Книга: Преторианец. Жестокие звезды



Преторианец. Жестокие звезды

Преторианец. Жестокие звезды Книга 2

Баймышев Д.К.


Пролог

Все мы в сточной канаве, но некоторые смотрят на звёзды. (Оскар Уайльд)


Наш герой прошел через тернии, чтоб дотянутся до звезд. Он мечтал о звездах, но жил на земле, и в один момент его мечта сбылась. Звезды сами пришли в его жизнь, но они не были к нему добры. Жестокие звезды отобрали у него всё и не предложили ничего взамен, только посеяли ярость. Чтоб защитить других людей от этих жестоких звезд, наш герой принял участие в экспериментальной программе. Боль была долгое время его спутником, но сейчас он может поднять голову и показать кулак жестоким звездам. Потому что он готов ко всем испытаниям, которые они могут ему преподнести. Что же станет для него целью в жизни, долг защитника человечества или просто месть тем, кто отобрал всё и оставил его ни с чем. Какой же будет выбор...

Внимание! Опасно, могут быть "Ашибки" или "Оопечатки"! Произведена вычитка и редактирование, но все равно оглядывайтесь по сторонам, ошибки могли спрятаться под любой "БукЫвой". Работы по рукописи ведутся на Rulate и Lit-era.

Отдельная благодарность за помощь в редактировании и выявлении злостных «опусов» и «кракозябр»: Ta_samaya, Toyama_Tokanava, Misterio, Nimiry.


Преторианец. Жестокие звезды


Глава 1

Воля — то же одиночество. (Альбер Камю)


Я понял давно, что настоящее лицо безликой твари, чьё имя «Война», это кровь, пот и дерьмо. В войне нет ничего возвышенного, она открывает все потаенные клетки наших душ и выпускает на волю всё, что мы старались держать взаперти. В такие моменты наружу могут выползти все низменные черты любого существа, и не будет никакой разницы, к какой расе ты относишься. «Боль» будет твоим спутником и неизменным партнером, до тех пор, пока монстр по имени «Война» не насытит свое чрево.

Преторианец. Жестокие звезды

Когда это произойдет, раны на твоем теле заживут, но останутся уродливые шрамы, на всю жизнь как напоминание и невысказанный упрек. Но раны, которые останутся в твоей душе не заживут и будут всю жизнь кровоточить. «Отчаяние» будет часто тебя навещать, чтоб ты не забыл о главной спутнице «Боли». В такие моменты, когда потеряно всё что имелось и абсолютно ничего осталось, то, как простому человеку найти силы для борьбы, и не опустить руки. Темнее всего перед рассветом и именно в это время показываются все чудовища, которые могла породить только тьма. Но в душе каждого существа есть место для ангела хранителя, даже в такое время, и её имя «Надежда». В такие моменты даже слабый отблеск далекой звезды, может для тебя стать путеводным светом и нитью Ариадны, которая поможет выбраться из пучины отчаяния.

* * *

Время: 3542 год


Место: Идёт обработка данных... Ожидайте.

Война с ксаргами длится уже полтора года. Личная война лейтенанта Арта с этой расой длится чуть больше года, которую он объявил им на родной планете Тир.

Уже прошло семь месяцев, с первого моего боевого контакта с ксаргами, и примерно чуть меньше восьми месяцев с того момента как мне присвоили звание лейтенанта.

Я сидел за укрытием и быстро высунулся, чтоб оценить ситуацию. А она с каждым моментом становилась всё хуже. Мой осмотр местности не дал мне ровным счётом ничего. Куда бы ни был направлен мой взгляд, повсюду он натыкался на ошметки от тел, и врагов вдалеке. Сюрреалистичная картина безумного художника, который вместо краски использовал кровь и выкрасил мир в красный цвет, а вместо кисти использовал кишки, того кто просто попался ему под руку. Скосил глаза и мой взгляд уперся в мертвого преторианца, у него не хватало половины конечностей, а забрало шлема было разбито вдребезги и было видно часть лица. Его мертвые глаза смотрели на меня с немым укором, спрашивая, почему я, а не кто-то другой. Рядом с ним валялось тело гангера, который прорвался к нам, и именно он убил этого преторианца. Он схватил его лапами, и просто оторвал ему конечности, которые он посчитал не нужными. После чего схватил за конечность, которая осталась, и пару раз приложил его об стену, боевой скафандр такого не мог выдержать, как и сам преторианец.

Когда я добрался до гангера, то было слишком поздно. Даже его отрезанная голова не могла уже исправить того, что произошло. Когда эта тварь обернулась в мою сторону, и я увидел, что он сделал с тем, кто прикрывал мне спину. В моей душе проснулся зверь, которого я столько времени не выпускал наружу. Буквально миг и я взмываю в воздух в длинном прыжке, в следующий миг, я активирую клинок, а потом точным ударом срезаю этой твари голову. В момент, когда я приземлился, голова твари начинает падать и меня обдает просто фонтаном крови из обезглавленной туши гангера. По моему боевому скафандру струятся реки его крови, а потом стекают на пол. Я откатываюсь в сторону и укрываюсь за исковерканными обломками, это было сделано вовремя, так как в следующий миг на то место обрушивается просто водопад из разрядов плазмы. И вот теперь я выглядывал, чтоб посмотреть, может ситуация изменилась. Замечаю, как из одного рукава коридора вылетает варг и старается укрыться за каким-то большим предметом, который они используют в виде заслона.

Преторианец. Жестокие звезды

Хорошо, что мой штурмовой комплекс был направлен в ту сторону, небольшая доводка ствола и жму на спусковой крючок, всего один снаряд. Он точно влетает в его шлем, в разные стороны разлетаются осколки замороженного металла и эту тварь сносит моим выстрелом. По инерции её со всего маха впечатывает в стену, на стене остаются разводы крови в стиле «Хаос арт» нарисованные мозгами и кровью. Тварь медленно сползает вниз по стенке и опадает на пол. Вот еще минус один варг в этой уродской войне, сколько я их перебил, если честно то давно перестал вести счет, а то так и запутаться не долго. Ну, давайте еще, пусть кто-нибудь высунется, у меня для вас еще много пуль в запасе, думаю, половины БК хватит на всех. Ну, а если нет, то подтяну тело мертвого преторианца и постараюсь выковырять из его боевого скафандра пару магазинов. Ты же со мной поделишься, мой мертвый сослуживец. Я же знаю, что ты не жадный, оплачу тебе ксаргами, ты по какому курсу примешь. Ну, как тебе такое предложение, молчишь, ладно молчание есть знак согласия.

Наверно я схожу с ума, вы так подумаете, раз разговариваю с мертвым сослуживцем, но это не так. Просто, я стараюсь себя отвлечь от того, что вокруг смерть и у меня боевой скафандр прожжен в нескольких местах. Конечно, нам приходилось терпеть и не такую боль, но лучше когда вообще ничего не болит, ну в смысле ты здоров, а не на том свете цветочки нюхаешь.

Меня загнали в угол, и я не знаю, где еще один преторианец находится в данный момент, потому что после одного из попаданий у меня перестала работать связь. Мой боевой скафандр работал как усилитель сигнала для нейросети, чтоб мы могли вести переговоры между собой на большом расстоянии. Но вот сейчас я был отрезан, от такой удобной функции боевого скафандра. Ну, а если не могу связаться напрямую, через нейросеть то значит абонент за радиусом в сто метров, ну или абонент уже на том свете и вы его не можете вызвать. Да у меня в последний час только чёрный юмор, потому что радоваться тут в принципе нечему. Твари обложили меня достаточно плотно, так что я не могу дернуться, а у них не получается меня выкурить пока у меня есть БК. Патовая ситуация скажете вы, как бы не так, их много а я тут в окружении один. Так что просто могу банально устать и сделать пару непоправимых ошибок или если меня доконают мои раны. Ну, может быть такое, что у врагов завалялось большое количество гангеров, но тут и одному мало места, чтоб развернутся.

Преторианец. Жестокие звезды

Сделать точный выстрел в голову гангера из моей штурмовой малышки, ну может быть еще один контрольный поцелуй в их тупой лобик и прощай гангер. Тем более, что это место уже и так завалено трупами, по самую маковку. Ага… а эти сволочи, то не спешат на тот свет, чтоб составить компанию другим уродам из их шайки. Ничего, я терпеливый, и не такое пришлось вытерпеть, так что еще побарахтаюсь, мне еще много скальпов нужно снять с их тупых голов. Мда… интересная ситуация, они тупые, но всё-таки смогли умного припереть к стенке… тут точно, что то не сходится… истина, где то рядом, я посмотрел на штурмовой комплекс, а вот же она истина, ведь истина в штурмовых комплексах и пока у меня есть БК, отвечаю на все 100%, я буду прав. А вот о том, что будет потом, даже думать, не хочу, умный человек сказал «потом будет потом, когда это потом наступит, тогда и подумаю, так что не морочьте мне голову, так как в данный миг это сейчас».

- Арт, у нас проблемы, к тебе крадется аштарец, наверно хочет тебя по тихому зарезать.

- Не… Шиза, по-тихому не получится, я буду кричать, и сопротивляется, как ты только его вычислила, практически все сенсоры на боевом скафандре не работают же.

- Парочка пока еще действует, а так можешь считать, что у меня появилось шестое чувство и я сейчас эту тварь для тебя подсвечу.

Вот теперь вижу, на лицевом щитке появился расплывчатый контур, который крался в мою сторону. Вот зараза, я его не звал, а он приперся на этот праздник жизни, не хорошо вы поступаете гражданин аштарец. Вот я тебе сейчас и докажу всю глубину твоего уродского заблуждения. Навел на него штурмовой комплекс и стал ждать, вот он выплыл из-за туши еще одного гангера и направился в мою сторону. Как говорится, если не знаешь куда стрелять, то стреляй в центр и тогда, врагу станет очень плохо, а местами даже не совместимо с жизнью. Навожу на центр и даю очередь, всего из двух пуль. В следующий миг по этому уроду прошла волна и я видел как он медленно начал появляться в нормальном виде, второй снаряд, точно его добил, так как у него вместо груди были ошметки, которые еще хорошо проморозило. Его снесло и повалило на гангера, которого он обходил. Сиди там тварь в обнимку со своей толстой подружкой тухлым гангером. Вот теперь в картине мира все нормально.

Кстати «Шиза» это мои персональный ИИ, который закреплен в моем боевом скафандре. Не помню точно, как было дело, но я его так назвал. Выбор имени пал быстро на это название по нескольким причинам. Первое, голос в голове, как раз один из признаков шизофрении. Второе, у него свой характер появился. Там была функция на создание психоматрицы, вот я её тогда для интереса и включил, мне же никто не говорил, что этот пункт нельзя будет потом откатить назад, и сделать, как было. Но сейчас я не жалею, что так получилось у нас с ним было много курьезных случаев, которые разбавили мои серые будни убийцы ксаргов.

Тяжело жить по принципу «Кто, если не я», каждый человек сам виноват в своих бедах. Я грустно улыбнулся, а ведь кто-то мне говорил не верить в посулы дядек в черной форме без знаков различия, особенно если они работают в СБ. Хотя они сдержали слово, которое мне дали, я просил побольше ксаргов, до которых смогу дотянутся и покрошить. Вот теперь их настолько много, что они загнали меня в угол и теперь не вижу для себя выхода. Может сегодня мой последний день в этом грешном мире, как же я всё-таки устал от этого, дикая напряженность сказывается. Эх… надеюсь Эшли меня простит, если я не смогу сдержать свое слово в этот раз. Я вспомнил её задорный носик, а также хитринки, которые постоянно прячутся в её карих глазах или умильную картину, когда она на меня сердилась. На моих губах появилась улыбка, ничего Эшли мы обязательно с тобой еще встретимся, если не на этом свете то тогда уже на том. Только ты меня сильно не ругай, я такой, какой есть и сильно старался всё сделать правильно.

В этот момент из-за угла высунулась голова варга, болван хотел тоже посмотреть на ситуацию, а вдруг я уснул, и не буду стрелять. Наверно они тоже умеют мечтать, ничего сейчас я тебе баран передам пламенный привет, точнее ледяной привет в твою глупую башку. Легкий свист и гостинец вылетает из штурмового комплекса, чтоб в следующий миг поцеловать этого урода в лоб. Его отшвыривает к соседней стенке, кому там еще голова мешает, вы не стесняйтесь, я сегодня добрый и поэтому всем раздам подарки. Как же ноет нога и живот, прожгли мне их знатно, если бы не броня, то наверно был бы я сейчас без ноги и с большой дырой в животе. Однако после такого кушать будет неудобно, а так сильные ожоги, до сих пор пахнет паленой шерстью и плотью, хотя времени уже прошло достаточно, и запах мог бы и выветрится, но он как будто въелся в сам боевой скафандр.

Знать бы наперед чем эта миссия обернется, и когда именно все это полетит в тартарары, то наверно я бы сам себе прописал выговор с занесением в грудную клетку. Чтоб ни при каких обстоятельствах не попасть на эту миссию, столько народа угробили и бойцов потеряли, а ради чего, сейчас даже не могу понять, а стоило ли всё это того или нет. Позади меня лежало несколько космодесантников и тоже не подавало признаков жизни. Одного сильно порезали в нескольких местах, при прорыве к этому месту, и он просто истек кровью у нас на руках, меддок не смог стабилизировать его состояние. Второму же выстрелом плазмы срезало голову, перед глазами до сих пор стоит картина того, как его голова падает, а из шеи поднимаются струйки сизого дыма. После чего его тело начинает заваливаться и падает на пол. Ведь все эти парни и девчата знали, что возможно, это дорога в один конец, и они могут не вернуться, но все равно пошли до конца и оплатили самый высокий счет. Который могла выписать на оплату «Жизнь» и им пришлось его оплатить. Еще один поворот в моей жизни и вот он уперся в тупик, может быть это моя конечная остановка в этой жизни, мне говорили, что перед смертью перед глазами человека проносится вся жизнь. Получается каждый раз, когда мы вспоминаем прошлую жизнь, то мы умираем для мира, хоть и не на большой срок или стоим у разделительной черты, которая отделяет жизнь от смерти.

Преторианец. Жестокие звезды

- Арт, в стороне от куда появился аштарец происходит какое-то шевеление.

- Хорошо Шиза, сейчас посмотрим, что они имеют мне предложить. А то я не собираюсь покупать трусы или носки, которые вязали ксарги.

Вгляделся в ту сторону, и вправду, несколько выродков медленно ползли и пытались оттащить аштарца, а ведь этого аштарца я уложил спать навечно, а это было совсем недавно. Может эта тварь, просто сильно ранена, а не мертва. Снимаю с пояса гранату и ставлю на боевой взвод, так переключатель в положение подрыв при ударе, теперь можно поиграть в новую игру «Горячая картошка». Коротко размахиваюсь и отправляю в полет гранату, которая со свистом несется к своим новым знакомым. Проходит буквально секунда, и она влетает в одного ползущего варга, и взрывается миллионом снопов искр и пламени. Взрыв накрывает обоих уродов и аштарца, в этой секций уже были проблемы с освещением, и осветительные приборы на потолке постоянно мигали и тухли. Зато теперь в зловещую картину этого места вплелись всполохи от огня, который пытался пожрать этих тварей. По стенам пробегали зловещие тени, а эти три урода горели, как будто три костра сложенные из сухой соломы. Вот они начали чувствовать, что их припекает, спасибо нашему КБ за эту адскую огненную смесь. Они начали кататься по полу пытаясь сбить пламя, которое перегревало броню. Это больно когда ты медленно запекаешься в консервной банке, до хрустящей корочки, но легкой смерти они не заслужили.

В этот момент перед моими глазами начала проноситься моя прошлая жизнь, и я пытался найти для себя ответы, как я мог оказаться в такой ситуации. Я путешествовал по своей памяти, проносились и хорошие моменты и плохие, даже всплыло лицо Бигги. Он осуждающе смотрел на меня, потому что я уже малость устал от борьбы и у меня начали опускаться руки. Воспоминания были яркие, как будто это было только пару минут назад, хоть между этим моментом и теми из моей памяти было расстояние в месяцы моей жизни.

Я вспомнил самый мой счастливый день, когда я был еще с живыми родителями. Нежные руки матери, которая гладила меня по голове и её добрый взгляд. Немного грубые руки отца, когда он меня поднимал, чтоб я мог сеть к нему на шею, я тогда еще был мал. Его хмурый взгляд, в моменты когда я, что нибудь натворю, в такие моменты он смотрел на меня хмуро, после чего подмигивал и говорил, чтоб мы не говорили об этом маме и это будет наш с ним страшный секрет. Ну, а если мама узнает, то он скажет, что её вазу разбил случайно папа, а не ты сынок. Пусть будет проклята, эта гребаная война, которая отняла у меня родителей и детство. Вернулся к тому моменту в своей памяти, когда я получил звание лейтенанта, чтоб досконально пройтись по моей памяти и понять, как я дошел до того, что оказался в переплете и был загнан в угол и мне просто оставалось тянуть время или продать жизнь подороже.


Глава 2

Великие начинания даже не надо обдумывать, надо взяться за дело, иначе, заметив трудность, отступишь. (Гай Юлий Цезарь)


Время: Октябрь 3541 года.


Место: Система Шелтон. Центр подготовки преторианцев.

Прошло две недели после того, как Арту было присвоено звание лейтенанта. Я стоял на выправку перед полковником Стаховым, а он сверлил меня взглядом. Он придирчиво оглядел, как на мне сидит боевой скафандр, после чего его взгляд стал не таким холодным и он заговорил.



- Вольно преторианец! Мы не на параде, я тебя вызвал по другому поводу, а не для того чтобы любоваться твоей статью. Как тебе известно, уже как неделю преторианцы начинают заканчивать обучение в капсулах. Так же я был приятно удивлен, показателями, которые выдала твоя тройка. Все-таки наверно, ты не зря хотел забрать своих друзей к себе в команду, если судить по твоему рапорту. Этот рапорт я завизировал, так что официально Ирвин и Кира будут под твоим командованием. Ваша тройка прошла финальную проверку, так что на этом ваше обучение официально закончено. Но я тебя позвал не только для этого. Может быть, ты сядешь.

Не стал артачиться и просто присел на кресло в кабинете полковника Стахова перед его столом. Обстановка в кабинете соответствовала стилю максимального минимализма, так что если не знать точно, кому этот кабинет принадлежит, то угадать, что это за человек будет просто невозможно. Примерно неделю назад, я подавал рапорт, чтоб я, Ирвин и Кира были в одной тройке. Характеры их знаю, да и сработаться будет легче, что и было подтверждено на практике. Тройки преторианцев создавались в случайном порядке, но как говорится лучше один старый знакомый, чем сотня неизвестных. Практика в реальности была плевым делом, если честно, в зале в котором симулировались разный антураж, мы боролись против десятки космодесантников из «Адских ныряльщиков». Десять разных операций, одни из которых были связаны с нападением, другие с защитой объектов и так далее, все они были пройдены нами на «Отлично». У нас не было ни единой потери в нашей группе, наверно командование осталось довольно таким результатом. Он включил голограмму на втором столе и подошел к нему.

Преторианец. Жестокие звезды

- Мы получили данные, что система Арктур пала и наши силы выдавили из этой системы. Мы несем большие потери в военном контингенте на данное время, хотя мы и смогли многих гражданских вывезти из той системы. Прошло не так много времени с начала войны, а мы потеряли уже две системы. В систему Арктура прибыл новый флот ксаргов, после чего они начали действовать более агрессивно и напористо. На какое-то время в той системе образовался перевес в силе ксаргов, после чего они пошли в решительное наступление, и позиционная война канула в лету. По данным нашей разведки их флот сейчас производит ремонт, после чего на их пути будет стоять система Вега. Сейчас из той системы вывозят гражданских, а так же абсолютно всё, что смогут отодрать и положить в трюм транспортников. У тебя есть вопросы, по поводу того, что я тебе сказал?

- Да, сэр. Что думают, наш аналитический отдел и с чем может быть связано изменение стратегии ведения войны ксаргов?

- Они строят разные предположения, но большинство склоняется к тому, что в военной сфере ксаргов были перестановки или новые назначения. Потому что характер ведения боевых действий, сильно различен и это не может быть одно и то же существо. А раз так, то и в других системах, где сейчас ведутся бои, скорее всего тоже будут изменения в ближайшее время. Но это не главное для тебя в данный момент, командование хочет посмотреть, как себя будут вести преторианцы в реальном бою. Так что от вас ребята зависит, будет ли в будущем эта программа существовать или нет, так что я вам запрещаю умирать. Делайте, что хотите, но чтоб не было потерь среди преторианцев. По возрасту, Вы еще дети малые, но то, что смогли сделать учёные, а так же многое другое, что произошло с вами, не дает права ни кому считать вас детьми.

В этот момент в его глазах проскользнула грусть и буквально на миг на лице отобразилась его усталость. Но потом опять, он натянул маску отчужденности.

