловко её разоблачают.

— Хур, на помощь! — в истерике закричала девушка.

— Я всегда здесь, — весьма нагло отозвался крульп, который оказывается уже сидел на её левом плече. — Только кому помогать надо, тебе или ему?

— Мне конечно! — чуть не плача воскликнула Катя.

Хур тут же нырнул девушке под рубашку, но не успела она обрадоваться столь быстрой помощи, как выяснилось что убийца в данном случае несколько по другому воспринимает слово „помощь“. Одним движением своего ножа он срезал все пуговицы с рубашки, а заодно порвал и бюстгальтер. Груди девушки уже обвитые тонкими и скользкими щупальцами моментально вывалились наружу. А крульп-извращенец уже спустился вниз, стягивая со своей жертвы шорты и трусы до уровня колен.

Закончив свое грязное дело, Хур уютно устроился между грудей волшебницы и вытянув свои тонкие ручки, схватился пальцами сразу за оба соска. Катя вскрикнула, чувствуя, что начинает возбуждаться. Благо и щупальца, ласкающие её в разных местах, с удивительной точностью находили самые яркие точки. И в данном случае её больше унижало не само изнасилование мерзким волшебником, вдруг превратившимся в осьминога. А тот факт что все это происходило на глазах у других людей в том числе и её возлюбленного, который предпочел просто отвернуться. Катя знала, что потом простит ему это, но сейчас такой поступок Зандукей лишь вызывал у неё боль и ненужные эмоции.

— Ты сволочь, — проревела она Мулису. — Я распылю тебя!

— Боюсь не получится, — улыбнулся отрядный чародей. — Вальдемар уже активировал твои браслеты. Мне придется постараться что бы перенаправить потоки от них ко мне.

— Ты чудовище, — Катя издала сильный стон не в силах бороться с вожделением вызванным магией. — Мерзкое, грязное и противное!

— Насчет последних двух пунктов я бы поспорил, а в остальном согласен. Я чудовище и я омерзителен. Вот только в данном случае это ничего не меняет, — в глазах Мулиса полыхнул опасный огонек. — А сейчас готовься. Я ждал этого момента многие годы. — И увидев непонимание на лице девушки, поспешил объяснить. — Когда-то я хотел обрести могучую силу. Я изучал химер и решил преобразовать своё тело, что бы оно заполучило их способности. Но вот беда, эксперимент пошел не так и у меня ничего не получилось. Мало того я потерял свои репродуктивные способности, став таким образом евнухом. Но именно тогда возникла новая идея. Незачем пытаться делать из себя химеру если можно создать такую с которой ты потом можешь слиться воедино.

— Что?! — только и смогла вымолвить Катя.

— Это, — Мулис указал на бурдюк с щупальцами за своей спиной. — Сейчас не какой-нибудь там самостоятельный организм. Это часть меня и я часть его. Все что чувствует он, чувствую и я. А в данный момент мы оба хотим одного, тебя!

Девушка почувствовала, как несколько мелких щупалец проникли внутрь неё, а через мгновение уже не могла сдержать себя. Это даже сложно было сравнивать со взрывом бомбы. Для неё это выглядело как бесконечный и беспрерывный фейерверк из эмоций. Воля к борьбе и ненависть к Мулису моментально испарились. Теперь её тело и душа желали только одного, и волшебник тут же откликнулся на её безмолвную просьбу.

От его бурдюка отделилось еще одно щупальце, малость потолще остальных и более светлого окраса. Медленно и плавно оно прошлось вдоль тела девушки, мягко погладив бедро, скользнуло по животу и обвилось вокруг левой груди. Через секунду оно правда тут же устремилось вниз, прямо навстречу своей цели.

Катя вздрогнула и закричала, так что с ближайших деревьев сорвались все птицы, а её спутники рефлекторно шагнули назад. Да, чародей оправдывал свое звание, творя самое настоящее волшебство с её телом. Его щупальца оказались просто идеальным инструментом. Еще никогда её не ласкали во всех возможных местах одновременно. При таких условиях, даже дискомфорт от беспомощного положения, моментально перестал ощущаться. Да и Хур не прекращал своих действий, с изумительной точностью чувствуя какую силу надо приложить в каждое мгновение.

И вновь время остановилось для девушки. Она чувствовала, что её тело словно превращается в какую-то аморфную массу, растворяющуюся в мировом эфире. Катя словно перестала существовать в этом мире, и одновременно была им самим. Она стала целой вселенной, и каждое движение щупальца вызывало в её разуме взрывы тысяч сверхновых.

Пару раз она подмечала что Мулис пользуясь её беспомощным состоянием, крутил её тело как хотел. Его лицо словно говорило о том, что будь у него больше щупалец, он бы их всех засунул в Катю. Сама же волшебница на это никак не обращала внимания, полностью отдавшись покорившей её стихии.

Надо заметить, что чародей четко чувствовал не только точки, но даже и нужные моменты. У Кати уже не оставалось сил, когда её тело плавно опустилось на землю. Многочисленные щупальца резко втянулись в бурдюк, а сам Мулис поспешил прикрыться плащом, что создало эффект горба. Хур так же спрыгнул с тела, поспешив отбежать в сторону. Все с интересом следили за реакцией девушки и они её тут же дождались.

— Больно, скотина! — слабо взвизгнула Катя с трудом поднимаясь на ноги. — Ты же меня прямо на шипы положил!

— Извини, не заметил, — пробормотал Мулис, вновь прямо на глазах превращаясь в дерганного и забитого чародея. А Лазурель облегченно вздохнул и тут же приказал.

— Обыскиваем трупы и вперед. Нам нельзя задерживаться. Нельзя…

* * *

— Забавный артефакт, — пробормотал Мулис, крутя в руках золотой череп с высунутым языком. Сам череп не превышал размеров кулака, но был выполнен с филигранной точностью. Несмотря на угрожающую внешность, сам артефакт предназначался для исключительно мирных целей. — Я про такие только слышал но в руках никогда не держал. С их помощью создаются мосты, причем в мгновение ока.

— Так вот как они переправлялись через реки, — с довольной ухмылкой ответил Лазурель. — А ты сам сможешь им воспользоваться?

— Смогу, но энергии в нем мало. На один мост еще хватит, а дальше придется ждать, пока зарядится.

— И долго ждать?

— Сутки, не меньше.

— Ну тогда все в порядке, — расслабился командир. — Нам до следующей переправы больше суток идти, а с учетом местности возможно и больше.

Мулис лишь кивнул, недовольно бросив взгляд на противоположный берег. Перебив наемников они неожиданно столкнулись с одной серьезной проблемой. Теперь им предстояло самим пробивать проход через заросли. И пусть Вальдемар отыскал немало артефактов предназначенных именно для такой цели, следовало ожидать, что скорость передвижения отряда теперь заметно снизиться.

Сбор трофеев все еще продолжался. Гном проявив навык профессионального мародера, значительно повысил бюджет отряда. Зандукей так же не отставал от него. У паладина имелся изрядный опыт обыскивания мертвецов и Лазурель начинал опасаться, что им придется продолжать дорогу с перегруженной повозкой.

Единственный кто не принимал участия в этой забаве, была Катя. Мулис дабы извиниться за такой грубый поступок поспешил загладить свою вину и на скорую руку обучил девушку заклинанию огненного шара. Вообще-то волшебница и сама бы могла справиться, но обычно она вкладывала всю силу в один файерболл. Чародей же просто проинструктировал ее, как правильно перераспределять силы и теперь Катя срывала свою злость на невинном колючем кустарнике. Благо Мулис пришел к мнению, что небольшие заклинания демоны учуять не смогут, ибо их энергия не превышала естественного фона Ока.

Небольшие огненные разряды теперь срывались с её пальцев проделывая в переплетениях колючих ветвей небольшие просеки. Эмоции переполняли девушку, но в целом она сейчас не хотела ничего и это её пугало. Мысленно она вынуждена была признать, что даже возвращение домой не вернет все на круги своя. Она изменилась, причем чересчур сильно. Оставалось лишь двигаться вперед, в надежде найти выход или еще глубже погрузиться в пучину разврата.

— Грустишь?! — тут же поинтересовался, непонятно откуда запрыгнувший на плечо Хур.

— Отвали, — буркнула Катя. — Никакого от тебя толку.

— А какой от меня должен быть толк? — искренне удивился крульп.

— От демонов не спас, от насильников-сектантов так же Вальдемару пришлось меня спасать. Даже от этого необузданного кальмара и то не стал спасать.

— Хм, а разве была какая-то угроза жизни? Ну по крайней мере в последний раз я такого не увидел. За остальные случаи готов извиниться, и обещаю, что отныне буду находиться рядом с тобой неотлучно сутками.

— А откуда мне знать что в следующий раз ты вместо того что бы спасать, попытаешься меня под шумок трахнуть? — весьма мрачно поинтересовалась Катя.

— Ну последнее я физически не могу сделать, — беззаботно отозвался убийца. — вот сделать тебе приятное или довести до исступления, всегда пожалуйста. У меня немалый опыт.

— После подобного заявления я начинаю сомневаться в том что ты убийца.

— Не волнуйся, мы крульпы редко бываем талантливы в чем то одном. Я как видишь могу убивать, делать приятное женщинам, вышивать крестиком, а еще готовить.

— Ты умеешь готовить?! — удивился подошедший на шум разговора Лазурель. — Надо будет тебя задействовать и в этом качестве.

— Я не против, — тут же отозвался Хур. — Главное что бы Катя была рядом. Кулинария это искусство, а она меня неплохо вдохновляет.

Девушка не выдержала и засмеялась. Мысль о том что она может являться кулинарной музой для бывшего домового показалась ей смешной. Впрочем Лазурель не разделил её веселья а напротив весьма серьезно заявил.

— Через полчаса выдвигаемся дальше. Сейчас Мулис постарается навести нам мост, а дальше нас ждет крайне тяжелая дорога. Кстати демонов ты не чувствуешь? — Последний вопрос был адресован Кате. Та отрицательно помотала головой. — Отлично, возможно нам удалось от них оторваться. Думаю, через день-два можно будет тебе позволить пользоваться своей силой на полную. — Лучник еще немного подумал и напряженно добавил. — Меня еще беспокоит исчезновение Скелетов. По этой дороге, кроме погибших отрядов, больше никто не проходил. Вопрос, куда делись они? Неужели нашли иной путь?

На этом разговор закончился и девушка, оставив кусты в покое, вернулась к остальным. Мулис и Зандукей как раз заканчивали изучение трофеев и отбор необходимых, после чего было принято решение продолжить дорогу. С мостом проблем не возникло. Артефакт сработал как надо, правда само строение вышло малость кривым и шатающимся. Но по словам волшебника дело заключалось не в нём а в недостатке энергии. Положив артефакт на подзарядку, он приступил к изучению своих новых способностей.

Переправа прошла без проблем, несмотря на многочисленные зубастые пасти выглядывающие из воды. Мулис, будучи в хорошем расположении духа из-за вновь обретенной способности иметь дела девушками поспешил разоткровенничаться.

— Если честно существуют способы справиться с этими тварями, не прибегая к магии. Нас в академии таким учили.

— Рассказывай, — тут же потребовал Лазурель. Остальные поспешили навострить уши.

— У этих стражей есть один существенный недостаток. Будучи даже искусственно созданными химерами они все равно являются живыми существами, а это означает что они так же нуждаются в пище. Ежели вся эта толпа будет постоянно обитать в одном месте то рано или поздно они сожрут все что окажется в пределах досягаемости а там либо друг за друга возьмутся, либо от голода передохнут.

— Хорошо бы, — буркнул Вальдемар.

— Поэтому маги обеспечивающие подобные заграждения поступают двумя способами. Первый заключается в том что стражей рассредоточивают по весьма крупной площади. В этом случае еды хватает на всех. Но стоит только врагу приблизиться к преграде, как они все получают сигнал и собираются в одном месте. Второй вариант попроще, стражи впадают в спячку и просыпаются опять же при попытке пересечь границу.

— И что же нужно делать? — на этот раз полюбопытствовал Зандукей.

— Есть несколько способов. Начнем с простого, дойдя до подобной преграды следует остановиться и ждать. Заклятие не позволят тварям разбежаться или уснуть, а питаться им надо. Поэтому очень скоро стражи начнут питаться друг другом, что ведет к взаимному истреблению. В конце обычно остаются только самые сильные твари но они как правило к этому моменту устают, да и если следить за ними можно понять их тактику и найти слабые места.

— И что же маги знают о такой слабости и ничего не предпринимают? — недоверчиво пробормотал Лазурель.

— Чаще всего смысла нет что-либо предпринимать. Заграждение выполняет свою роль, поскольку те кому требуется переправиться или перебраться куда надо, требуется ждать несколько дней а то и недель. На это мало кто может пойти. Некоторые впрочем поступают хитрее и их стражи после пары дней ожидания все же впадают в спячку, которая в случае прохождения через преграду тут же прекращается. Но что бы выйти из спячки требуется время, поэтому если все правильно организовать и быстро перебраться, проблем возникнуть не должно.

— Какие еще варианты есть? — Снова поинтересовался лучник.

— Ну есть еще посложней, но куда более эффективный. Требует немалых затрат, зато и процесс занимает меньше времени. Нужно просто обильно накормить стражей. Обычно используются стада быков или коров. Восточные кочевники обходятся пленниками, рабами ну а некоторых случаях пускают вперед слаборазвитые племена, обещая им добычу и ничего не говоря о ловушках. Сытые стражи перестают реагировать на тех кто пытается пройти мимо. Ну а если и среагирует то обычно в скорости и силе теряет много и сам становится легкой добычей.

— Надо взять на заметку, — хмыкнул Зандукей. Катя так же постаралась запомнить данный метод.

— Есть еще один приём, — продолжал волшебник. — Его обычно применяют если есть возможность оставить часть отряда в тылу, а сама граница имеет достаточную протяженность. В этом случае от отряда отделяют несколько небольших и рассредоточивают вдоль границы. Стражи чувствуя врага но не способные понять где его настоящие силы а где фальшивка начинают метаться туда-сюда тем самым ослабляя основной заслон.

— Как то все просто, — разочаровано пробормотал гном. — Умные маги нашли бы способ преодолеть подобные слабости.

— Умные маги обычно ставят такие сложные ловушки что обмануть их крайне сложно, — тут же возразил чародей. — Но чаще всего преграды ставят самые заурядные чародеи, которые не задумываются о том, что им могут противопоставить. Да и правильно, всего предусмотреть нельзя. Вот разве знали те, кто заселил эту реку всякими химерами, что через неё можно возвести ледяной мост?

Так за разговорами прошел день. Нельзя сказать, что дорога давалась им легко, но и особых трудностей пока не возникало. Жезлы огня, добытые в лагере, оказались весьма мощным средством для преодоления заслона из растительности. Мощные потоки пламени создавали достаточно широкую просеку, что бы могла проехать повозка. Правда обычно требовалось подождать, пока все ветки прогорят, что бы не идти по раскаленным углям.

Работали попарно, Модо с Лазурелем или Зандукей с Вальдемаром уходили вперед и выжигали просеку на протяженности одной мили. Именно настолько хватало пары жезлов. После чего работники возвращались назад, попутно разгоняя всю прячущуюся в кустарниках живность типа змей и ядовитых пауков. Дойдя до повозки они менялись со следующей парой, а сами отдыхали, поскольку постоянная работа с огнем выматывала и очень сильно. Если же проход оказывался недостаточно широким то в дело вступала Катя и используя вновь приобретенный навык приводила его к нужному размеру.

В целом как ни странно, но эта часть похода оказалась весьма скучной. Все сводилось к монотонной работе, и даже хищные звери, так разрекламированные Лазурелем, не попадались на их пути. Правда один раз Вальдемар вернулся с окровавленной рукой и пожаловался на то, что на него напал очень свирепый ёж. Но была ли это сторожевая химера или просто местный обитатель, установить так и не удалось.

Единственный кто скучал без дела, это был Хур, но и тот скоро нашел себе занятие. Крульп оправдывая свои навыки мастера шитья, сумел частично реабилитировать себя в глазах Кати сшив из подручных материалов плащ и куртку. Девушка весьма обрадовалась, поскольку ночи становились все холоднее и даже внутренняя магия и регулярный секс не могли достаточно согреть.

Зато вечера проходили достаточно весело. Несмотря на жесткие ограничения по времени, Лазурель все же решил, что команде стоит давать немного времени на расслабления. И пользуясь тем, что в качестве добычи им достался походный погребок командира наёмников, искатели сокровищ каждый вечер доставали из него по паре-тройке бутылок. Нашлась даже гитара, и как оказалось Зандукей являлся неплохим певцом. Правда репертуар его состоял больше из похабных армейских песен, но Кате хватало и этого. Обычно после посиделок она тут же набрасывалась на паладина, и тот уносил её в повозку, после чего следовала очередная самая красивая ночь в её жизни. А наутро всё начиналось сначала.

Мосты так же удалось пересечь без проблем, благо артефакт работал безотказно. Поэтому когда дорога устремилась вверх, и деревья с кустарниками постепенно стали исчезать, все удивились. По словам Лазуреля выходило что они одолели две трети пути, но если не считать стычек с конкурентами, дорога не выглядела чем то тяжелым, хотя все же и утомила.

— Будьте осторожны, — произнес командир когда дорога их привела ко входу в широкое ущелье. — Здесь нас могут ждать орки.

— Они уже здесь, — весьма невозмутимо заметил паладин и показал наверх. Справа и слева от дороги действительно стояли местные племена. Десяти, даже сотни орков в одеждах сшитых их шкур. Все они молча смотрели на повозку, не предпринимая никаких агрессивных мер, но после рассказов Лазуреля искателям сокровищ стало неуютно.

— У меня достаточно силы, — весьма возбужденно начал Мулис. — С моими щупальцами я…

— Стоит только тебе выпустить щупальца, и они столкнут на нас камни, — прервал его пламенную речь Вальдемар. — Я же вижу что вон те глыбы явно не всегда стояли на своих местах. Ты уверен что сможешь их отбить?

— Ведем себя тихо и скромно, они идут на переговоры, — добавил Лазурель.

С горы вниз действительно спускались трое орков. Катя с интересом стала их изучать. Здоровенные, ростом почти два метра, с развитой мускулатурой, зеленоватой кожей и лицом типичного неандертальца. Одежда представляла из себя плащ, меховую жилетку и кожаную юбку до колен. А вот оружие у них выглядело весьма пристойно. Каждый мог похвастаться увесистым мечом, а у главного за спиной виднелся весьма нехилых размеров топор. Даже Модо завидев его, что-то уважительно пробурчал.

— Приветствую вас путники на землях Небесных Топоров, — весьма резко начал главный орк, остановившись в нескольких шагах от повозки.

— И тебе привет, о отважный вождь, — весьма миролюбиво ответил Лазурель.

— Вы вошли на наши земли, — на этот раз в голосе посла послышались агрессивные нотки. — Но мы никому не позволяем ходить по ним просто так. Если хотите пройти дальше то платите!

— Мы готовы заплатить вам, — продолжал прежним тоном лучник. — Но чем вы возьмете плату? Золотом али оружием? — Орк тут же презрительно сплюнул.

— По землям Небесных Топоров ходило немало существ отказывавшихся платить, а у них было немало золота и оружия. Теперь оно все принадлежит Небесным Топорам. Нет, нам нужна иная плата, — взгляд орка скользнул по путника и остановился на Кате. — И в качестве платы мы выбираем её!

— Её?! — Лазурель изрядно удивился, девушка тоже шокировано раскрыла глаза пошире. Но предложение орка оказалось сущей мелочью по сравнению с ответом командира. — Вы хотите в качестве платы нашу спутницу?! — Орк тут же закивал с довольной улыбкой, а Лазурель тут же улыбнувшись в ответ, закончил. — Ну так можете забирать её.

* * *

Легкий ветерок раскачивал ветки деревьев, чем изрядно мешал полету Стрептидора. Демону, летевшему под кронами, приходилось каждый раз координировать направление полета. Скорость от подобного естественно страдала, да и необходимость тщательно следить за дорогой, то и дело заставляла выпускать из внимания реку, находившуюся где то по правую руку. Поскольку в данном случае вода являлась путеводной нитью, следить за ней требовалось очень тщательно. Стрептидор уже несколько раз терял её, каждый раз убивая драгоценные минуты на поиск ориентира.

Если честно, то он удивлялся тому факту, что до сих пор жив. Последние несколько дней прошли в диком напряжении и постоянном беге. Всему виной как и следовало ожидать оказался их весьма глупый поступок. Уничтожение города, совершенное в приступе гнева привело к весьма негативным последствиям. Они едва успели скрыться в лесу, поскольку прорыв „инферно“ привлек нездоровее внимание со стороны „лучезарного“.

Крылатые воины, налетев со всех сторон, приступили к прочесыванию территории. Впрочем Мантузор высказал мнение что их больше интересовала пропавшая соратница. Но поскольку в любом случае вся вина ложилась на тройку демонов, встреча с крылатыми конкурентами считалась крайне нежелательной. К счастью способностей командира хватило, что бы укрыть всю тройку от посторонних взоров. По крайней мере они так считали до появления на сцене местных боевых магов.