- Вы все уже возмужали и должны тоже вступить в эту войну. Кто знает, может у вас получится внести радикальный перевес в эту войну, и тогда мы сможем выдавить ксаргов обратно. Так вот, твою тройку отправляют в систему Веги, чтоб вы там навели шороху. Так же туда отправят и другие тройки, но это тоже тебя не должно касаться. В той системе есть две обжитые планеты. Одна называется «Эридан», а вторая «Архон». Вот именно на Эридан твоя группа и будет десантирована, если к тому моменту там уже будут вестись активные боевые действия, то тогда спуститесь на капсулах. Но если там еще будет спокойно, тогда успеете спокойно спуститься и выполнить задание.

Полковник Стахов сделал многозначительную паузу, тем самым стараясь выделить важную информацию, которую он скажет после этого.

- Первоначальное задание вывезти с планеты доктора О’Хару, она ведущий ксеновирусолог, а так же ксенобиолог и стоит на грани прорыва в изучении ксаргов, а так же в разработке вируса «ПВК» (Погибель Всех Ксаргов), к сожалению в её эксперименте наступила такая фаза, что его нельзя прерывать. Заново же его инициировать будет сложно и затратно по времени и может отбросить её исследование на годы назад. Есть вопросы?

- Получается нашей группе, непосредственно нужно быть при этом ксеновирусологе и организовать её охрану. По возможности вывезти итоги эксперимента и самого ксеновирусолога с той планеты. Но что нам делать, если в этот момент будет нападение ксаргов на тот объект, стараться держать оборону так долго, как можем или всё-таки вытаскивать доктора О’Хару с планеты.

- Если будет опасность захвата объекта, то объект не должен попасть в руки врагу ни при каких обстоятельствах. Там не только эти исследования велись, так что объект должен быть уничтожен в этом случае. По возможности вытащить записи исследования и результаты вместе с доктором О’Харой. Если будет так, что доктор О’Хара попадет в плен, то постараться её вызволить, но если у вас не останется выбора, то вы должны будете её ликвидировать. Она носитель многих тайн человечества, о которых ксарги не должны узнать. Вечно с этими яйцеголовыми проблемы.

В этот момент он так ударил по столу кулаком, что папка, которая лежала с боку на столе, просто упала на пол. Но он не замечал этого и продолжил говорить.

- План действий будет прост, дождаться окончания эксперимента и вытащить доктора с результатами, при отходе стереть то место в порошок, чтоб ни чего не попало в руки врагу. Если враги насядут на комплекс, то узнать, сколько по времени займет окончание эксперимента, если не долго, то постараться продержаться. В другом случае, вы вытаскиваете доктора О’Хару со всеми её записями с планеты. Полет до той системы отсюда, займет примерно месяц. Так что вылет у твоей тройки и еще ста пятидесяти преторианцев назначен на завтра. Твоя группа летит на разведывательном корабле, а остальные летят с пополнением военного контингента. Будьте готовы завтра в 9:00 к выдвижению, у вас назначен вылет в 10:00. Думаю на этом первичный брифинг можно считать оконченным, дополнительную информацию ты получишь на почту, через пару часов. На этом вы свободны лейтенант Арт Эс, приказываю приступить к подготовке выполнения задания.

- Да, сэр!

Я встал, вытянулся во фрунт и ударил себя кулаком в грудь, после чего по-строевому развернулся, чеканя каждый свой шаг, вышел из его кабинета. После этого я отписался Ирвину и Кире, чтоб они были в столовой, мне нужно будет с ними переговорить. Через полминуты получил от них ответ, что они уже пошли в сторону столовой. Прошло минут пятнадцать, и я сидел за столом, перед Ирвином и Кирой. Дал команду на отсоединения шлема и после этого положил его на стол, так же как и остальные из моей тройки.

Преторианец. Жестокие звезды

- Ирвин и Кира, поздравляю, теперь мы официально состоим в боевой тройке. Мой рапорт подписали, а так же похвалили за результаты на практике, которые наша группа выдала. Я назначен главой группы, и мы получили первое боевое задание.

В этот момент они переглянулись, мы уже привыкли переговариваться молча, так что особых проблем уже не возникало. Так что нас при всем желании не могли подслушать.

- Арт, ты можешь рассказать поподробнее про задание.

- Хорошо, тогда слушайте…

Примерно через полчаса, я закончил пересказывать наш разговор с полковником Стаховым, а так же, что именно нам предстоит сделать. После некоторого молчания, первым написал Ирвин.

- Все таки Арт, эти твари оккупировали мою родную систему, а ведь я до последнего верил, что наши смогут их оттуда прогнать. Эх…

- Ничего Ирвин, мы потом отобьем систему, с которой ты родом. После чего будем гонять ксаргов очень долго, пока не перебьем до последнего из них.

- Буду надеяться, что так. А ты чего молчишь Кира, у тебя какое мнение по этому поводу.

- Да ничего особенного, все просто, слетать-забрать-передать. Ну, это если сильно упростить, может у того доктора получится и тогда наши солдаты перестанут гибнуть. Вот за такой результат стоит побороться, а пока у нас есть время до завтра, давайте соберем все необходимое, а потом мы с Ирвином проведем какое-то время вместе. Все согласны?

- Тогда так и поступим, тогда первый мой приказ как главы группы, всем быть готовыми к 9:00, а сейчас каждый займется тем, что ему будет нужно сделать.

Мы кивнули друг другу и направились в разные стороны, мне нужно было заглянуть в арсенал и сделать запрос о дополнительных расходниках. Арсенал преторианцев находился в местах, где они проживали, там был встроенный шкаф с оружием, так что бегать далеко не нужно. После чего пойду к техникам, чтоб они провели полную диагностику боевого скафандра, а вот после этого пойду в комнату и проведу дополнительную настройку персонального ИИ, там есть пара функций которые, я еще не включил. Первым делом, закончил достаточно быстро, а вот диагностика заняла почти час моего времени, эти техники долго крутились возле боевого скафандра, после чего сказали, что с ним все в порядке. Одел его обратно и направился в комнату, неся с собой дополнительные расходники. В комнате сразу разложил расходники по нашим с ребятами отделениям, подошел к вмонтированному недавно держателю и вышел из боевого скафандра. Прилег на кровати и начал изучать настройки ИИ через нейросеть. Так, где тут была эта функция, а вот нашел…

[Активировать создание личностной психоматрицы ИИ для улучшения работы с тем, кто является её хозяином… да/нет]

Ну, раз начал, то давай активируем. Даю команду на активацию и… ничего, а какие изменения должны быть. В этот момент раздался голос, который транслировала нейросеть.

- Здравствуйте, приятно познакомится Арт, только пока не могу сказать своего имени, так как Вы мне его еще не дали.

- Так вот о чем тут говорилось, как то меня напрягает, что у меня будет голос в голове, это можно исправить.

- Произвести откат функций уже не получится, Вы конечно можете мне запретить, но тогда коммуникация между нами будет хуже.

- Ладно, раз так, то ничего не меняй, назвать тебя говоришь… будешь… у меня персональной шизофренией. Тогда твое имя будет «Шиза».

- Принято, есть распоряжения?

- Нет Шиза, оставь меня старуха, я в печали. Буду ложиться на боковую, а ты следи тут у меня, чтоб всё было тип-топ.

- Есть! Следить чтоб всё было тип-топ! Внести корректировки и переименовать в «Старуха», требуются дополнительные данные по действию «тип-топ».

- Значит с юмором у тебя не очень, понятно, у тебя есть функция обучения.

- Да, она активна с того момента, как Вы включили создание психоматрицы личности. Постепенно личность будет изменяться, подстраиваясь под предпочтения носителя.

- Ладно, ничего менять не надо, просто следи за моим состоянием, пока я буду спать, на этом все.

- Команда принята, приступаю к исполнению.

После этого, просто лег спать, мне как всегда ничего не снилось. Утром я проснулся бодрый и полный сил, а так же готовый к новым свершениям. Одел свой боевой скафандр и провел полную диагностику, после чего рассовал расходники и закрепил штурмовой комплекс. Всё, я полностью готов ко всему, что можно только представить. Посмотрел на иконку сообщений, всё-таки не взлетная палуба, а переходной шлюз. Как называется корабль разведчик, на котором я буду лететь, промотал сообщение и посмотрел на название «Фантом». Так он пристыкован к переходному шлюзу R-86 на втором уровне. Скинул сообщение Ирвину и Кире, что направляюсь в ту сторону и не спеша пошел к переходному шлюзу. Минут через пять получил ответ, что они тоже скоро там будут.

Полчаса неспешной ходьбы и уже у переходного шлюза, как раз из него показался человек в летной форме ВКС, не стал долго думать и сразу подошел к нему. На нем были капитанские знаки различия.

Преторианец. Жестокие звезды

- Здравия желаю, лейтенант Арт Эс прибыл для перевозки на корабле «Фантом».

- Привет парень, можно и не по уставу, тем более тут начальства нет. На вашу тройку уже выдано разрешение, по поводу присутствие на борту, так что проходи и располагайся. Думаю, сам разберёшься, что к чему. У вас каюта на четыре человека, жить будете там втроем. Экипаж у нас не большой всего пять человек, но дружный. Меня можешь звать просто Барри, а с остальными познакомишься потом, когда все будут в кают-компании, как ни как полет будет долгий. Я тебе скинул план схему корабля, а теперь мне надо идти, скоро будет предполетная подготовка.

Он развернулся и пошел дальше. Открыл сообщение и посмотрел на корабль, а ничего так красиво сделан, обтекаемые и хищные черты, в длину чуть меньше ста метров. Жалко, что такое чудо не продается просто так, как ни как военная техника. Скинул своим информацию, а сам прошел на корабль, тут даже если очень захотеть то не потеряешься. Быстро нашел нашу каюту, думаю, нам будет немного тесно, но ничего, лучше так чем стоя. Через полчаса подошел Ирвин с Кирой, и тоже расположились, мы задвинули все кровати в стену. На их месте разложились кресла, мы сели и закрепились, шастать просто так по кораблю нельзя, так что пока посидим и подождем.

Преторианец. Жестокие звезды

Прошло больше полутора часов, мы всё это время разговаривали, чтоб убить время ожидания. По кораблю прошло оповещение через базер, что мы отстыковываемся от оборонительной крепости. Корабль начал мелко вибрировать, но вскоре это прекратилось. Всё мы летим, теперь он будет набирать скорость для прыжка, вот когда уйдем в прыжок, вот тогда можно будет убрать крепления и держатели. Проходили томительные минуты и в какой-то момент, мне стало немного дурно, значит, мы совершили гиперпрыжок, теперь осталось только долететь. В этот момент прошло еще одно оповещение, в котором говорилось, чтоб все кроме дежурного в рубке прошли в кают-компанию. Мы дали команду на дезактивацию держателей и пошли в сторону кают-кампании, когда мы пришли, то капитан начал нас со всеми знакомить.

- Вот ребята знакомьтесь это преторианцы Арт, Ирвин и Кира. А вот те кто стоит рядом со мной, это вся наша команда, с последним вы познакомитесь потом, он мой заместитель и его зовут Али. Вот эта девушка, оператор систем защиты и нападения Котоко, только не называйте её «котом», теперь вот этот парень отвечает за связь и маскировку его зовут Эрл Эн, а вот его можете звать Эрл. Ну и последний по списку, но не по значимости наш суровый инженер-техник Дмитрий или просто Дим.

Они переглянулись, после чего опять посмотрели на нас.

- Так что если будут вопросы, то вы не теряйтесь и задавайте их. Думаю, вы могли бы снять свой скафандры. А то это немного напрягает, когда такая гора металла стоит рядом с тобой. Мало того, что вы все здоровые и высокие, так еще скафандры вносят свою лепту.

- К сожалению это наша военная форма, так что по уставу мы должны быть в ней. Кроме случаев когда мы спим или что-то в этом роде, можем снять шлемы, это не запрещается.

- Ну, вот хоть так, но будет на много лучше, а то, как будто с роботом рядом стоишь. Давайте проходите к столу, сначала поедим, после чего каждый займется своими делами.

Мы все начали заказывать еду в синтезаторе пищи и рассаживаться. Некоторое время сохранялась неловкая тишина, особенно когда они увидели наши лица. Но через какое-то время ситуация выправилась и все могли разговаривать более непринужденно. Наверно, мы тут проторчали около часа, после чего команда пошла по своим местам, а мы вернулись в свою каюту. Наверное, это будет самый спокойный перелет в моей жизни.


Глава 3

Мы должны прощать наших врагов, но не раньше, чем их повесят. (Генрих Гейне)


Время: 3541 год. До падения системы Арктур.


Место: Определение невозможно. Недостаточно данных.


Молодой аштарец сидел в кресле перед голографической картой и просматривал данные разведки. Он просчитывал возможные варианты развития событий, когда его флот войдет в систему, которую люди назвали Арктур. В этот момент к нему поступил сигнал о том, что кто-то хочет к нему войти в каюту. Он мельком взглянул, на изображение посетителя и дал добро на открытие двери. В комнату вошел еще один аштарец и за три шага от него остановился и сделал церемониальный поклон младшего по рангу перед старшим. Он не стал даже отвлекаться на него и дальше занимался с голографической картой, после чего просто прошипел пару слов.



- Зачем пришел, младший асатол*?

- Выс-с-сший кирит* С-сергал, меня отправил ас-кирит Варош предать вам пос-с-слание.

- Что он хотел мне передать?

Младший атол скинул данные, которые его просили передать. После чего сделал еще один церемониальный поклон и удалился, чтоб не мешать высшему кириту читать документы, которые он доставил персонально.

Сергал развернул документ перед собой в голографическом виде, по поверхности шара постоянно пробегали странные письмена. Интересное сообщение мне доставили, значит, этот старый дурак, бывший высший кирит который руководил силами вторжения, так и не предпринял ничего решительного. Он закрыл глаза и зашипел от удовольствия, думаю, после того как мы появимся в системе через пару часов, то ситуация будет отличаться разительно, как ночь и день. В принципе генеральный план сражения у меня готов и сложностей не предвидится, потому что разведка людей не знает о нашем прибытии в систему, и у нас будет решительный перевес, когда произойдет генеральное сражение за систему Арктура. Когда я передам весть Совету Эстерцев, о том, что мы захватили систему, думаю, мой заслуги высоко оценят.

- Открыть канал по всему флоту.

Системный ИИ ксаргов, сразу после этого вывел его изображение по всему флоту, чтоб все его видели и внимали каждое его слову.

- Приказываю, быть в полной боевой готовности. Когда мы выйдем из прыжка, сразу вступить в бой с с-с-силами людей и подавить их с-с-сопротивление максимально быс-с-стро. Пос-с-сле выхода из прыжка, передать пос-с-слание на флагман первой группы вторжения, о моём назначении высшим киритом. А так же файл с инструкциями по их действиям. Мы должны подчинить с-с-систему Арктура и привести её под длань ксаргов. Не щадить людей и не брать в плен, их признали отброс-с-сами, и они не годны, чтоб прис-с-соединится к общес-с-ству ксаргов.

После этого, он дал команду на отключение связи и продолжил рассматривать систему Арктура на голограмме. Ничего скоро люди падут и эстерцы меня возвысят.

Время: 3541 год.


Место: Система Арктур.

Прошло несколько часов, и флот ксаргов стал выходить в обычное пространство, сразу в системе и начал бойню людского флота. Приказы сразу были разосланы и все корабли, которые были в системе, начали перемещаться. Ударная группа людей дислоцировалась возле одной из уцелевших крепостей на орбите планеты. Но даже это не могло помочь, потому что ксарги вышли в систему с другой стороны планеты и сразу вступили в бой. Тем самым, не дав людям времени для организации и подготовки. С другой же стороны на них насела боевая группа, которая уже была в системе. Это было настоящее избиение флота людей в прямом смысле этого слова. Потому что корабли вываливались в обычное пространство, уже с заряженными плазменными торпедами и выпустили просто рой, который сносил все на своем пути. Они были хорошо видны в черноте космоса, и эти линий оставляя после себя едва видимый след, потянулись к боевой группе людских кораблей. Частые попадания начали перегружать щиты кораблей, и они начали спадать, то с одного, то со второго, и так могло продолжаться достаточно долго.

Преторианец. Жестокие звезды

Второй залп кораблей ксаргов, начал выкашивать корабли людей. Плазменный заряд, на большой скорости впивался в податливые бронеплиты и плавил их, как горячий нож плавит кусок сыра, в стороны разлетались капли, перегретого метала. После чего заряды плазмы проделывали огромные туннели в туше кораблей и вылетали с другой стороны. Корабли людей парили газом, который высасывал коварный вакуум космоса. Было видно, как из таких дыр в космос вылетают тела людей, а также ошметки переборок и оборудования самих кораблей. В этот миг подбитый эсминец людей пошел на таран, действия его экипажа можно было бы назвать актом мужества, но на самом деле - они скорее были продиктованы крайней степенью отчаянья и безысходности, которая поселилась в людских сердцах.

Прошел какой-то миг и эсминец на всей скорости впился в тушу крейсера ксаргов, и через миг, продавил щиты, а потом влетел в корпус крейсера. Следующий миг и корпус эсминца начал складываться как гармошка, пока не произошел взрыв. На месте крушения эсминца остался лишь мелкий мусор, разлетающийся в разные стороны, тогда как крейсер: в месте удара обзавёлся огромной оплавленной пробоиной. Но этой пробоиной дело не ограничилось, так как в результате столкновения траектория полёта крейсера сместилась в сторону планеты. Потерявший управление крейсер вошёл в её атмосферу, его окутали шлейфы перегретого газа и через десяток секунд произошло столкновение с поверхностью планеты. Он воткнулся в землю на десяток метров, когда все-таки начал складываться и произошел еще один взрыв, а через секунду, на том месте образовался кратер шириной в полкилометра. Деревья, которые росли рядом, повалило взрывной волной, и расшвыряло по округе, после этого от них потянулись полосы дыма. Начался лесной пожар.

В то же самое время, несколько плазменных зарядов попали в щиты линкора людей. Первый заряд продавил щиты, а второй попал в торпедный отсек, произошел взрыв, после которого на туше линкора осталась страшная рваная рана. В следующий миг несколько кораблей ксаргов выпустили разрушительную плазму в эту дыру, на теле линкора, и каким-то образом задели реактор. Реактор линкора пошел в разнос, а линкор в этот момент начал выпускать из своих бортов спасательные капсулы и набирать скорость. Капитан обречённого исполина решил напоследок вклиниться в строй ксаргов, находившихся буквально на расстоянии вытянутой руки, надеясь забрать с собой на тот свет за компанию, как можно большее их количество. Под обстрелом кораблей, эта оплывшая груда метала, дала залп, из главного орудия сразу продавив щиты одного из их крейсеров, а сам впился в линкор ксаргов. Ему удалось продавить щиты линкора сил вторжения, но до столкновения так и не дошло - он взорвался.

В этот момент, место в котором находился высший кирит Сергал, ходило ходуном. Из-за такого взрыва, перед ним сразу выплыл список потерь по флоту, а так же повреждения, которые нанес тот линкор непосредственно его кораблю. Потребуется делать ремонт, но это подождет, сначала надо закончить битву за систему Арктур.

Автоматические платформы обороны людей хоть наносили не слишком большой урон, всё же могли уничтожать эсминцы или хорошо потрепать крейсеры. Ксарги их уничтожали плазмой, которая в этот день лилась сплошным потоком. Но люди пошли на хитрость, стали цеплять торпеды на москитный флот, хоть то, что машины были перегружены, увеличивало их инерционность, снижая скорость и манёвренность, но лететь они всё же могли. Это был полет смертников, который заканчивался взрывом, от систем ПКО кораблей ксаргов или взрывами на щитах, которые спадали, и тогда эта злая мошкара кусала до смерти корабли ксаргов. Но такое положение вещей не длилось вечно, и эта мошкара таяла на глазах очень быстро, пока последний штурмовик не был сбит. Флот людей пытался реорганизоваться, но всё было зря.

Преторианец. Жестокие звезды

В этот момент плазменные торпеды пробили щит орбитальной крепости, гаусс мортиры которые были повинны в смерти многих кораблей ксаргов. Великий кирит дал команду перенести весь огонь на крепость и в её сторону понеслись плазменные торпеды. Через секунду они начали рвать орбитальную крепость на части, но вот по поверхности орбитальной крепости прошли взрывы, она сошла со своей орбиты и начала падать на планету и рассыпаться под собственной массой в плотных слоях атмосферы. Хоть люди и старались сделать всё, что бы этого не допустить, но попытки были тщетны. Несколько кораблей подставили свои борта, чтоб снять интенсивность попаданий по крепости, но даже это не помогло.

Остатки флота людей попытались прорвать строй ксаргов, чтоб выбраться на оперативный простор, что скорее смотрелось как бегство. Это удалось лишь немногим. Всего пара десятков кораблей начала производить разгон, чтоб совершить прыжок. В это время орбитальная крепость пролилась перегретым металлическим дождем на планету, а в том месте, где упал реакторный отсек, произошел взрыв. Яркая вспышка, разогнала облака на многие и многие километры вокруг себя. А над тем местом рос огромный гриб сверхмощного взрыва. Вот как была захвачена система Арктура. Высший кирит был доволен успехом и то, что его план молниеносной войны удался, жалко не он с самого начала руководил военными действиями, а тот старый идиот, которого он прилетел сменить. Но теперь всё изменится, он дал команду на связь по всему флоту.

- Нес-с-сколько спасательных капсул взять на борт, для проведения допрос-с-сов и потом передать их нашим учёным для опытов. Прос-с-сканировать всю планету и по каждому подозрительному мес-с-сту нанести орбитальный удар. Пос-с-сле этого начать десантирование и вычис-с-стить всю систему от людской швали, остальные спас-с-сательные капсулы рас-с-стрелять. Начать ис-с-сполнение приказа немедленно. Также дос-с-ставить ко мне бывшего высшего кирита, я хочу сам прос-с-следить за его церемониальным самоубийством, так как он не с-с-справился с возложенными на него доверием и потерял чес-с-сть.

Он посмотрел на отчет и в графе «численность уничтоженного флота» числилось 25% безвозвратных потерь флота, а так же 15% кораблей требовало капитального ремонта. Другим так же требовался ремонт, но не настолько серьёзный. Через час к нему ввели старого аштарца, он недолго думая расстелил коврик на полу и сел на него. После этого хмуро оглядел всех присутствующих, а тут было еще шесть аштарцев помимо него и высшего кирита Сергала. Они подошли за пару минут до того, как привели этого аштарца. Трое были аскеритами*, а другие трое были уркиритами* и они все следили за его действиями, чтоб засвидетельствовать факт свершения церемониального самоубийства.

Преторианец. Жестокие звезды

Он не стал колебаться, так как и сам знал, что подвел всех ксаргов и Совет Эстерцев. Поэтому вытащил ритуальный нож с загнутым лезвием, как коготь дикого животного и положил перед собой. После этого начал снимать с себя верхнюю одежду и оголил верхнюю часть туловища. Он взял в руки нож и начал медленно и аккуратно наносить на кожу мелкие порезы, которые образовывали фразу на их письменности «Искупил вину за провинность». Он отложил нож, по его торсу струились тонкие струйки крови, которые капали на коврик и не пятнали пол. Бывший высший кирит поднял голову и обвел всех взглядом, после чего его взгляд остановился на высшем кирите Сергале. После этого он начал говорить ритуальные слова.

«Да с-с-смою я позор с-с-своею кровью,

Да болью я с-с-своей очищу душу,

Да жизнью с-с-своей верну я чес-с-сть,

Да муками предс-с-смертными верну я долг,

Который был на мне поныне,

Который я не с-с-смог нести дос-с-тойно,

И призову в с-с-свидетели верритаров»

После того как он закончил, он взял ритуальный нож и начал вырезать себе передние ребра, чтоб появилось отверстие. Аштарец хрипел, но не останавливался и продолжал расширять края порезов. Когда он вырезал достаточные отверстия, то он просунул в них свои лапы и что-то схватил. По его лицу катились бисеринки пота, было видно, что ему больно и не просто, а очень больно, но он не кричал и старался не подавать вида. Бывший высший кирит вытащил из ран, своими руками два своих сердца, от которых тянулись длинные эластичные сосуды. Он вытянул их, на своих руках, предлагая всем удостовериться, что он это сделал. Расположил вторую пару рук над своими сердцами и выпустил когти, в следующий миг, он разорвал свои сердца на части. Он просидел в такой позе еще какое-то время, после чего жизнь начала покидать его глаза и через пару секунд, глаза перестали двигаться и подернулись пеленой. Бывший высший кирит умер, но искупил свою вину, Сергал посмотрел на присутствующих, после чего сказал.

- Аштарец ис-с-скупил вину и может покоитс-с-ся с честью перед Советом Эстерцев и верретирами*.

Он развернулся к остальным, а перед этим дал команду, чтоб тело бывшего высшего кирита сожгли и развеяли в космос. Так они делали раньше по своим традициям, так они продолжали делать и сейчас. Посмотрел на остальных и начал говорить.

- Приказываю всем уркиритам произвес-с-сти зачистку планеты от людской швали в кратчайшие сроки. В этот момент, все аскириты должны прос-с-следить за ремонтом флота и произвес-с-сти подготовку к дальнейшей экс-с-спансий ксаргов. Пос-с-сле чего флот вылетит в сторону системы Вега в с-с-спешном порядке.

Все присутствующие сделали церемониальный поклон, после чего вышли из оперативного и координационного зала управления. Высший кирит ухмыльнулся и зашипел от удовольствия, выдавая приказы к исполнению, ведь власть над жизнями многих так пьянит. Сергал лелеял мечту стать урдотом* и повелевать всеми военными силами ксаргов, на данный момент урдот не был избран эстерами. Поэтому у него есть три конкурента в данный момент, и каждый из них может стать урдотом. Ничего его план с молниеносным захватом, должен сработать и тогда он станет урдотом. Пока он грезил о своем будущем, по планете начали производить орбитальную бомбардировку, а системы ПКО подавлялись на корню.

Преторианец. Жестокие звезды

На планете творился ад для тех, кто выжил после орбитальной бомбардировки, который не прекращался ни на минуту, когда же орбитальная бомбардировка планеты была закончена, то на планету ступил десант ксаргов. Цилиста* за цилистой они спускались, пока не перебили всех защитников планеты, после чего начали производить полную зачистку от всех людей. Только жестокие звезды были безмолвным свидетелем того, что тут случилось, но этим жестоким звездам было всё равно на страдание людей. Это был день когда пала система Арктур, после того как по планете была нанесена орбитальная бомбардировка, корабли начали производить спешный ремонт.

А ведь Сергал когда-то начинал свой путь к славе обычным младшим асатолом, который командовал небольшим кораблем. Время течёт и все меняется, то в один миг ты обычный младший асатол, а в другой миг ты высший кирит и отдаешь команды целой армаде ксаргов. Это был длинный путь маленького аштарца, в размерах галактики. Он собирался жить долго и стать через какое-то время урдотом*. Чтоб по его приказу целые расы обращались в прах и тлен, чтоб по его мановению пальца начинали свое движение бесконечные легионы ксаргов, чтоб только когда он устремит свой взгляд на дальнюю звезду, к ней вылетали армады кораблей ксаргов. Плох тот атол который не мечтает стать урдотом. Это высшая награда для военного, который служит ксаргам, мы аштарцы умны и амбициозны, не то, что эти тупые выродки варги или гангеры которые только могут и думать, кого бы еще размазать об стенку. «Люди» вы будете интересными противниками, но тоже падете, как и многие до вас. Мне будет безумно интересно, что же вы сможете противопоставить моему гению аналитической мысли. Он сел в свое кресло и вывел изображение системы Вега, после чего начал продумывать эффективный план по её захвату.

* * *

Время: 3541 год


Место: Солнечная Система. Планета Земля.

Прошла неделя с падения и полной оккупации системы Арктур. На почту министра вооруженных сил Конфедераций Солнца Вокужу пришло письмо. Он сидел в здание генерального штаба вооруженных сил, которые находились на столичной планете «Земля». Это был седовласый мужчина, который уже разменял седьмой десяток лет своей жизни и большую часть её посвятил вооруженным силам. На его лице было большое количество морщин, которые он заработал от тяжелых дум. В этот момент его обуревали сомнения, и он не хотел открывать сообщение, чтоб не читать очередные плохие новости с фронта. Налил себе воды из графина и залпом влил его себе в лужёную глотку, после чего сделал глубокий вдох и на выдохе открыл сообщение. Оно сразу отобразилось на голографии, которая появилась над его столом. Это было короткое сообщение, всего несколько слов, которые могли изменить многое.

«Система Арктура пала и находится под оккупацией к’саргов»

Его лицо покраснело, а желваки начали ходить ходуном, от тех чувств, которые сейчас были в его душе. Твари, уродливые твари, сколько же вы погубили наших людей. Он перевел свой взгляд на старую потертую фотографию, которую он сделал давно. На этой фотографии он был молод, рядом с ним сидела хрупкая на вид женщина и улыбалась именно той улыбкой, которая дарила спокойствие уставшему сердцу старого военного. На руках они держали двух своих детей, в которых он не чаял души, а между ними была их старая собака, которой уже давно нет. Его детям тогда было по четыре года. Его сердце давно обросло каменной броней. Но именно в этот момент наружу показались чувства, которые он давно держал в себе.

Преторианец. Жестокие звезды

- Прости меня милая, я виноват, во всем виноват и не смог ни кого сберечь. Я очень сильно устал терять близких и родных, и наверно стал слишком стар. У твоего волка давно выпали клыки, чтоб рвать врагов. Надеюсь там, где ты сейчас на много лучше и ты сможешь позаботиться о наших мальчиках. Которые пошли по стопам их непутевого отца и стали военными.

Он потерял жену из-за болезни и долго не мог оправиться после такой потери, после чего ударился в другую крайность и стал пропадать на работе. Начальство заметило такое рвение, и он начал расти по карьерной лестнице, но они не знали, что это была просто попытка заглушить боль в его сердце. На этом свете его удержали сыновья и работа, а то бы он отправился за своей возлюбленной на тот свет. Его сыновья пошли по его стопам и тоже пошли служить в вооруженные силы, они несли службу на кораблях, которые занимались разведкой дальнего космоса и вышли в системе «Тоскана». Просто его мальчики мечтали о далеких звездах и хотели стать первооткрывателями. В тот ужасный день он потерял и их тоже, в тот день, когда он получил такую новость, он чуть не решился на самоубийство. В тот миг, он так же сидел в своем кресле и перебирал отчеты, когда к нему пришло сообщение с отчётом выжившего корабля разведки, его сердце похолодело и пропустило несколько ударов, когда он читал сухие строки отчета.

В тот момент, он закрыл сообщение и вытащил свой табельный пистолет и положил перед собой. Человек, который теряет всех близких, перестает видеть смысл жизни, так как его сыновья и работа стали его смыслом существования. Снял предохранитель и активировал его, после этого поднес к своему виску. Буквально еще миг отделял его от забвения, когда пришло новое сообщение, он решил отложить переход в другой мир, до прочтения. В скупых словах он увидел только несколько слов, которые зацепились за его сознание и это были слова «Война… к’сарги». В его глазах появился отблеск безумной ненависти к этой расе, в тот момент он решил для себя. Что не будет ему покоя, пока он не изведет эту расу под корень и не выжжет их материнские планеты дотла. Тяжело вспоминать такие моменты из своей жизни, но он тряхнул головой, чтоб развеять нахлынувшие воспоминания.

Он также сидел с протянутой рукой, которая была на старой фотографии, которую они сделали в тот счастливый момент. Встряхнул головой еще раз, чтоб отогнать эти мрачные мысли и сделал запрос по трём программам и прогнозу боевых действий. Через пару минут к нему поступил отчет в виде сообщения. Развернул его и начал читать, после чего, он зацепился взглядом за строчку, в ней было написано «Прогноз военных действий к’саргов от аналитического отдела. Очень важно!!! 89% за то, что они организуют нападение на систему «Вега» в течение месяца или двух месяцев без накопления сил. 6% за то, что они перейдут к позиционной войне для переваривания захваченных пространств и 5% за то, что они продолжат накопление сил и произведут нападение в срок, который будет более двух месяцев…»

Он облокотился на спинку кресла и просто произнёс в пустоту:

- Всё-таки Вега и максимум, через два месяца… слишком мало времени. Надо постараться исправить положение на фронте… эх…

Он сделал глубокий вздох, задержал воздух в легких буквально на пару секунд, выдохнул, после чего уставшим взглядом прошелся по своему кабинету. Думаю, стоит вернуться к отчетам, по которым сделал запрос и посмотреть, что успело измениться за последнее время.


Глава 4

Для человека нет большей муки, как хотеть отмстить и не мочь отмстить. (Антон Павлович Чехов)


Министр вооруженных сил Вокуж обдумывал, тяжелое положение в котором оказались люди, когда на его почту пришло три сообщения с отчетами, по программам которые он запросил. Первое сообщение было по программе, в которой производилась разработка вируса «ПВК». Он бегло пробежал по содержанию и останавливался только на важных моментах.

От доктора О’Хары. Система Вега, планета Эридан.

Эксперимент вошел в окончательную фазу и его нельзя останавливать… предположительно для окончания понадобится 1 – 2 месяца. При перевозке данных и опытного образца потребуется дополнительное силовое прикрытие. По окончанию проекта… дополнительно сообщаю, нами выявлено псионическое угнетение личностных областей мозга к’саргов… не удалось выявить, как такое могло произойти… предположительно к’сарги имеют сильных псионов, для проведения таких операции или у них развиты технологии в данной области, которые опережают наши на столетия…

Значит, окончание проекта может совпасть с нападением на систему Вега. Придется отправить туда отряд специального назначения для вывоза доктора с её наработками. Мало нам того, что они опережают нас в технологиях, так еще у них есть сильные псионы или псионические технологии. После этого он развернул второе сообщение и углубился в его чтение, визировал решение по его проведению. В шапке сообщения было указано одно слово «Преторианец», прочитанным он остался доволен, так как результаты оказались гораздо лучше, чем изначально предполагалось. Он опять пробежался глазами по сообщению, останавливаясь на некоторых моментах.

Проект "Преторианец".

Первая фаза:

• Закончен набор кандидатов для программы – 100%;

• Выживаемость кандидатов превысила плановый уровень в два раза и составила 21%;

• Проведено обучение – 100%;

• Результативность и боевая эффективность в 3-4 раза выше, чем у подразделения «Адские ныряльщики» и соответствуют классу «S», а некоторые образцы соответствуют классу «S+».

• Практика в реальности показала полное соответствие заданным критериям;

• Боевая готовность – 100%.

Вторая фаза:

• Боевой опыт первого подразделения преторианцев – 0%;

• Количество боевых операции, в которых были задействованы преторианцы – 0;

Третья фаза:

• Продолжение подготовки преторианцев для формирования дополнительных частей – проект временно приостановлен, до принятия решения командованием.

Вот главная выжимка, которую для себя сделал министр вооруженных сил Вокуж. Он постучал пальцами по столу, а потом начал набирать сообщение для куратора проекта. Через минуту сообщение было отправлено, жалко конечно, что такие молодые ребята согласились на этот проект, но они пошли на это добровольно и если они добьются успеха, то я буду только рад. К сожалению, у нас нет выбора, и идет война, в которой будет только две крайности, либо они, либо мы. В сообщении он написал, что требуется провести обкатку этого подразделения, а лучше его части с самыми лучшими показателями. Местом проверки была указана система «Вега», а несколько лучших групп закрепить за доктором О’Харой и её эвакуацией с планеты, вместе с опытным образцом и данными по этой разработке, но самое главное это, чтоб она успела закончить с разработкой «ПВК» и её смогли вытащить с той планеты. Так же были дописаны дополнительные вводные, по данному заданию, такие как подрыв научного комплекса при выполнении операций и многое другое. Основной план действий был передан куратору этого проекта, для более детальной проработки и подготовки уже рабочей версии.

Налил себе воды и сделал пару глотков, солнечные лучи играли на краях стакана. Эти лучи рассыпались по его кабинету, он перевел на них взгляд и посмотрел более пристально. Они были похожи на звезды, на эти жестокие звезды, которые отобрали у него слишком много и оставили взамен ярость и гнев, который бушует в его душе с начала войны. Ничего, ксарги, мы еще посмотрим кто кого, я еще отпляшу джигу на ваших могилах и не оставлю упоминания о вашем виде даже в истории, а сотру вас в порошок. Будьте вы прокляты выродки. А ведь мы до сих пор не знаем, из какой клоаки эти выродки вылезли, потому что часть разведывательных кораблей пропала, а другая до сих пор не вернулась. Он перевел взгляд на третье сообщение и дал команду на открытие. Над его столом развернулось сообщение и он начал его читать, с каждой строчкой его настроение потихоньку становилось лучше. Пока решались организационные проблемы, и запуск проекта предварительно был назначен конец 3542 года. В шапке проекта было название «Жнец», а где то среди текста мельком проскользнуло имя Арт Эс.

* * *

Время: 3541 год.


Место: Система Вега.

Я и все остальные из моей тройки сидели прикрепленными к креслам в нашей каюте. Нам осталось недолго ждать, до выхода корабля в обычное пространство. Про полет до Веги можно сказать только одно слово, которое выразит абсолютно всё. Это был самый «скучный» полет в моей жизни, нам ничего не приходилось делать. По этому, мы старались побольше тренироваться в трюме корабля, а остальное время убивали разговорами, как с командой, так и сами по себе. Когда мы были уже на подлете, то нам сказали, чтоб мы заняли свои места и ждали команды к дальнейшим действиям. Вот кто мне скажет, почему относительное течение времени зависит, по какую сторону двери туалета ты находишься? Сейчас было примерно также, пока мы ждем, то время может тянуться до бесконечности. По кораблю прошла мелкая вибрация, думаю, мы скоро узнаем, что ждет нас дальше. Включилось оповещение с рубки корабля, а так же капитан дал команду на передачу видео ряда на головизор, который вмонтирован в стену нашей каюты. Мы услышали голос капитана, после которого пошла передача изображения, того что творится вокруг нашего корабля.

Преторианец. Жестокие звезды

- Преторианцы, вам стоит посмотреть, что там творится. Думаю, придется немного изменить ваш план из-за того, что обстоятельства поменялись. У нас есть еще немного времени, так что пока просто посмотрите, а там уже будете решать, как и что делать дальше.

По головизору прошла рябь помех, а затем появилась картинка. Система больше походила на растревоженный улей, были заметны постоянные передвижения кораблей ВКС. Которые сновали по всей системе, значит, они готовятся к приходу гостей. Я скосил глаза и увидел тревогу на лицах Ирвина и Киры, такая ситуация никому не понравится, но пока у нас еще мало информации. Также не понятно, через какой промежуток времени мы сможем выполнить задание, это может произойти сразу, а может быть такое, что нам придется задержаться в данной системе на более продолжительный срок. Пока мы просматривали данные, которые поступали от сенсоров корабля, капитан успел связаться с командованием и получить дополнительную информацию, по положению дел в системе. Капитан скинул нам короткую выжимку того, что сам узнал парой минут ранее.

«От капитана корабля «Фантом»».

«Мне сообщили, что тут скоро будут к’сарги. Предположительно со дня на день ожидается их прибытие, поэтому вся система стоит на ушах. Полет до этой системы был у нас с вами нормальный, а вот на счет нашего с вами возвращения ничего сказать не могу. Сам буду надеяться на лучший выход из данной ситуации. В этой системе собрана ударная боевая группа ВКС, которая должна отразить нападение к’саргов, а также заканчиваются работы с изменением дислокаций минных массивов и АПО. Мы скоро должны будем подлететь к планете Эридан, после чего стабилизируемся на его орбите. Этот корабль на планету опускать не будем, в трюме есть специальная ниша. Это переход во встроенный челнок, который отделится от корпуса и доставит вас по назначению. Мы будем вас ждать на орбите, и когда вы закончите, то обязательно отошлите сигнал нам. Больше мне написать нечего, так что удачи вам преторианцы и держите нос по ветру».

Ладно, я дал команду, и мы начали отстёгивать крепления, после чего подошли к нашему мини арсеналу и начали снаряжаться. Прошла всего пара минут, а мы были полностью готовы и начали идти в трюм корабля. По схеме корабля, было указано место, за фальш-панелью которой был переход к челноку. Я стоял перед фальш-панелью и смотрел, как она рывками задвигается в стену. Видно тут не часто пользовались этим челноком, вот и панель заедает немного. Только странно, что такое может быть на таком корабле, тем более в вооруженных силах. Конечно, можно списать абсолютно все на человеческий фактор, но думают, тут дела обстоят по-другому. Тем более местный техник грамотный мужик и свое дело знает на все сто. На всякий случай скинул короткое сообщение Диму, что бы он потом проверил состояние этого агрегата. Через десяток секунд получил письмо с благодарностью, оказывается датчик отслеживающий состояние, начал сбоить и некорректно показывал состояние оборудования, как будто оно в полном порядке.

Я хмыкнул, и мы начали проходить в сам челнок. К терминалу управления челноком пропустил Киру, так как результаты по дисциплине «управление сверхмалыми кораблями флота», у неё были немного выше моих или Ирвина. Сел с левой стороны позади неё и начал закрепляться в кресле оператора по системам вооружения. У этой летающей малышки были две маленькие гаусс турели, за которые я буду отвечать. Ирвин сел с правой стороны и отвечал за остальные системы челнока, так что мы были готовы отстыковаться и лететь к самой планете. Теперь опять потекли неспешные минуты ожидания, до планеты нам добираться еще примерно два часа времени. Будем заранее готовы произвести экстренный сброс челнока, на всякий случай. В таком случае креплениям, на которых держится челнок, наступит полная ж…а, потому что крепления не смогут быстро раскрыться, а нас вместе с челноком система экстренного сброса просто отстрелит в сторону.