В отличие от гостей из „лучезарного“ считавших демонов всего лишь досадной неприятностью и помехой, маги расценивали их как серьезную угрозу. Соответственно и поиски проходили с куда большей тщательностью. Через несколько часов детям „инферно“ пришлось осознать, что такими темпами их обнаружат уже в самое ближайшее время. Опытные маги оказались нечета старичкам пожранными троицей в пылающем городе. И осознав масштаб проблемы, им пришлось срочно искать пути решения.

Выход как обычно нашел находчивый Мантузор. Его план являлся весьма простым и эффектным. Покинув убежище, он специально показался перед глазами охотников, после чего с максимальной скоростью устремился к Вивиции. Как и следовало ожидать, преследователи тут же бросились за ним, прекратив поиски, оставив таким образом остальных демонов в покое.

Надо заметить, что сам командир не раз пожалел о своем решении. Боевые маги оказались достаточно настойчивыми, и оторваться от них, было не простой задачей. Несколько раз его броня разлеталась под ударами боевых заклинаний. И благо, что у демона после уничтожения города доставало сил вновь её восстанавливать.

В конце концов, ему удалось вырваться и даже немного пошуметь в окрестностях города. А затем в ход вновь пошли маскировочные чары, надежно скрывшие Мантузора от глаз и заклинаний преследователя. Правда он не думал, что таким образом ему придется провести три дня. Внезапно вновь вернулись крылатые воины света и с удвоенными силами взялись за поиски. Демону не хотелось объяснять им, что их сородич в данный момент должен весьма хорошо проводит время в объятиях одного из величайших магов этого мира, поэтому он предпочел затаиться как можно сильнее.

Но в итоге время было потеряно, и это изрядно злило Мантузора. За эту неделю их цель могла скрыться где угодно. Нечего было и мечтать пытаться искать её силами трех демонов, на плечах которых кроме того висела и погоня. Но удача внезапно улыбнулась им. На их убежище случайно наткнулись пара мальчишек и Стрептидор вместо того что бы убить их на месте, предпочел расспросить на предмет встречи с рыжеволосой девушкой. К его удивлению девушка оказалась весьма знакома им Они даже пытались с ней развлечься несколько дней назад, правда неудачно.

Прибывший позже Мантузор оказался куда настойчивее и сумел даже вычислить приблизительное направление куда могла уйти девушка, после чего задумался. Про Радужные гробницы он слышал немало в том числе и про ловушки расставленные для незадачливых кладоискателей. Не преследуй их крылатые воины и маги троица с легкостью бы добралась до них по воздуху где и перехватили бы свою цель. Но в данный момент ситуация складывалась неблагоприятно дл демонов и им приходилось вновь переходить в скрытный режим.

Сожрав души мальчишек, Мантузор восполнил запасы сил, после чего приступил к изучению карт местности. Требовалось отыскать короткую дорогу или что-то похожее на неё. В этом плане у демонов было куда больше возможностей. Протекавшие через лес реки привлекли его внимание. Три из них вытекали из расположенного в горах крупного озера, от которого было рукой подать до гробниц. Оставалось лишь скрытно добраться до него, и у командира тут же созрел очередной план.

Требовалось лишь пролететь через лес, не поднимаясь над верхушками деревьев. В качестве ориентира использовалась одна из рек. Что бы увеличить шансы, Мантузор вновь разделил свою команду. До озера каждый должен был добраться самостоятельно. На этом и порешили. Демоны тут же разобрали маршруты и, не теряя времени, устремились к своей цели.

Так уж получилось, что река служившая ориентиром для Стрептидора находилась ближе всего, и тот очень быстро осознал что скорей всего доберется до озера первым. Дух соперничества, ярко пылавший в его душе, требовал, что бы осознание стало фактом, и демон с максимальной скоростью несся вперед. Несмотря на многочисленные преграды и трудности ориентирования он весьма уверенно приближался к горам. Очень скоро он заметил что деревья стали заметно ниже а поверхность земли идет вверх под уклон. Да и горный склон до этого с трудом просматривавшийся уже с легкостью различался сквозь переплетение ветвей. Начинался самый опасный и трудный участок полета.

Стрептидор с осторожностью вылетел из скрывающего покрова деревьев на открытую местность и огляделся по сторонам. Следов светоносного воинства и враждебных магов он пока что не замечал, но зная насколько сильным и хитрым является враг он не спешил расслабляться. Возможно что потенциальные наблюдатели просто дожидались пока все демоны соберутся вместе.

Используя полученные в школе знания и врожденные способности, демон приступил к изучению местности. Процесс оказался весьма длинным, занудным и в целом насколько Стрептидор мог судить, не показал никаких признаков присутствия врага. Все следы магии, что удалось нащупать лежали так далеко, что не представляли ни малейшей угрозы.

Настороженно, ожидая в каждую минуту осознать вражескую атаку, он полетел над рекой. Но похоже демон оказался прав, поскольку удара так и не последовало и уже через несколько минут он стоял у подножия гор. Река в этом месте изливалась из скалы высоким и сильным водопадом. Требовалось перелететь гору, что бы добраться до искомого озера.

Полюбовавшись пару минут красотой падающей воды, Стрептидор взлетел вверх. Восходящие потоки воздуха помогали ему развить максимальную скорость, и через несколько мгновений он уже мог созерцать зеркальную поверхность горного озера. Ни одна карта не могла передать красоты этого места, и демон просто застыл, потрясенный открывшимся зрелищем.

Озеро представляло собой идеально круглую поверхность. Словно блюдце, стенками которого служили окружающие его скалы. Его спокойные воды, словно зеркало, отражали все, что находилось вокруг. Сам водоем казался таким спокойным и незыблемым, что даже представитель хаотичного „инферно“ почувствовал себя здесь чужим.

Завороженный демон опустился к воде и присев на ближайший камень сосредоточился на водной поверхности. Его взгляд словно застыл а разум моментально наполнился рифмами. Про это мало кто знал, но пламя пылавшее внутри каждого из демонов разжигало в них какую либо страсть до предела. Именно это пламя заставляло Мантузора бросить все силы на служение своему владыке, Серадийона искать власти а Гаторуфа жестоко мучить всех встречных. Страстью Стрептидора была поэзия.

Он никому не рассказывал про свои стихи предпочитая хранить их в голове. Это он считал сделает их еще сильнее, когда придет время. Впрочем поэты эльфов и людей, услышь их испытали бы немалый шок, ведь демон воспевал в них отнюдь не любовь а страсть к разрушению. Каждая новая строфа описывала хаотическое проявление „инферно“, стремящееся уничтожить все что несло ему угрозу. И даже беспечные воды глубокого озера, преобразовывались в глазах Стрептидора в могучие, всесокрушающие водные потоки.

Приступ поэзии длился недолго. Стих сам собой зародился в сознании и ушел в глубины разума дожидаться своего часа, а демон не колеблясь вступил в воду. Последняя тут же зашипела, столкнувшись с огнем. На поверхность воды всплыло несколько свежесваренных рыбок, и Стрептидор был вынужден усилить защиту. В отличии от большинства своих сородичей, воспринимавших воду как враждебную среду, он напротив очень любил сам процесс омовения. В такие минуты ему казалось, что омывающий его холод словно смывает стела и души что-то нехорошее. Что именно он сформулировать не мог, да и не хотел. Достаточно было того что он являлся наверное единственным демоном, любившим порезвиться в воде

Несколько могучих гребков отбросили тело демона на расстояние пары сотен шагов от берега. Здесь он, наконец расслабился и перевернувшись на спину приступил к созерцанию неба. Именно нахождение на границы двух стихий обостряло его пламя до максимальной возможной точки. Чуть прикрыв глаза и мерно покачиваясь на легких волнах он, на время забыв о своей миссии, приступил к процессу стихосложения.

Легкий смешок над ухом моментально вывел его из расслабленного состояния. Повернув голову вправо демон удивленно вскинул брови. Прямо на расстоянии вытянутой руки из воды торчала девичья голова, с ехидной усмешкой на лице. Осознав что её обнаружили девушка еще раз хихикнула и внезапно выпрыгнула из воды, обрушив на демона сонмы брызг. Стрептидор удивился еще больше. Вместо ног у девушки находился рыбий хвост, правда больше не чешуйчатый а кожистый. Правда он больше удивился самому факту наличия русалки в таком месте. В книгах говорилось что они больше предпочитают моря.

— И что же привело столь горячего мужчину в наши воды? — Нежным голоском поинтересовалась русалка. — У нас так редко бывают гости что кто то столь необычный сразу привлекает к себе внимание.

— Я просто пролетал мимо, — весьма грубо ответил Стрептидор мысленно продумывая как бы поудобнее прихватить нахалку дабы убить одним ударом.

— Ты хочешь меня убить, — русалка внезапно догадалась о его намерениях и с грустью покачала головой. — Но зачем? Я же ничего тебе не сделала? Или ты боишься что мы кому-нибудь о тебе расскажем? Но в наших краях никого не бывает…

— Мало ли что, могут и появиться, — демон мысленно поморщился, осознавая, что теперь его задача усложняется.

— Но тогда может напоследок ты позволишь мне доставить тебе удовольствие, — русалка внезапно подплыла вплотную и её губы резко соприкоснулись с губами демона. Стрептидор опешил, до этого ему не доводилось встречать женщин готовых предложить своё тело просто так. Этим и воспользовалась наглая русалка. Быстрая и гибкая она покрывала горячее тело поцелуями постепенно переходя к подводной части.

Демон оказался настолько шокирован, что даже не стал оказывать сопротивление. А через пару мгновений он осознал, что по его телу прошла волна возбуждение. Огонь в душе полыхнул с особой силой, вызывая горячее желание и сильное вожделение. Русалка действовала весьма умело, но буквально через минуту она вновь вынырнула с весьма грустным лицом.

— Ты слишком горячий, — прошептала она. — Я долго не выдержу.

— Что?! — Возмущенно рявкнул Стрептидор, готовый разорвать русалку на дюжину частей. — Ты смеешь идти на попятный!

— Я помогу своей сестре! — вновь раздался за спиной звонкий голос и ему вторил целый хор.

— И я!

— Меня тоже не забывайте!

— Он пылает?! Я люблю горячих мужчин!

Стрептидора окружила толпа русалок. Их гибкие тела нежно терлись о его пылающую кожу, а умелые руки просто творили чудеса. Через несколько минут демон просто махнул рукой пытаясь обнаружить в этой толпе ту самую, которая сумела его завести, и просто отдался на милость озерных девушек.

Русалки подплывая начинали ласкать его тело, до тех пор пока могли терпеть жар исходящий из него. После чего они отплывали и их место занимали другие, за ними третьи и эта карусель продолжалась до бесконечности. Стрептидор выл, рычал, стонал и ругался от восхищения. Он хотел их всех, но какой то долей разума он понимал что любая попытка овладеть девушкой приведет к её смерти. Кроме того он просто не знал как „это“ делать с русалками, пока они сами не подсказали ему.

— Ты уже готов, — прошептала ему на ухо очередная дева, поглаживая рукой его достоинство. — Быть может и ты попробуешь сделать нам приятное?

— Но это же убьет вас, — простонал демон, осознавая что уже не может да и не хочет сдерживаться. В ответ раздался легкий смешок.

— А что мешает нам и здесь сменять друг друга, — остальные русалки тут же издали подтверждающий вопль. — Твой огонь поначалу не причиняет боли и даже приятен.

— Но как… — начал было Стрептидор но собеседница уже поняла что он имеет в виду. Хихикнув еще раз он выпрыгнула из воды продемонстрировав изумленному демону пару прекрасных длинных ног и самое главное то что содержалось между ними.

— В минуты страсти и желания, — воскликнула она. — Боги даруют нам людские тела. И лишь удовлетворив нашу похоть мы можем стать теми какими были.

Дальнейшего она могла и не говорить. Демон набросился на неё и повернув к себе спиной, словно яростный зверь вторгся в её тело. Русалка тут же закричала, Стрептидор не понял от боли или удовольствия, да он и не хотел понимать. Кровь кипела в его жилах в буквальном смысле этого слова заставляя работать в усиленном темпе. Даже чужеродная среда не мешала ему, силы и ловкости демона хватало на то что бы получать удовольствие не будучи стесненным новыми условиями.

В какой-то момент русалка выскользнула из его сильных рук, но её место тут же заняла другая, а за ней еще и еще. Демон, повинуясь бушующей в нём силе не мог остановиться. А окружающие его девушки и не хотели что бы он останавливался. Ожидая своей очереди они терлись о его тело, прижимаясь своими маленькими грудями к спине, рукам, ногам, грудь и прочим частям тела Стрептидора.

Последний уже успел потерять счет времени. Для него это выглядело как некий адский водоворот. Как буря, порождённая пламенем „инферно“, подхватившая своё дитя и забросившая его в самый эпицентр страсти и наслаждения. Но всё рано или поздно заканчивается и в какой-то момент демон просто упал на поверхность воды не в силах больше продолжать. Даже его сил не хватало на то что бы справится с такой ордой, вожделеющих от страсти девушек.

— Вы были великолепны, — прошептал он глядя в безбрежную небесную синеву. — Даже жаль вас покидать.

— Не волнуйся, — вновь раздался над его ухом нежный голос. — Ты не покинешь нас. Мы просто не можем этого допустить.

Недоуменный Стрептидор попробовал повернуться и внезапно осознал что легкие поглаживания и касания его тела, превратились в стальную хватку. Десятки русалок окруживших его одномоментно ухватились за разные части, не давая пошевельнуться. В первую секунду демон только ухмыльнулся, и снял защиту готовясь зажарить обнаглевших рыбешек, заманивших его в ловушку. Каков же был его шок, когда вместо ожидаемого пламени в ответ вышел лишь жалкий пшик.

Горечь осознания моментально промелькнула в его разуме. Русалки специально заставили его выложиться на полную, лишив таким образом всех сил. Пламя „инферно“ больше не защищало своё дитя и окруженный множеством врагов в чужой для себя стихии, Стрептидор оказался абсолютно беззащитен. Впрочем у него еще оставалась его недюжинная физическая сила, поэтому демон вовсе не собирался так легко сдаваться.

Как по команде, все русалки разом потянули его на дно. Десятками они нависали на всех конечностях включая и крылья не давая своему бывшему любовнику вырваться наружу. Стрептидор напрягся и рванул изо всех сил. Ему удалось прокусить пару держащих его рук и, освободив одну из конечностей разбить черепа паре русалок. Острые когти разорвали живот еще одной девушке, моментально загрязнив чистую воду облаками крови, но это было все на что его хватило.

Девушки вновь сомкнули свой строй. Мало того они теперь держали не только его но и друг друга. Все новые и новые русалки выплывали из глубин озера облепляя образовавшееся скопления, создавая из своих тел причудливый кокон. Стрептидору удалось нанести еще пару ударов но особого эффекта они не дали. Даже будучи мертвыми, русалки все равно плотно прижимались к его телу не давая ни малейшей возможности бежать.

Тьма постепенно окутывала разум демона. Они погружались все глубже и глубже, туда куда не достигал свет солнца. Толща воды давила на его тело и надежда постепенно покидала его сознание. План русалок оказался чересчур хорош и даже его могучий организм ничего не мог противопоставить этой силе.

А через мгновение Стрептидор улыбнулся. Он не мог спастись и убежать, но в его силах имелись возможности умереть вместе со своими убийцами. Как поэт он не мог умереть погруженный в ледяную толщу воды. Нет, он мог только вернуться в породившее его пламя. Ведь огонь дававший ему рифмы показывал и путь к „инферно“. Он давно это осознал эту тайну и теперь когда ничего иного не оставалось, он мог лишь на мгновение приоткрыть врата своей родины. И закрыв глаза, Стрептидор перестал сопротивляться.

В тоже мгновение вода в озере вскипела и взорвалась, разбрасывая тела русалок в разные стороны. Поверхность забурлила, теряя свою идеальную невозмутимость. Теперь озеро покрывал ковер из трупов рыб и русалок а так же остатков тел демона. „Инферно“ ответило своему питомцу и на мгновение сумело проникнуть даже в ледяные глубины.

Именно такая картина открылась перед Мантузором и Лиздараном. Товарищи Стрептидора опоздали всего на полчаса и уже ничем не могли помочь своему собрату. Склонив головы в знак почтения, тому кто сумел хотя бы отомстить за себя они продолжили свой путь. Ведь цель была так близка…

* * *

В первое мгновение Катя просто не поверила своим ушам, но наглая рожа Лазуреля не оставляла сомнений. Тот действительно в который раз продал её словно корову на базаре. Впрочем судя по удивленному лицу орка тот тоже не ожидал такого развития событий.

— Знаешь что, — зверским шёпотом начала Катя но лучник тут же остановил её.

— Тихо, это все для пользы делаю. Помнишь Реджальта? Здесь то же самое.

Девушка тяжело вздохнула. Повторялась старая картина. Ей предстояло стать игрушкой для орочьих утех что бы в какой то момент истребить их всех одним ударом. Не самая приятная перспектива, но план Лазуреля не оставлял иного варианта.

— А если я не справлюсь? — вновь одними губами спросила она.

— С тобой пойдет Хур, он если что подстрахует, — успокоил его командир. На этом церемония прощания завершилась и Катя с мрачным лицом направилась к оркам. Вслед ей неслись слова который в данной ситуации звучали своеобразным издевательством. — Ты была хорошей подругой, мы не забудем ночей проведённых с тобой. Постарайся не разочаровать этих орков.

— Вы за ней там следите, кормите хорошо и работой не нагружайте, — вторил ему ехидный Вальдемар, обращаясь уже к оркам. А вот Зандукей напротив промолчал, чем вызвал у Катя вздох радости. По крайней мере хоть паладин не стал измываться над ней.

— Мы выполнили своё условие сделки, — произнес Лазурель в ту минуту когда Катя встала возле посла. — И ждем что вы выполните свою. — В какой то момент девушка понадеялась что орки откажут её спутникам в праве прохода и им придется пробиваться с битвой. Опасно конечно но все же куда лучше чем пытаться в одиночку перебить все племя. Но посол весьма мрачным тоном ответил.

— Можете пройти. Но знайте в этих горах живут иные кланы, которым так же может не понравится ваше присутствие.

— Будем иметь это в виду, — поспешил раскланяться Лазурель и отряд тут же продолжил путь. Катя устало проводила повозку взглядом после чего повернулась к своему новому хозяину. Тот не обращая внимания на добычу, тут же поспешил полезть наверх, и девушке не оставалось ничего иного как последовать за ним.

Подъем оказался достаточно крутым а орк довольно шустрым, поэтому к тому времени когда волшебница добралась до вершины там уже кипел весьма бурный спор.

— Ты не имел права их отпускать! — ревел молодой орк размахивая копьем на наконечнике которого висел весьма здоровенный рогатый череп. — То что они согласились на сделку означает лишь то что это бесчестные твари. Так поступить со своим товарищем! Да я их голыми руками растерзаю!

— Остыть Рызун, — его собеседник, весь покрытый застарелыми шрамами мрачно покачал головой. — Они выполнили наше требование. Небесные топоры не опустятся до того, что бы нарушать данное ими слово. Пусть другие кланы занимаются ими.

— О чём идет речь? — недоуменно поинтересовалась Катя у посла.

— Твои друзья оказались хитрее и наглее чем мы думали, — мрачно ответил орк. — Мы гордое племя и не любим нападать без причины. Поэтому всем проходящим мимо ставим невыполнимое условие выкупа. Те кто отказывают, наносят нам оскорбление и мы можем смело смывать его кровью. Но ваш командир, похоже догадался обо всём и сумел выкрутиться.

„Он здесь был и все знал“ — Неожиданно вспомнила девушка. Теперь она поняла, почему Лазурель так быстро среагировал и даже не стал возмущаться. Тот ожидал подобной ловушки и заранее к ней подготовился. Так что скорей всего и через остальные кланы они смогут пройти. Задумавшись, она едва не пропустила обрывок диалога орков посвященный ей самой.

— А это кто такая? — недовольно буркнул Рызун кивая головой в сторону Кати.

— Судя по диалогу и наряду обычная маркитантка. Видимо взяли с собой что бы развлечься и избавились при первой же возможности.

— Вы слишком много говорите, — мрачным тоном промолвил орк покрытый шрамами. — Выдвигаемся в лагерь, нужно многое обсудить.

До этого момента Кате казалось что она уже стала опытной путешественницей с лёгкостью способной переносить дорожные трудности. Орки с легкостью разбили это заблуждение. Поход по горам стал просто адом для юной волшебницы. Её пленители двигались весьма быстро, не взирая на крутые склоны и каменистые тропы. Девушке приходилось очень тяжело поддерживать этот темп. Она периодически падала, царапая локти и голые колени. От постоянных прыжков с камням на камень просто дико болели лодыжки, а очень скоро Катя умудрилась подвернуть одну ногу.

Закончилось все тем, что командир, тот самый суровый израненный орк, выделил пару своих бойцов, что бы они периодически поддерживали девушку. Пришлось правда сделать короткий пивал что бы местный шаман-целитель наложил пару исцеляющих заклинаний на ногу, после чего поход продолжился.