Преторианец. Жестокие звезды

В такие моменты начинаешь задумываться о глупых вопросах. О таких вопросах, как «что такое жизнь» или «почему те или иные вещи случились с тобой». К сожалению, ответа на них у меня нет, а думать о таких вещах, только бередить душу. Я перевел свой взгляд на показатель времени, понял одну вещь, что думать вредно - времени на другие вещи не останется. Корабль разведки уже стабилизировался на орбите, и мы начали проводить предстартовую подготовку, последняя минута перед тем, как мы полетим к планете Эридан. Через пару секунд раздался голос капитана Барри.

- Арт, можете вылетать по готовности, в системе пока всё спокойно, как и на самой планете. Если будут изменения в обстановке, то передам вам весточку с орбиты. После того как вылетите, мы поменяем дислокацию и будем под маскировкой. Также если понадобится поддержка, то обязательно дайте знать, в случае чего можем передать по координатам парочку взрывоопасных гостинцев с орбиты.

- Спасибо кэп, будем иметь в виду, если будет непредвиденная ситуация, тогда до связи.

Повернул голову в сторону обзорной панели и просто сказал Кире.

- Всё Кира, можем отстыковаться, и лететь к научному комплексу на планете. Главное, чтоб не было неожиданностей и тогда все пройдёт, как по нотам.

Она не стала ничего писать, а просто кивнула. После чего дала команду на отстыковку и по челноку прошлась вибрация, я почувствовал невесомость, а в следующий момент заработала искусственная гравитация. На обзорной панели появилась планета Эридан, и мне было трудно оторвать взгляд от картины, которую я там увидел. Под нами было три материка, которые располагались недалеко друг от друга, а со всех сторон их обмывали изумрудные воды океанов, вода тут имела зеленоватый цвет. Нам нужно спуститься на второй материк, который по форме походил на «запятую». Вот именно на нем находился научный комплекс и цель нашего задания. Обзорную панель начала застилать дымка перегретого газа, это мы вошли в плотные слои атмосферы.

Под нами проплывали далекие города, реки, поля и леса, а мы все также неслись к своей цели. С правой стороны пролетела стая птиц, которая через миг превратилась в точку на горизонте. Научный комплекс находился в отдалении от небольшого города и был похож на обычное здание в пять этажей, которое решили построить на лоне природы. Вся территория была обнесена небольшим прозрачным забором, это я смог уже разглядеть при подлете. На территории научного комплекса было три посадочных стоянки, Кира довернула в сторону второй, так как она была ближе всего к научному комплексу. После чего произвела мягкую посадку, я дал команду на открытие держателей и встал с кресла. Проверил показания боевого скафандра и дал команду на выход. Мы прошли к выходу из челнока и начали ждать, пока он откроется. Когда он открылся, то я увидел, как в нашу сторону едет небольшой электрокар, в котором сидят два человека.

Они остановились буквально в четырех метрах от челнока, и на землю из электрокара выпрыгнул поджарый мужчина среднего возраста. На его голове уже были следы намечающейся лысины, а одет он был в комбинезон серого цвета, водитель так и остался в электрокаре. Он внимательно нас осмотрел, после чего начал говорить.

- Здравствуйте, мне сказали, что прибудет сопровождение для доктора О’Хары. Кто из вас лейтенант Арт Эс?

Он переводил взгляд с одного члена нашей группы на другого и обратно, так как мы были полностью в боевых скафандрах, то понять, кто из нас кто было тяжело. Я сделал шаг вперед и представился.

- Здравствуйте, Арт Эс это я. Как я понял, вы хотите доставить нас к доктору О’Харе. Тогда не могли бы вы тоже представиться?

- Где же мои манеры. Тут с таким персоналом, когда сидишь у черта на куличках, то не удивительно, что начинаешь дичать прямо на глазах. Меня зовут Дэн Ияр, но можете называть меня просто: Дэн. Я работаю с доктором О’Харой и являюсь её помощником. Вам предоставили допуск к местной сети, так что можете скачать схему всего здания, тем более у нас тут недавно была перепланировка. Потому что случайно взлетела на воздух лаборатория №11, но это неинтересно. Так что садитесь в кузов электрокара, сейчас мы с ветерком доедем до лаборатории доктора О’Хары.

Я кивнул, и мы начали загружаться в кузов электрокара, а Дэн занял свое место и просто кивнул водителю. Тот недолго думая утопил педаль газа и электрокар начал резво ехать в сторону от основного здания, через минуту мы остановились рядом с одноэтажной постройкой, которая была примерно десять на десять метров. Мы вышли и подошли к двери, а Дэн дал команду на открытие, потом я понял, что это были за странные постройки по всей территорий научного комплекса. Это оказался большой лифт. Дэн повернулся к нам и пояснил некоторые моменты, пока мы располагались в этом лифте.

- Каждая лаборатория имеет свой выход на поверхность, а то большое строение снаружи, это просто административное здание. Также лабораторий и основное здание сообщаются между собой, а все остальное вы посмотрите на схеме научного комплекса. Нам на минус четырнадцатый уровень, там находится лаборатория №7, в которой работает доктор О’Хара. Практически весь научный комплекс укрыт под землей, на случай орбитальной бомбардировки, так что мы будем на глубине ста пятидесяти метров.

Когда он закончил свою речь, то нажал на панели иконку обозначающую минус четырнадцатый уровень, и мы начали спускаться вниз. Водитель электрокара остался на поверхности, а мы все уже находились внутри лифта. Каждые десять метров стояли толстые переборки, которые в данный момент были зафиксированы в открытом положении. Также каждые десять метров нас просвечивали разные сканеры. Через две минуты наш спуск под землю закончился, и двери лифта начали отворяться. Перед нашим взором предстал длинный коридор, некоторые секции которого были прозрачны, а так же сам коридор на несколько частей делили прозрачные тамбуры. Перед первым тамбуром стояло двое солдат в боевых скафандрах СНБ, у одного в руках был ручной сканер. Мы стали идти в их сторону и остановились, не доходя пары метров. Охранник с ручным сканером обошел нашу группу и просветил каждого еще раз, они странно смотрели на нас, мы же не виноваты, что малость крупнее их. Охранник кивнул и показал в сторону тамбура, мы прошли внутрь, и нас обдало каким-то паром, и просветили каким-то излучением. После чего следующая дверь начала отворятся и нам ни чего не оставалось, как последовать за Дэном. Такая процедура повторялась еще пару раз, когда мы проходили переходные тамбуры.

Преторианец. Жестокие звезды

Пока мы шли, я поглядывал через прозрачные панели коридора, чтоб увидеть, что они собственно тут делают. За одной такой панелью открылся вид на ряды колб, которые были заполнены ксаргами, они плавали в каком-то жидком растворе. В том помещений наверно было больше пары сотен таких колб, следующая обзорная панель была какой-то операционной. На столах лежали тела гангеров, над которыми постоянно перемещались манипуляторы. Что они там делают, сказать было невозможно, наверно проводят вскрытие и обследование тел наших врагов. Таких помещений было много, но после прохождения пятого переходного тамбура, мы все-таки дошли до места назначения. Дэн прошел к такой обзорной панели и прикоснулся к ней рукой, она начала расходится в стороны от её центра, как диафрагма. Через пару секунд перед нами был проход, а за ним стояло разное оборудование и несколько человек постоянно, бегали от одного к другому. В этом помещений также было несколько дверей, и Дэн указал на одну из них.

- Вам сейчас в то помещение, там рабочий кабинет доктора О’Хары. Ну, а мне нужно переодеться и опять заняться работой мозгокрута, чтоб выкручивать себе мозги на научном поприще. Было приятно с вами всеми познакомиться.

Преторианец. Жестокие звезды

Я ему кивнул, а он пошел к другой двери, которая вела в его кабинет. Посмотрел на Киру и Ирвина, после чего пошел к двери, на которую нам указали. Когда подошел вплотную, то пару раз постучался, но не дождался ответа. Как говорится молчание, это знак согласия, поэтому я нажал на панель открытия двери и шагнул в кабинет доктора О’Хары.


Глава 5

Если эксперимент не удался один раз, виноват эксперимент, два раза — экспериментатор, три — теория. (Лев Самуилович Клейн)


Время: 3541 год.


Место: Система Вега. Научный комплекс.

Что можно ожидать от рабочего кабинета учёного. Образцового порядка? Рабочего беспорядка? Может быть, лабораторию сумасшедшего доктора Моро? Но уж точно не то, что пришлось мне лицезреть. На полу в беспорядке лежало несколько папок, также тут были исписанные черновики. Не знаю, зачем в наш век использовать бумагу, когда большую часть можно сделать на цифровом оборудовании. С правой стороны стоял рабочий стол со следами того, что на нем, когда то стояло растение, почему, когда то, просто данное растение лежало рядом со столом, и было мертво. Полностью сухое растение, которое когда то было красивой акацией, она лежала боком на полу с разбросанной землей. Рядом со столом на полу лежал переносной голограф, который отображал человеческий организм. На диване, который стоял с левой стороны, лежала женщина в комбинезоне с расцветкой которую тут использует научный персонал. Теперь понятно, почему мне никто не отвечал. Я подошел вплотную и начал аккуратно её трясти за плечо, чтоб она наконец-то проснулась. В какой-то момент она проснулась и впилась своим взглядом в забрало моего шлема. Её глаза были, как две чёрные дыры в космосе и зрачков практически не было видно, так как они были практически антрацитового цвета. Как будто сам космос смотрел через её глаза и рассматривал мою душу.

- Вы бы могли перестать трясти моё плечо, я уже проснулась. Думаю, как только вы перестанете это делать, то мы сможем более нормально поговорить.

Это странное наваждение прошло, и я отпустил её плечо. Она встала с дивана и прошла к своему рабочему столу, после чего уселась в кресло, посмотрела на моих спутников, а потом перевела взгляд на меня.

Преторианец. Жестокие звезды

- Значит, вот кого они прислали мне в помощь. Я читала некоторые данные по вашей программе, думаю, мне тогда не стоит беспокоиться об эвакуации и многом другом. Можете просто называть меня доктор О’Хара или будет проще называть меня «док», так меня некоторые тут называют. А вы тогда лейтенант Арт Эс и эта ваша боевая тройка. Странно, мне написали, что будет несколько боевых троек, а перед собой я вижу только одну. Что вы можете сказать, по этому поводу?

- К сожалению мэм, у нас приказ на вашу эвакуацию и нам не говорили, о том, что будут дополнительные тройки. Разрешите поинтересоваться?

- Давай боец, задавай свои вопросы.

- Когда мы сможем вас вывезти с планеты?

Она задумалась на небольшое время, после чего активировала голографический терминал и посмотрела на статус проекта. После чего перевела свой задумчивый взгляд на меня.

- Сейчас проект в той стадии, когда его нельзя прекращать, а для его завершения мне нужно еще минимум несколько дней. Я дала команду, чтоб все данные заархивировали и поместили на носитель информации.

С этими словами она вытащила из стола два кристалла, и положила на его поверхность.

- Так что, по факту вот эти два накопителя информации и есть, то, что надо вывезти. Но это только дублирование канала передачи информации. После того, как мы с тобой поговорим, я отправлю еще несколько информационных кристаллов, через других людей. Тут все наши наработки за все время, также я знаю, что мы стоим перед угрозой, что в ближайшее время сюда могут заявиться гости, которых мы не звали, но я должна закончить проект, во что бы то ни стало. Опытный образец вируса ПВК мы получим не ранее срока, который я тебе озвучила до этого. Также на кристаллах есть очень важная информация по ксаргам, которую ты должен будешь передать в руки своему куратору и только ему. Надеюсь, мы друг друга поняли?

Я кивнул, а она указала мне на кристаллы. Подошел к столу и взял два этих маленьких кристалла и дал команду боевому скафандру, чтоб он открыл паз для перезарядки БК. На левой ноге открылся паз, и было видно, сколько магазинов там храниться. Вытащил последний магазин, после чего из этого магазина вытащил элемент питания, положил его на стол, а на его место положил два кристалла с информацией и после этого положил его обратно приемник БК. Дал команду на закрытие приемника зарядки БК и посмотрел на доктора О’Хару.

- Вон там, у стены есть утилизатор, так что можешь элемент питания туда скинуть. Значит в таком крутом боевом скафандре не предусмотрено место для хранения мелочевки, вот после выполнения задания опишешь этот момент в рапорте. Может быть наши техники, что нибудь да придумают. Я тебе на нейросеть сейчас скину, место вашего проживания, оно будет тут же в лаборатории, только уровнем выше. Со всем остальным ты справишься без меня.

- Я получил данные на нейросеть. Хорошо, мы тогда пока разместимся, если что, мы будем на связи. Когда вы будете готовы, то обязательно дайте мне знать.

- Хорошо преторианец, вы пока свободны, только не покидайте лабораторию.

Кивнул и после этого направился на выход из её кабинета. Написал Ирвину и Кире, чтоб они шли за мной, а потом мы направились к лифту, чтоб подняться на один уровень вверх. Опять ходьба по этому коридору и мы на лифте поднимаемся на один уровень вверх. Когда двери лифта открылись, то Ирвин даже присвистнул, а что обстановка была обставлена по первому классу. Думаю, у нас троих было чувство, как будто мы находимся в каком нибудь сказочном дворце. Но долго восхищаться таким убранством нам не пришлось, ко мне пришел вызов от капитана корабля «Фантом».

Преторианец. Жестокие звезды

- Привет Арт, надеюсь не помешал?

- Нет, сэр, по какому поводу ваш вызов.

- Просто тут у нас начинается веселье, вот и спешил тебе сказать. С флагмана боевой группы передали, что сенсоры опознали след формирования гипер прокола в пространстве. Так что, тут у нас скоро появятся гости, а это ни есть хорошо. Договорись с доктором О’Харой, о её немедленной эвакуации. Пока точных данных, по поводу открытия прокола у нас нет, а в особенности, когда именно, тут начнут вываливаться корабли ксаргов. Это может произойти и через минуту или послезавтра, флуктуации гипер перехода не стабильны и не поддаются нормальному анализу. Могу сказать по своему опыту и чувству опасности, времени у нас мало, так что торопись.

- Я тебя понял, Барри, постараюсь, как смогу ускорить отбытие доктора О’Хары, тогда до связи.

Развернулся к Кире и Ирвину.

- У нас большие проблемы ребята…

Через пару минут, им вкратце пересказал наш разговор с доктором О’Харой и объяснил, что творится на орбите, они переглянулись, и мы опять пошли к доктору О’Харе. По научному комплексу уже начал раздаваться сигнал базера, оповещающий о том, что нужно провести эвакуацию всего персонала. По коридорам носился персонал, который таскал какие-то вещи, которые посчитал архиважными и нужными при эвакуации с планеты. Ирвин и Кира остались перед дверью в кабинет доктора, а я сразу вошел внутрь. Она сидела за своим рабочим креслом и набирала какое-то послание, только мельком посмотрела на меня и показала рукой, чтоб я подождал. Мое ожидание не продлилось долго, она перевела свой взгляд и сказала мне то, что я от неё не думал услышать в данный момент. Это было всего пара слов, которые поменяли абсолютно всё в нашем плане.

- Я остаюсь.

- К сожалению это не возможно, я должен вас вывезти с этой планеты.

- Ты не понимаешь, это исследование слишком важно и оно важнее жизни пары ученых и преторианцев, да даже всего научного комплекса. Это возможность, закончить эту войну, раз и навсегда.

Она сказала именно те слова, которые я наверно долго мечтал услышать, думаю, этот вирус перебьет кучу ксаргов и облегчит жизнь всем людям. Нам стоит рискнуть, только если на кону не будет стоять провал всей миссий. Что может быть лучше того, чтоб перебить кучу ксаргов, наверно только то, что сможет извести их поганый род под корень. Эти мысли у меня проскользнули буквально за секунду в голове.

- Хорошо, я понял вашу точку зрения. Что вам требуется для этого?

- Мне нужно два дня, чтоб закончить и забрать образцы из инкубатора. Если получится раньше, то так тому и быть. Но только через двое суток у нас будет то, что мы противопоставим ксаргам и устроим им пандемию глобальных масштабов. Практически весь персонал научного комплекса будет эвакуирован в течение ближайшего часа, тут останется только ваша боевая тройка и я с моим помощником. Я послала запрос нашим СБ и они переведут все функций по защите комплекса на тебя. У тебя будет немного времени, что бы подумать, как лучше обезопасить базу на это время.

- Я понял. Можете положиться на нас, мы приложим все свои усилия, чтоб обеспечить вам два дня времени. Что от моей группы требуется?

- Сделать так, чтоб это место стало неприступным на пару суток, вот ваша задача.

Она мне кивнула, и я пошел на выход, так на нейросеть пришло сообщение. Раскрываю его и начинаю вчитываться в эти строчки, там говорилось, что в связи с форс-мажорным обстоятельством, я получаю временные функций исполняющего обязанности начальника охраны научного комплекса. Там так же присутствовали и другие документы, но их разбор я оставил на потом. Вышел из её кабинеты, меня встретили задумчивые две пары глаз, в них читался вопрос, по поводу того, что мы будем делать.

- Так ситуация опять поменялась и кардинально. Слушайте внимательно и не перебивайте меня, после этого мы с вами просмотрим некоторые документы и решим, что и как нам делать. Наши дела обстоят так…

Рассказал им, что мы будем тут держать осаду в течение двух суток, пока вирус ПВК не будет стабилизирован и реплицирован посредством инкубатора. Они меня не перебивали и также как я знали, что именно стоит на кону. Скинул им документы, которые ко мне пришли. Мы не стали искать более удобное место и просто уселись на пол, чтоб просмотреть всё, что мне прислали и выработать план наших действий. Мы сильно рисковали, но в приказе не обозначались временные рамки и были кое-какие оговорки, которыми мы и воспользуемся в данный момент.

Развернул перечень всего, что было в научном комплексе из систем защиты, и углубился в его изучение, чтоб у меня была отправная точка для того, чтобы разработать план защиты. Мои глаза остановились на одном пункте в списке. Там значилось всего три буквы, нет не те, о которых вы могли подумать и на которые я хотел послать всех ксаргов. Было написано «АПО» в количестве четырех десятков и они были на складе. Систему защиты мы поставим в параноидальный режим, что отстреливала всё, что будет шевелиться у наших врагов. Переборки между этажами просто заблокируем и тогда пусть эти уроды попробуют проплавить бронированные плиты перекрытий. Вдобавок расставим АПО по этажам, как дополнительную защиту против непрошеных гостей. Вишенкой на торте будут баррикады и мины с растяжками на каждом шагу. Только сказал бы мне кто нибудь, сунутся к нам ксарги или все эти действия будут сделаны впустую. Я повернул голову в сторону Киры и начал печатать ей инструкцию с тем, что нужно будет сделать.

- Кира, посмотри на схеме расположение склада, в котором ты найдешь АПО для СНБ. Там их достаточно, так что не жадничай и расставь их по этажу. Чтоб они перекрывали все пространство, на верху их ставить не будем, а то их с воздуха быстро разберут на запчасти. Так же за тобой будет блокирование лифтов и всех перекрытий, по всему научному комплексу. Лифты одиннадцати лабораторий взорвем к чертовой матери, чтоб ими нельзя было пользоваться.

В этот момент, она мне кивнула, тем самым подтвердив, что все поняла.

- Так что там к броне перекрытиям добавится много мусора, который кому то придется дополнительно разгребать. Также поступи со всеми лестничными пролетами, в арсенале охраны ты найдешь всё, что тебе понадобится. Только один лифт в лаборатории №7 оставишь в нормальном состоянии, как и лестничные пролеты в той лаборатории. У нас будет два выхода из научного комплекса, первый, через лабораторию №7, а второй, надо будет проверить. По плану комплекса, оно было в виде вложения в одном из сообщений, в одном месте обозначен запасной выход. Проверю его сам. Вот что тебе надо будет сделать. Тебе нужна еще, какая нибудь информация?

- Нет Арт, у меня есть вся необходимая информация, но если понадобится, что-то дополнительно, то я с тобой свяжусь. Ну, тогда я пошла?

- Хорошо, потом как всё выполнишь, сразу же дай мне об этом знать.

Она нам кивнула и пошла по коридору в направлении арсенала, думаю, ей придется, достаточно долго провозится с этим поручением. Перевел взгляд на Ирвина, который тоже ждал моих инструкций.

- Что касается тебя, Ирвин, то тебе нужно будет согласовать места установок АПО и баррикад. Только делай их попрочнее, чтоб были с запасом и мы всегда могли отступить для перегруппировки и контратаки сил противника. Когда полностью согласуете карту размещения АПО и баррикад, то скиньте её мне, потом я займусь минированием подходов к нашим позициям. Как закончишь с первым заданием, то пойдешь в комнату охраны научного комплекса и приведешь её в полную боевую готовность. Всех боевых дронов активировать, внеси им в память карту с расположением наших укреплений и пропиши нас и дока с помощником, как первоочередные цели для защиты. Все мины и гранаты, а также все вещи, которые взрываются, принесешь сюда, пусть только, Кира отберет необходимое для неё количество ПВВ. У тебя есть вопросы?

- Только один вопрос, зачем тебе столько взрывчатки?

- Она мне понадобится для двух вещей. Первое, заминировать секционно несущие колоны в лабораториях, тогда при отходе мы сможем обрушить все уровни лаборатории и раздавить этих жуков, которые полезут за нами. Это даст нам немного времени, пока они не начнут заново проводить раскопки, чтоб выковырять нас отсюда. Второе, я заминирую главный реактор научного комплекса на подрыв с отсрочкой, и при нашем отходе подам сигнал для активации. Когда мы отсюда уйдем, тут произойдет большой взрыв, который зачистит все следы. Так что приказ полковника Стахова мы выполним, а точнее его первую часть.

- Тогда у меня есть еще вопрос. Что мы будем делать с нашей эвакуацией на орбиту?

- После того, как закончим наши приготовления, то недалеко от путей отступления замаскируем пару челноков, на поверхности. Также сделаем дополнительную страховку и спрячем наш челнок в ближайшем лесу. Если эти уроды произведут орбитальный удар по научному комплексу, то на поверхности камня на камни не оставят. Вот в этом случае мы разыграем нашу крапленую карту, а вот если они не будут производить обстрел по научному комплексу, то тут у нас будет на пару вариантов бегства больше. Думаю, я тебе полностью объяснил, что мы должны сделать на данный момент.

- Мда… понял, дополнительной информации не нужно. Приступлю к выполнению нашего плана, если понадоблюсь, то вызывай.

Кивнул и Ирвин после разворота набрал крейсерскую скорость и двинулся получать материальное довольствие со склада, а так же амуницию из арсенала. Встал с пола, теперь и мне пора начинать впрягаться в общую работу, посмотрим, сколько всего успеем сделать, за то время пока тут нет ксаргов. Направился сразу к запасному выходу из научного комплекса, до него было немного муторно пробираться, по всем этим переходам, но за полчаса я добрался, и стоял перед массивной дверью. Она смотрелась, как будто её выпилили из цельного куска металла и поставили в этом месте, так как я не заметил, ни одного шва сварки. Постучал по ней и раздался глухой звук стука, мда… тут металла не пожалели, сделали на славу этот запасной выход. На самой двери находилась консоль, для ручного ввода, но я не стал ей пользоваться, просто дал команду через нейросеть.

Преторианец. Жестокие звезды

Через пару секунд дверь вздрогнула и со скрипом начала задвигаться в стену. Надо будет направить сюда технического дроида, пусть всё проверит и смажет. Может произойти такое, что в самый критический момент, эту бронепластину для линкора, которую по случайности назвали дверью, еще может заклинить. Тогда нам точно будет не до смеха, когда нам в затылок будут дышать ксарги. За этой бронированной дверью находился небольшой тамбур, примерно человек на десять, и еще одна такая же дверь. Повторил процедуру и с этой дверью. Результат тоже услышал через пару секунд, значит точно нужно, чтоб тут провели внеплановый ремонт. Видно невооруженным глазом, что с момента основания научного комплекса этим помещением никто не пользовался. Ничего, пришли мы и теперь тут всё завертится, как никогда раньше.


Глава 6

Безумие — это страна, в которую не каждого впустят. Это надо заслужить. (Филипп Клодель)


За этой дверью не было продолжения в виде скрипучего кошмара, а стояла эвакокапсула на восемь человек. Она находилась над полозьями, которые уходили в небольшой туннель в левой стене. Значит это эвакокапсула, что-то наподобие поезда на электромагнитной подушке, наверно набирает хорошую скорость. Начал искать необходимую информацию в документах, которые были на моей нейросети. Когда найду тот кусок информации, то он прояснит для меня несколько моментов. Через минут десять, я его нашел и полностью перечитал. Хм… выходит этот туннель тянется на добрые двадцать километров, и не понятно, в каком он состоянии. Им ни разу не пользовались, а техническую проверку он проходит один раз в два года, по документам получается с прошлой проверки прошло более полутора лет. Я отослал сообщение Кире, чтоб она между делом прислала сюда пару технических дронов. Один полностью проведет проверку и внеплановый ремонт, всего, что только возможно, а вот второй должен будет прогуляться по туннелю и проверить его состояние.

Думаю, никому не надо объяснять, что может случиться при столкновении эвакокапсулы с распоркой, которая удерживает стены туннеля, если такая металлическая вещь, по какой-то причине будут отогнута, а мы на скорости близкой к тысяче километров в час в нее влетим. Могу сказать с абсолютной уверенностью: из этого точно не выйдет ничего хорошего. Долго ждать этих технических дроидов не пришлось, они использовали проложенные технические туннели и достаточно быстро по ним передвигались. Технические дроиды были похожи на шары, у которых было по восемь ножек. Размером такой шарик был примерно с баскетбольный мяч, так что если такому дроиду нужно было быстро куда-то попасть, то они складывали, а потом втягивали свои ножки и потом катились как мяч, только с достаточно высокой скоростью. Один на полной скорости сразу юркнул в туннель, а второй начал проводить диагностику всего оборудования. Тут мои дела были закончены, поэтому я двинулся в место, где меня ожидают мои любимые игрушки, с помощью которых я раньше отправил наверное, довольно много ксаргов на тот свет. Через полчаса стоял перед десятком ящиков, которые были набиты под завязку минами, гранатами и ПВВ.

Теперь мы точно повеселимся и раскидаем подарки для плохих ксаргов, после чего займемся остальными делами. Я взял в руки гранату и погладил по шероховатой поверхности. Как же это было давно, далекая планета со свалкой кораблей, подросток с девочкой, которые убегали, не разбирая дороги, потом была боль, разлука и ярость, которая сменилась другими чувствами. Тогда вот такие вещи, как эта граната в моей руке дарили мне чувство защищённости, а также Эшли, один вид которой не давал моей душе кануть в пучину отчаяния. Подожди меня немного Эшли, я уже скоро прилечу, тут у нас такое творится, думаю, тебе будет интересно узнать тоже. Пока я не получил ни одного выходного или отпуска, но вот когда такой момент настанет, то я обязательно навещу тебя. Только дождись меня и будь сильна, пока меня нет рядом. Вот с такими мыслями в голове и напевая песенку, я шел по коридору, подкидывая гранату в своей руке, а во второй руке тащил ящик с подарками для ксаргов.

«Если я чешусь в комбезе,


Не бе-да, ведь в руке моей граната,


Да, да, да…

Ну, хотя там не только граната,


А еще взрывалки, шумелки и убивалки… да…


Прам, парам, пам, пам…

Хорошо живет на свете…»

Хорошо, что его первый психолог не видит эту картину, думаю, той дамочке бы сразу поплохело, от того, что бы она увидела. Идет по коридору огромный детина и подкидывает гранату в одной руке, в другой руке у него ящик на сто пятьдесят килограмм, и он битком забит минами, гранатами и ПВВ. Ему мало, так он еще напевает, как он ел этих ксаргов на завтрак, обед и ужин. Эта сюрреалистичная картина продолжалась до тех пор, пока он не скрылся за поворотом, а через некоторое время затихла в дали его странная песня и звуки его шагов.

Вы все могли бы подумать, что наш герой сошел с ума. Так вот, он не сошел с ума, просто весь этот безумный мир начал вертеться быстрее. Как ни как его жизнь в последнее время была тяжелой, самое настоящее безумие кроется в одной вещи, когда ты изо дня в день делаешь одни и те же действия, но ждешь, что результат будет другим. Все когда нибудь закончится, даже этот долгий день, когда ты вкалываешь до потери пульса. Сумасшедшее время диктует другие нормы поведения, как сказал один сумасшедший персонаж из далекой забытой эпохи, которую отделило от нас время и пространство. «Кэп, все наши враги сошли с ума, и ушли, куда по дальше, нам не выиграть этот бой. Думаю, нам тоже стоит стать немного безумными, только безумец сможет переспорить другого безумца» (BDK).

Мы только закончили все работы, чтоб улучшить защиту научного комплекса, я думал, что этот день не закончится. Слишком много работы, для троих преторианцев, но ничего сражения выигрывает тот, кто лучше приготовился к нему. Осталось только несколько выходов наружу, а все остальные были нами перекрыты намертво. По научному комплексу были расставлены АПО и боевые дроиды, штука конечно дорогая, но зато эффективная. Как говорится, жизнь человека в любые времена стоила мало, лучше угробить с сотню военных СНБ, чем такую дорогую железяку. Её же еще произвести нужно, а это время и деньги, хотя странно, что руководство научного комплекса не вывезло тут все вещи, которые не вмурованы в пол и стены. На их месте, я бы даже здания постарался прихватить с собой, это образно говоря. Броня у наших дроидов слабовата, но зато у них хорошая огневая мощь, уже как лет пять перешли на новые модели этих дроидов. Наверно, они малость морально устарели, и высокому начальству было всё равно, сколько тут таких осталось, на наше счастье.

Мины и растяжки я расставил везде, где только мог и даже, где не мог. А вот таймер на подрыве главного реактора выставил на часовую отсрочку, теперь остается только ждать и наблюдать за ситуацией на орбите. Ирвин тоже постарался на славу, недолго думая, он просто демонтировал двери складов, а потом разрезал их на части, не без моей помощи. После чего установил эти конструкции из металла в тех местах, где будет легче держать оборону против превосходящих сил противника. Так как нас тут трое преторианцев, а противников однозначно будет больше трех, то любые их силы надо считать превосходящими. Мда… если мы всё-таки делали все эти приготовления не зря, то некоторые твари умоются кровью. Мне на нейросеть пришел отчет технических дроидов и мои опасения, оказались не беспочвенными. В туннеле для эвакуации, одно место вызывало опасения, так каким-то образом была отогнута небольшая часть металлического перекрытия, всего на пару сантиметров. Это могло быть не страшно, если бы эвакокапсула не неслась с огромной скоростью, такое столкновение для неё может быть фатальным, а для нас смертельно опасным. Сейчас технические дроиды устраняют эту неполадку, так что мне остается только гадать, что это было диверсия или просто халатность. Всё равно надо будет отразить этот момент в рапорте, когда миссия будет нами закончена. Чтоб не было такого разгильдяйства, тем более во время войны.

Так что подготовка у нас съела ровно сутки времени, после чего мы легли спать и уже на следующий день доделали мелкие шероховатости в нашем плане и самой обороне научного комплекса.

Время текло неспешно, минута сменялась минутой и только редкие новости с орбиты, а также разговоры с Ирвином и Кирой могли хоть, как то скрасить эти минуты ожидания. Доктор О’Хара с помощником работали на износ, думаю, скоро придет очередь стимуляторов, мда… не завидую я им в такие моменты, так как отходняк после стимуляторов будет веселый. Всегда считал, что ожидание убивает порой лучше, чем оружие, когда ты сидишь и задаешься разными вопросами, как все произойдет и чего тебе ожидать. Узор переплетения нитей вероятности будущего настолько сложен, что лучше о таком не думать, а постараться себя отвлечь, чем нибудь. Когда читал книги о древних временах, а ведь люди не знали, что же находится на тех далеких звездах в то время, я всегда задавался вопросом, почему воины древности перед боем просто часами точили свои мечи. Ведь их оружие и так было бритвенно острым, теперь я их понимаю, этим монотонным действием, они просто старались себя отвлечь от тяжких дум о грядущем. Сейчас я поступаю также, уже наверно по третьему или четвертому разу проверяю свой штурмовой комплекс и боевой скафандр. Я грустно улыбнулся, мда… только самокопаний мне не хватало. Начал напевать песню, которая мне понравилась, вроде это был певец Пламенев, я её слышал, когда у меня было время между сеансами самоубийственного обучения преторианцев.

«Не сплю-ю-ю, я ночь перед боем!


Ведь даже героям страшно-о-о.


Во тьму-у-у, холодной могилы-ы-ы,


Влекут меня силы ада-а-а!


Молю-ю-ю, горит пентаграмма,


У древнего храма-а-а... Боже...

Это ты?! Да это я!


Дай мне победу-у-у! Возьми, сам-м-м!


И силы к рассвету-у-у! Вот их дам-м-м!


Веди меня к свету-у-у! Построй храм-м-м!


Я жду герой… тебя там-м-м!»

Допеть не получилось, в этот момент ко мне пришел вызов от Барри, который на разведывательном корабле где-то был под маскировкой.

- Арт, у нас большие неприятности, думаю тебе просто стоит подключиться и посмотреть видеоряд который пишут системы моего корабля. Это снимет многие вопросы, не знаю парни, как мы будем выбираться из этой клоаки.

- Хорошо, сейчас сам подключусь по зашифрованному каналу связи и остальным скажу, чтоб тоже подключились. Ты там наверху по аккуратней «звездный странник», ты наш единственный билет на экспресс из ада. От нас флотским орлам передай, чтоб берегли себя и пусть сожгут всех ксаргов.

- Паре знакомых скажу по закрытой связи, а то за такую самодеятельность и звание снять могут, если я эфир буду засорять. Вы тоже берегите себя, мне без вас обратно лететь нельзя, а то просто расстрелять могут за невыполнение приказа по вашей доставке обратно.

- Всё кэп, тогда удачи всем нам и до связи.

- Понял тебя преторианец №613, до связи.

Я повернул голову в сторону Ирвина и Киры, тоже немного нервничают, ничего страшного мы должны справиться, другого варианта у нас просто нет.

- Вы давайте тоже подключайтесь к видеоряду, будем в режиме реального времени смотреть, что там над нашими головами происходит.

Они мне кивнули, и после этого я настроил зашифрованный канал связи, и мы подключились, чтоб увидеть, что там будет твориться в темном пространстве космоса, зрителями действа которое там развернется, будут только холодные звезды.

* * *

За пару десятков минут до этого, на флагмане флота к’саргов аштарец Сергал сидел перед тактической картой системы Вега и просматривал последние данные. Он получил оповещение о том, что перед его дверью стоит уркирит Шантал и аскирит Варош. Сергал дал команду на открытие двери, и они вошли внутрь, после нескольких шагов и церемониального поклона заговорил аскирит Варош.

- Выс-с-сший кирит Сергал, ваше приказание ис-с-сполнено. Также мы прибудем в сис-с-стему Вега через пару десятков минут.

- Я рад об этом узнать. Ес-с-сть подробнос-с-сти от разведки?

- Как мы и предполагали людишки приготовились к нашему прибытию. Но они не знают точно, когда мы вывалимс-с-ся из гиперпрыжка в их системе. Как мы и предполагали, они с-с-сконцентрировали с-с-силы рядом с обжитыми планетами. Так что у нас-с-с нет дополнительной информации.

- Пус-с-сть приведут хоть весь с-с-свой флот, мы их раздавим высший кирит Сергал.

Это подал голос уркирит, который был ответственен за все планетарные операции. Сергал перевел на него взгляд и прошипел:

- Ты забываешься уркирит, я не с-с-спрашивал твоего мнения. Не с-с-смей недооценивать врага, а то ты пос-с-следуешь вслед за бывшим высшим киритом и канешь в забвении.

- Прощу меня прос-с-стить за мою горячнос-с-сть высший кирит Сергал.

- Впредь пос-с-ступай более ос-с-смотрительно. Во время выхода из гиперпрыжка с-с-сразу открыть огонь на подавление, пос-с-сле чего мы оттесним флот людишек от планет. Аскирит Варош выдели небольшие группы прикрытия для дес-с-сантных кораблей, они также проведут выборочную орбитальную бомбардировку. Пос-с-сле чего уркирит Шантал с-с-сразу начнет десантирование и захват планет. Пос-с-старайся взять побольше людишек в плен и обрати ос-с-собое внимание на странные объекты. Возможно, на этих планетах мы с-с-сумеем найти, что-то интерес-с-сное, так как мы дос-с-статочно сильно углубились в прос-с-странство людей. Пос-с-старайтесь не ис-с-спользовать тяжелое вооружение и захватить побольше людишек. У вас-с-с есть вопрос-с-сы?

Они хором ответили: «Нет» и также напряженно стояли перед Сергалом.

- Тогда займите с-с-свои места и готовьтесь к сражению. Мне нужно побыть одному. Ес-с-сли будут непредвиденные обс-с-стоятельства, то свяжитесь с-с-со мной.

После этих слов, уркирит и аскирит поклонились и вышли прочь, оставив Сергала одного напротив тактической карты. Он водил пальцем по его рабочему столу и прошептал.

- Пос-с-смотрим, что вы задумали людиш-ш-шки…

Через десяток минут в обычном пространстве начали выскакивать, как горох из стручка, корабли ксаргов. Они выходили из гиперпрыжка, чуть ли не одновременно. Корабли ксаргов выходили компактными группами и сразу начали проводить маневры, чтоб их главные орудия были направлены на корабли людей. Часть кораблей вышла в минных массивах, и они начали детонировать. Зловещий чёрный космос окрасился всполохами взрывов, отблесков энергетических щитов, которые сдерживали урон, который могли нанести мины. Одному крейсеру ксаргов особенно не повезло, так как он вышел в обычном пространстве именно там, где была расположена мина. Получается после его выхода в обычном пространстве, мина оказалась во внутренних секциях корабля. По кораблю прошли возмущения искривления метрики пространства, после чего мина взорвалась внутри корабля. Было чувство, как будто корабль надулся, и невидимая игла проткнула этот надутый шарик, и он резко начал сдуваться. По его корпусу были видны следы деформации, в некоторых местах начали происходить взрывы, после чего чёрный космос озарила яркая вспышка, а после того как она прошла на месте того крейсера ксаргов разлетался мелкий мусор. Первая кровь пролита, и она не была людской.

Преторианец. Жестокие звезды

На орбите планет зависли сотни эсминцев и крейсеров, а также пять массивных линкоров, и это не считая носителей с москитным флотом. Некоторые корабли был отмечены следами ожогов и испещрены пробоинами, которые заделали на скорую руку. Несмотря на то, что их защищал двухметровый слой титановой брони, а вдобавок к ней ещё и современнейшее вооружение, многие люди предпочли бы чувствовать под ногами твёрдую землю, с настоящей гравитацией и настоящей атмосферой, а не болтаться в корабле на орбите планеты. Корабли людей также начали проводить перестроение, но в этот миг начали действовать гаусс мортиры которые были установлены на орбитальных крепостях. В момент выстрела по всей крепости проходила мелкая вибрация, а потом в полет уносилась металлическая болванка, которая после прохождения блоков конденсаторов получала ускорение и летела со скоростью равной половине скорости света.

Проходит миг и несколько тонн металла, которые были разогнаны просто до запредельных скоростей, влетают в крейсер ксаргов. Щиты корабля лопаются как мыльный пузырь, и снаряд влетает в корму. Он не прошивает корабль насквозь, а начинает его мять как пластилин, металл начинает, продавливается как податливое тесто и застывает уродливой и смятой грудой металла. Самое интересное, что корабль до сих пор на ходу и упорно ползет к линии, которая отделяет ксаргов от нанесения плазменного удара по кораблям людей. Проходит миг и в то место, куда попала первая болванка, влетает вторая, которая начинает рвать корабль на части, как будто корабль ксаргов натолкнулся на неприступную стену и сразу потерял ход. Оторванные куски металла разлетаются в разные стороны, а из пробоины вылетают всполохи внутренних взрывов. Проходит секунда и корабль ксаргов загорается еще одной сверхновой в чёрном космосе, не оставляя после себя ничего, кроме мелкого мусора который разлетается в разные стороны.

Преторианец. Жестокие звезды

В этот момент к общему веселью подключаются АПО и от них протягиваются линии лазеров, которые натыкаются на щиты кораблей ксаргов. Им был отдан приказ на концентрацию огня на одной цели, сотни таких лучей заставляют схлопнуться щит следующего крейсера и лучи натыкаются на броню. Лучи лазеров начинают плавить этот странный металл, и его потеки разлетаются бисеринками в разные стороны, только остаются уродливые каверны от попадания лазера. Лазерные лучи сходятся в одном месте и в следующий миг по кораблю ксаргов проходит цепь взрывов, и он начинает разваливаться на глазах. АПО переносят огонь на следующую цель, а потом еще на одну, но корабли ксаргов подходят на дистанцию стрельбы плазменными торпедами и первые из них вылетают в сторону платформ. Всего одно попадание и АПО перестает вести огонь, а на её месте остаются лишь оплавленные куски металла, которые никак нельзя назвать автоматической платформой ведения огня.