Сколько всё это продолжалось? девушка сказать не могла. Её внутренние часы говорили про несколько суток непрерывного бега, в то время как чуть позже Хур сказал что прошло чуть больше двух часов. Впрочем, рано или поздно всё кончается, так и безумный бег орков прекратился, едва они добрались до лагеря. Выглядел он внушающее, хотя и весьма примитивно. На площадке у подножия одной из гор расположилось несколько десятков шатров. Территорию окружал плотный частокол, местами украшенный черепами и костями различных животных.

Катю сразу отвели в один из самых больших шатров. Провожаемая взглядами многочисленных орков, она с обреченным лицом вошла в свое временное обиталище. К этому моменту она так сильно устала, что в голове крутилась всего одна мысль, пусть её побыстрее изнасилуют, после чего она перебьет все племя и сможет немного поспать.

Но орки как то не спешили набрасываться на юную и беззащитную девушку. Мало того они даже не обращали на неё ни малейшего внимания, предпочитая вполголоса обсуждать какие то свои дела. И Катя наконец не выдержала. Дождавшись очередной паузы в разговоре, она застенчиво поинтересовалась у своего хозяина:

— А что со мной будете делать?

— Скоро сюда придут наши женщины, приставим тебя к ним, — поспешил отмахнуться орк. — А там может кому-нибудь продадим.

— То есть вы не будете меня насиловать? — искренне удивилась девушка. Реакция орков впрочем удивила еще больше. Вся троица несколько секунд смотрела на Катю с искреннем недоумением после чего вдруг внезапно дружно захохотали.

— Скажи Рызун, ты хочешь её изнасиловать?! — энергично гогоча, спросил её хозяин у своего молодого товарища.

— Нет конечно! — Поспешил ответить тот. — Бледная, тощая, страшная! Да мне даже страшно к ней прикасаться!

— А ты Мурхаз? Ты готов её трахнуть?!

— Мне жена не простит, — ухмыльнулся носитель шрамов. — Причем не простит не потому что изменил, а потому что с такой уродиной.

— Вот видишь, — хозяин вновь повернулся к Кате. — Никто из нас как то не хочет заваливать тебя. Можешь конечно пройтись по лагерю и поспрашивать. Среди молодежи есть немало любителей чего-то нового и интересного. Но я как то сомневаюсь что среди них найдутся способные позариться на человеческую самку.

— Через несколько дней вернется Гамблук с разведчиками, — добавил Рызун. — Он имеет подобную склонность. Так что потерпи, вот он то как раз может оторваться на тебе. Если ты конечно пожелаешь.

— Ладно, оставим её, пусть отдыхает. Женщины людей слабы и изнежены, поэтому толку от них никакого.

Троица орков ушла и Катя наконец смогла позволить дать волю слезам. План Лазуреля потерпел крах, но самое плохое заключалось в том, что проклятие вновь брало своё и уровень вожделения у девушки, повышался просто на глазах. В предыдущий раз это чуть не обернулось безумием, но тогда её спас Вальдемар. Сейчас гнома-извращенца под её рукой не было, и оставался только крульп.

— Ничем не могу помочь, — убийца выслушал её пожелание но ответил отрицательно. — Моих сил и способностей хватит, что бы завести тебя, сделать приятное и даже довести до оргазма, но как я понял структура заклятия такова что для полного сброса энергии тебе требуется настоящий мужчина. Я на эту роль не тяну.

— А если перебить все племя, — прошептала в отчаянии девушка. — Мы бы тогда смогли вернуться к остальным.

— Их три сотни, не меньше. Я подобную толпу просто не осилю. А у тебя разве не хватит сил на то что бы истребить всех? Энергии Ока богов…

— Иными путями оно долго заряжается.

— Но если я попробую тебя приласкать…

— Нет, — отрицательно покачала головой Катя. — В этом случае проклятие еще больше будет сводить меня с ума, и я не смогу адекватно пользоваться своей силой.

— Как мне помнится, при нашей первой встрече ты после моих ласк выглядела вполне адекватно.

— Тогда со мной был Зандукей… Благодаря ему это не выглядело столь фатально…

— Тяжелый случай, — прокомментировал убийца. — Как вариант, предлагаю сбегать за подмогой. Я не думаю, что мы далеко ушли от дороги, поэтому мне не составит труда найти наш отряд и привести их сюда, благо я думаю Лазурель ждет когда ты выполнишь свою миссию. А уж совместными усилиями мы сумеем тебя спасти.

— Давай попробуем, — прошептала Катя.

Хур моментально испарился, а девушка без сил упала на застланный шкурами пол. Мысли метались в её возбужденном разуме перескакивая с одного на другое. Девушка пыталась бороться с охватившим её тело пламенем. Она пыталась ласкать себя, но вышло еще хуже. Попытка представить что это на самом деле рук Зандукея так же успеха не принесло. Заклинание упорно требовало мужской ласки и Катя просто не знала что делать.

В какой-то момент забрезжила надежда, поскольку в шатёр вошла пара молодых орков. Они принесли девушке еду и одежду, после чего решили немного насмехаться над ней. К их удивлению вместо того что бы молча выслушать насмешки, пленница внезапно набросилась на них и стала сдирать с орков одежду, умоляя не сопротивляться. Подобное поведение изрядно их напугало их и парочка поспешила как можно быстрее покинуть шатёр.

Постепенно разум девушки окутывал странный сладострастный туман. Она постепенно переставала замечать окружение, всё глубже и глубже погружаясь в пучины своего персонального безумия. Сладострастная истома обратилась тяжелой болью, и тело волшебницы само собой превратилось в персональный ад для своей владелицы. Отчаянье охватившее Катю, вкупе с проклятием Гордаза делали черное дело. Теперь девушка могла только безвольно лежать на полу и жалобно стонать, понимая, что еще немного, и она перестанет существовать как личность.

— Зря ты сопротивляешься, — внезапно донесся до разума волшебницы загадочный и очень наглый голос. — Поддайся этой силе и тебе не придется страдать.

— Кто это, — одними губами прошептала Катя.

— Это зло! — Новый голос напротив отличался холодной надменностью, хотя и была в нём какая-то толика теплоты. — Не слушай его, борись, если хочешь остаться сама собой. Помни, помощь уже близко!

— Близко?! — Вновь взял слово наглец. — Этому домовому придется потратить несколько часов, на то что бы найти отряд. И еще столько же что бы привести всех обратно. Нет дорогая моя, у тебя остался всего один выход, ты должна слушать меня!

— Твои слова лишь уничтожат её сущность! Ты этого хочешь?!

— Я хочу лишь спасти её, в то время как твои советы ведут к гибели!

— Кто вы?! — Из последних сил спросила девушка.

— Мы это часть тебя, — отозвался наглец. — Две стороны твоей собственной сущности. Правда каждый из нас имеет искусственную природу.

— Получив в свое распоряжение Око Бога, ты получила защиту „Лучезарного“! — Загадочно начал вещать второй. — Мы не могли допустить возвращения камня в руки Гордаза, но и хранить его не имели права. Ты была избранна остановить зло, получив таким образом нашу защиту и благословение!

— В общем эти типы решили превратить тебя в своего персонального киллера, дабы чужими руками избавиться от набившего оскомину конкурента, — перебил своего оппонента наглец.

— А что нужно тебе? — Заинтересовалась девушка.

— Мне нужно что бы ты жила и ничего больше. Я часть сущности демона Серадийона которую он передал тебе со своим семенем. Увы, но благодаря заклинанию ты временно бесплодна, поэтому дитя от него понести не смогла. Но зато теперь в тебе запечатана частица пламени „инферно“ и эта частица тебе очень благоволит — немного подумав голос добавил. — Похоже перед смертью Серадийон влюбился в тебя, поэтому я сделаю все что бы защитить его любовь, пусть даже посмертно.

— Да что могут знать порождения зла о любви?! — Истерично взорвался голос представителя „Лучезарного“ — Вы знаете лишь смерть и насилие! Ваш путь это дорога беспрерывного разрушения во имя удовлетворения низменных похотей!

— Мы по крайней мере не скрываем свои намерения за кучей красивых фраз! — отозвался наглец. — А вот вы творите всё тоже самое, прикрываясь дешевой моралью!

— Я схожу с ума, — простонала Катя. Похоже я заработал раздвоение личности.

— Мы не претендуем на управление твоим телом, — тут же возмутился резидент от „Лучезарного“.

— Это да мы предоставляем тебе выбор, а ты лишь сама выбираешь путь, — добавил гость из „инферно“.

— И что вы мне предлагаете?

— Защиту!

— Силу! — оба голоса прозвучали почти одновременно, но наглый звучал убедительней. Катя прикрыла глаза и пытаясь побороть боль, простонала.

— Что бы вернуться домой мне нужна сила. Меня и так уже достаточно защищали.

— Будь по твоему, — девушке показалось что её невидимый собеседник коварно улыбнулся, но в этот момент её уши наполнил вопль посланца светлой стороны.

— Что ты наделала?! Ты обрекла мир на… — вопль внезапно оборвался и осколок демона тут же поспешил пояснить.

— С этого момента будешь общаться только со мной. Этот зануда нам пока не помеха. Ну что ты готова?

— К чему?! — Устало спросила Катя.

— Получить силу способную побороть даже твою боль и страсть! Научиться управлять своим телом так, что бы никогда не знать страданий! Но учти будет немного больно.

— Я готова! — В отчаянии выкрикнула волшебница и тут же закричала изо всех сил. Казалось, что её тело находиться на электрическом стуле и тысячи молний пронзают каждый нерв. Боль скрутила её, заставив метаться по всему шатру, а затем… все прекратилось.

Катя недоуменно оглядываясь по сторонам, встала на ноги. Она ощущала небывалую легкость. Её тело было словно наполнено гелием, и она чувствовала, что малейшего усилия хватит на то что бы взлететь. Сладостная боль удалилась, словно её никогда и не было. Хотя желание осталось при девушке, но при этом оно как послушный пёс с легкостью подчинялось ей. Мало того, её разум наполнился потоком знаний, весьма необычных по своей сути. Некоторые из них в былые времена могли заставить е покраснеть от стыда, но сейчас вызывали лишь лёгкую усмешку.

Взгляд волшебницы упал на её собственную руку и недоуменно застыла. Эта точеная кисть, выглядевшая произведением искусства вышедшего из под рук гениального скульптора, не могла принадлежать ей. Но тем не менее она осознавала её как собственную конечность. Девушка тут же огляделась, но ничего похожего на зеркала обнаружить не смогла. Правда через секунду до неё дошло, что выход есть и весьма простой. Сила Ока теперь повиновалась ей куда более просто, и в то же мгновение в центре шатра возникло зеркало, сотканное из потоков воды и воздуха. Движимая любопытством Катя заглянула в него и ахнула.

Рыжие волосы, едва достигавшие плеч, теперь развевались до уровня талии. Зеленые глаза увеличились в размерах, придавая лицу некую невинность. Правда это впечатление портили уже знакомые девушке зрачки в виде карточных мастей, но теперь она воспринимала их как часть своего нового облика. Само тело стало куда более стройным и подтянутым, уши слегка вытянулись и заострились на концах, ногти на кончиках пальцев изрядно увеличились, да и грудь явно прибавила в размерах, грозя вывалиться из поддерживающей её рубашки.

Довершали картину чуть заострившиеся и вытянувшиеся клыки, небольшие, черные и слегка изогнутые рожки на голове и черные кожистые крылья, черным плащем закрывающие спину. Катя тут же захохотала, и в этом смехе не было прежнего веселья и беззаботности. Нет, теперь это был смех могучего существа осознавшего свои возможности. Девушка знала, что в её руках оказалась поистине страшная сила и теперь она знала как её использовать.

Полог шатра за её спиной взметнулся в воздух и Катя оглянулась. В проем заглядывало несколько орков, явно заинтересованные исходящим из палатки странным звуком. Видимо они никак не ожидали увидеть в этом месте такое странное существо. Девушка вновь злорадно засмеялась, обнажив клыки. Похоже у неё появился неплохой подопытный материал, для проверки своей новой силы.

* * *

Орки дрожали. Нет, не от страха, хотя последний и присутствовал в немалом объеме. Возбуждение, желание и страсть, пусть и против их воли, но охватили их тела, подчиняя своей воли. Почти три сотни Небесных Топоров, единой массой с пылающими глазами смотрели на свою повелительницу. Конечно, всё это преклонение возникло неспроста. Кате пришлось потратить немало сил, что бы взять под контроль всё племя. Но зато теперь она могла не опасаться того что кто-то попытается убежать или взбунтоваться. Даже шаманы и те оказались неспособны противостоять силе юной суккубы.

В данный момент вся толпа орков заключила в кольцо свою новую хозяйку. И каждый из них пуская слюни от восторга с нетерпением ждал своей очереди. Сама Катя находилась в самом центре круга позволяя ублажить себя сразу четырем Топорам. Её душа просто пела от восторга. В отличие от своей прежней сущности, новая получала неимоверное наслаждение от сложившегося положения. Ну и приятным бонусом шла возможность полного отнимания сил у всех мужчин решивших что её тело это не больше чем сладкая добыча. Трое орков которых девушка избрала своей первой жертвой уже безвольной грудой лежали где то в стороне. А судя по замедленным движениям её нынешних ублажателей, скоро и они присоединятся к ним.

Сила Кати позволяла просто ослаблять своих партнеров, но обиженная тем что орки посчитали её страшной она не долго думая решила истребить всё племя таким незамысловатым способом. И улыбнувшись своей новой клыкастой улыбкой, она крепко поцеловала одного из орков. Несчастный, с пылающими от любви и страсти глазами тут же свалился к ногам своей владычицы, остальные так же уже с трудом держались на ногах. Катя улыбнувшись позволила им прилечь и тут же оседлала того кто выглядел крепче остальных, обхватив своими гибкими и сильными ногами его бедра.

Размеренными движениями она позволила орку войти в неё, после чего зажмурилась от восторга. Помимо физически приятных ощущений она ощущала как сила зеленокожего великана перетекает в её тело. И чем медленнее и слабее двигался орк тем злее и резче скакала на нём Катя. Краем глаза она подметила что жизнь остальных партнеров медленно покидала их тела. Это означало что здесь её работа подходила к концу и следовало выбрать новую жертву.

Поток жизненных токов резко остановился и суккуба флегматично встала с остывающего тела. Требовалось выбрать новую жертву и демоница заинтересованным взглядом принялась изучать окружившую её толпу, после чего недовольно поморщилась. На первых две группы орков она потратила около часа. Прикинув общее время, выходило что на истребление всего племени должно было уйти около двух суток. И несмотря на всё удовольствие и веселье, Кате не особо хотелось так долго тут торчать. Требовалось найти выход и её новая сущность тут же поспешила его подсказать.

Суккубы являлись одними из самых слабых демониц поэтому в их арсенал входило множество приемов позволявших отвлекать внимание противника или просто не показываться на поле боя. Одним из таких приемов являлся посыл своей астральной копии, которая так же могла ублажать мужчин и забирать у них силу. Правда до оригинала при этом доходили жалкие крохи, но в случае с Катей дело обстояло несколько по другому.

Око Бога давало девушке силу, превосходящую возможности иных суккуб. Поэтому когда волшебница прикоснулась к этому источнику то тут же осознала что её требования он может выполнить даже с излишком Через несколько секунд вокруг Кати стояло два десятка её весьма подробных копий, причем не иллюзорных, а вполне себе материальных. С этого момента дела пошли куда веселее.

Каждая из её копий, повинуясь воле хозяйки стала отбирать новых жертв, а сама демоница с улыбкой направилась к своему пленителю. Бывший посол один из немногих, кто сохранил остатки воли и продолжал сопротивляться. Именно поэтому Катя решила оставить его только себе. Глядя в глаза в которых кипели одновременно вожделение и гнев, она с улыбкой повисла на шее у орка и расправила крылья. Через секунду они взлетели, оставляя под собой начавшуюся оргию.

Словно отразившись в зеркале повторялась ситуация когда Катя предавалась любви с демоном летая над крышами домов. Но теперь демоном была она, а орк подчиненный её воле мог лишь послушно выполнять приказы своей хозяйки. И лишь слабый поток ругательств вырывавшийся из его горла, выдавал кипевшую в его душе борьбу.

— Сволочь… — Хрипел орк. — Надо было догадаться что тебя не просто так к нам подсунули… Надо было наплевать на законы чести и…

— Тихо, милый, — с нежностью прошептала Катя. — Сейчас тебе будет хорошо и приятно. Поверь мне, я постараюсь сделать твои последние минуты незабываемыми.

Она с наслаждением купалась в эмоциях и чувствах получаемых от созданных копий. В данном случае всё наслаждение можно было умножить на двадцать, что в итоге давало просто неповторимый эффект. И наслаждаясь моментом Катя одним движением пальца содрала с орка все шкуры служившие ему одежды, после чего её руки смело сомкнулись на его стальном и могучем органе.

И вновь, подобно наезднице, суккуба обхватила ногами безвольное тело орка и раскинув крылья зависла в воздухе. Даже её партнер на несколько мгновений перестал ругаться потрясенный красотой и величием этой картины. А через секунду их губы сомкнулись и орк окончательно потерял всю возможность к сопротивлению. Девушка терзала его тело, вонзая свои когти глубоко в его кожу. Её клыки в возбуждении вцеплялись в лицо партнера, умудрившись один раз даже отхватить кусок уха. Трясущийся изнемогающий от боли орк тем не менее мог только умолять свою мучительницу, что бы та не прекращала этих пыток и Катя продолжала выплескивать на своём пленителе всё что накопилось в её душе.

Она сама не заметила как всё закончилось. Просто в какой то момент орк затих, в то время как девушка продолжала терзать его тело. И лишь осознание факта что поток жизни текущий в её тело всё таки оборвался заставил прекратить это бессмысленное занятие.

Оглядевшись по сторонам она так же осознала что её копии уже успели справиться со своей задачей. Доставшийся ей орк оказался самым крепким, сумев протянуть почти два часа. В данном случае интуиция Катия сработала как надо, раз она сумела выбрать самого сильного партнера.

Повинуясь силе хозяйки её копии исчезли одна за другой, а сама суккуба наконец вернулась с небес на землю и огляделась по сторонам. Бывший лагерь орков превратился в братскую могилу. Повсюду лежали тела дикарей, чьи лица были искажены в предсмертном блаженстве. Тем не менее девушка поморщилась. Она конечно ненавидела всех этих мужчин, но глядеть на их трупы так же не считала приятным занятием. Впрочем учитывая полученную силу помноженную на мощь Ока Бога можно было всё исправить.

Тела исчезли словно их никогда и не было, а вместе с ними исчезли шатры, ограда, черепа шкуры и прочие лагерные приспособления. Катю окружало голое пространство и она внезапно осознала что с ним может сделать. С её силой она вполне могла стать королевой демонов. А как королева, она должна была обладать своим дворцом. И улыбнувшись в очередной раз, она сосредоточилась на поставленной задаче.

Глыбы камня, лежавшие вокруг, и даже куски скал медленно поползли, повинуясь заклинаниям волшебницы. Девушка призвала в этот мир духов земли и камня, и те спешили выполнить поставленную задачу. И пусть сама Катя не обладала особыми архитектурными талантами она была уверена что с помощью магии сумеет сделать всё что хочет. Переполняемая её мощь наполняла разум такой уверенностью, поэтому камни не прекращали двигаться, сталкиваясь друг с другом, образовывая причудливые структуры.

Извращенная фантазия Кати привела к неожиданному результату. Итоговый дворец весьма напоминал Тадж Махал. Сложно сказать под влиянием чего девушка решила строить в этом стиле, но результат был что называется на лицо. Правда выглядело строение весьма криво, симметрия отсутствовала как класс, а с некоторых углов казалось что оно вот-вот завалиться, но девушка все равно была довольна. Отлетев на несколько сотен метров она придирчиво изучила получившееся и приготовилась было перейти к итоговой шлифовке когда мощный удар сбил её с ног.

Суккуба зашипела и перевернулась на спину что бы испепелить на месте, посмевшего посягнуть на неё наглеца. К её удивлению последним оказался Модо. Варвар весьма бесцеремонно навалился на девушку, прижав её руки к земле. Катя зашипела сквозь зубы и нервно крикнула:

— Скотина! Ты еще за это ответишь! — Она тут же потянулась к своей силе что бы превратить варвара в послушного раба и тут же в ужасе осознала что ничего не выходит. Одного короткого взгляда хватило для осознания того факта что браслеты про которые она успела забыть, внезапно активировались. Катя застонала от досады. Не потрать она большую часть своей силы на строительство дворца, ей бы не составило труда уничтожить артефакты наглого гнома. Но теперь вся магия утекала в них без остатка не оставляя суккубе ни малейшего шанса.

— Оказывается я могу еще и демониц укрощать, — с довольным лицом промолвил появившийся из темноты гном который тут же поспешил прижать ноги Кати к земле. Вслед за ним показались и остальные включая и Лазуреля. Командир весьма скептически изучил новый облик боевой подруги и покачал головой.

— Я конечно слышал что воздержание портит характер женщины, но что бы настолько… — И отойдя на пару шагов назад, добавил. — Давай паладин, твой выход. Надо спасти её, наши шкуры и весь мир в придачу.