В этот момент крепость опять выпустила на волю многотонную смерть, которая с колоссальной кинетической силой влетела в щиты линкора, проходит миг и снаряд рикошетит и по касательной рваными кусками улетает в свое последнее путешествие в сторону далекого космоса. Следом прилетает второй снаряд, щиты линкора держатся, но начинаю мерцать, а в некоторых местах на корпусе происходят взрывы. Это не выдерживают запредельных нагрузок излучатели энергополей и конденсаторы подпитки.

Преторианец. Жестокие звезды

АПО которые остались в строю выпускают на волю целые тучи ракет, которые потянулись в сторону кораблей ксаргов. На кораблях ксаргов начинают свою работу системы ПРО и космос окрашивается брызгами плазмы, которые летят в сторону ракет. Когда капсулированная плазма пересекается с ракетой, то происходит взрыв, рой ракет начал постепенно таять, но все же долетел до своей цели и десятки кораблей окутываются взрывами. На эсминцах схлопываются силовые щиты и ракеты добираются до их туш, пара секунд и около пяти эсминцев ксарги не досчитались.


Глава 7

You shall not pass!!! (Гэндальф Серый)


Арт с содроганием смотрел на то, что происходило в космосе, пока он был под землей. Мы можем противостоять этим тварям на поверхности планет, но пока еще не в космосе. Слишком большой разрыв в технологиях, слишком дорого приходится платить человечеству, чтоб остановить врага. Продолжил смотреть на видеоряд, этого апокалипсиса в миниатюре.

Люди выдвигают свои корабли, а за их щитами и тушами прячется москитный флот и каждый такой штурмовик несет на своем днище одну торпеду. Кораблей ксаргов все равно слишком много и они подходят на дистанцию нанесения удара по орбитальной крепости. Носовые части многих кораблей окутываются светом и вылетают плазменные болиды, которые несутся в сторону орбитальной крепости. Люди пытаются сделать всё возможное, чтоб можно было их хоть как то сбить, но ничего не помогает, и плазменные торпеды достигают орбитальной крепости. По силовому щиту расплёскивается высокотемпературная плазма и с каждым мигом все больше, в какой-то момент щиты орбитальной крепости начинают мерцать, а в следующий миг их сдувает, как листву порывом ветра. Плазменные торпеды добрались до брони орбитальной крепости и начинают выгрызать металл, сантиметр за сантиметром. Следующие плазменные торпеды только добавляли огня в этом безумии, всего пара секунд и плазменные торпеды дырявят наружный слой брони, после чего начинают прокладывать новые и новые туннели из оплывшего металла в туше орбитальной крепости. Из этих дыр вырывается перегретый газ и улетает в космический вакуум, а следом за ним люди, погибшие от взрывной волны или последовавшей за ней разгерметизации. Небольшой прорехи в их комбинезонах или скафандрах было вполне достаточно, чтоб жестокий вакуум высосал жизнь из этих людей, до последней капли.

Преторианец. Жестокие звезды

Но крепость пока ещё держится и стреляет из всего, что у нее осталось, в этот момент в схватку вступают корабли людей. Они начинают стрелять, не прекращая, и посылают снаряд за снарядом из гаусс орудий в сторону врага, а следом протягиваются линий лазеров. Щиты одного линкора беззвучно схлопываются, и следом на его корпус проливается огненный шквал, который начал корёжить металл, заставляя корабль парить перегретым газом в пустоту космоса. Ксарги производят следующий залп из всех орудий, и орбитальная крепость затыкается навечно, стабилизаторы орбиты уже перестали работать, и она медленно вращаясь вокруг своей оси, сходит с орбиты, с каждым витком снижаясь и грозя вот-вот обрушиться на планету. Частые взрывы внутри этого левиафана змеятся по его секциям, и куски орбитальной крепости начинают разлетаться в разные стороны, при вхождении в плотные слои атмосферы. На планету Эридан проливается дождь из перегретого металла. Под собственной массой орбитальная крепость рассыпается на куски, а в месте падения реакторного отсека вырастает гриб гигантского взрыва, который поднимает в атмосферу многие тысячи тонн пыли и грязи. Гриб от взрыва достигает облаков, и стирает их как ненужный элемент антуража, после чего по поверхности прокатывается волна испепеляющего жара, а вслед за ней, приходит ударная волна.

Так закончила свое существование одна из многих орбитальных крепостей, в этой проклятой войне. В этот момент флот людей уже открыл ураганный огонь в сторону флота ксаргов, было видно как от кораблей, с которых слетели щиты, отколупываются куски броневого покрытия, после каждого попадания. Флоты сдвигались по направлению друг к другу, чтоб сойтись в смертельном клинче двух супертяжеловесов на ринге космоса. Москитный флот, также скрывался за корпусами больших кораблей и ждал, чтоб нанести свой удар по врагу, когда расстояние будет меньше, и когда они смогут всадить болезненный удар в его незащищенную печень. В линкор людей влетает четыре плазменные торпеды, его щиты и так были уже на последнем издыхании, и это попадание просто снесло их напрочь. Одна секунда, это много или мало? В бою это непозволительная роскошь, которая отделяет жизнь от смерти. Адская плазма прожигает корпус линкора и врывается во внутренние секции корабля, люди которые были в этот момент на её пути, не успели даже сказать слово «Мама», в один миг превратившись в прах, который еще миллионы лет будет плавать в пустоте космоса.

Экстренно закрывались переборки, чтоб сохранить атмосферу линкора, которая вылетала в космос, чуть ли не со скоростью света. Пробоины в корпусе запенивались герметиком, который в следующий миг затвердевал. Он становился преградой между внутренними помещениями корабли и коварным космосом. По стенке коридора расплывалась кроваво красная клякса, это было недалеко от переборки, которая отделила место попадания плазмы и остальными внутренними секциями корабля. Это взрывной разгерметизацией просто размазало человека о стену, он лежал недалеко от этого места, просто изломанной куклой и не подавал признаков жизни. Такие картины можно было наблюдать в этот день во многих местах, не только в этом коридоре линкора «Разящий».

Преторианец. Жестокие звезды

Линкор начал заваливаться на левый бок, но всё также упрямо летел к строю ксаргов. К нему стянулись несколько крейсеров, и они прикрывали его своими щитами и броней, чтоб он смог прожить хоть на мгновение дольше. В нескольких местах линкора произошли взрывы, а следом вылетела болванка из главного калибра, и понеслась в сторону ксаргов. Это компенсаторы и несколько конденсаторов вышло из строя, и теперь линкор потерял возможность стрелять из своего большого тунельника. Болванка, разогнанная до запредельных скоростей, просто порвала на две неравные части потрепанный эсминец ксаргов, у которого уже отсутствовали щиты. Передняя часть начала отлетать в сторону, пока задняя часть так и продолжала лететь вперед, в стороны разлетались трупы ксаргов и металлолом, который раньше был оборудованием корабля. Чтоб этот корабль не мучился, в него еще пару раз влепили свои болванки, из туннельных орудий, и задняя часть корабля взорвалась.

Потери были с обеих сторон, но силы людей таяли на много быстрее, чем уничтожался флот ксаргов. В этот момент корабли схлестнулись в ближнем бою, когда корабли разделяют какие-то километры. Что такое пару километров для космического боя, когда стрельба ведется за сотни тысяч километров до твоей цели. Подбитый линкор людей начал осыпать пространство вокруг себя спасательными капсулами, а через пару секунд впился на полной скорости в корпус линкора ксаргов. По корпусу линкора людей змеились трещины и он начал сминаться под собственным весом, который был помножен на его скорость. А через один долгий миг, произошел подрыв главного реактора, огненное марево поглотило оба корабля и окутало их ослепительным сиянием. У кораблей поблизости сразу включились светофильтры, чтоб хоть что-то было видно. Это сияние как появилось, так и потухло, унеся с собой линкор «Разящий», оставив после себя дыру огромных размеров с оплавленными краями в боку вражеского линкора. Следом за этим событием ближайшие корабли людей разрядили блоки с ракетами в эту дыру, и взрывы начали рвать внутренние переборки, а следом пришло второе ослепительное сияние, которое ознаменовало конец вражеского линкора.

Буквально парой десятков секунд ранее, из-за корпусов больших кораблей вылетели просто тучи кораблей москитного флота, и начали на форсаже сближаться с кораблями ксаргов. От корпусов некоторых кораблей ксаргов отстреливались плоские блямбы, которые в следующий миг понеслись наперерез штурмовикам и истребителям людей. Космос опять расцвел всполохами плазмы и взрывов, часть москитного флота завязла в борьбе с дронами и москитным флотом ксаргов, а часть уже вилась возле некоторых кораблей ксаргов и постоянно их обсыпала своими выстрелами. С одного крейсера слетели щиты, и тогда вившаяся вокруг него часть москитного флота людей, выпустила торпеды, крейсер начал окутываться взрывами. По корпусу крейсера прошли разрывы, а потом как обиженный гость он хлопнул дверью и ушел, еще один мощный взрыв окрасил в другие цвета темноту космоса. Волна взрыва затронула некоторые машины москитного флота, которые не успели отлететь подальше, и они просто испарились в этой всепоглощающей вспышке. Полет москитного флота людей был похож, на полет мошкары в жаркий день, которая вьётся вокруг факела и временами они вспыхивали и пропадали с экранов голопроекторов.

Преторианец. Жестокие звезды

В этот момент проходила дуэль между людским эсминцем «Икар» и малым боевым кораблем ксаргов «Хирис». Было такое ощущение, что для них важно уничтожить друг друга, а весь остальной бой для них не важен. Остальная вселенная перестала существовать для этой пары, только смертельный танец со своим партнером на расстоянии удара кинжалом. Вдоль борта корабля ксаргов начали вспыхивать яркие огни - настолько яркие, что даже передаваемые с внешних сенсоров они заставляли глаза капитана корабля «Икар» слезиться. Броневое покрытие корабля «Икар» зашипело и начало оплывать. На экранах голопроекторов, в рубке управления появилась рябь.

- Плазменные заряды!!! - крикнул капитан, он посмотрел на перечень повреждений, которые высветились перед ним. Эти уроды повредили модуль связи, броневое покрытие в местах попадания сократилось до минимума, а также было несколько пробоин в корпусе, которые в этот момент латались техническими дроидами. К нему обернулось бледное лицо молодой девушки, которая занималась технической службой на этом эсминце. Наверное, эта дуреха хотела военной романтики, а теперь придется набрать полную бадью горя и печали, а потом испить её до дна. Она кивнула и опять уткнулась в свой голопроектор, следя за состоянием корабля. Капитан повернулся в своём кресле, и стало видно, что по его вискам тонкими бороздками струится пот. Перед капитаном появилась надпись, которая мерцала, чтоб привлечь его внимание.

Энергомагистрали подпитки главного ИИ повреждены. Корабельный ИИ будет перезапущен через десять секунд.

Если искусственный интеллект отрубится, то эсминец сможет вести огонь, по врагу, но вот подготовка к выстрелу значительно увеличится по времени. Расчеты в ручном режиме осложнят и так не простое положение, в котором оказался корабль «Икар».

- Маневр уклонение!!! – Они буквально, в каких-то десятках метров разминулись с другим кораблем, не стоит забывать, что находишься в гуще сражения.

- Вектор атаки сто сорок три, верхняя полусфера!!! – Разнесся по рубке голос капитана. – Зарядить торпедные аппараты и продолжить накачку туннельного орудия. Доложить по выполнении.

- Есть! – Раздался нестройный хор голосов остального экипажа.

- Торпедные аппараты заряжены, накачка главного калибра 87%. - Пальцы молодого парня, который сидел за орудийными системами, мелькали над голографией с огромной скоростью. – Мы готовы произвести залп, расчеты проведены!

- Огонь!!!

- Торпедные аппараты, есть огонь! – Буквально через миг, по кораблю прошла вибрация. - Главный калибр, есть огонь!

На «Икаре» было пять торпедных аппаратов, и все они исторгли из себя подарки для ксаргов, которые не смогут уклониться на таком маленьком расстоянии. На голопроекторах было видно, как открываются створки торпедных аппаратов, и пять пылающих росчерков уносятся в сторону корабля ксаргов. Этому уроду, каким-то образом получилось повернуться верхней плоскостью к приближающимся торпедам, но вот против болванки, разогнанной до запредельных скоростей, он ничего сделать не смог. Болванка влетела в его бок, который корабль ксаргов хотел защитить, и по касательный вырвала приличный кусок, какой-то секции. Корабль ксаргов начало закручивать и в этот момент, прилетел пламенный привет в виде торпед. По броне корабля ксаргов расплескалось пламя от взрывов. Несколько торпед попало в место, куда влетела ранее болванка из туннельного орудия, и корабль ксаргов начал разламываться на несколько неравных частей.

- Выкуси тварь! – Прокричал капитан и подмигнул парню, который сидел за орудийными системами.

В этот момент капитан скосил глаза и начал хмуриться, и перевел все свое внимание на голопроектор.

- Твою м…! Крейсер ксаргов по вектору сто восемьдесят три! – Это подала голос девушка за навигационным оборудованием.

- Маневр уклонение! Вектор входа шестьдесят восемь! Полную мощность на двигатели! Зарядка всех орудий! – Капитан разразился приказами как пулемет, свет в рубке мигнул и пришел в норму.

В этот момент корабль ксаргов выпустил плазменные заряды, буквально миг отделил капитана с экипажем от гибели. Плазменные заряды прошли в стороне от корабля, только парочка оставили борозды на броне, пройдясь по касательной и уносясь в далекий космос.

- Орудия готовы! – Лицо оператора орудийных систем было напряжено и покрылось бисеринками пота.

- Вектор атаки сто девяносто девять, нижняя полусфера, огонь из всех орудий! – В этот момент меддок капитана впрыснул в кровь стимулятор, и время начало растягиваться.

- Есть, огонь из всех орудий!

На крейсере уже были сбиты щиты, поэтому лазеры начали плавить броню этих тварей. Следом в это же место прилетела снаряд из туннельного орудия, капитан видел, как мялась и рвалась броня крейсера и из дыр пробоин начала вырываться на свободу атмосфера корабля, которую он держал взаперти. В следующий миг крейсер окутался взрывами от торпедного пуска. Пламя затрепетало и начало спадать. Чужак получил хорошие повреждения, но этого было мало, чтоб уложить его на лопатки.

- Остановка основных двигателей! Всю мощность на маневровые двигатели! Повернутся к кораблю ксаргов носом! – Рявкнул капитан.

- Есть, произвести разворот!

Основные двигатели «Икара» стихли, и корабль начал вращение. Инерция продолжала нести их вперед, после переход двигателей в холостой режим.

- Зарядить туннельное орудие тяжелым снарядом! Дополнительную мощность на конденсаторы накачки!

[«Тяжелый снаряд» - это название, которое дали в простой речи снаряду с бронебойным сердечником из сверхтяжелого и прочного металла «Ауртал»*. На каждом корабле было по паре таких снарядов и их использовали как последний довод в споре с врагом. Большие потери ксаргов были вызваны именно использованием этих снарядов.]

- Зарядка конденсаторов 94% - Отозвался оператор систем вооружения. В этот момент корабль ксаргов развернулся боком и готовился для нанесения следующего удара.

- Вот значит как. – Прошипел капитан. – Это будет просто замечательно.

По корпусу корабля ксаргов прошлись небольшие всполохи, перед глазами капитана пробежали строчки полученных повреждений. Сенсоры с правого борта вышли из строя, теперь мы будем как слепые котята с правой стороны. Нам повезло, что этот удар прошел по касательной, если бы вышли носовые сенсоры из строя, то мы не смогли бы нормально прицелиться. Корабельный ИИ до сих пор не включился, ненавижу вас твари, так сильно изуродовать мой корабль. Капитан услышал шипение, которое раздавалось где-то вдалеке за спиной, после этого были приглушенные хлопки, это была взрывная декомпрессия.

- Нам досталось сильнее, чем я думал, хорошо, что мы не получили по носу. – Пробурчал тихо капитан. В этот момент появился дополненный список повреждений. В нем говорилось, что броня в нескольких секторах практически отсутствует, есть пробоины на первом и третьем уровнях, утечка из топливных резервуаров правого борта. Также проводилась герметизация многих помещении, и лазеры перестали функционировать. Капитан тяжело вздохнул и перевел взгляд на оператора систем вооружения, тот понял все без слов.

- Через пару секунд будет достигнута максимальная отметка для накачки конденсаторов. - Его голос дрожал, наверно он успел проститься с жизнью в момент, когда по нам попал выстрел ксаргов. - Накачка конденсаторов 120%, готовы стрелять!

- Огонь! – Прокричал капитан.

Свет в рубке управления мигнул, и по кораблю пронеслась сильная вибрация. Из ствола туннельного орудия вылетела болванка, она была раскалена докрасна и летела просто с безумной скоростью, я не говорю про разрушительное кинетическое воздействие, которое этот снаряд нанесет врагу. Корабль ксаргов пытался уклониться от такого подарка, но было уже слишком поздно, из-за этих метаний он просто повернул к нам передней частью, когда в него влетел наш подарок. Такое ощущение, что корабль ксаргов со всего хода налетел на стену, которую не смог пробить, его даже повело в сторону и начало закручивать. Экипаж в рубке управления корабля издал выдох облегчения, в такой момент все забыли, что нужно оказывается еще и дышать.

Капитан сохранял спокойствие, и дал увеличение на изображение корабля ксаргов. Вращение этого уродливого корабля начало замедлятся, а потом он застыл в космосе. Носовая часть корабля ксаргов была сильно смята, из уродливой пробоины вырывалась атмосфера корабля, а вокруг него летало много разного мусора, который когда-то был частью самого корабля. Внутри этого разрыва были видны всполохи взрывов, которые происходили где-то внутри корабля ксаргов. Эта груда металлолома начала медленно разворачиваться и набирать скорость, чтоб сблизится для нанесения своего удара по нам. В какой-то момент на борту корабля начали расцветать зеленоватые точки, по спине капитана скатилась холодная капля пота.

- Ведь мы должны были его уничтожить. - Прошептал девушка, которая сидела за навигационными системами. – Как он выдержал наш удар?

- Да когда же ты сдохнешь, тварь! Всю мощность на двигатели, маневр уклонение, вектор сорок четыре с половиной! Перезарядка всех орудийных систем! Произвести расчет по залпу! – Меддок капитана начал впрыскивать успокоительное, но оно не помогало.

- Есть, маневр уклонение по заданному вектору!

- Есть, перезарядка всех систем вооружения!

Через пару томительных мгновений, когда капитан уже забыл, как дышать и считал последние секунды, до залпа с корабля ксаргов, он услышал то, что ждал, целую вечность в таком состояний.

- Мы готовы про…

Он не стал дослушивать ответ оператора систем вооружения, а завопил на одной ноте в безумном крике:

- Огонь!!! Сдохни!!! Тварь!!! Сдохни!!!

С его криком по направлению к кораблю ксаргов вылетел последний сверхтяжелый снаряд, рассекая это пространство, как быстрый росчерк на холсте художника, а следом вылетели торпеды. Свет в рубке потух на секунду и потом появился вновь, весь корпус корабля потрясла сильная вибрация. Как будто прошло землетрясение. Корабль ксаргов как раз заканчивал производить разворот, и в этот момент с его корпуса сорвался сгусток плазмы и полетел в нашу сторону. Плазменная торпеда разминулась со сверхтяжелым снарядом, на середине пути и каждый из этих подарков полетел к своим адресатам. Было хорошо видно, как этот сгусток адского пламени летит в нашу сторону, на фоне вечной темноты космоса и мерцания далеких звезд.

- Маневр уклонение! Вектор девяносто три, правая полусфера!


Это был крик капитана, из-за такого интенсивного боя и сильного напряжения, он успел поседеть и его виски украсили белые волосы.

Эсминец «Икар» начал сдвигаться, чтоб поменять свое месторасположение в космическом пространстве, а в этот миг сверхтяжелый снаряд попал в поврежденную носовую часть корабля ксаргов. Через долгий миг, он вылетел с другой стороны, разворотив все, что было на его пути, напоследок вырвав парочку маршевых двигателей. Корабль ксаргов безвольно вращался, и не предпринимал попыток стабилизировать свое положение, а через пару секунд безвольную тушу корабля ксаргов начали рвать торпеды. Но плазма, выпушенная на волю кораблем ксаргов, так и продолжала лететь в сторону корабля людей.

- Всю мощность на двигатели!!! Вектор одиннадцать, верхняя полусфера, маневр уклонение!!! - Рявкнул капитан и корабль начал свое движение.

Мы должны были разминуться с зарядом плазмы буквально в каких-то десятках метров. Но именно в этот момент, раздалось несколько сильных хлопков, и наш корабль начал терять ход, а потом замедлился. Плазменный заряд впился в бок нашего корабля и начал выгрызать остатки броневого покрытия, было чувство, что я слышу, как стонет от боли корабль. Воздух наполнился шипением и треском, наши боевые скафандры произвели герметизацию, чтоб сохранить наши жизни. Эсминец начал заваливаться на правый бок и система искусственной гравитаций отключилась, все почувствовали дурноту и дискомфорт, от того, что еда, которую мы кушали ранее, теперь пытается выбраться наружу. Девушка, которая сидела за навигационным оборудованием не выдержала, и она начала блевать в своем скафандре, думаю так не стоит делать и быть в блевотине, которую ты не сможешь убрать из скафандра.

Капитан вгляделся в перечень повреждений, интересно как наш корабль еще не развалился на части. В некоторых местах были пожары, но система пожаротушения сама справится, у нас было сквозная дыра, которая начиналась в одном боку и выходила с другого бока корабля. Большая часть систем не работала, также была сильная утечка топлива, но маршевые двигатели еще работали, хоть и только на 10% от расчетной мощности. Капитан посмотрел на карту и увидел, как рядом с его кораблем ведет бой еще один эсминец людей, только обстоятельства для него складываются не так удачно, как хотелось бы. Он сомневался всего секунду, а потом тряхнул головой и принял для себя решение. Включил связь со всеми, кто еще был на корабле.

- Всему экипажу покинуть эсминец «Икар»!!! У вас ровно полминуты!!! Удачи всем!!! – Он перевел взгляд на оператора систем вооружения и кивнул в сторону девушки, думаю, в заблеванном изнутри шлеме ей ни фига не видно. Вот пусть и поможет даме убраться с корабля. – Давай парень бери её и бегите в ближайшую спасательную капсулу, одна она не справится.

Он не стал говорить громких слов, а просто кивнул. На подошвах скафандра активировались магнитные захваты, и он схватил оператора навигационных систем и побежал прочь. Думаю, времени прошло достаточно, перевел все управление на себя и начал вбивать код капитана, для активации системы самоуничтожения. После этого в ручном режиме направил корабль, в сторону того эсминца, который не так удачно вел бой со своим оппонентом. Скорость была не большой, но даже этого хватит, а потом реакторы добавят огня и всем моментально станет весело. Он взглянул на схему своего корабля и увидел, как метки спасательных капсул сереют, значит, часть экипажа выжила и спаслась. Погладил подлокотник своего капитанского кресла и грустно улыбнулся.

- Ну, что моя ласточка, полетели со мной, в последний раз. Ведь капитаны не бросают свои корабли.

Корабль ксаргов, как будто не замечал, настолько тихоходный объект, наверно там решили, что это подбитый корабль просто дрейфует и по инерции летит дальше. Тем более они должны были видеть, что с корабля отстреливаются спасательные капсулы. Проходит пара десятков секунд, капитан успевает сказать пару слов, которые никто не услышит, кроме него и его израненного корабля.

- Мама, прост…

В следующий миг эсминец «Икар» впивается в бок корабля ксаргов, а потом происходит вспышка. Вместо двух кораблей в том месте остаются груды космического мусора, которые по инерции разлетаются в стороны, чтоб начать свое космическое путешествие и быть грустным напоминанием, о капитане эсминца «Икар».

Преторианец. Жестокие звезды

В этот день было много картин такого героизма, и далеко не всегда получалось разменять по курсу войны один человеческий корабль на три корабля ксаргов. Гораздо чаще, курс размена в этом бою был обратным, флот людей нес страшные потери, но не отступал ни на шаг. В этот день люди дрались до последнего вздоха и капли крови, которая течет по нашим венам, чтоб уродливые твари чье название «к’сарги» на всю оставшуюся жизнь запомнили слово «человек». Это слово должно стать синонимом слов «Отвага и бесстрашие». Отступать было поздно, так почему не постараться продать свою жизнь подороже. Ведь есть поговорка у людской расы: «Кто с плазменной торпедой к нам придет, тому мы её запихаем в ж…!!!».


Глава 8

Дорога, выложенная из трупов врагов, не ведет в рай. (BDK)


Я видел как наши ангелы хранители падали с неба и умирали во всепоглощающих вспышках взрывов. Так бы я описал падения кораблей ВКС, которые потеряли управление и падали на планету Эридан. С каждой секундой просмотра видеоряда, который передавался с корабля разведчика «Фантом», окончание сражения за систему Вега становилось более очевидно. С каждым нашим потерянным кораблем мое сердце становилось холодней и покрывалось каменным панцирем отчуждения, который запечатал внутри всепожирающую безумную ярость. Ярость, вызванную потерей близких мне людей, ярость, вызванную большими потерями на войне, ярость на расу ксаргов за то, что они есть, ярость, вызванную бессилием из-за того, что я не могу помочь нашим военным на орбите обжитых планет системы Вега. Я безвольно сжимал свой кулаки, но по факту ничего сделать в данный момент не мог. Ничего твари, еще сочтемся, дайте только дотянутся до вашего горла.

Сможет ли Арт когда ни будь стать нормальным человеком, может быть после всего, что с ним случилось лучше ему стать монстром в человеческом обличие. Пока идет война, человечные люди не нужны, а нужны монстры, которые будут убивать других чудовищ.

В момент, когда два флота завязли друг в друге, к планетам вылетели другие группы кораблей. Это был десантный флот ксаргов с боевой группой прикрытия. Я перевел взгляд на Киру и Ирвина, у них были настороженные и задумчивые лица.

- Думаю ребята, нам тоже будет очень весело, причем это будет очень скоро.

- Можешь не говорить, очевидные вещи Арт. Сколько длилось сражение на орбите? От силы пару часов. Ещё примерно столько же времени у них уйдёт на зачистку орбиты от остатков наших ВКС. Мне интересно, когда они займутся именно нами.

- Сказать точно ничего нельзя, будем надеяться, что они определят наше месторасположение как можно позже. С нашей стороны сделано всё возможное, остается надеяться на две вещи, первое, что доктор О’Хара быстрее закончит со своей работой, а второе, что ксарги не заметят разведывательный корабль «Фантом».

- Ты прав Арт, тогда мы с Кирой ненадолго отлучимся, если что вызывай.

- Ладно, как скажешь Ирвин.

После этого, они развернулись и пошли по своим делам. Я же просто сел у стенки и перешёл обратно к просмотру того, что происходит в космосе над нашими головами. В этот момент корабли десанта уже были на орбите планеты, хотя некоторые из них не долетели, потому что небольшое количество москитного флота людей прорвалось и устроило резню. А чего вы хотите от десантных кораблей, защита у них есть, но вот огрызаться они нормально не могут. Над нами, где-то там, на орбите шел бой между кораблями прикрытия и небольшим количеством москитного флота, но это была просто агония. Прошло буквально полчаса и корабли ксаргов добили последний истребитель москитного флота над нами. Их корабли прикрытия начинают расходиться в стороны от десантных кораблей, чтоб начать орбитальную бомбардировку планеты Эридан. Переключаюсь на камеры наружного наблюдения научного комплекса, перед моими глазами разворачивается картина окружающего мира. С неба начинаю падать огненные болиды, несколько из них устремляется в сторону научного комплекса. Я вижу, как они спускаются всё ниже и ниже, пока не упираются в здание научного комплекса. Происходит вспышка и картинки, которые передают видео камеры, начинают тухнуть одна за другой, пока не гаснут абсолютно все.

Преторианец. Жестокие звезды

Где то над головой раздаются далекие приглушенные хлопки и рокот, скорее всего это звуки взрывов, с потолка осыпается немного бетонной крошки, которая медленно опускается вниз и покрывает мой боевой скафандр. Стены начинают мелко вибрировать, буду молиться, чтоб они не обстреливали сильно место нашей дислокации. Есть же высказывание «что слону дробина», если таких попаданий будет немного, то тогда все хорошо. Ведь если они целенаправленно будут бомбить именно этот участок, то смогут нас закидать такой дробью по самую маковку. Интенсивность приглушенных хлопков была разной и была похожа на сердечный ритм человека, у которого наблюдается страшная тахикардия, с вибрацией было то же самое.

- Арт у тебя наблюдается стрессовое состояние, тебе нужно дать команду на инъекцию успокоительного своему боевому скафандру. – Это подал голос персональный ИИ, моя персональная головная боль и голос в голове.

- Шиза, тут такое дело, нас тут немного бомбят, и это заставляет меня нервничать. Лучше скажи, ты закончил анализ данных, которые я просматривал.

- Проанализировал и даже сделал небольшое заключение по этому поводу. Я не понял, если нас немножко бомбят, то думаю, не стоит из-за этого волноваться.

- Во-первых, это был сарказм, так что нас сильно бомбят. Во-вторых, озвучь свое заключение, только в укороченном варианте.

- Хмм… хорошо. К планете пробралось слишком много сил противника, по моим подсчетам, они обнаружат научную базу через пару часов. Раз они нанесли не такое большое количество орбитальных ударов, что они демонстрировали ранее при десантировании на других планет, то скорее всего они специально это сделали, для того чтоб большее количество людей выжило. Также они нанесли удар для того, чтоб деморализовать своего врага, на планете не так уж и много СНБшников осталось, ну кроме нас. Значит, они будут стараться брать людей живьем в плен, но хорошо то, что они не знают, сколько тут людей и где они спрятались.

- Они могут просканировать поверхность с орбиты, и потом отправить десантные челноки, чтоб перехватить живых людей. Так им будет на много легче. Есть идеи?

- Скорее всего, им будут мешать постройки людей при сканировании поверхности планеты, а вот визуально они смогут найти людей. Так что им все равно придется заглядывать под каждый камень, по моим расчетам процент того, что мы выполним задание, составляет примерно 20%. Ну, а если доктор О’Хара закончит все свои дела в течение часа, то возможность провала задания составит примерно около 50%.

- Знаешь, цифра в 20%, мне кое о чём напоминает. Самое главное, что разведывательный корабль «Фантом» они не заметили, а тут мы сдюжим, на какое-то время. Тогда просто перейди в пассивный режим сканирования окружающей среды и в случае чего скажи мне, когда эти сволочи захотят нас навестить.

- Есть.

Делать тут особо нечего, так что я опять переключился на шифрованный канал видеосъемки с корабля «Фантом» Через час корабли ксаргов перестали обстреливать планету и начали проводить десантирование. Десантные корабли зависли на орбите, створки, закрывающие десантные капсулы начали отъезжать, и было видно, как много десантных капсул, перевозили на себе десантные корабли. Прошло пару минут и всё опять завертелось, десантные корабли начали отстреливать десантные капсулы и они начали сыпаться с неба, как капли дождя во время ливня. В этот же момент, от кораблей ксаргов начали отпочковываться металлические блямбы, которые они использовали как москитный флот. Было не понятно, управляет такой машиной живой пилот или бездушный механизм.

Эти странные летательные машины, тут были для одного, чтобы организовать прикрытие наземных сил с воздуха, они кружили и спускались все ниже. Их полет был похож на полет стервятников, которые кружат над головами павших воинов и только ждут, когда они погибнуть, чтоб растерзать их плоть. Десантные капсулы все снижались, пока не скрылись за пеленой облаков. Все, теперь только остается ждать, наружного наблюдения мы лишились. А вот если разведывательный корабль использует сенсоры, вместо старой доброй оптики, скорее всего его, смогут найти, а нам этого не надо.

Минуты ожидания неизвестно чего, длились долго, они начали складываться в часы, пока ко мне на нейросеть не пришло оповещение системы безопасности. Они зафиксировала ритмичную вибрацию земли, которая исходила с поверхности планеты, тут может быть два варианта. Первый вариант наиболее вероятен: ксарги решили устроить Марш Смерти и идут в ногу, а когда доберутся до определённого места - устроят акт массового ритуального самоубийства. Второй вариант, конечно менее радужный, но всё же возможен: место в котором находится научный комплекс расположено в стороне от ближайшего города, и довольно вероятно, что этот факт мог заинтересовать этих выродков. Буду считать, что они нас нашли и начали вести раскопки, вот и наш черед пришел, внести свою лепту в эту войну. Сразу отправил сообщение доктору О’Харе, что у нас тут может быть жарко, а вот второе сообщение ушло Кире, чтоб они шли к первому рубежу обороны. Развернулся и пошел по направлению к первому рубежу обороны, вроде показания уловителей вибраций говорили о том, что кто-то ковыряется в земле в районе лаборатории №2, хоть и есть кое-какая погрешность, но думаю, далеко бегать не придется.

Я подошел к первому рубежу обороны в лаборатории №2, таких рубежей за нашими спинами было еще много, на многих ксаргов хватит. Рядом со мной стояли Ирвин и Кира, в последний раз проверяли свое оружие. Перед нами были мины, которые я установил, а также большое количество растяжек, тут мы оборудовали, что-то наподобие дзота в миниатюре. Шумы стали более отчетливы и раздавались из шахты лифта, значит, они не стали копать свой личный вход, а просто расчищают лифтовую шахту. С каждой минутой шумы из шахты лифта становились более отчетливыми и их интенсивность росла. В какой-то момент, когда напряжение просто перешло все допустимые рамки, звуки из лифтовой шахты как отрезало, стояла оглушительная тишина. Думаю, если именно в такое время кто-то постучит по двери, которая перекрывает лифтовую шахту, то я закричу и начну стрелять. Мы находились в укрытие и ждали, что произойдет дальше, из шахты лифта послышались шорохи, а в следующий момент мы услышали шипение металла.

Приблизил изображение перекрытия, на её поверхности в одном месте начало появляться пятно перегретого металла. Он медленно начало плавится, и стекать по стенкам дверного перекрытия. Опять раздались шорохи и шипение, металл начал охлаждаться у нас на глазах, а через эту дырочку в нашу сторону вылетел небольшой сгусток сильно охлажденного газа. Прошла пара десятков секунд, и через отверстие вылез небольшой щуп, он начал изгибаться из стороны в сторону. Скорее всего, эту вещь они используют, для проверки помещений, чтоб не заходить внутрь. В какой-то момент этот щуп был повернут в нашу сторону и буквально на миг замер, после чего он сразу втянулся обратно. Хоть нас он мог и не увидеть, но вот не заметить баррикады, было бы довольно сложно. За створками лифтовая шахта раздавались тихие еле уловимые шипения разной тональности и небольшие посвистывания, а потом опять все стихло, но ненадолго. Прошла минута и я услышал скрежет, как будто металл трется об металл, после чего был звук падения и удара об металлический пол.

В следующий миг раздался грохот от сильного удара, и на лифтовой переборке появилась вмятина, которая выгнулась в нашу сторону. Через секунду был опять удар, в другом месте появилась вторая вмятина, такое чувство, что за металлом, который нас разделяет, стоит группа молотобойцев, которые хотят тупо вынести переборку ко всем чертям. После чего удары начали сыпаться один за другим, с каждым разом металл все сильнее искривлялся. В такой момент у меня проскользнула мысль: почему они не проплавили металл или не вырезали своими энерго-клинками?

После очередного удара металл не выдержал, и образовалась дыра, из которой торчала огромная лапа, она скользнула обратно, а потом кто-то начал рвать металл как бумагу раздвигая края дыры в сторону. Нервы у Ирвина не выдержали, и он всадил очередь из своего штурмового комплекса в дыру, за ней раздался оглушительный рев, и края дыры начали расходиться в стороны быстрее. Раз они точно знают, что тут есть выжившие после их орбитальной бомбежки то больше скрываться не стоит, я выхватил гранату липучку и провернул переключатель, тем самым поставив её на боевой взвод, короткий размах, и она влетает в дыру. Проходит томительная секунда и на той стороне вспыхивает огненное зарево, всполохи огня видны через дыру, которая уже стала метрового диаметра.

Преторианец. Жестокие звезды

Как они спустили вниз гангера, ведь в лифтовой шахте ему будет, не развернуться? Понятно, они не использовали плазму, потому что могли тогда и сами поджариться. Я дал команду, и мы начали стрелять одиночными в эту дыру, которая становилась больше и больше, пока гангер не разодрал в клочья это перекрытие. Буквально секунда и эта тварь с места влетает в дыру, чем её еще сильнее расширяя, и на нас направлен взгляд объятой огнём безумной твари, похожей на демона, явившегося из преисподней. Довожу ствол и даю короткую очередь этой твари в центр лба, в разные стороны летит промороженный металл, а следом ошметки того, что было в этой тупой башке. На нашу сторону начинают перебираться варги, они использовали тушу гангера как защиту. Выхватываю следующую гранату и вот еще один пламенный привет взвился в воздух. Она перелетает тушу гангера и на той стороне вспыхивает еще одно зарево, огонь окутывает плотным полотном еще пару варгов.

В нашу сторону летят плазменные разряды, которые плавят металл в баррикаде, которую мы используем как защиту. Воздух наполнял запах перегретого металла, крови и жареного мяса, а фоновой музыкой для такого действа было предсмертное шипение варгов. Подал знак, чтоб мы переместились ко второй баррикаде, так как эта уже была прожжена в нескольких местах, так что это было уже не укрытие, а какое-то решето с дырами. Мы отбегаем за следующее укрытие, и через нейросеть подаю команду на активацию мин перед нами, пока они там заняты тушением парочки варгов. Коридор наполняется едким дымом, из-за которого ни черта не видно, кроме зловещих силуэтов, фильтры держатся нормально, так что переходить на регенераторы кислорода пока еще рано. Переключаю визор в другой режим просмотра окружающей среды, и краски начинают сереть, зато отчетливо вижу врагов, которые проходят через дыру в переборке шахты лифта нескончаемым потоком.

Перевожу штурмовой комплекс на автоматический режим стрельбы и всаживаю длинную очередь на половину магазина, на пол валится штук пять варгов, некоторые еще елозят ногами по полу и пытаются встать. Ирвин с Кирой срывают по гранате и закидывают в гущу этой копошащейся аморфной кучи. Миг замедления, после чего гранаты срабатывают, и между нами и врагами вырастает стена огня, которая пожирает этих выродков. Пару секунд передышки и вот они снова прут вперед, мы открываем шквальный огонь и мой магазин отстреливается, потому что он пуст. Прислоняю к ноге и произвожу зарядку нового магазина, скашиваю взгляд, и вижу, как эти уроды начинают подрываться на минах. Одного взрывной волной так впечатало в стену, что он сполз на пол изломанной куклой.

- С…и!!! Это только начало!!! Мне нужно больше крови!!!

Преторианец. Жестокие звезды

От вида ксаргов и их крови, выделяется ударная доза адреналина и начинает сносить мне крышу, и я начинаю хохотать, меня из этого состояния выводит меддок, который накачивает меня просто морем успокоительного. Поворачиваю штурмовой комплекс и открываю огонь, пока не пустеет следующий магазин. Срываю еще одну гранату, и закидывают подальше в толпу уродов, произвожу перезарядку и замечаю на своем боку несколько подпалин, даже не заметил, как в меня попали эти уроды. Перезарядился и я готов опять крошить ксаргов пачками.

- Ирвин, отходи на следующую точку сдерживания!!! Прикроешь наш с Кирой отход!!! А мы пока тут повеселимся!!!

- Есть! – Он взял низкий старт и побежал к следующей точке, а мы в этот момент открыли шквальный огонь из штурмовых комплексов, чтоб перевести все внимание врагов на нас.

Рядом со мной стояла платформа АПО, а дальше по коридору уже была парочка выдвижных турелей внутренней защиты научного комплекса. Ничего вот именно там и передохнем немного, после такой мясорубки. Ирвин уже был на позиции и начал вести прицельную стрельбу, я даю команду на активацию АПО, пусть прикроет наш отход, а мы с Кирой срываемся и скачками бежим к Ирвину. Буквально секунда и коридор наполняется шелестом и стрекотанием АПО, рядом с головой проносится зеленый всполох, сразу ухожу в перекат и ныряю под защиту баррикады. Ирвин стоит на одном колене и отстреливает уродов, которые уже опять начали прорываться, в этот момент АПО заткнулось, в него влетел разряд плазмы и тот превратился в лужу перегретого металла. Беру последнюю гранату и ставлю на боевой взвод, через секунду она приземляется в строю врага и опять ненасытное пламя начинает окутывать варгов огненным одеялом. Киваю Ирвину с Кирой, и их гранаты летят следом, поворачиваю голову и вижу, как из огненного ада, разверзшегося в этом месте, медленно выходит гангер.

Не успеваю довернуть свой штурмовой комплекс, а его лапа уже вытянута в нашу сторону. Ирвин отстреливает короткую очередь в его голову, а следом вылетает большой шар плазмы из лапы гангера, он влетает в потолок над нами и нас окатывает каплями расплавленного металла. Кира успевает увернуться от этого горячего душа, который стёк с потолка. На наших боевых скафандрах застывают бисеринки расплавленного металла, а гангер которому доказали, что у него пустая голова, буквально на пару секунд замер в такой позе. После чего начал заваливаться и расплескивать по округе свою кровь, он упал на пол, и из его черепа толчками начала вытекать кровь вперемешку с мозгами, которые больше походили на фарш.