Девушка дергалась изо всех сил пытаясь освободиться, но увы большая часть мощи суккубы крылась в её магии, которой она оказалась лишена. Оставалось надеяться на то что члены отряда совершат глупость и решат воспользовавшись ситуацией овладеть её телом. В таком случае Катя сумеет вернуть себе утраченную силу что бы наказать наглецов.

Пока демоница рычала, и предавалась сладостным мечтам о кровавой месте, рядом с ней присел Зандукей. Мрачно изучив тело девушки, он тяжело вздохнул и принялся копаться в своём кошельке. Весьма быстро он отыскал то что было нужно и перед лицом суккубы появился странный знак, перечеркнутая молния в круге. Катя тут же завизжала, осознав истинный масштаб опасности, а паладин не мешкая положил загадочный знак её на грудь после чего сложил ладони в знаке молитвы.

Тело суккубы задергалось от нестерпимой боли. Святой символ испускал волны вызывающие сильное жжение, заставляя демоницу биться в судорогах. Катя пыталась сбросить мешающий ей знак, и напряглась изо всех сил. В какой то момент ей показалось что свобода уже близка. И варвар и гном уже не могли удерживать её тело, но внезапно в дело вступил Мулис оплетя пленницу своими щупальцами. Паладин тут же облегченно вздохнул и принялся читать молитву с удвоенной силой.

Но финальный удар нанес вовсе не он. Катя еще сопротивлялась изо всех сил подбадриваемая внутренним голосом, когда по её ушам прошелся свирепый рёв посланца „Лучезарного“.

— Изыди порождение мрака! — Кричал тот. — И оставь это тело в покое! — Голос „инферно“ моментально потерял свою силу, правда сохранив наглость.

— Похоже мне пора скрыться — поспешил он уведомить Катю. — Но если что, зови, я всегда буду рад хорошо развлечься.

Девушка с трудом осмыслила эти слова продолжая бороться с болью. Правда через несколько секунд она резко уменьшилась и Катя с недоумением открыла глаза. Демоническая легкость покинула её тело и вообще все события случившиеся даже несколько минут назад, казались обычным сном. Словно всё это случилось не с ней а с кем то другим. Мысленно она смогла осознать что её тело вновь вернулось к человеческому и теперь она может даже не мечтать о демонических возможностях.

— Что это было? — Слабым голосом поинтересовалась она.

— С возвращением, — наконец улыбнулся Лазурель, давая всем знак отпустить девушку. — Честно говоря не думал что до этого дойдет.

— Ты нас изрядно напугала, — добавил Зандукей, вытирая пот со лба. — И скажи спасибо Хуру что сумел нас найти и показать дорогу.

— Пусть спасибо скажет весь мир, — мрачно добавил Мулис. — Такая мощь даже меня напугала.

— Спасибо, — только и смогла выговорить девушка, после чего устало вздохнула и с грустью посмотрела на небо. — Хотя мне было так весело а вы все испортили… Эх…

* * *

— Стрептидор и Гаторуф мертвы, — закончил свой доклад управляющий. — Думаю имеет смысл отозвать Мантузора или по крайней мере дать ему подкрепление.

— Нет, — весьма вяло возразил владыка. — Пусть продолжает поиски. Я изначально и планировал это как испытание молодёжи, поэтому Мантузор либо провалится, либо вернется с победой.

— По-моему он уже провалился, — недовольно нахмурился Моргебиус. — После истории с Серафимой, его можно было смело отдавать под суд.

— Ну конечно там он поступил по-глупому, но разумное зерно в его поступке есть. Поэтому осуждать его не буду.

Управляющий тяжело вздохнул и огляделся по сторонам. В последнее время владыка явно начинал скучать, о чём свидетельствовала его попытка отойти от дел, на время покинув Цитадель. Это место в своё время он создал лично, прекрасная зеленая лужайка на склоне горы, откуда открывался превосходный вид на владения Гордаза. Множество цветов, пара водопадов и горячий источник, для наиболее эффективного расслабления. Владыка время от времени выбирался сюда дабы очистить свои мысли от грязных мыслей. Правда, это не мешало таскать за собой весь гарем.

В данный момент в трёх шагах от Гордаза сидела Серафима, одетая в белые полупрозрачные одежды и с грустным лицом играла на арфе. Чародею пришлось приложить немалые усилия что бы из глаз крылатой воительницы пропал страх и затравленность. Теперь она просто с грустью смотрела в пустоту, предпочитая музицирование общению. Но судя по намёкам, Гордаз намеревался побороть этот недуг.

Феечка Лиин предпочитала выполнять обязанности виночерпия, что вызывало еще большую тревогу в душе Моргебиуса. Нет, то что феечка намеревалась прислуживать своему господину его не смущало. Но вот тот факт, что владыка внезапно стал предпочитать эльфийские вина вместо любимого гномьего пива, его изрядно пугал. Это означало, что Гордаз находиться на грани свершения очередной великой глупости, расхлебывать которую придется самому управляющему.

Что касается дочки лорда, которую кстати звали Нариоль, то её наконец освободили от цепей и в данный момент её хрупкие руки разминали широкую, мускулистую спину своего хозяина. Как выяснилось, девушка являлась неплохой массажисткой, и теперь Гордаз на полную эксплуатировал её способность.

— Больше Мантузор ни о чём не докладывал? — лениво поинтересовался владыка.

— Преследуя цель он наткнулся на весьма интересное сооружение, — тут же ответил Моргебиус. — Можете посмотреть на это сами.

— А что, занятно, напоминает архитектуру южных орков, хотя выполнено несколько грубовато, — чародей с интересом изучил возникшую между рук управляющего картину. — И кто же это сотворил?

— Советую изучить магический фон, особенно его спектр.

— Ага, вижу, — глаза Горадаза возбужденно загорелись. — Интересно, столько всего намешано. Призыв элементалей, легкий прорыв „инферно“, управление стихиями. И при всём этом я вижу следы ауры Серадийона.

— Именно, но он же мертв, — в голосе Моргебиуса слышалось недоумение.

— Если я правильно понял, то перед смертью он вступил в связь с целью, — чародей ненадолго задумался, анализируя ситуацию. — Тогда бы это многое объяснило.

— Прошу прощения, господин? — удивился управляющий и Гордаз поспешил объяснить.

— Ты же не слышал никогда про лжедемонов? Их иногда относят к полукровкам но это не совсем так. Возникают в тех случаях когда обычный демон, то есть не инкуб или суккуб, совокупляется с человеком, про другие расы я ничего не слышал. Как ты знаешь пламя „инферно“ во время такого процесса чаще всего убивает партнера. Но если у него есть своя защита, он может подчинить эту силу себе. В общем очень напоминает укус вампира. Правда вампиры превращают в себе подобное свою жертву целенаправленно. У демонов же это выходит обычно случайно.

— То есть силу демона может получить лишь тот кто изначально обладает немалой силой, — тут же ухватил мысль Моргебиус.

— Да, и никак иначе. Похоже Серадийон ненароком передал часть своей силы и судя по увиденному моя избранница сумела достичь первичной трансформации.

— А сколько их всего?

— Три, последний уровень может поставить на уровень с архидемонами. Хотя про подобное я слышал только в легендах.

— Прошу прощения, владыка, но после всего сказанного вами я еще больше уверен что Мантузора надо отозвать. Он один не справится. Ведь посмотрите, это строение созданное ей по размеру не уступает вашей цитадели.

— Его цель действовать не силой а уговорами, — вновь отмахнулся Гордаз. — А силы девочке похоже не занимать. Будет интересно с ней пообщаться. Кстати установили куда она направляется?

— Исходя из полученных данных её отряд движется по направлению к Радужным гробницам.

— Радужным гробницам? — В голосе Гордаза слышалось искреннее недоумение и изумление.

— Ну да, тем самым где покоятся тела убитых вами паладинов. Меня кстати удивляет жестокость проявленная к ним. Я понимаю что враги но так жестоко…

— Они меня оскорбили, — недовольно буркнул владыка. — Эта семерка апологетов мужской любви посмели уговаривать меня присоединится к ним а то им мол одного человека для образования четвертой пары не хватает. Пришлось немного вспылить. Но сами виноваты. Я еще удивлен что их канонизировали.

— История умалчивает об извращениях творимых ими, зато превозносит совершенные подвиги.

— Я бы написал книгу об их настоящих подвигов да боюсь никто не поверит, — продолжил своё ворчание чародей. Лиин пришлось срочно налить ему еще вина, а Нариоль ускорила свои движения. Совместная работа двух девушек хоть немного, но позволили Гордазу прийти в доброе расположение духа. — Но зато теперь понятно зачем она туда идет.

— Вы это поняли? — вновь удивился Моргебиус.

— Конечно. Девчонка хочет вернуться домой, но для этого нужны деньги. А самый лучший и быстрый способ их заработать, это ограбить гробницу паладина. Насколько мне помниться туда свезли немало добра. Хм, а ведь в таком случае она реально может сбежать от меня.

— В таком случае надо послать Мантузору подкрепление, — управляющий попытался вновь убедить своего господина. Но у того были свои мысли на этот счет.

— Я поеду сам, — Гордаз резко встал, чуть не сбив девушек с ног. — Будет повод размяться и… — Он внезапно коварно улыбнулся. — Будет заодно повод вновь выпустить в этот мир Меч Лазурного Дракона!

— Нет! — в отчаянии закричал управляющий осознав что его владыка все таки решился на глупость причем очень страшную. — В прошлый раз вы чуть не потеряли империю. Думаете вам снова повезет?

— Не волнуйся, — весьма довольным тоном ответил владыка. — На этот счет я принял кое какие меры. По крайней мере на этот раз будет куда веселее.

— Я надеюсь вы знаете на что идете, владыка, — управляющий обреченно склонил голову. — В таком случае я возвращаюсь в цитадель что бы подготовить меч к вашему возвращению.

— Мечом я займусь сам, — вновь перечеркнул планы Моргебиуса чародей. — А тебе будет особое поручение. Мне нужно пополнить гарем.

— Но у вас уже три девушки, — удивился управляющий. — Да и бабушка Лиин скоро падет под действием ваших чар.

— Хотелось бы еще, — упрямо заявил темный владыка. — У тебя есть на примете из иномировых?

— Вы меня обижаете, владыка. Я постоянно изучаю соседние миры и у меня всегда есть то что вам нужно, — между рук Моргебиуса вновь замелькала серия картинок которые Гордаз с интересом изучал. Это была привычная процедура поэтому, едва заметив заинтересованный взгляд, управляющий сразу остановился.

— Она мне и нужна, — голосом полным восхищения произнес владыка. Моргебиус скептически изучил изображение потенциальной жертвы и нахмурился.

— Но владыка, она больше напоминает какого-то ученого, чем девушку способную вызвать желание, — действительно будущая рабыня выглядела не ахти. Мелкая, худая, с коротко стриженными темными волосами, едва закрывающими уши, да еще и в очках. Картина изображала её читающей какую то книгу с кучей загадочных формул.

— Ну хоть что то оригинальное, — ухмыльнулся владыка, попутно поглаживая по голове своих любимых рабынь, явно расстроенных тем что не могут полностью удовлетворить своего хозяина. — По крайней мере с ней можно пообщаться. В общем приведи её ко мне Моргебиус, а дальше уже не творя забота.

— Слушаюсь, владыка, — по старой привычке произнес управляющий, после чего направился в сторону впадины, находившейся рядом с лужайкой. Там его ждал дракон Малыш, готовый в любой момент отвезти своего наездника хоть на край земли. Туда впрочем Моргебиусу пока не требовалось и он направился обратно в цитадель. В его голове внезапно возник очень хитрый план, как не мешая своему владыке дополнительно подстраховаться на случай угрозы. Все-таки очередного восстановления цитадели он бы не перенес…

* * *

— Вот значит какие они, Скелеты, — бормотал под нос Лазурель изучая лагерь конкурентов. Остальные с интересом стояли у него за плечом, разглядывая детали. В числе трофеев попавших в руки Мулису оказался артефакт, позволявший вести наблюдение за удаленными объектами. Перед лицом смотрящего возникало своеобразное окно, в котором в сильном приближении и отображалась окружающая местность. По словам колдуна, им достался неплохой образец, дающий стократное увеличение. Впрочем Кате это мало что сказало. Девушка оказалась единственной, кто отказался наблюдать за лагерем Скелетов, предпочтя просто сидеть на камне и изучать ближайшую расселину.

Прошло уже три дня с момента инцидента с орками, а волшебница всё еще дулась на своих товарищей. Все их аргументы, что они действовали лишь из благих целей, отвергались ей на корню. Познав силу демона, она уже не хотела с ней расставаться и тот факт, что она вновь вернулась в своё прежнее тело, лишь еще больше распалял её изнутри. А ее больше её злила потеря последнего нормального походного костюма. Первый разрезали на алтаре, второй порвал Мулис своими щупальцами, а третий разлетелся на лохмотья после трансформации. В итоге пришлось вновь доставать из запасов наряд „цирковой амазонки“.

Если не считать этого в целом ситуация выглядела весьма неплохо. Им повезло наткнуться на орка разведчика, возвращавшегося в лагерь топоров. Лазурель тут же приступил к допросу к которому подключились Зандукей и Мулис. Последнему даже пришлось использовать свои щупальца, но в итоге пленный сумел рассказать немало интересного. И самое главное, что удалось выведать так это наличие тайной орочьей тропы, шедшей в обход владений других кланов.

Тропа оказалась достаточно широкой, что бы по ней смогла проехать повозка и через три дня отряд уже мог изучить долину, где находилась их цель. Правда кроме самой гробницы их взору предстали и конкуренты. Почти сотня наемников весьма шустро развернули немалых размеров лагерь и явно готовились к штурму могильников.

— Что то не впечатляют меня эти гробницы, — Катя наконец решила перестать дуться, тем более что лучник явно собирался рассказать свой план. — Какие-то мелкие. — Мысленно девушка ожидала увидеть что то напоминающее знаменитые Египетские пирамиды, а на деле её взору предстало небольшое здание больше напоминающее часовню.

— Это вход, — тут же парировал Лазурель. — Сами гробницы находятся под землей.

— Причем их точного размера установить пока не удается, — добавил Вальдемар. — Я так думаю они охватывают всё пространство долины и даже уходят под горы.

— Кстати настало время определиться, — Мулис отвернулся от изучения конкурентов, перейдя сразу к делу. — Каким образом мы должны будем туда проникнуть?

— Думаю теперь вы имеете право это знать, — ничуть не удивляясь, согласился Лазурель. — Но для начала немного истории. Как вы уже знаете, гробницы состоят из пяти уровней — кругов, каждый из которых находится один над другим. Причем чем ниже, тем меньше размер круга.

— Эдакий конус вкопанный в землю, — тут же ухмыльнулся волшебник.

— Каждый из уровней представляет собой лабиринт, где запрятаны саркофаги с телами героев. Каждый из лабиринтов представляет из себя невероятно сложную полосу препятствий, причем на каждом этаже ловушки различаются по стилю и уровню сложности.

— И где какие стоят? — Тут же проявила любопытство Катя.

— Первый круг самый большой но в то же время считается весьма простым. Известно о наличии одного открытого перехода на второй круг и двух тайных. Ловушки представлены различными механическими устройствами, вроде замаскированный плиты, наступив на которую получишь арбалетный болт в бок или камень на голову. Ну или провалишься в яму полную каменных змей. — Волшебнице сразу пришли на ум фильмы про Индиану Джонса и Лару Крофт. Она даже на мгновение ощутила невероятную гордость что сумела пойти по стопам двух таких мифических но тем не менее знаменитых героев.

— Ловушки для простаков, — недовольно фыркнул Вальдемар. — Специально что бы отсеивать глупцов.

— Даже такие ловушки изрядно преуменьшили число тех, кто добирался до гробниц, — тут же парировал лучник. — Но переходим ко второму кругу. По размерам он ненамного уступает первому. Здесь известно об одном явном и одном тайном проходе вниз. С ловушками так же не всё так просто. Этот этаж заполнен разнообразными кровожадными тварями с которыми не так то легко справиться.

— Многие из них химеры, — вновь взял слово гном. — Нашему отрядному чародею они должны приглянуться. Могу заверить что фантазия их создателей не знала границ.

— Из того что я изучил, — продолжил командир. — Можно вывести немало интересных вещей. Так например все химеры ведут себя крайне непредсказуемо. Любят сидеть в засадах, хотя иногда их логику просчитать трудно. Так же немало проблем доставляет их особенность постоянно перемещаться. Иногда сложно понять где находится ловушка а где нет.

— Например идешь ты по коридору, вроде все чисто, а возвращаешься назад что бы передать это своим товарищам а проход уже затянут тонкой и очень прочной паутиной способной резать плоть как нож масло, — вор вновь ударился в воспоминания. — Помню, нам там здорово досталось.

— Пугающе, — пробормотала Катя, лишь теперь осознавшая во что её втянули.

— Третий круг, — как ни в чём не бывало продолжал Лазурель. — Вниз ведущих проходов найдено всего один. Что же касается ловушек, то задействована высшая некромантия. Ожившие скелеты, зомби, призраки-убийцы и прочие некротвари. Насколько я знаю даже опытным некромантам там приходится тяжело.

— На этом мы и прокололись, — подтвердил его слова Вальдемар. — Взяли с собой трех магистров с кафедры некромантии а в итоге выяснили что взять этих тварей под контроль они не способны. Приходилось использовать боевые артефакты а их запас у нас был ограничен. Пришлось возвращаться.

— Ну а на четвертом круге что? — На этот раз вопрос задал паладин.

— Слишком мало оттуда вернулось тех кто мог поведать это. Но как я понял тамошние ловушки отличаются очень необычной изощренностью. Например пол который становится жидким под ногами у тех кто на него ступит. И человек элементарно тонет в камне. Причем его товарищи могут стоять рядом, но ничего сделать не могут. Так же рассказывали про комнату, попав в которую можно выбраться лишь ценой принесения в жертву кого-нибудь из своих спутников. Ну и много иного веселого.

— А на пятом уровне никто и не бывал, — закончил исторический экскурс Мулис. — Но чую там стоит что то ужасающее по своей мощи.

— И мы должны идти туда, — по спине Кати поползли противные мурашки. — Но это же безумие!

— Ну ежели ты считала что нас ждала легкая прогулка то ты явно просчиталась, — ухмыльнулся командир. — Но в данном случае можешь не волноваться, мы пойдем другим путем.

— Предлагаешь пробить туннель напрямую, используя силу Ока? — тут же высказал предположение Мулис. — Но насколько мне известно паладины установили там весьма мощную защиту.

— Нет, всё куда проще, — покачал головой Лазурель. — Если я прав, то существует обходной путь ведущий напрямую к главной гробнице.

— У меня всего два вопроса, — тут же взял слово Вальдемар. — Что навело тебя на подобные мысли? И каким образом мы будем его искать?

— Отвечу вначале на второй. Искать его не требуется, поскольку я точно знаю, где он начинается. Правда могут быть проблемы с поисками входа, но думаю что вор такого уровня сможет его отыскать.

— У меня нюх на скрытые ходы, — тут же оскорбился гном.

— Значит эту проблему мы решим. Что же касается местонахождения… Тут так же не обойтись без истории. Как вы знаете я сам участвовал в одном из походов к гробницам. Увы, вышло все некрасиво, меня вынесли с первого круга едва живым, а большая часть отряда полегла на втором. Нападение орков лишило нас большей части запасов, поэтому возвращение к цивилизации стояло под большим вопросом. Отсюда этого невидно, но звон за той скалой есть расщелина, по которой можно добраться до реки. У нас была небольшая складная лодка, и мы решили попытать удачи. Конечно ходили слухи про русалок из проклятого озера иногда и спускавшихся вниз по реке и питающихся плотью пойманных жертв, но иного выхода не оставалось.

— И что, встретились? — тут же поинтересовался Вальдемар.

— Нет, и слава светлым богам. Но зато увидел кое что другое. Поскольку я лежал без сил на дне, то из всех представленных картин мог созерцать только скалистые стены и вершины гор. И в какой то момент мне показалось что пред моим взором промелькнули стены весьма солидного храма. Я решил, что мне это почудилось, но товарищи признались, что сами видели мельком что то похожее. Ну а после завершения похода мне вспомнились слова нашего проводника, который до этого уже бывал в гробницах. Он искренне удивлялся тому что часть ловушек явно изменила свое местоположение. И это меня начало наводить на мысли…

— Я даже догадываюсь на какие, — тут же улыбнулся паладин. — Но продолжай.

— В первую очередь я постарался выяснить судьбу ордена Радужный рыцарей. Как оказалось, после смерти своих лидеров он не исчез а сменил название, став орденом Рыцарей Печали. Причем их цели я так и не понял. Но самое главное что удалось выяснить так это то, что увиденный мной храм принадлежит им. Официально он существует для того что бы паломники могли прийти и поклониться святым основателям ордена, но мне сразу показалось что тут что-то не то. Слишком уж тяжела дорога для обычного паломника. Да и сами паломники которых удавалось увидеть выглядели подозрительно, больше напоминая профессиональных наемников. И кстати никто никогда не видел их ухода. Обычно они просто заходили в один из орденских храмов и исчезали.

— Прямой телепорт, — Вальдемар мрачно почесал свою бородку. — Это позволяет им организовать нормальное снабжение даже в таком глухом месте.

— Но неужели никто не заподозрил? — Тут же удивилась Катя.

— Мне такие не попадались, — с горькой усмешкой ответил Лазурель. — Обычно те кто возвращались живыми как то не особо рвались назад. И их не волновали всякие странности и несуразицы. Возможно кто-то и пытался что то изучить, но связать воедино клочки нити до последнего времени мало у кого получилось бы.

— Это еще почему? — В беседу не выдержав вступил Хур.

— Сведения про горный храм всплыли пару лет назад, после того как один вор забрался в архив и по ошибке украл не тот документ. Мне повезло что я случайно наткнулся на этого вора раньше всех и сразу понял что в его руках находится то что мне нужно. Каюсь, я совершил ошибку? попытавшись его убить. Неудачная попытка из которой он понял что мне в руки попала что-то ценное. Правда всей информации он не знал но кое что сумел потом выведать самостоятельно. И сведения про скрытый храм просочились в народ.

— Значит многие уже должны были прийти к тем же выводам что и ты, — подытожил паладин.

— Возможно что кто-то из уничтоженных конкурентов это знал. Я не удивлюсь что подобный план может быть и у Скелетов. Первоначально я хотел отправить Мулиса, Зандукея и Модо в гробницы для отвлечения внимания. В то время как остальные бы штурмовали скрытый храм. Мне для чего и нужны были вор и убийца, что бы взламывать скрытые двери и устранять охранников. Ну а Катя своей магией могла оказать неплохую поддержку.

— Не самый лучший план, — хмыкнул Хур. — Слишком много дыр, но в данном случае всё же лучше чем лезть в эти подземелья.

— Тем более раз Скелеты полезли вперед нас, можно считать их отвлекающим маневром. Поэтому на штурм храма пойдем полным составом. План здания у меня есть, — с этими словами Лазурель извлек из-за пазухи сложенный в несколько раз лист бумаги.

— Где он кстати находится? — Задал новый вопрос Зандукей.

— Вон за той горой, — командир ткнул пальцем в скалу нависавшую над долиной. На лицах остальных членов команды тут же отобразилось весьма скептичное выражение.

— Что бы найти туда тропу потребуется несколько дней, — заметил гном. — Не идти же напрямую через долину полную конкурентов.

— Я вас могу перенести, — внезапно заявила Катя. — Я вроде разобралась с полетным заклинанием. Правда придется перевозить только по одному и… — Девушка внезапно смутилась и покраснела. — Мне потребуется энергия. Много энергии.

— Энергией займется Зандукей, с ним ты и полетишь последней, — тут же распорядился Лазурель и, изучив предполагаемый маршрут полета, довольно кивнул. — В принципе если полететь сначала влево, а потом крыться за той скалой то можно остаться незамеченным.

— Остался последний вопрос, — внезапно с мрачным лицом поднялся Вальдемар. — Для чего этим рыцарям такая морока? Если бы они хотели что бы могилы их героев остались нетронутыми, достаточно было бы возвести здесь крепость и пускать только паломников. Но вместо этого они усложняют ситуацию, создавая сеть ловушек и договариваясь с местными племенами, которые обладают не столь уж и большой мощью. Для чего им эта головная боль? — Лазурель мрачно улыбнулся, услышав слова гнома, и тут же ответил:

— Если верить словам захваченного в плен паладина, которого мы с Модо очень жестоко допросили то эти гробницы есть лишь приманка для существ с алчной душой. Зачарованные блеском золота они как мотыльки стремятся к нему дабы сгореть в огне своей жадности, освободив, таким образом мир от своего бренного существования. В общем эдакая попытка сделать мир чище и добрее. Но чем дальше, тем мне больше кажется что все дело куда сложнее. Вот посмотрите в долину, — члены отряда тут же обернулись в сторону указанную командиром. — Что вы видите?

— Почти сотню наемников, — хмыкнул Зандукей. — А что мы должны увидеть?

— Деньги! — Глаза лучника яростно пылали. — Это не самые худшие бойцы раз добрались сюда. У них отменные дорогие доспехи и хорошее оружие. С ними маги несущие бесценные артефакты которые по их задумке должны помочь им преодолеть препятствия. У многих есть банковские ключи, которые как мне кажется, всё-таки можно взломать. И всё это останется в мрачных подземельях принадлежащих ордену!

— Своеобразный источник дохода, — ухмыльнулся Хур.

— Даже если какой-то хитрец сумеет выбраться оттуда, вынеся кувшин с золотом или рубиновое ожерелье, — задумчиво произнес Вальдемар. — Все равно с тел его спутников можно собрать столько, что хватит на дюжину ожерелий и сотню кувшинов. Я сейчас вспомнил удивление нашего проводника, обнаружившего в разграбленной всеми комнате кувшин с серебром.

— Теперь понятно почему схема ловушек так усложняется. Жадность тех кто имеет представление о добыче на первом круге, должна завести их на следующие, где они должны гарантированно погибнуть, — подытожил всеобщую мысль паладин. — А если кто и вырывается он, лишь еще больше усиливает желание остальных повторить его путь. Что же касается преград на дороге, они должны отсеять неумех и лопухов, с которых нечего взять.

— Думаю после этого мы не имеем права отступить, — упрямо заявил командир. — Давай паладин, начинай наяривать Катю дабы мы могли перелететь и…

— Ложись! — Внезапно рявкнул Зандукей и весь отряд послушно упал на камни. Несколько секунд все недоуменно лежали, а затем Катя чуток приподняла голову. Ненамного но достаточно что бы разглядеть долину, наемников и двух извергающих пламя демонов пикирующих к входу в гробницы. Похоже что слуги Гордаза, пусть и немного ошибившись, наконец добрались до своей цели…

* * *

Катя сладострастно стонала, и её тело содрогалось от могучих движений гордого паладина. Её груди весьма болезненно терлись о твердый камень, на котором она лежала животом. Не спасал даже заранее заботливо подложенный эльфийский плащ. Последний мог надежно укрыть своего владельца от дождя, ветра и постороннего взгляда, но явно не был рассчитан на то, что будет служить импровизационным ложем любви. Впрочем, к этому моменту девушка находилась в таком состоянии, что даже боль воспринималась ей как одна из составляющих личного счастья.

К сожалению каменистая местность не позволяла устроиться с особым комфортом, а Зандукей не обладал навыками героев порнофильмов. Поэтому не мудрствуя лукаво, старый воин прислонил волшебницу к ближайшему камню. Правда вскоре мышцы рук у Кати задрожали, и она просто легла на этот обломок скалы, позволяя паладину делать с ней все что ему вздумается. Впрочем особой фантазии тот не проявлял, особенно учитывая что за последние пару часов он проделывал это с девушкой уже четвертый раз. Оба изрядно утомились, но они не могли тратить время просто так.

— Все, я больше не могу! — Тяжело выдохнул Зандукей.

— Передохни, милый, — устало улыбнулась Катя и на дрожащих ногах направилась к ожидающему за камнем Мулису. По пути она невидящим взором посмотрела в сторону входа в гробницы. О располагавшемся там лагере наемников теперь напоминали лишь угли да пара десятков трупов.

Поначалу они испугались, опасаясь что демоны заметят их и переключат свое внимание. Но те слишком увлеклись боем и особо не оглядывались по сторонам, поэтому отряд Лазуреля мог спокойно наблюдать за развернувшимся пред их взорами сражением. Благо посмотреть там было на что.

Первой атакой демоны, извергая пламя, убили несколько наемников, но последние весьма шустро сумели дать им отпор. Парочке монстров пришлось вновь взлететь и повторить удар на этот раз с разных направлений. Какое то время казалось что солдаты вновь сумеют отбиться, но внезапно одному из демонов удалось прорваться сквозь оборонительный заслон и нанести удар с тыла. Оборона тут же рухнула и началась бойня. Правда наемники и тут проявили свой профессионализм, сумев организовать стройное отступление внутрь гробниц. Потеряв еще полтора десятка человек, они скрылись в подземелье, видимо рассчитывая, что теснота коридоров позволит им обороняться куда эффективней. Но демонов это похоже не смутило и они незамедлительно последовали за своими врагами.

С тех пор прошло два часа, но на поверхности никто так инее появился. Лазурель впрочем ждать не стал и тут же потребовал от девушки исполнить её обещание подработки транспортным средством. Пришлось подождать четверть часа, пока паладин наполнит её силой, после чего Катя приступила к подвигам.

Вначале ей показалось что она слишком много на себя взяла. По крайней мере осознав что первым ей придется нести Модо она чуть было не взяла свои слова назад. На глазок варвар весил под полторы сотни килограмм и в обычных условиях, что бы поднять его, а уж тем более нести, девушке пришлось бы очень долго заниматься штангой. Но теперь в ней текла кровь демонов и хотя мощь суккуба покинула тело Кати, кое какие знания с того периода она сохранила. В том числе и те, которые могли позволить ей повысить свой физический потенциал.

Знания не подвели, и на поверку варвар весил как маленький котенок. Ну может чуть потяжелее, но Катя обрадованная такой возможностью не стала с этим заморачиваться. Подхватив Модо за его ременную перевязь, она расправила крылья и полетела по указанному лучником маршруту. На этот раз полет прошел без особых проблем. Девушка сумела разобраться с управлением и с легкостью донесла варвара до места высадки.

На обратном пути она так увлеклась что чудом успела заметить что силы задействованные для полета подходят к концу. Посадка вышла крайне жесткой, Катя сильно ушибла ногу, но Лазурель не слушая оправданий тут же потащил её вновь к паладину. Требовалось срочно нести новый груз. Модо был выбран первым неспроста. Случись что у варвара имелось больше всех шансов отбиться от врагов. Но даже ему вряд ли бы удалось долго продержаться в одиночку Хур, не слезающий с Кати упорно отказывался покидать свою подопечную и поэтому Лазурелю пришлось торопить волшебницу.

С лучником так же не возникло никаких проблем, а вот гному чуть было не пришлось полетать без парашюта. Его остроты на тему возможности секса на высоте изрядно действовали Кате на нервы. В какой то момент ей захотелось нечаянно уронить Вальдемара, но тот видимо осознал настрой девушки и резко прекратил шутить. Тем не менее обратно волшебница вернулась в дурном расположении духа и даже ласки Зандукея не особо его восстановили.

По сравнению с остальными Мулис оказался самым тяжелым, что очень удивило девушку. Внешне волшебник казался куда меньше того же Лазуреля и по прикидкам должен был весить килограмм пятьдесят. На деле Кате показалось что он весит раза в четыре больше Модо.

— Это все химера, — поспешил ей объяснить волшебник. — Она конечно изрядно уменьшает свой размер за счет работы с подпространством но с весом проделать этот фокус куда сложнее. Если котел мне удалось зачаровать что бы он весил не очень много то с телом куда сложнее.

Вспомнив, что монстр мог реально поспорить по размерам со слоном, Катя пришла к выводу, что Мулис еще мало весит. Тем не менее нести его было крайне тяжело и магу даже пришлось цепляться к девушке своими щупальцами. Так стало гораздо легче, правда напрягало что одно из щупалец полезло к ней под юбку. И пусть оно там ничего не делало, девушка все равно чувствовала себя крайне неудобно.

На перевозку волшебника было затрачено столько сил, что обратно пришлось лететь на полной скорости, рискуя в любой момент упасть. Приземление вновь вышло жёстким и Катя ушибла вторую ногу. Подвывая от боли и хромая она упрямо направилась к паладину в одиночестве сидевшему на камне.

— Остались только ты и я, — с нежностью произнесла девушка даже забыв про Хура прятавшегося у неё под юбкой. — Можем немного отдохнуть.

— Боюсь мне потребуется крайне длительный отдых, — устало пробормотал Зандукей. — Похоже в ближайший час от меня будет мало толку.

— О нет! — вскрикнул волшебница, осознавая что любовные игры изрядно подкосили рыцаря. — Я помогу тебе! — С этими словами она бросилась к своему возлюбленному и развязала ему штаны. Паладин лишь с грустью поладил её по голове, в тот момент, когда Катя взяла его достоинство в руки.

Будь с ней сила суккуба, вернуть Зандукея в форму не составило бы особого труда. Но лишенная демонической мощи девушка могла рассчитывать лишь на свои скромные знания. Увы, но в данном случае их явно не хватало. Ласки руками и языком, нежные прижимания обвисшего органа к своей груди и даже сладострастные стоны, явно не могли привести рыцаря в чувство.

— Помощь нужна? Весьма нахально поинтересовался внезапно появившийся на Катином плече, Хур.

— Отвали, — грубо отмахнулась расстроенная девушка. — Не до тебя сейчас.

— Хамишь? А зря, я мог бы тебе помочь!

— Как? Только не говори что у тебя пара таблеток Виагры завалялось.

— Не знаю что это такое, но в любом случае мой метод окажется не хуже. Отойди на пару шагов и начинай ласкать себя.

Девушка недоуменно отошла от рыцаря и сев перед ним обхватила свои груди. В ту же секунду крульп вновь скользнул ей под юбку и его шершавый язык прошел у волшебницы между ног. Катя застонала от неожиданности, но в ту же секунду отдалась процессу. Пушистый убийца хорошо знал своей дело моментально заставив девушку потерять чувство реальности. Она теребила свои соски, гладила руками по животу и бокам, представляя что все это с ней проделывает Зандукей. Язычок крульпа в свою очередь то вторгался внутрь, то изучал её снаружи.

Сколько это продолжалось Катя не знала, но в какой то момент она почувствовала сильный толчок. Недоуменно открыв глаза, она увидела перед собой лицо своего возлюбленного. Глаза паладина пылали яростью и он набросился на неё с такой силой что девушка даже испугалась. Мелкие камни болезненно впивались в её голую спину, но рыцарь даже не слушал её жалоб.

— Я был прав, — раздался над её ухом голос Хура. — Твой парень большой любитель подсматривать. Это его заводит больше всего. То-то он обычно говорил о том что в захваченных городах никогда не насиловал женщин первым, оставляя это на своих более шустрых товарищей. И то что он не смотря на свой гнев периодически позволяет гному терзать твоё тело…

— Уйди, скотина, — пробормотала Катя в очередной раз отдаваясь на милость процессу. — Я сама с этим разберусь…

Как бы то ни было но она чувствовала что Око Бога наливалось силой. И это означало, что очень скоро она будет вновь способна к полету. И на этот раз небеса будут принадлежать только её и её возлюбленному…

* * *

Лиздаран пылал от гнева в прямом смысле этого слова, но сделать ничего не мог. Он сам был виноват, что они угодили в эту ловушку, и не было смысла гадать что было бы, поступи он иначе. Тем не менее осознание факта, что лишь его горячность встала на пути общего дела жгло его изнутри. Оставалось лишь идти вперед и надеяться, что удастся найти выход из сложившейся ситуации.

Начиналось все как обычно хорошо. В процессе поиска своей цели (когда им и посчастливилось наткнуться на непонятную архитектуру), они наконец вышли к дороге, проследовав вдоль которой наконец долетели и до гробниц. Здесь двух демонов ждал неприятный сюрприз в лице весьма сильного военного отряда. Мантузор предложил просто вести наблюдение, но именно в этот момент Лиздаран увидел как в толпе врагов мелькнули рыжие волосы.

Ярость от осознания близости цели захлестнула его, и он бросился в атаку. В мыслях он почему-то считал что девушка захвачена в плен и если удастся её отбить она с радостью пойдет со своими спасителями. К сожалению эти вояки оказались не чета городским стражникам. Даже не смотря на то что атака демонов была замечена в последний момент, они сумели тут же организоваться что бы дать отпор. С полдюжины бойцов им удалось завалить и забрать их души, но попав под перекрестный обстрел, паре демонов срочно пришлось ретироваться.

Рыжие волосы еще пару раз мелькнули в толпе и Мантузор предложил сменить тактику. На этот раз они разделились и попытались атаковать с двух сторон. Поначалу казалось что и из этого ничего не выйдет. Наемники были вооружены зачарованными болтами, способными пробивать огненную броню и Лиздарану пришлось уйти в сторону. Зато его товарищу, знатоку боевых заклинаний удалось прорвать линию обороны и ворваться прямо в центр лагеря. Воспользовавшись суматохой, демон поспешил повторить атаку, и на этот раз она прошла успешно.

Несмотря на то что картина больше напоминала избиение, наемники продолжали свои слаженные действия. Им удалось выделить группу, отвлекающую нападавших прицельной стрельбой, в то время как остальные организованно бросились ко входу в гробницы. У демонов ушло несколько минут на то что бы перебить защитников, но к этому времени на поверхности земли не оставалось ни одного человека. Иного выбора не оставалось и порождения „инферно“ последовали за беглецами.

Внутри их ждал весьма ожидаемый сюрприз. Воспользовавшись узостью прохода, солдаты перегородили его щитами и попытались навязать демонам бой на своих правилах. Мантузор взревев ударом хлыста тут же пробил проход, а Лиздаран довершил его успех нанеся огненный удар. После этого им оставалось лишь переступить через обугленные тела, дабы проникнуть в наводящий ужас мрак подземелья.

Правда на деле оказалось что внутри достаточно светло. Многочисленные светящиеся кристаллы позволяли с легкостью ориентироваться в каменном лабиринте. Демоны тут же оглянулись по сторонам дабы осознать куда они попали. Их взору открылась весьма просторная зала, из которой имелось пять выходов. В данный момент все эти выходы были перекрыты вооруженными людьми, которые впрочем больше ничего не предпринимали.

Чувствуя что здесь что то не так демоны направились к ближайшему из проходов. В ту же секунду огненная броня Мантузора испепелила вылетевший из стены дротик. Следом за ним на порождений инферно» обрушился град стрел, вырывавшийся из скрытых щелей.

— Ловушка! — Рявкнул Лиздаран, но его командир лишь громко засмеялся, заставляя врагов трястись от страха. Подчиненный тут же стыдливо замолчал, осознавая, что такой мелочью их не остановить, после чего вновь продолжил атаку. Наемники так же поняли что их план провалился после чего поспешили нанести удар первыми. Из-за спин щитоносцев вылетел град зачарованных болтов, усиленный несколькими боевыми заклинаниями. Лиздарана получил пару весьма болезненных царапин которые тут же вывели его из себя. Кроме того внезапно он наступил на еще одну ловушку, и на парочку демонов обрушился град весьма крупных камней.

Подземелье сотряс яростный рёв и через секунду в ближайшую стену щитов полетел один из упавших камней. Лиздаран даже не успел осознать того момента когда он успел его подхватить и бросить. Но эффект превзошел даже самые смелые ожидания. Наемники разлетелись в разные стороны и в открывшемся проходе, где то в отдалении вновь мелькнули уже знакомые рыжие волосы.

Демоны незамедлительно, не обращая внимания на стрелы и заклинания, бросились вперед, и с этого момента началась гонка в запутанном лабиринте подземелья. Наемники убегали от них, пытаясь загнать свою погоню в одну из местных ловушек. Преследователи с легкостью прорывались сквозь них не обращая внимания на отравленные стрелы, камни, проваливающийся под ногами пол.

Пару раз им навстречу попадались небольшие отряды, сквозь которые они проходили как нож сквозь масло. Но впрочем свою роль те всё же сыграли. В какой то момент демоны потеряли свою цель, а наткнувшись на развилку были вынуждены разделиться. Азарт погони всё еще подстегивал Лиздарана не давая ему задуматься о творящемся вокруг, поэтому он даже не понимал насколько серьезным стало его положение.

Ловушки по-прежнему не представляли для него особых проблем. Стрелы и камни сгорали в его броне, не причиняя вреда. Один раз попытались сдавить каменными стенами, но силы «инферно» хватило что бы остановить смертоносный пресс. Другой раз ему на голову свалился клубок странных темно-серых змей. Странность заключалась в том, что вместо того что бы сгореть они стали медленно оплавляться под жаром его пламени. Подивившись такому чуду Лиздаран направился дальше и за ближайшим поворотом его ждал шок.

На полу, посреди коридора лежала голова, украшенная той самой рыжей шевелюрой. Не веря своим глазам демон схватил её и несколько секунд дрожа от ужаса изучал черты лица. Затем последовал вздох, в котором одновременно смешались облегчение и разочарование. Погибшая вовсе не являлась их целью, хотя похоже и считалась в местном отряде знатной особой. Иначе с чего бы её так яростно бросились защищать. Сбрасывая стресс демон ударом хлыста перерубил пополам устремившееся к нему смертоносное лезвие, до этого обезглавившее девушку и дюжину человек из её охраны.

На этом его работа закончилась и Лиздаран повернул назад. Правда тут же выяснилось что с возвращением на поверхность придется подождать. Коридор по которому он шел минуту назад перегораживала каменная стена. Ярость вновь полыхнула в душе демона, и его хлыст устремился к преграде, намереваясь разрушить её. То что вместо груды обломков, его оружие сумело оставить лишь жалкую царапину еще больше удивило Лиздарана. Дабы проверить свою догадку он попытался ударить по ближайшей стене но лишь вызвал похожий эффект. Создатели гробниц постарались на совесть, защищая её от мародеров и прочих грабителей

Демону оставалось лишь выругаться, после чего немного подумав он принял решение пойти на крайние меры. Если Гаторуф славился своими познаниями в боли, Серадийон поисковым нюхом, Стрептидор близостью к «инферно» а Мантузор в разрушениях то сильной стороной Лиздарана всегда было умение покорять пространство. Правда он пока еще стоял в самом начале пути, но уже умел создавать стабильные порталы позволявшие перемещаться на небольшие расстояния. И теперь он намеревался таким образом покинуть ставшие такими недружелюбными, подземелья.

Заклинание с легкостью повиновалось его воле, правда в нем обнаруживались некоторые странности но демон списал их на саму ауру подземелья. Его тело окутал туман, на мгновение скрыв от взора окружающее пространство, и тут же вновь рассеялся. К удивлению Лиздарана, вместо гор и неба над головой его по-прежнему окружали стены гробницы. Правда вместо сероватого камня, это место явно предпочитала зелёные оттенки. И почему то здесь он чувствовал себя очень неуютно.

Стало ясно, что создатели поспешили подстраховаться и против мастеров порталов. Заклинания вплетенные в стены искажали мировые токи не давая никому проникнуть внутрь извне, а пытавшихся бежать просто перебрасывали в другую точку лабиринта. Демону даже показалось, что сейчас он находится куда ниже, чем был изначально.

Но больше всего его пугала атмосфера этого места. Если предыдущая часть лабиринта воспринималась им не больше чем досадная помеха, то здесь он осознавал, что каждый шаг будет сопряжен с риском для жизни. Напрягая все свои чувства, большинство из которых выходили за рамки человеческого понимания, он медленно направился к ближайшему коридору.

По пути то и дело возникали отвороты в различные комнаты. Лиздаран видел внутри внушительные статуи, изображающие неведомых ему богов или героев, барельефы с непонятными изображениями, а так же каменные гробницы. Несмотря на блеск золота и драгоценных камней, которые встречали его на каждом перекрестке, он опасался входить внутрь. Одна из комнат, заполненная голубоватым туманом, правда его заинтересовала и нахмурившись он встал на пороге и бросил внутрь небольшой стеклянный шарик. На первый взгляд ничего не произошло но демон, с ужасом в глазах, отступить на несколько шагов назад.

В шарике был запечатан весьма слабый но полезный дух-разведчик. И Лиздаран лично смог разглядеть его крайне мучительную гибель. Этого хватило что бы понять насколько опасен данный туман. Войдя внутрь, он скорей всего потерял бы свою душу. Перспектива превращения в растение его никак не прельщала, поэтому демон направился дальше. Сразу за поворотом он чудом избежал еще одной ловушки, когда пол под ногами внезапно потек в стороны, превращаясь в трясину. Лишь крылья спасли его, перенеся через опасный участок.

В следующий коридор он входил с крайней осторожностью. Интуиция предупреждала демона что угроза здесь присутствует но какая то отдаленная. Внимательно изучив проход он шагнул внутрь. По сути дела это был даже не коридор, а небольшая зала имевшая вход и выход. И едва Лиздаран вступил внутрь, у противоположной стены появилось свечение. Демон тут же замер, но угрозы по-прежнему не ощущал. Да и непонятное явление не спешило приближаться.

— Приветствую тебя, усталый путник! — Раздался в его голове тихий с оттенком легкой грусти, голос. — И мои соболезнования, поскольку ты попал в не самое дружелюбное место.

— Я и так вижу, — проворчал Лиздаран готовясь в любой момент бросится наутек. — А ты кто такая?

— Всего лишь невинная жертва, — голос в голове протяжно вздохнул а свечение наконец преобразовалось в фигуру молодой и обнаженной девушки. — Любовница и несостоявшаяся невеста одного из создателей этого лабиринта, вместо счастливой жизни получившая своеобразное бессмертие.

— И что же ты делаешь с теми кто попадает тебе в руки? — Насторожился Лиздаран.

— Ничего, — голос незнакомки ничуть не изменился. — Я должна была стать одной из «душеубийц» но не захотела. Мне противно отбирать чужую жизнь и тем более душу. Поэтому я отпускаю всех, кто проходит через мои владения. Ты так же можешь продолжить свой путь. — С последними словами светящееся тело девушки переместилось к стене, освобождая проход. Демон насторожено молчал. Его чувство по-прежнему говорило о неясной угрозе но похоже оно улавливало ауру всего лабиринта. Что же касается девушки призрака то как ни странно он ей верил, но тем не менее воспользоваться её предложением пока не спешил.

— Надеюсь ты мне не лжешь, — наконец промолвил он. — Поскольку если это ловушка я сумею упокоить тебя навсегда. На это моих сил хватит. — И в подтверждении своих слов Лиздаран прикоснулся к силам «инферно». Призрачная девушка тут же отшатнулась.

— Я тебе верю, незнакомец. Можешь не волноваться, я не буду нападать.

Медленно и не сводя глаз с призрака демон вступил в зал направляясь к выходу. Пока что девушка держала свое слово и не двигалась с места лишь провожая вторженца странным взглядом полным грусти и тоски. Как ни странно ничего страшного не произошло и, переступив порог, Лиздаран облегченно вздохнул.

— Постой! — Вновь ударил ему в спину печальный голос. — Я позволила пройти тебе. Но быть может и ты мне окажешь услугу?

— Какую? — удивился демон.

— Я живу в этих гробницах уже почти шестьдесят лет и мечтаю лишь об одном! Вновь ощутить мужскую ласку! Почувствовать себя женщиной как было когда то во времена моей первой жизни!

— С этим может наблюдаться проблема, — ухмыльнулся Лиздаран. — Ты как-никак призрак, а моих сил вряд ли хватит на то что бы материализовать тебя или напротив самому иметь возможность прикоснуться к призрачному миру.

— Есть способ, я открыла его не так давно. Я убийца душ и мог соприкасаться с твоим духовным телом. На этом уровне мы можем ощутить всю полноту чувств!

— Как то это настораживает, — демон сам не заметил как, заинтересовавшись, сделал шаг новь приведший его обратно в зал. — А где гарантии, что ты не нападешь на меня в это время?

— Их нет! — Призрак девушки внезапно очень резко приблизился, и демон шагнул назад. К его удивлению его спина встретилась со стеной которой только что тут не было, а призрак уже висел прямо перед его носом. Чувство угрозы жалобно пискнуло но предпринимать что либо было уже поздно. Незнакомка вошла в его тело и словно растворилась в нём.

А через секунду тело Лиздарана содрогнулось от нахлынувших чувств. Он как бушевавшее в нём пламя полыхнуло с силой превышавшей все разумные пределы, а душа застонала от невероятного наслаждения. Никогда более в жизни он не испытывал чего либо подобного.

— Что это? — Прошептал он пытаясь справится с охватившим его рассудок наваждением.

— Моих сил хватает на то что бы прямую действовать на твой мозг, — вновь услышал он знакомый шёпот. — Я касаюсь твоей души и центров удовольствия и поверь мне еще ни один мужчина еще не испытывал ничего подобного.

Демон попытался возразить, но не успел. Новая волна захлестнула его тело, перепутав при этом все мысли. Особый экзорцизм который он начал было составлять тут же затерялся в мешанине чувств. А призрачная девушка не прекращала своей работы. И пусть её тело не могло воздействовать напрямую на тело своего партнера, в данном случае хватало и управление чувствами. Лиздаран забился в волнах оргазмов сотрясавших его плоть не в силах поверить, что такое возможно в реальности.

Тем не менее он еще пытался сопротивляться. Из последних сил демон потянулся к пламени «инферно» надеясь выжечь вторгшуюся в него сущность но очередная вспышка наслаждения окончательно отключила его разум. Лицо Лиздарана исказила глупая улыбка и он, раскинув руки, безвольно свалился на пол. С этой высоты он теоретически мог видеть замаскированные ниши в стенах, заполненные костями своих предшественников. Девушка сказала правду, она не любила убивать. Но ей ничего не мешало сделать всё возможное что бы очередной её избранник просто не мог покинуть этого места, полностью лишившись сил. А смерть от истощения оставалась всего лишь смертью, увы но Лиздаран был обречен. Впрочем он это знал но ничуть не огорчался. Будучи полностью подчиненным своей хозяйкой он лишь стремился как можно дольше сохранять нужные ощущения…

* * *

Храм больше напоминал небольшую крепость и располагался на скалистом выступе, нависая над пропастью. С того места где собрался отряд было невозможно разглядеть ворот, поскольку последние как раз и выходили в сторону обрыва. Любому замыслившему недоброе против паладинов пришлось бы идти по узкой дороге, зажатой между стеной и пропастью. Удобные бойницы позволяли безнаказанно расстреливать штурмующих, пока те пытались добраться до ворот. И именно такие особенности архитектуры сразу вызвали ряд вопросов.

— Ну и как мы должны туда пробраться, что бы нас не увидели часовые? — Настойчиво интересовался Зандукей у лучника. — Тут даже камней то нет за которыми можно укрыться, не говоря уже о кустах и прочих естественных укрытиях.

— Пошлем вперед Хура, пусть он их тихонько вырежет, — беззаботно отмахнулся командир. — Надеюсь стена для него не окажется проблемой.

— Стена эта та же дорога, только ведущая в небеса, — философски отозвался мохнатый убийца. — Поэтому я их даже не замечаю.

— Вот и отлично, — тут же обрадовался Лазурель. — Хур снимет часовых, и мы сумеем незамеченными добраться до ворот. Там Вальдемар применит своё мастерство что бы преодолеть эту преграду ну а дальше действуем по плану.

— По-какому? — на этот раз удивился Мулис.

— Вот у меня есть схема храма, — лучник вновь удивил всех достав из сумки несколько мятых листиков. — Как я понял из записей, внутри постоянно находится около трех десятков паладинов ну и десяток слуг и оруженосцев. Они сейчас отвлечены штурмом гробниц, поэтому на нас сразу внимания не обратят. Мы тихонько входим внутрь и ликвидируя всех кто по дороге занимаем главное святилище. Оно как мы видим находится в самом центре. — С этими словами Лазурель ткнул пальцем в соответствующее место на схеме. — Кельи местных стражей находятся в коридорах расположенных вблизи святилища, поэтому Хур и Зандукей прикрывая друг друга, пройдутся по ним, вырезая всех кого увидят.

— Убивать своих братьев паладинов? — Мрачно ухмыльнулся Зандукей. — Эх, чего только не сделаешь во имя добра.

— В случае тревоги вы возвращаетесь к нам и мы даем бой в главном святилище. Наличие Мулиса и Кати в данном случае является козырем и дает нам преимущество. Бой с наемниками у моста это наглядно показал. После этого мы перемещаемся в тайное святилище, оно находится в подвале, и ищем из него вход в гробницы. Этим понятное дело займется Вальдемар. В общем все просто и понятно.

— А что делать с шумом? — Внезапно спросила Катя.

— С каким еще шумом? — Удивился командир.

— В храме очень сильно шумят, — недовольно поморщилась девушка. — Вы же знаете какой у меня слух и сейчас я четко слышу крики, вопли и стук железа.

— Что?! Не может быть! Мулис. Как там часовые?!

— Сейчас! — маг тут же активировал свой артефакт для дальновиденья и тут же побледнел. — Они все мертвы! — В панике воскликнул он. — Мы видим только трупы!

— Быстрее к воротам! — Скомандовал Лазурель своему отряду и все тут же не мешкая бросились в бой.

Бег вдоль стен прошел для всех крайне напряженный. Большинство бойцов отчетливо понимали что достаточно всего пары лучников, что бы перебить их всех. Но похоже паладинам действительно было не до них. А одного взгляда на раскрытые настежь ворота и лежащие вокруг трупы хватило что бы понять одну простую истину. План Лазуреля оказался не настолько уж оригинален и неизвестные солдаты с легкостью пришли к такому же решению.

Правда сами паладины не собирались безропотно ложиться под нож. За воротам обнаружилось с пяток трупов наемников, и еще один сидел у створок перевязывая свою ногу. Завидев незнакомцев он тут же схватился за нож и попытался спрятаться но рана не дала ему сдвинуться с места. Зато Лазурель довольно ухмыльнулся и весьма небрежно подошел к противнику.

— Какая встреча, — елейным голосом произнес лучник. — Сам многоуважаемый Юппа. Как я вижу ты разобрался в тех бумагах что я не успел забрать?!

— Эльфёныш, — недовольно поморщился раненый. — Зря ты меня убить пытался. Так бы я решил что ты просто перепутал хранилища. А после твоей стрелы пришел к выводу что в этих бумагах что то есть.

— Я этого и боялся, но меня больше интересует другой вопрос. Сколько людей ворвалось в храм?

— Думаешь я скажу, — вор попытался ухмыльнуться. — В любом случае их на много больше чем вас.

— О, ты нам скажешь. Ты нам все скажешь, иначе вот этот добрый маг, — он кивнул в сторону Мулиса уже успевшего активировать свою химеру. — Запустит свои щупальца прямо тебе в мозг. Или отдам вот этой красотке. — На этот раз Лазурель кивнул в сторону Кати. — Она как раз на днях насмерть изнасиловала три сотни орков, и это не шутка.

— Пятьдесят пять человек, — мрачно ответил вор, нервно поглядывая в сторону щупалец. Катя его похоже не испугала но вот маг явно привел в ужас. — Некоторых как видишь, уже положили.

— Вошли вы с шумом, — поморщился Зандукей. — Думаю местные рыцари уже на ушах стоят.

— Они в меньшинстве но поле боя их территория, — подтвердил Лазурель. — Думаю в данном случае силы равны.

— Сверху! — Внезапно рявкнул Вальдемар и все тут же задрали головы. На уровне третьего этажа в центральном здании находилась открытая галерея. И сейчас на ней проходила одна из локальных схваток. Боец ордена, весьма успешно отмахивался мечом сразу от троих наемников. Те изо всех сил пытались сразить своего противника но больше мешали друг другу. Глядя на эту картину Лазурель снял со спины свой лук а гном натянул тетиву арбалету.

— Твой высокий, мой толстяк! — Крикнул Вальдемар и через секунду две стрелы устремились к своим целям. Мастерства стрелков вполне хватило что бы не промахнуться с такой дистанции и через секунду рыцарь остался всего с одним противником. Наемник на мгновение оторопел и эта заминка стала для него роковой. Меч пронзил его грудь и незадачливый охотник за золотом присоединился к своим товарищам. Рыцарь сию секунду, весьма удивленно отсалютовал своим внезапным спасителям и тут же свалился пронзенный стрелой.

— Прости, но для меня здесь все враги, — буркнул Лазурель и, повернувшись к раненому вору, добавил. — Тебя это тоже касается.

Зандукей его понял правильно и особо не церемонясь, свернул пленному шею. Катя лишь удивленно хлопнула ресницами от такого обращения с захваченным врагом, но времени для предъявления претензий не осталось. Лазурель уже бросился внутрь храма и остальные последовали за ним.

За центральными воротами начиналась довольно просторная зала, выводящая к широкой лестнице. Именно тут и развернулось одно из главных сражений за храм. На полу и ступенях лежало не меньше дух десятков трупов. Похоже что несколько рамовников пытались задержать здесь продвижение врагов, но увы, безуспешно. Тем не менее наемникам тут так же досталось весьма крепко что не могло не радовать.

— Слышишь что-нибудь? — Тут же обратился Зандукей к Кате. Та лишь поморщилась словно от зубной боли.

— Тут везде шумят. Такое ощущение что битва идет со всех сторон!

В подтверждении её слов из-за ближайшей колонны вывалилась пара залитых кровью бойцов. Сложно сказать к какой из сторон они относились, тем более Модо двумя ударами умудрился укоротить каждого из них на голову. Сзади так же послышался звон стали. Паладин заметил что со спины зашло еще трое врагов и поспешил принять бой. Лазурель коротко выругался и тут же бросился вперед. Остальным волей-неволей пришлось последовать за ним.

Катя со своим чутким слухом первая услышала еще один шум и, посмотрев вправо, увидела как из незамеченного до этого момента прохода, один за другим выбегают вооруженные люди. Не успев ничего осознать, она инстинктивно воззвала к силе Ока и в ту же секунду приоткрытые створки дверей захлопнулись отбросив назад большую часть толпы. Единственного успевшего прорваться в зал прикончила арбалетная стрела пущенная гномом. Попутно наконец удалось справится и с погоней. На помощь к Зандукею пришел Хур и они вдвоем быстро справились с проблемой.

— Двигаемся к святилищу! — Рявкнул Лазурель, заметив что его войско несколько растянулось. — Там их главные силы.

Всемером они взлетели по центральной лестнице. Катя пару раз поскользнулась в лужах крови заработав еще пару синяков, но старалась не отставать. Происходящее вокруг казалось ей частью какого-то сумасшедшего сна. И что самое страшное этот сон начинал ей нравиться. Где то на периферии сознания вновь зазвучал так хорошо знакомый ехидный голосок и девушка войдя в азарт сумела догнать Лазуреля. Теперь они бежали вдвоем готовясь в любой момент нанести удар.

Лестница дважды изогнувшись привела их в короткий но весьма широкий коридор заканчивавшийся тяжелыми массивными дверями. Правда сейчас одна из створок дымилась и лежала на полу, и в просматриваемом проеме было хорошо видно творящееся в главном святилище столпотворение. Похоже, что наемникам удалось найти и обходной путь, поскольку они теснили уцелевших храмовников сразу с двух сторон. К этому моменту силы их примерно сравнялись, тем не менее нападавшие не теряли темпа и с яростью набрасывались на защитников. С обеих сторон мелькали молнии и огненные шары, подтверждая наличие у сражающихся боевых магов.

Катя мельком отметила командира наемников, высокого статного парня с длинными рыжими волосами, который впрочем тут же исчез в толпе дерущихся. А через мгновение в бой вступил их отряд. Лазурель осознавая что в любой момент к ним с тыла могут зайти неучтенные им солдаты и поспешил навязать бой на своих правилах. В первую очередь он прошелся из лука по строю наемников, благо те не ожидали атаки с тыла. Его тут же поддержал гном, окончательно тем самым нарушив своё правило, не ввязываться в бой.

Храмовники тут же радостно завопили, в очередной раз приняв ватагу Лазуреля за свое подкрепление, но в этот момент за дело взялись Хур и Катя. Мохнатый убийца, воспользовавшись сутолокой сумел незаметно приблизится в упор вонзая в каждого встречного им рыцаря ядовитую иглу. Волшебница действовала куда грубее. Паладины заняли оборону прижавшись к весьма специфичной статуе изображавшей семерых рыцарей стоящих кольцом обхватывая друг друга за плечи. Необычность скульптуры выражалась в том что воины стояли, обратившись задами ко всем зрителем. Со стороны это выглядело как совещание спортивной команды перед ответственным моментом в матче. Впрочем художественная ценность это композиции девушку не особо заинтересовала. А вот то, что одного удара силой хватило, что бы её раскачать и обрушить на всю толпу дерущихся, выглядело весьма неплохой идеей.

Одним ударом девушка прикончила по меньшей мере два десятка противников, попутно вызвав мощное облако пыли на некоторое время скрывшую поле боя от посторонних глаз. Правда через секунду оттуда вылетел недовольный Хур которому лишь чудом удалось увернуться от тяжелого обломка. Следом за ним выбежала еще пара храмовников которых тут же встретили меч паладина и палица Модо.

Именно в этот момент в бой вступил державшийся в тени Мулис. Его щупальца весьма резво устремились в пыльную мглу и через секунду оттуда раздались вопли ужаса. Волшебнику не надо было видеть свою цель, достаточно было ей нащупать, а уж объектов для щупанья там хватало. Через пару минут когда пыль улеглась, сражаться было больше не с кем. Разве что несколько раненых сумели отползти в сторону, сумев тем самым вырваться из бойни. Среди них как ни странно оказался замеченный Катей рыжеволосый здоровяк, к которому тут же устремился Лазурель.

— Сегодня просто день встречи старых знакомых — недовольно пробормотал он. — Сначала Юппа, а теперь и Огненный Шамуд. Хотя да, вы же там какие то дальние родственники. Но я не знал что ты командуешь этими Скелетами.

— Я не так давно занял этот пост, — несмотря на довольно обильное кровотечение сумел улыбнуться командир наемников. — А ты меня удивил, Лазурель-эльфеныш. Не думал что тебе удастся набрать такую силу.

— Марлуна тоже с тобой? — Лучник проигнорировал слова противника, поспешив задать ему свой вопрос.

— Сестра в лагере у гробниц осталась а что?

— На всякий случай приношу свои соболезнования, — с искренней грустью ответил Лазурель. — Лагерь атаковали демоны и, похоже им удалось загнать всю твою армию прямо в лабиринт. — Лицо наемника тут же потемнело и скривилось от боли.

— Демоны? Что им здесь надо? Ты видел какие потери?

— Потери немалые и думаю на твоем отряде можно поставить крест. Впрочем как ты понимаешь это твоя забота. У нас здесь своя цель и поскольку ты выбыл из борьбы, то извини, мы тебя покидаем. Приходи в себя, набирайся сил и спеши на помощь к сестре.

— Эльфеныш! — Тут же рявкнул Шамуд. — Я знаю куда ты собрался. И пусть я тебя никогда не любил, ты меня впрочем тоже, но прошу тебя. Если увидишь в гробницах Марлуну, постарайся спасти её!

— Сделаю все возможное, — сухо ответил Лазурель и тут же скомандовал отряду. — Ну что застряли, бегом, а то кто знает, что нас еще ждет.

Вход в тайное святилище располагался здесь же, причем его даже не пришлось искать. Видимо последнее подкрепление к паладинам пришло именно оттуда, потому что в углу зала виднелась узкая и малозаметная дверь возле которой лежало несколько трупов наемников. Несколько витков узкой спиральной лестницы привели их в еще один зал, являющийся отдаленной копией главного святилища, разве что более мелкого размера. Так статуя семи рыцарей здесь не превышала высоты человеческого роста.

— Нужно искать потайной проход, — тут же озадаченно произнес Зандукей. Вальдемар тут же презрительно скривил физиономию.

— А чего его искать! — Буркнул гном и подойдя к статуе пнул её изо всех сил. Ко всеобщему удивлению, вместо «танца отбитых пальцев» гном издал нечто напоминающее победный вопль, а сама статуя крутанулась вокруг своей оси, обнажив скрытую под ней дыру куда уходила еще одна винтовая лестница. — Это работа нашего клана. — Тут же поспешил объяснить вор. — Поэтому никаких проблем.

На этот раз спускаться пришлось гораздо дольше. Лестница сделал по крайней мере три десятка оборотов прежде чем отряд оказался в слабо освещенном туннеле, причем явно рукотворном. Но не успели они сделать и пары шагов как из сумрачного пространства вылетел огромный огненный шар. Заблокировать удар явно никто не успевал, как и отскочить в сторону. Впрочем рефлексы Модо внезапно оказались на высоте. Варвар одним прыжком сбил всех на землю, в результате чего боевое заклинание лишь слегка обожгло Вальдемара и самого Модо после чего безобидно расплескалось по ближайшей стене. Отряд моментально приготовился к новой битве.

— Вам не пройти! — Раздался пафосный голос и все наконец смогли разглядеть мрачную фигуру в темном балахоне. — Смерть всем презренным охотникам сребролюбцам, осмелившимся осквернить могилу великих героев!

— Извини милая но мы пройдем, — ухмыльнулся Лазурель. Все остальные лишь удивленно посмотрели на командира, каким то образом сумевшего опознать пол чародея.

— Глупцы! Вы все умрете! — Вновь прогремел голос, но в этот момент в атаку бросились сразу трое. Катя и Мулис прижавшись к стене принялись заходить с флангов, а Вальдемар весьма откровенно полез в лобовую атаку. Такая тактика изрядно ошеломила мага, и тому пришлось потратить пару драгоценных секунд оценивая угрозу. Что касается волшебницы, то она недолго думая нанесла удар всеми наличными силами, которых оставалось не так уж и много. Аналогичный огненный шар врезался в щит вражеского чародея заставив его на мгновение перейти в оборону, а в то же мгновение, щупальце Мулиса, скрытое во мраке, сумело ухватить противника за ногу и бросить его прямо под ноги гному. Вор не растерялся и словно ждал этого, тут же застегнул на запястье у поверженного один из своих браслетов, после чего сдернул капюшон.

Как выяснилось Лазурель был прав. Под капюшоном открылось вполне миловидное личико, обрамленное светлыми кудряшками, причем искаженное ужасом от осознания пропажи магической силы. Командир тут же присел рядом с пленной и приступил к допросу:

— Мы конечно и сами можем все найти но будет лучше если ты подскажешь дорогу. Ты ведь знаешь что нам нужно или стоит подробно растолковать?

— Магистр Киеззе Ларна Луэль никогда не опустится до того что бы выдавать священные тайны ордена всяким проходимцам! — Гордо вскинув голову, ответила чародейка. — Можете убить меня, но вы не услышите более ни одного слова или вскрика!

— А зачем нам убивать? — Искренне удивился лучник. — У нас есть куда более действительные средства. Мулис, займись ею.

— С превеликим удовольствием! — Радостно ответил отрядный чародей из под плаща которого уже торчал ворох щупалец. Последние получив команду, тут же весьма стремительно оплели тело пленницы, отчего та в ужасе завизжала явно забыв свое обещание хранить гордое молчание. Что касается самого Мулиса, тот без лишних хлопот ловко избавил чародейку от лишней одежды, под которой скрывалось весьма хрупкое тело. Катя даже презрительно ухмыльнулась, осознав что грудь у магистра Киеззы Ларны Луэль явно больше подходит для девочки подростка, чем для взрослой женщины.

Впрочем магу на такие мелочи в данном случае было просто плевать. При помощи своих дополнительных конечностей он смог оплести даже эти жалкие бугорки, дабы они хоть немного выпирали вперед, а затем весьма грубо раздвинул ей ноги запустив внутрь пару тонких щупалец.

— Остановитесь! — Голосом, в котором не осталось ни капли гордости, пискнула плененная чародейка. — Я все скажу!

— Мой вопрос ты знаешь, — тут же пожал плечами Лазурель. — Скажешь как туда добраться и я тебя отпущу.

— Идите дальше по коридору, там будет лестница. Спускаетесь до конца и идете в центральный туннель, там их всего три. — Затараторила девушка. — Оттуда всего одна дверь и она ведет в гробницу.

— А ловушки?

— Они настроены на тех, кто идет снаружи. Те кто проходит служебным туннелем автоматически определяются как свои.

— Надеюсь ты не соврала, — медленно произнес Лазурель и девушка тут же бешено замотала головой.

— Она не врет, — хмыкнул Вальдемар, с завистью смотря на отрядного мага. Судя по всему, гном сам был не прочь побаловаться с новой игрушкой, и лишь присутствие членов отряда его сдерживало. — Уж я то это чувствую.

— Ну значит можем её отпустить, — буркнул лучник но Мулис тут же недовольно хмыкнул.

— Командир я и так много сил потратил, а эта девушка вполне неплохой аккумулятор. Грех им не воспользоваться.

— Да? Ну в таком случае можешь подзарядится.

— Но вы же обещали! — взвизгнула чародейка но Лазурель лишь пожал плечами.

— Ну отпустим чуть позже, видишь у нашего мага есть свои потребности и я не могу ему отказать.

На этом крик пленницы затих поскольку Мулис не долго думая заткнул ей рот одним из щупалец, явно обладавшим довольно плотной структурой, дабы жертва не могла его перекусить. Девушка могла лишь сдавленно мычать и дергаться, когда маг вошел внутрь неё и плавными движениями принялся выкачивать из неё силы, попутно поднимая себе настроение.

Катя смотрела на это зрелище со смешанными чувствами брезгливости и заинтересованности. С одной стороны органы, созданные Мулисом, явно не обладали особой красотой и вызывали отвращение одним своим видом. Но с другой стороны, помня на что они были способны… В данный момент девушка была бы не против повторить давний опыт, несмотря на все негативные воспоминания.

Чародейка издала очередной писк на этот раз от боли, поскольку бесцеремонный отрядный маг весьма грубо сбросил её на пол после чего с нахальной улыбкой заявил своим товарищам:

— Я готов!

— Быстро ты, — пораженно свистнул Вальдемар.

— У неё не так много и было, но я по крайней мере резерв восстановил.

— Отставить разговоры, нас ждут несметные богатства! — Скомандовал Лазурель и отряд вновь устремился вперед, оставив позади ревущую и опозоренную девушку.

До лестницы они добрались без проблем, и тут их ожидал первый шок. В первый момент Кате показалось, что её накрыла тяжелая волна, и даже воздух на мгновение стал словно каменный. Через пару мгновений девушка пришла в себя осознав, что лежит на полу, пытаясь восстановить дыхание, а рядом с ней в разных позах валяются остальные члены её отряда.

— Что это было?! — Только и смогла выдавить она.

— Магическое давление! — Выдохнул Мулис. — Кто-то применил очень мощное заклинание! — В голосе волшебника послышались нотки истерики. — Я даже не знал что в мире есть маг обладающий подобной силой!

— Вперед! — Рявкнул Лазурель. — Кто бы это ни был от сокровищ нас отделяет всего несколько пролетов…

Золотая лихорадка на мгновение поборола шок и семерка бойцов словно обретя второе дыхание с новыми силами рванула вниз по лестнице. Даже Катя никогда не отличавшаяся особыми физическими данными забыла про усталость, умудрившись на время выбиться в лидеры, потеснив собой Лазуреля. Лучнику даже пришлось прилагать немалые усилия, что бы вновь опередить волшебницу, дабы последняя не завела их в какое-либо иное место.

Время от времени от лестницы отходили в сторону туннели но все помнили слова пленницы и не сворачивали в сторону до самого конца. И лишь оказавшись перед тремя отверстиями в скале, члены отряда смогли перевести дух, дабы устремиться к своей мечте. Правда здесь им пришлось сбавить темп. В воздухе витало что то неуловимо опасное и даже сама атмосфера заставляла всех двигаться на цыпочках и говорить шепотом. Тем не менее вход в гробницу возник словно внезапно. Сумерки туннеля внезапно сменились очередным дверным проемом, к всеобщему удивлению открытым.

Удивленно переглянувшись вся ватага медленно и осторожно заглянули внутрь дабы вздрогнув отшатнуться. Им открылся небольшой зал, с семью радиально расположенными высокими саркофагами, а так же высокая фигура черном плаще сжимающая в руках пылающий голубым огнем меч. Под капюшоном сверкнули два свирепых глаза и весь отряд в ужасе застыл. Похоже им предстояла еще одна битва с весьма суровым противником.

* * *

Мантузор устал, причем очень сильно. Ему надоел этот лабиринт, поперек горла стояло задание хозяина, приведшее к гибели почти всего отряда и вообще он ненавидел весь мир. Но в данном случае он ничего не мог поделать, поэтому продолжал брести вперед продираясь сквозь сотни смертоносных ловушек. Поначалу это выглядело забавно. Демон бежал по коридорам, отлавливая отдельных уцелевших наемников с легкостью отмахиваясь от летящих в него стрел, камней, копий и прочей шелухи. Но затем ситуация разом осложнилась.

Один из наемников неожиданно сумел найти неплохую позицию в конце длинного коридора. Ловушка находилась прямо у него над головой выпуская десятки острых стальных дисков, летящих с бешенной скоростью. Мантузор неосмотрительно подставился под один из них, рассчитывая на прочность брони и заработал таким образом свою первую рану.

Что бы продраться сквозь смертоносный рой ему пришлось потратить почти десять минут но наемник все равно сумел улизнуть, проскользнув в какую то щель. Размеры демона не позволяли последовать за ним, и ему пришлось искать иные пути. Чуть позже, в ярости пнув непонравившуюся ему статую, Мантузору пришлось удивиться, поскольку от удара в стене открылся один из скрытых проходов. Ведущая вниз лестница ему сразу не понравилась, но услышав шум и шорохи, он решил, что один из беглецов сумел пробраться и сюда, поэтому незамедлительно перешел на следующий уровень.

Источник шума обнаружился практически сразу. Им оказалось странное существо, напоминающее восьминогую собаку с крыльями. Монстр тут же весьма шустро атаковал демона, попытавшись перегрызть ему горло. Огненная броня вновь сработала на славу, испепелив твари морду но на визг прилетело еще два десятка подобных. Мантузор принялся избивать их своим хлыстом, но очень быстро выяснилось что они находятся в равных условиях. Клыки летающих уродов были бессильны против брони демона. В свою очередь сами твари оказались слишком шустрыми и с легкостью уходили от ударов хлыста.

С трудом прибив пару монстров, демон плюнул на все и попытался вернуться обратно, но именно в этот момент к летающим собакам подошло подкрепление. Больше всего это напоминало быка, которому добавили лишнюю пару сильных конечностей, что бы иметь возможность хватать своих противников удушая в смертоносных объятиях. На Мантузоре он правда тоже обжегся, но сама атака оказалась настолько яростной что демон не сразу смог оторвать руки соперника. За это время бык пронес его через несколько залов, и к тому моменту когда Мантузор разорвал его пополам, к нему пришло осознание что он не знает как ему теперь выбраться обратно.

Ситуацию осложняло и то что лабиринт время от времени неуловимо изменялся. Ранее открытые проходы внезапно закрывались или напротив, появлялись новые до этого скрытые залы. Кроме того следовало не забывать и об обитателях этого уровня. Поначалу демон по привычке без раздумий шел вперед и очень скоро собрал весьма солидную свиту, подобную тем же крылатым собакам. Некоторых ему получилось уничтожить, но большая часть предпочитала держаться в отдалении в ожидании удобного момента. И один из таких моментов им вскоре представился.

Заглянув в коридор показавшийся ему крайне многообещающим, Мантузор угодил в ловушку. Здесь находилось логово трех гигантских пауков, которые в первую очередь попытались оплести демона своими тонкими, но прочными сетями. Как выяснилось, даже самая прочная паутина не может устоять перед жарким пламенем, поэтому два паука из трех погибли, прежде чем что-либо успели понять. Третий оказался похитрей и бросился в ближний бой и, не взирая на многочисленные ожоги, усиленно пытался хоть как то достать своего противника.

Именно этот момент и выбрала вся орда что бы нанести удар в спину и очень скоро Мантузор осознал что даже его сил не хватает на то что бы сдерживать такую толпу. Отдельным представителям удавалось пробиться сквозь, защищающее демона, пламя, а одному монстру, больше всего напоминающего изрядно разросшегося кузнечика даже удалось укусить его за ногу. В ярости Мантузор истратил немало сил, дабы одним ударом испепелить всю орду. После этого, осознав правила игры, он старался передвигаться крайне осторожно.

Несколько раз он натыкался на логова местных тварей, которых тут же без шума и пыли стремился уничтожить. Один раз не вышло, и пришлось спасаться бегством, поскольку грозила повториться предыдущая картина, где с ним пытались справиться всей толпой.

Тем не менее такое не могло продолжаться долго и Мантузору пришлось столкнуться с весьма серьезным врагом. На этот раз монстры напоминали кошек, размерами не превышающих рысь, но при этом имеющих странные тела напоминающие материализовавшееся пламя. Впервые демону пришлось осознать тот факт что и его огненное тело можно обжечь.

Кошки напрыгивали на него со всех сторон, с легкостью разрушая защиту, заставляя дитя «инферно» корчится от боли. Ответные его атаки не причиняли тварям ни малейшего вреда. Огненный хлыст оказался в данном случае бессилен, что либо противопоставить родной стихии, а другими Мантузор увы не владел. И вновь ему пришлось отбросить гордость «твари преисподней» дабы попытаться спастись обычным бегством.

Кошки впрочем и здесь показали себя достойными противниками. Они упорно отказывались отставать, мало того их число увеличивалось на глаза. Осознав что их тела, если порождения лабиринта обрушаться на него всей массой, могут стать для него хорошим крематорием, демон прибавил ходу но и это не помогло.

В конце концов, его загнали в угол, а точнее прижали к широкой лестнице, увы, уводившей вниз а не вверх. Мантузор оказался в сложной ситуации. Сил на битву с таким опасным противником у него не оставалось, но и спускаться еще ниже, где скорей всего его поджидает еще больше опасности, он не хотел. Все решил подход подкреплений, в лице еще трех десятков кошек, дюжины собак, кучи странных насекомых и птиц и пятерки уже хорошо знакомых пауков. На этом сомнения у демона моментально исчезли, и он поспешил встать на ступени.

Твари остались наверху, не в силах пересечь незримую гробницу, а Мантузор проследовал на третий круг. Оказавшись в новом лабиринте он тут же испытал сильное желание вернуться обратно наверх. Запах смерти оказался тут настолько силен, что демон сразу понял что имеет дело с порождениями разума опытных некромантов. Данная стезя ему всегда плохо давалась, поэтому тут Мантузор почувствовал себя беспомощным. Но наверху его поджидали сотни опасных тварей и отпрыску «инферно» оставалось лишь продолжать свой путь в надежде найти другую дорогу ведущую на поверхность.

Опасения не заставили себя долго ждать. Очень быстро он наткнулся на небольшой отряд бродячих скелетов, которые тут же поспешили расправиться с вторженцем. К счастью для демона, его хлыст как ни странно вполне мог бороться с низшей формой нежити. В скелетах находилось некое подобие души, которую Мантузор с легкостью высасывал, тем самым восполняя силы. Это смогло хоть ненадолго поднять его настроение. Но затем появились проблемы посерьезней…

Вначале дорогу перегородило несколько поднятых троллей. Их каменную шкуру хлыст пробивал с большим трудом, а по силе они вполне могли соперничать с порождением «инферно». Пытаясь улизнуть от них, Мантузор попытался скрыться в каком-то отнорке. Это оказалось ошибкой, поскольку там его поджидало существо, от одного вида которого демон испытал невероятный ужас. Внешне оно напоминало скелет лошади, неторопливо бредущий куда глаза глядят. Но аура смерти, испускаемая этой тварью, была настолько плотной, что Мантузор поспешил вернуться обратно и прорываться через троллей.

Чуть позже он еще не раз натыкался на подобные костяки и каждый раз предпочитал не ввязываться в бой а скрываться в темных лабиринтах. Обычные скелеты по-прежнему являлись его самой идеальной добычей, и тот кто управлял ими поспешил сменить тактику. На этот раз на демона были спущены орды костяных крыс. Увидев такую орду, Мантузор вначале засмеялся, но смех его быстро прервался.

Мелкие зомби с легкостью проникали за огненную броню, вонзая свои клыки в плоть демона. В свою очередь огонь действовал на них не так эффективно. Требовалось некоторое время, что бы кости одной такой особи превратились в пепел. А учитывая что счет крыс шел на тысячи, они могли запросто обглодать демона прежде чем он сможет их всех истребить.

Мантузор попробовал взлететь, рассчитывая что в таком случае его не достанут но крысы оказались хитрее. Пользуясь тем что они с легкостью могли бегать по стенам и потолку, вся орда попыталась запрыгнуть на демона сверху. Отчаяние придало последнему сил, позволив на секунду призвать пламя родного мира. На такое до этого по слухам был способен только Стрептидор, и вот сейчас удалось у командира отряда.

Пламя поглотило несколько сотен крыс, но на подходе были новые легионы, поэтому Мантузору пришлось вновь спасать свою жизнь бегством. Сложно было сказать сколько продолжались эти догонялки, в любом случае в конце концов его сумели прижать в одном очень огромном склепе. Демон оказался окружен толпой, в которой помимо десятка тысяч крыс начитывалось три костяка «лошади». Любая попытка вступить в бой приводила лишь к отсрочке смерти, но верный слуга Гордаза не собирался сдавать. Его окружали десятки каменных гробов, которые он поспешил использовать как оружие.

Один за другим он швырял их в приближающихся тварей, в надежде пробить проход в их телах и улизнуть. Но местный некромант поработал качественно и даже сбитые с ног зомби тут же вставали дабы вновь сомкнуть строй. Им оставалось пройти несколько шагов, когда очередной гроб преподнес демону сюрприз. Под ним обнаружилась дыра и ведущая вниз винтовая лестница. Времени на раздумья не оставалось, и Мантузор поспешил броситься вниз, прежде чем быть заваленным кучей костей и гнилой плоти.

Новый уровень встретил его тишиной и атмосферой такого беспросветного ужаса, что демону пришлось держать себя в руках дабы не побежать обратно. Его интуиция обострилась до предела, позволяя избежать смертоносных ловушек, но последних насчитывалось слишком много, и очень скоро Мантузор устал. Именно в этот момент он осознал что проиграл окончательно и бесповоротно. Владыка доверил ему очень важную миссию, а он её провалил, потеряв при этом всю свою команду.

То что он остался один, это он знал точно. Во время изучения нижнего лабиринта он наткнулся на небольшое окошечко, заглянув в которое увидел Лиздарана. Последний лежал на голом полу, время от времени издавая слабый стон, а его взгляд лишь безвольно смотрел куда то вдаль. Мантузор тут же испытал приступ ярости, но она ничем не могла помочь. Его самые могучие удары оставляли на стенах только царапины, а найти вход в помещение с умирающим товарищем он так и не смог.

После этого его охватила апатия. К чему все эти старания и попытки выслужиться, если все равно впереди его будет ждать смерть. Демон испытывал лютое желание войти в одну из ловушек, дабы умереть, и лишь остатки силы воли не давали ему этого сделать. А затем он внезапно осознал, что стоит у очередной узенькой лестницы ведущей вниз. Интуиция Мантузора вопила но полную катушку что там внизу находится самое страшное место в этом мире, но полный безразличия ко всему демон сделал шаг.

А в следующую секунду он испытал мощный толчок, сравнится с которым мог наверное драконий удар хвостом, под который Мантузор один раз неосторожно попал. На десяток секунд демона прижало к полу так, что он в силах был пошевелить ни одной частью своего тела. А затем давление исчезло, но зато появился восторг. Юный демон внезапно осознал, что знает кому принадлежит эта сила. Только один человек во всем мире мог одним ударом избавить его от душевных метаний и терзаний. Его повелитель.

Уже не думая ни о чем Мантузор устремился вниз по лестнице, туда, к источнику этой невероятной силы. Его как магнитом тянуло туда, и он уже не обращал внимания на прочие двери и отнорки, ведомый одним лишь нюхом. Наконец перед его взором предстала очередная, весьма скромная дверь, которую демон даже не стал открывать, снеся всем своим телом. И тут он наконец остановился. Нюх привел его в очередную гробницу где уже находилось несколько человек. А так же фигура в черном плаще с очень знакомым мечом в руках. Лицо Мантузора исказила бесчеловечная ухмылка. Видимо боги наконец сжалились над ним и теперь вместо ожидаемой смерти ему предстоит довольно жестокое веселье.

* * *

#Несколько секунд члены отряда и незнакомец молча изучали друг друга. Лазурель и Вальдемар тут же взяли его на прицел, Мулис потихоньку пустил щупальца вдоль стен, рассчитывая подпустить их сзади. Даже Катя от волнения сумел создать шаровую молнию на ладони, и теперь готовилась в любой момент швырнуть её.

— Жалкие мародеры, — голос незнакомца был наполнен презрением и ненавистью. — Вы оказались достаточно наглыми и хитрыми что бы найти этот ход. Но все равно вы опоздали! Сокровищ больше нет!

— Как нет?! — Удивился Лазурель.

— Их нет! Как нет и тел наших учителей! — На этот раз в голосе проскользнули отчаяние и паника. — Этот негодяй и презренное отродье преисподней, посмел вторично поднять на них руку! Ему были мало убить «Радужную Семерку», и даже после смерти он не захотел оставлять тела в покое.

— Здесь был Гордаз? — Твердым и спокойным голосом поинтересовался паладин.

— Он пришел дабы надругаться над нашей святыней и сорвать наш замысел, — незнакомец наконец сорвал капюшон с головы под которым обнаружилось весьма суровое и волевое лицо. Но сейчас его искажали муки отчаяния а из глаз текли слезы. — Шестьдесят лет труда пошли насмарку! Я был уверен что во время моего главенства над орденом мы сможем добиться цели а в итоге… — Храмовник, а больше уже ни у кого не оставалось сомнений с кем им приходится иметь дело, поднял свой меч и внезапно швырнул его на пол. Пламя на клинке тут же угасло и он покатившись по полу остановился у ног Кати. — В итоге мы ничего не можем сделать, и получаем в качестве издевки вот такой вот подарочек!

— И что это был за план? — Недоуменно поднял бровь Лазурель. Паладин лишь истерично засмеялся но снизошел до ответа.

— Некоторые глупцы из нашего Ордена считали что мы хотим обогатиться. Не спорю, мы неплохо заработали на тех кто поддался блеску золота и угодил в нашу ловушку. Но смысл затеянного был куда глубже, ведь мы хотели всего лишь оживить наших учителей!

— Высшая некромантия! — Тут же воскликнул Мулис. — Огромное количество добровольных жертв дабы вернуть души в их тела. Но где же в таком случае алтарь?

— Весь лабиринт и есть алтарь, — промолвил храмовник. — Но Гордаз разрушил его вместе с телами. А ведь мы были так близки… Нам требовалось десять тысяч душ, причем сильных. Десять тысяч человек по своей воле взошедших на алтарь, пусть и не понимающих этого. И все это пропало зря…

Катя особо не вникала в диалог между её друзьями и храмовником. Её больше интересовал меч, который она тут же, не взирая на предупреждающий вскрик паладина, взяла в руки. Клинок завораживал её своею формой. Внешне напоминая японскую катану, с лезвием напоминающим застывшее пламя, он имел своеобразную гарду в виде креста. Более детальный осмотр показал что каждая из сторон креста представляет собой небольшого дракона изготовившегося к прыжку. По самому лезвию бежали руны, время от времени то исчезая то появляясь в потоках пламени. Зандукей стоящий рядом лишь удивленно присвистнул.

— Меч Лазурного Дракона! Я думал это всего лишь легенда.

— Ты знаешь про него?! — Изумилась девушка.

— Позже, — отмахнулся паладин кивая в сторону собеседника. Действительно им выпало не самое подходящее время для обсуждения старинных легенд.

— Мы потеряли все! — Продолжал свою речь храмовник. — Тела учителей, сокровища, собранные души мы потеряли сам алтарь и смысл жизни. Но у меня осталось еще достаточно гордости что бы покарать вас. Поэтому не думайте что коли вам удалось зайти так далеко, то и обратный путь проблем не составит. Вы умрете в мучениях!

Мулис вскрикнул поскольку его щупальца уже почти коснувшиеся тела противника вдруг начали обугливаться. Стрелы Лазуреля и Вальдемара так же исчезли, не успев сорваться с тетивы. Модо, Зандукей и Хур внезапно с криком упали на пол, скорчившись от боли. Катя нервно сглотнула готовясь принять свою участь, когда на поле боя появился еще один участник.

Храмовник даже не успел понять что происходит когда вылетевший из темноты огненный хлыст, рассек его тело пополам. Тело рыцаря-мага тут же безжизненным комком свалилось на пол а его место занял нежданный убийца. Здоровенный демон, пылающий от гнева, взобрался на гроб до этого служивший помостом для храмовника и с мрачной яростью обозрел собравшихся.

— Не люблю болтунов, — прорычал он недовольно. — Если уж собрался убивать так сделай это немедленно, а не рассказывай глупые сказки.

— Тем не менее у него почти получилось, — пробормотал Лазурель, явно прикидывающий помогут ли его стрелы против подобного существа. В свою очередь Катя сделал шаг назад, явно опасаясь что её заметят. И как и следовало ожидать, эти опасения тут же сбылись.

— Ты! — Палец демона указывал прямо на девушку. — Мне приказано сопроводить тебя к нашему повелителю Я надеюсь ты не будешь дурачиться и отказываться от такого приглашения?

— Но зачем? — Только и смогла выдавить из себя Катя.

— Владыка хочет извиниться, — внезапно улыбнулся её огненный собеседник. — И со всем почтением исправить свой поступок, отправив тебя домой.

— Скорее он прикует тебя к своей кровати, — буркнул недовольный Вальдемар. — И я к сожалению не увижу того, что он с тобой будет делать.

— Передайте вашему хозяину, что я готова принять его извинения, но насчет приглашения воздержусь, — Катя постаралась придать своему голосу максимум холодности. Получилось увы не очень, да и демон явно осерчал от подобных слов.

— Я не для того прошел через столько мук и потерял всех товарищей что бы услышать отказ. И пусть мне грозит смерть но ты либо пойдешь со мной либо сдохнешь в этих подземельях. — Демон свирепо зарычал. — По крайней мере я смогу отомстить!

— Отомстить? За кого? — Удивился пришедший в себя Зандукей.

— Нас было пятеро, посланных владыкой Гордаза, но до цели дошел только я один. Значит мне и принимать решение. Впрочем, — демон еще больше оскалился. — Если ты пойдешь со мной, то я попрошу владыку после того как он наиграется с тобой, отдать тебя в мои руки.

После этих слов всем стало ясно, что иного выхода кроме как драться, у них нет. Но вступать в бой с существом которое только что с легкостью порвало на клочки мага с легкостью одолевшего весь отряд, было неким безумием. Катя испугано сделало несколько шагов назад, понимая, что сбежать она все равно не усеет. Страха увы было слишком мало что бы наполнить Око и имевшейся силы могло хватить разве что на пару тройку молний. Можно было конечно попытаться совратить демона, но что-то ей подсказывало что данный номер здесь не пройдет. Поэтому ей оставалось лишь как можно крепче сжимать рукоять меча и надеяться на своих товарищей.

— Классное у тебя оружие! — Внезапно в голове раздался весьма хорошо знакомый, наглый голос. — Хотя проблем от него будет много.

— Ты что-то знаешь про него?! — Обрадовалась девушка.

— Ничего я не знаю, только чувствую. Но у нас сейчас иная проблема. Я так понимаю нужна моя помощь?

— Но, — девушка замялось. — Ты же помнишь, что было в прошлый раз?

— Помню. Согласен, переборщил. Зря затеял полное слияние, когда ты к этому еще не была готова. Хотя в данном случае оно оказалось как нельзя кстати. Ну сейчас сил у нас обоих поменьше, поэтому ограничимся малым.

— Не слушай его! — В диалог включился и «зануда». — Моей силы хватит что бы обеспечить тебе надежную защиту!

— А ты в курсе, что войны всегда выигрываются в нападении? — Парировал её ехидный оппонент. — Так что какую бы защиту ты не обеспечил, рано или поздно ей придётся атаковать.

— Это логика разрушителя! — Возмутился было его соперник, но тут в диалог поспешила вмешаться Катя.

— Давай мне твою силу! — Мысленно прорычала она. — Я хочу покончить с этим раз и навсегда!

Моментально её тело наполнила приятная легкость. Все проблемы и заботы внезапно потеряли свое значение. И даже злой демон медленно приближавшийся к ней, не вызывал каких то особых эмоций. Хотя где то в глубине души она признавала, что этот соперник куда серьезней горных орков.

— Пять минут! — Вновь прогремел голос. — На большее малого слияния не хватит. Ну или на один удар, так что постарайся не промахнуться.

— Не бойся, у меня есть план, — девушка мысленно улыбнулась и послала воздушный поцелуй своему собеседнику. После чего покрепче сжав рукоять меча, шагнула вперед. — Мальчики, разойдитесь! — Словно со стороны она услышала свой голос. — Оставьте этого здоровяка мне, уж очень хочется поразвлечься.

— Ты уверена? — Вопросил было Лазурель но Зандукей тут же оттащил его в сторону. Паладину хватило одного взгляда на изменившиеся зрачки девушки что бы понять ситуацию.

Что же касается Кати то она словно пританцовывая, сделала еще несколько шагов и остановилась. Демон повторил её маневр, и теперь их разделяло пространство не более пяти метров. Несколько секунд они с интересом изучали друг друга, после чего её соперник проревел:

— А ты смелая! За это я пожалуй подарю тебе легкую смерть!

— Жаль разочаровывать, но я не могу сказать ничего подобного тебе. Обещаю, что ты будешь мучиться очень долго, — ухмыльнулась суккуба, принимая боевую стойку.

Что произошло дальше, мало кто понял. Ну разве что чувствительные к магии Мулис и Лазурель смогли что то разглядеть но и им пришлось немало времени гадать что бы сложить картинку. На глазах у всех, демон нанес удар своим хлыстом, который Катя тут же парировала мечом. Правда в следующее мгновение, огненный бич обвился вокруг лезвия и противник сделал мощный рывок на себя, пытаясь вырвать оружие из руки девушки. Все это входило в замысел суккубы, которая используя силу рывка демона, внезапно сорвалась с места, моментально сократив расстояние. Демон тут же попытался нанести огненный удар своей рукой, но в этот момент Катя обрушила на него всю свою силу.

Для всего отряда это выглядело как вспышка света заставившая их на несколько секунд ослепнуть. Но едва они прозрели, как тут же выяснилось что ситуация не изменилась. Девушка и демон по-прежнему стояли напротив друг друга и не двигались. Затем Катя подняла голову и сурово посмотрев противнику в глаза, спросила:

— Ты кто?!

— Я никто, — весьма механическим голосом ответил демон. — Всего лишь ваш жалкий раб.

— У тебя есть имя?

— Можете звать меня как вашей душе угодно. Я приму любое имя.

— Почему ты признал меня своей хозяйкой?! — Продолжала свой допрос Катя.

— Смысл моей жизни в служении. Я буду служить вам, вечно.

— Во имя преисподней и святых орков, — на выдохе простонал Лазурель. — Она сумела стереть ему личность и подчинить себе!

* * *

— Это было нетрудно, — отмахивалась Катя от всех желающих поинтересоваться её методами чародейства. Учитывая что девушка уже приняла нормальное обличие, никто кроме паладина так и не догадался какую силу она при этом задействовала. — Демон оказался достаточно туп, что бы подпустить меня на расстояние руки ну а там уже дело техники.

— И как ты назовешь своего личного раба? — Сухо поинтересовался лучник.

— Что-нибудь придумаю, — беззаботно отмахнулась юная волшебница которую в данный момент больше интересовал меч. Мысленно она уже приготовилась подступиться к Зандукею с расспросами об истории оружия, когда Вальдемар внезапно напомнил всем об общей цели.

— Ну добрались мы до пятого круга! Так Гордаз все драгоценности упер с собой. И что же нам остается делать?!

— На четвертом уровне есть немало добра, — поспешил успокоить его Лазурель. — Он почти не тронут, а я так понимаю чародей отключил все ловушки и мы можем спокойно там все изучить. Конечно придется повозиться, все таки пространство на порядок больше но…

— А что это за шум? — Внезапно раздался голос Хура. Члены отряда тут же закрутили головами, пытаясь понять, что же именно услышал мохнатый убийца. Впрочем раньше всех все равно сообразил гном. Дал о себе знать опыт подгорной жизни.

— Это обвал! — рявкнул он во всю мощь своих могучих легких. — Гробницы разваливаются!

С потолка тем временем начала осыпаться пыль, а затем внезапно отвалилась каменная плита, расколотив пополам один из гробов. Стало ясно что ситуация явно ухудшается прямо на глазах. Оставался всего один выход, который тут же был озвучен Лазурелем:

— Бежим! — Рявкнул лучник изо всех сил, одновременно толкая подвернувшуюся под руку Катю по направлению к выходу. Та сделала два шага и тут же в ужасе отскочила обратно. Плита служившая потайной дверью, вдруг сама собой стала поворачиваться, закрывая проход. На раздумья времени не оставалось и девушка повернувшись к своему новому слуге, резко скомандовала:

— Держи дверь! — Демон тут же послушно, одним прыжком перелетел через всю гробницу и, обхватив двумя руками плиту, уперся ногами в пол. Механизм тут же протяжно застонал, но поделать ничего не мог. Остальные члены отряда, не медля ни секунды, пробежали сквозь оставленную для них щель.

В туннеле тряска ощущалась в меньшей степени, но камни не прекращали падать с потолка. Один осколок до крови расцарапал Модо лицо, другой заставил Вальдемар помянуть всех подгорных богов. Гнома фактически спас шлем. Впрочем угроза обвала изрядно простимулировала прыть членов отряда, заставив их бежать изо всех сил. Хитрее всех опять же поступила Катя, недолго думая приказавшая демону нести себя. Последнему пришлось нелегко, поскольку большая часть силы уходила на сдерживание внутреннего огня. Да и при таких условиях у девушки создалось впечатление, что она сидит на сковородке. Если бы не остатки силы суккуба, она бы скорей всего не выдержала и побежала своим ходом.

До лестницы ведущей наверх они добрались в мгновение ока. К этому времени шум обвала стал уже совсем не выносимым. Похоже лабиринт складывался как карточный домик, сотрясая собой всю окрестность. Оставалось надеяться, что потайные сооружения храмовников выдержат подобную тряску. В противном случае существование отряда моментально ставилось под сомнение.

Камни продолжали падать, в паре мест осыпался потолок до середины засыпав ступени но тем не менее группе удалось пройти несколько витков лестницы прежде чем они добрались до относительно спокойного места. Тут они могли по крайней мере перейти на шаг, не опасаясь удара по голове. Да и шум обвала явно пошел на спад.

— Даже не думал что этим все закончиться, — тяжело дыша, пробормотал Лазурель. — Гордаз конечно сволочь, правда я не пойму что он сделал.

— Похоже перебил манопреобразователи, — выдвинул свое предположение Мулис. — Если лабиринт являлся алтарем, то его существование поддерживалось весьма сложной магией. После прекращения притока силы, вся конструкция стала разваливаться.

— А как же сокровища?! — внезапно жалобно заканючила Катя.

— Если есть желание можешь выбраться на поверхность и покопаться в том что осталось, — безжалостно отрезал Лазурель. — Может лет через пять пару-тройку камушков и найдешь.

— Добычи нет, — флегматично добавил Вальдемар. — Но мне и гонорара хватит.

— Мне тоже, — пожал плечами Зандукей. — Хотя обидно, надеялся на обеспеченную старость…

— Но разве больше нет подобных мест? — Продолжала стонать девушка. — Я согласна на еще один поход, лишь бы он принес свой результат.

— Если хочешь заработать всю сумму за один раз, — вновь весьма жестоко ответил командир. — То проще объявить войну какому-либо королевству, дабы завладеть его казной. Или сразу пойти на штурм темной цитадели. У Гордаза в подвалах много чего ценного валяется. Хватит на то что бы всех орков мира по другим мирам раскидать.

Катя замолчала, пытаясь справиться с накатившей на неё обидой и злостью. Опять Гордаз ставит ей палки в колеса. Он разрушил её жизнь, перенеся в другой мир. Он проклял её, превратив из обычной девушку в озабоченную демоницу. Он послал по её душу отряд огненных убийц. И наконец, он забрал из под носа законную добычу, позволившую бы вернуться к нормальной жизни. Ненависть разогреваемая ехидным голосом нарастала в её душе словно лавина. Ей хотелось крови и разрушений. А самое главное увидеть наконец причину своих несчастий, униженного, раздавленного и побежденного. В данный момент это было её самым заветным желанием.

Эмоции оказались настолько сильны, что Око Бога наливалось силой буквально на глазах. Теперь её бы хватило на то что бы справиться не с одним демоном, а наверное как минимум с десятью. Но девушке этого было мало. Злоба нараставшая внутри требовала своего выхода и она наконец нашла решение.

— Идем дальше! — К всеобщему удивлению в голосе Кати прорезались командные нотки. — Мы должны вернуться в храм.

— А что там такого? — ехидно приподнял бровь Вальдемар.

— Поищем что там есть ценного. Не удивлюсь что храмовники хранили тут часть своей казны.

— Хорошая мысль, — тут же согласился Лазурель. — А что дальше?

— А дальше? А дальше мы подумаем… — И не отвечая на дальнейшие расспросы, Катя вновь оседлала поверженного демона и с триумфальным видом продолжила свое восхождение по лестнице. Из потока мыслей она наконец начала выстраивать свой план. План мести темному властелину Гордазу!


Вместо Эпилога


Широкая долина, известная своим коварным лабиринтом, превратилась в котловину заполненную грудой камней. Когда гробницы стали осыпаться, разрушения коснулись и верхних уровней, вслед за которыми рухнул и потолок, а в образовавшуюся пустоту устремились и верхние слои земли и камня. Наемники, успевшие выбраться на поверхность, большей частью были обречены. Один за другим они проваливались в образовавшиеся трещины, где их перемалывала каменная мясорубка. Лишь пяток человек успело добежать до спасительных скал и найти там убежище.

А затем все стихло. Некоторое время тишину окружающего мира нарушал лишь грохот отдельных камней, теряющих свою опору и скатывающихся вниз. Да шорох оседаемого мусора, пытавшегося заполнить все пустоты. Но лишь глаза немногочисленных стервятников, кружащих над горами в поисках добычи смогли увидеть появившуюся среди развалин огненную фигуру.

Лиздаран с трудом выбрался на поверхность, волоча за собой перебитые крылья и понимая что его спасло лишь чудо. Неизвестное заклинание невероятной мощи изгнало, овладевшую его телом душу. Обвал начался таким удачным образом, образовав трещину в потолке что демон с легкостью выбрался с четвертого круга на второй, где его все таки потрепало камнями, лишив возможности летать. Тем не менее он весьма удачно застрял между нескольких плит которые поддерживая друг друга образовали достаточный проем, что бы там поместилась массивная туша демона.

Обвал здорово потрепал его, сломав несколько костей, но убить все равно не смог и когда все прекратилось, Лиздаран на остатках сил, используя свой хлыст сумел пробить дорогу к поверхности. И вот теперь, искалеченный, потерявший былую мощь, но тем не менее все еще способный ходить, он лишь устало смотрел на бескрайнее небо.

Лабиринт не прошел для него даром. Коварная душа озабоченной красотки что-то сотворила с его мозгом, лишив большей части воспоминаний. Лиздаран с трудом вспомнил свое имя, но в остальном собственное существование оставалось для него полной загадкой. И как бы он ни пытался сосредоточиться, перед глазами все время всплывал весьма волнующий образ рыжеволосой красотки. Откуда-то он понимал, что связан с ней и должен непременно отыскать. Но с какой целью, этого демон сказать не мог.

— Я должен идти, — пробормотали его окровавленные губы. — Я должен найти её, что бы она сказала кто я есть… А потом… — Он попытался улыбнуться хотя вышло не очень. — Я хорошо развлекусь…

Огненная фигура, спотыкаясь и ковыляя, направилась к трещине через которую она могла выбраться на поверхность. Там же демон почувствовал присутствие нескольких представителей разумной формы жизни. Цель это кончено дело хорошее, но для начала следовало пополнить запасы сил и исцелить раны. Ведь для встречи с красоткой нужно быть в самой хорошей форме.


на главную | моя полка | | Хентайное Фэнтези |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 2.5 из 5



Оцените эту книгу