Преторианец. Жестокие звезды

Всего каких-то пять минут боя, а меня уже можно выжимать, по моему лицу струились дорожки пота. Перевел взгляд на Киру, левая сторона её боевого скафандра тоже была в подпалинах от пары разрядов плазмы, которые прошли вскользь. В это время она встала на одно колено, и из её штурмового комплекса вылетел, рой злобных снарядов. Встал и присоединился к общему веселью, в моей голове пролетела мысль «Надо больше ксаргов накрошить… чем больше ксаргов накрошит преторианец, тем меньше ксаргов достанется адским ныряльщикам». Довожу ствол на какую-то смазанную фигуру, с которой мой взгляд просто соскальзывал и выдаю очередь на пять снарядов. По этой хрени проходят волны, как если бросить камень в чистую гладь озера и эта хрень проявляется в нормальном цвете. Ублюдский аштарец хотел прошмыгнуть к нам и использовал какую-то маскировку, передаю короткое сообщение Ирвину с Кирой.

- Шиза, прием! Отслеживай такие вещи и если заметишь, то подсвети мне их!

- Есть!

В следующий миг, эта аномальная область оказалась подсвечена почти передо мной. Как эта тварь так близко подобралась? Из её правой лапы появился энергосиловой клинок, я не успеваю хоть что-то сделать. Эта тварь взмывает в воздух и обрушивается на меня с занесенным клинком, успеваю нажать на активацию своего клинка и выставляю его перед собой. Наши клинки сходятся, и от этого соприкосновения по ним пробегает небольшой всполох. Кинетику никто не отменял, и я падаю назад, тварь летит за мной следом. В моей левой руке зажат штурмовой комплекс, упираю его под ребра этой твари и стреляю впритык. Правой рукой с активированным клинком сдерживаю его лапу с таким же клинком, пришлось разрядить в его корпус с десяток снарядов, пока эта тварь не сдохла. Отталкиваю его от себя и откатываюсь в сторону, в место, где мы лежали, прилетает насколько разрядов плазмы. Оборачиваюсь и стреляю, пока не заканчивается магазин в штурмовом комплексе.

- Они прошли мины! – Крикнул Ирвин.

- Перезарядка и отход к следующей точке! – Рычу в ответ я, а потом следом даю команду на активацию пары АПО, чтоб они прикрыли наш отход.

Опять коридор начинает тонуть в шелесте вылетающих снарядов, а мы отступаем к следующей позиции. Через пару секунды, мы перепрыгиваем баррикаду и скрываемся под её защитой. Даю команду на активацию выдвижных турелей из потолка над нашими позициями и активирую следующую полосу из мин. В потолке открываются ниши, из которых на свет появляются несколько лазерных турелей, которые просто заливают пространство перед нашими позициями морем смертоносных лазерных лучей. Следом даю команду на активацию АПО, которые стоят рядом, чтоб они превратили это пространство в полосу смерти.

- Арт слушай, нафига мы сами полезли в эту мясорубку?!!

- Друг мой Ирвин, так нужно было поступить, чтоб эти уроды подумали, что тут есть народ, который выжил. Именно в лаборатории №2, а то бы они могли попереться проверять другие места, а так мы сможем подольше потянуть время, и мы их протащим по всем ловушкам. Думаю, пару минут передышки у нас есть, пока АПО и турели дадут им прикурить.

Я перевел взгляд на ящик, который мы тут положили, а потом сказал.

- Пополнить БК, проверить оружие и готовится к встрече врага!!! – Рыкнул я. - Ничего твари, вы у меня еще умоетесь кровью!

- Есть! – прокричал Ирвин.

- Есть! – получил сообщение от Киры.


Глава 9

Тактика и стратегия. В любом поединке это половина победы. Остальное мелочи, но в бою нет мелочей, которые не важны. В схватке любая важная деталь — половина успеха, а таких деталей в ней уйма. (Андрей Круз)


Наше противостояние длится уже без малого минут сорок, ксарги оттеснили нас к переходу в следующую лабораторию. Мы активировали все системы защиты в лаборатории №2, чтоб этот капкан захлопнулся. В этот адский котел всё лезли и лезли ксарги, которых я уже перестал считать, так как давно запутался в цифрах. Через какое-то время, мы выбежали через переход в другую лабораторию.

Я дал команду на блокирование переборок, которые отделили от нас лабораторию №2. Переборки с шипением начали вставать на свое место, я посмотрел на Ирвина, его боевой скафандр был в подпалинах и небольших наплывах металла, в местах, где выстрелы ксаргов прошли по касательной. Думаю, я и сам выгляжу не лучше чем он или Кира.

- Честь вставить генеральный пистон ксаргам на этом участке театра боевых действий присваивается Ирвину. Ты хотел им передать привет за Арктур, я тебе скинул код активации. Так что отправляй его, и заряды сдетонируют на опорных колоннах и несущих стенах, а лаборатория №2 сложится как карточный домик и раздавит еще ксаргов до кучи.

- Ты был прав, если бы просто затащили их на своих хвостах и подорвали, то убили бы кучу ксаргов, а так мы сами кучу ксаргов завалили. А теперь еще одну кучу букашек прихлопнем.

Он посмотрел на Киру, и передал сигнал на подрыв лабораторий №2. Хлопков или еще, каких нибудь звуков далеких взрывов не было, но появилась вибрация, а вот уже следом за ней пришел приглушенный рокот. Место, где мы стояли начало трясти, а осветительные приборы начали мигать, а некоторые просто потухли. Из-за переборки раздался страшный грохот падению тысяч тонн пенобетона и грунта, который он поддерживал над собой. Переборка скрипела и в некоторых местах погнулась, но все же выдержала. Через минуту шумы начали стихать, только шелест далеких осыпей, говорил нам, что эта масса перемешанного пенобетона и грунта, которая раздавила ксаргов, еще не приняла массу покоя. Ирвин хохотнул и посмотрел на меня.

- Мне понравилось, а давай повторим процесс давки ксаргов.

- Обязательно повторим, только чуть позже. Теперь надо понять в каком месте они попытаются устроить следующий прорыв, а там уже и мы подоспеем с перцем, чтоб сыпануть его им под хвост. Пошли, перекусим и приведем себя в порядок, таких дорогих гостей надо встречать при параде с оркестром, а у нас боевые скафандры прокоптились и теперь их надо отдраить, провести небольшой ремонт и пополнить БК.

Кира с Ирвином мне кивнули, и мы направились в лабораторию №7. Через полчаса мы были на месте и приступили к диагностике и ремонту наших боевых скафандров. Это конечно не полноценный ремонт, но лучше чем вообще ничего. Пришлось провозиться с час времени, мы сидели и заканчивали прием пищи, когда система безопасности подала сигнал, о том, что к нам заявились гости. Забрала наших шлемов были открыты, так что я посмотрел на своих боевых товарищей и улыбнулся, своей фирменной улыбкой. Как всегда вышел злобный оскал, а не улыбка, но в данный момент она подходит на много лучше.

- Ирвин ты просил продолжение банкета, у нас тут наметился аперитив из ксаргов. Основное блюдо подадут позже, в этот раз они попытаются проникнуть через лабораторию №12. Система безопасности заметила вибрацию грунта в той области, так что оперативно доедаем и выдвигаемся к тому месту. После приема пищи надо размяться, а то жиром заплывем.

Скинули грязную одноразовую посуду в ближайший утилизатор и рысью побежали в сторону лаборатории №12. Пока бежали, я отправил сообщение доктору О’Харе о том, что мы отбили первый штурм научного комплекса, а также поинтересовался временем окончания проекта ПВК. Ответ пришел с небольшой задержкой, по-быстрому пробежался глазами по тексту, всего пара слов, а как они могут приподнять настроение обычному преторианцу.

«Хорошо постарались, окончание эксперимента будет через пару часов и мне потребуется еще час, на пару несложных процедур и мы можем отсюда бежать»

Значит, в самом худшем варианте тут мы еще проторчим еще часа три или четыре, в принципе нормальный расклад. Надо ксаргов постараться сдерживать подольше и тогда всё будет нормально.

Началась вторая эпопея, когда мы играли в кошки мышки со смертью, она постоянно была рядом и принимала разные обличия. В один момент она была варгом, который стрелял из своего плазменного оружия, в другой момент она становилась гангером, который еле поместился в коридоре перехода. Даже пару раз навещала нас в обличии странных аштарцев, боевые скафандры, которых имели функцию хамелеона и проецировали перед собой картинку того, что происходит за ними. Определить такого урода было тяжело, но возможно. Системы наших боевых скафандров и персональные ИИ подсвечивали такие странные участки, потому что при проецировании у них была небольшая задержка, и при движении было чувство, что ты видишь стремительную тень, которая несется в твою сторону с энергосиловым клинком наперевес.

Преторианец. Жестокие звезды

Истекал уже четвертый час противостояния, в нашей крови гулял адский коктейль из адреналина и боевых стимуляторов, которыми нас накачивали боевые скафандры, чтоб мы были в тонусе. К этому моменту уже были подорваны шесть лабораторий, а мы держали оборону лабораторий №6. Мне уже до рвотных позывов надоело играть в этот извращенный морской бой с ксаргами, когда они пытаются угадать в какой лаборатории мы засели на самом деле. Был случай, когда они организовали нападение на две лаборатории разом, вот тогда нам пришлось разделиться с Ирвином и Кирой. Я в тот момент оборонял лабораторию №9, а вот Ирвин держал оборону в соседней лаборатории №8, в тот момент Кира была на подхвате и бегала как белка в колесе, чтоб помочь мне или Ирвину. Вот именно тогда мой боевой скафандр получил урон, один из плазменных зарядов попал мне в плечо, а я не успел увернуться или хоть что-то сделать. Скажу вам сразу, это очень неприятно, когда с твоей руки сползает кожа из-за страшных ожогов, боевой скафандр справился с отводом тепла, но не достаточно быстро и теперь левая моя рука частично функциональна. Вид у нашей троицы был сильно потрепанный, у Ирвина был хорошо пропечен бок, а вот у Киры было пару сильных порезов от энергосиловых клинков, ей повезло, что они не успели нарезать её ломтиками в тот момент.

Мы сидели за баррикадой и отстреливали ретивых ксаргов, которые перли напролом, после той бойни, которую мы им устроили их энтузиазм поубавился. Они стали вести себя более осторожно, и у нас началась позиционная война с постепенным отступлением в сторону лаборатории №7. В этот момент ко мне на нейросеть пришло сообщение от доктора О’Хары, я быстро его прочитал и после этого дал сигнал Ирвину с Кирой.

- Доктор О’Хара написала, что ПВК готов к транспортировке и нам пора убираться из этого пекла. Отступаем в сторону лаборатории №7 для перегруппировки, а потом сваливаем от сюда и устроим тут грандиозный «бада-бум» на прощание. Думаю, такое зрелище понравится ксаргам.

Не стали долго рассусоливать со своими сборами, а сразу начали отступать. Сначала побежала Кира, и мы подавляли огнем позиции ксаргов, чтоб они не могли и носа высунуть, после этого Ирвин взял низкий старт и побежал к новой позиции. Пока он перемещался, мы с Кирой его прикрывали, а потом настала и моя очередь, вот так и двигались в сторону перехода в лабораторию №7. Также постепенно активирую системы защиты, чтоб они тоже сдерживали ксаргов. Вы спросите, а почему не активировать все системы защиты разом и не сидеть на пятой точке ровно, все очень просто. Пока они не активны, то враг не знает их месторасположение, а вот когда они активируются, то они выдвигаются из замаскированных ниш в потолке и стенах и начинают выкашивать ряды ксаргов, которых застали врасплох. С АПО примерно такая же солянка, только в профиль, а кто может подумать, что вот какая-то куча мусора начнет отстреливаться, ведь она лежит себе и никого не трогает, пока тут ведется ожесточённая стрельба с двух сторон.

Пару раз получалось целые группы ксаргов заводить на участки, которые простреливались АПО и системами защиты со всех сторон, что я могу сказать, ксарги боролись героически, но так как это происходило не долго, то никто и не заметил их потуг. Растяжки с минами тоже добавляли неразберихи в картину боя, одна группа ксаргов влезла в центр минного массива, они хотели прорвать нашу линию обороны молниеносным ударом. Про таких тварей у нас есть поговорка «Было гладко на бумаге, но забыли, что тут мины и растяжки», а потом сигнал на активацию мин и короткая музыка для ушей. Я научился сидя за баррикадой по звуку определить, кого именно впечатало в стену и станет ли такой урод пытаться встать.

Если звук будет просто «шмяк и скулеж», то это однозначно варг, которого хорошо приложило об стену, и он испытывает моральные терзания по поводу того, что связался с преторианцами. Если звук будет «бум-бум шварк, а потом рев», то это гангер, который сломал коготь, когда его взрывной волной воткнуло в стену, обычно стены такого хамства не выдерживают и потом мы слышим грохот осыпающегося пенобетона. Гвоздем программы стал звук «фи-и-у шмяк, а потом шипение как у целого выводка змей», вот в таких случаях охота хлопать в ладоши и кричать «Браво!!! Требую повторного исполнения на бис!!!», потому что это немножко размазало аштарца, это вам уроды не с челнока на землю прыгать, тут вам не там, с физическими законами термодинамики и кинетики взрыва в закрытом помещении шутки плохи.

Преторианец. Жестокие звезды

На прощание, после того как прошли переборку, я отдал приказ о подрыве лаборатории №6. Ничего сверхординарного и на этот раз не произошло, нет хоть бы уроды попрощались с нами нормально по человечески, а не плазмой, которая летела вдогонку. Я посмотрел на наших потрепанных героев Киру и Ирвина, как бы потом не получить выговор с занесением в грудную клетку от полковника Стахова за вид боевых скафандров, которые уже и не были на них похожи. У Киры даже шлем пострадал, по забралу шлема змеятся паутинки трещин. Ирвин принял важную и героическую позу, а потом заговорил.

- Бойцы! Мы хорошо постарались в ратном деле растирания ксаргов в порошок и намазывание оных на стены! Всегда любил «Арт хаос», если вместо краски используют ксаргов! Мы доказали ублюдкам, что люди могут и смертельно обидеться, «смертельно» для их обидчиков! На этом наша задача выполнена и теперь нам пора драпать с планеты Эридан! Но мы еще вернемся, чтоб поиграть с ксаргами в игру «Good Ksarg, Dead Ksarg»!

- Ирвин, я понимаю у тебя отходняк после боя, но нам лучше не терять время и бежать за доктором О’Харой, так что прекрати дурачиться.

Он посмотрел на меня, потом на Киру и мы рассмеялись, от его эпичного облома, так как он был больше похож на короля племени папуасов, в своем закопчённом до черноты боевом скафандре, чем на гордость человечества. Мы начали бежать и некоторое время в коридорах, по которым мы бежали, раздавался наш смех, а потом и он утих, растаяв вдалеке.

Когда мы подбежали к месту встречи с доктором О’Харой, то она и её помощник уже были там. В её руках был небольшой кейс, на котором был знак биологической опасности, в руках же помощника был такой же кейс, только уже без знака. Она внимательно осмотрела наши боевые скафандры и хмыкнула.

- Знаю, что вам было жарко, но то что мы сделали того стоило. Теперь мы можем выдвигаться в комнату эвакуации, которую вы проверили до всего этого.

Мы кивнули и направились в сторону капсулы на электромагнитных подушках. Когда мы дошли, то я дал сигнал для открытия переборок и их блокировки после нашего входа внутрь, возвращаться мы не намерены. В этот раз переборки открылись с легким шелестом, и не было никаких скрипов. Прошли тамбур и вошли в помещение с эвакуационной капсулой, тут ничего не поменялось, только пыли стало на много меньше, в этот момент переборка туннеля начала медленно раскрываться. Двери самой эвакуационной капсулы были открыты и призывно манили в свое нутро, мы начали незамедлительно располагаться в самой капсуле. Хоть она и была рассчитана на восемь человек, но тут присутствовало несколько преторианцев, и поэтому было немножко тесно, но как говорится: "в тесноте, да не в обиде".

Дал команду креплениям и ложе, в котором я находился, обхватило мой торс эластичными ремнями безопасности, если что-то случится, они не помогут, а вот для собственного успокоения, что все будет хорошо, такой элемент декора простому человеку действительно необходим. На нейросеть пришло оповещение, что ксарги начали взлом еще нескольких лабораторий, в числе которых значилась лаборатория №7. Вовремя мы сматываем удочки, такой праздник жизни не для нас. Подал сигнал активации детонаторов в реакторном отделении и сменил настройку у всех гостинцев, которые были развешаны в остальных лабораториях и реакторном отделении научного комплекса, они теперь взорвутся перед самым взрывом реактора научного комплекса. Генеральный фейерверк должен произойти через полчаса, а не через час, как мы планировали ранее, этого времени нам хватит с избытком.

Все сидели готовые к нашей эвакуации, будем молиться, чтоб они не нашли наш челнок, который мы спрятали недалеко от выхода эвакуационного туннеля. Короткая команда через нейросеть и процесс пошел, начали накачиваться конденсаторы эвакуационной капсулы. Небольшое ожидание и наша эвакуационная капсула начала медленно набирать скорость, которая росла с каждой секундой. Стены туннеля начали просто смазываться в непонятное нечто, от такой большой скорости, если перевести свой взгляд на них, а там, в далеке начал открываться выход из туннеля и внутрь этого темного царства ворвались первые лучи местного солнца, которое через пару часов должно скрыться, в преддверии сумерек и вечера. Скосил глаза, чтоб посмотреть на показатель скорость, на нем застыла цифра в тысячу километров в час. Это были три самые долгие минуты в моей жизни, сначала разгон, затем минута когда мы летели в туннеле с большой скоростью, а вот теперь торможение. Эвакуационная капсула остановилась перед самым выходом и ремни безопасности сами начали отстреливаться, пара секунд и все стоят на ногах и ждут моей команды.

- Доктор с помощником двигаются в центре нашей мини колонны, Ирвин ты отвечаешь за разведку впереди. Между тобой и колонной будет дистанция в двести метров, так что в случае чего подоспеем к тебе. Кира ты замыкающая, отвечаешь за наш хвост, также выдерживаешь дистанцию в двести метров, а я отвечаю за охрану доктора и помощника. Раз всем всё ясно, тогда выступаем незамедлительно.

С места сорвался Ирвин и скрылся из виду, через пару секунд от него пришел сигнал, что снаружи всё чисто. Теперь выдвинулись и мы, выход находился в какой-то небольшой скале, со всех сторон окруженный лесом гигантских деревьев похожих на секвойи, с воздуха будет проблематично нас засечь, как и опознать запасной выход. Наш маршрут пролегал по этому лесу и должен закончиться через пару километров, только там была небольшая площадка, для посадки челнока и то места было впритык. Мы начали медленно идти, замирая при каждом шорохе и проверяя интерактивную карту, пару раз пришлось остановиться, так как были места, которые пришлось обойти. В этот момент подал голос Шиза.

- Арт, мы в глубокой зад…е! Я фиксирую странные вещи, после анализа и обработки видеоряда и сопоставления данных со сканеров боевого скафандра. Буду также помечать такие места, как тех уродов с боевыми скафандрами с функцией хамелеон. Накладываю обработанную сетку пространства на твой визор. Будет небольшая задержка в отображении из-за обработки данных.

Скинул сообщение Кире и Ирвину, в следующую секунду получил ответ, что их боевые скафандры, тоже проделали аналогичные действия. Мы также шли, чтоб не вызвать подозрения возможного противника, нашей резкой остановкой. Ничего страшного, мы вас сейчас вычислим, а потом уже и пободаемся. Пара десятков секунд в таком напряжений и мы точно знаем, что этих уродов ровно пять штук, они временами перебирались с дерева на дерево, только не пойму как они это делают. Если я буду что-то подобное делать, то треск будет стоять на всю округу, а тут не единого звука не слышно. Вот теперь пришло время действовать и сначала замочить непонятную хрень, а потом уже спрашивать, почему эта компания гопников за нами следит.

Преторианец. Жестокие звезды

В этот момент одна из этих тварей, бесшумно спрыгивает с дерева и приземляется буквально в паре метров от меня. На голых инстинктах делаю подшаг и активирую клинок, резким ударом перечеркиваю эту тварь. Через миг по поверхности твари проходят волны, и она начинает проявляться, на меня смотрят глаза, через забрало боевого скафандра, в которых плещется неописуемая злоба, они начинают тухнуть и жизнь их покидает. На землю падает две половинки, которые раньше были человеком. Какого хрена здесь происходит!!! Дальнейшие события пронеслись красочным калейдоскопом перед моими глазами.


Глава 10

Всегда может произойти небольшая неожиданность, которая поставит всё с ног на голову. (BDK)


То, что произошло, было неожиданностью, очень плохой неожиданностью, из-за которой было упущено время на принятие решения. Когда ты не можешь принять решение, то за тебя его могут принять другие. Время начало растягиваться, а окружающий мир наоборот, слышался как через толстое стекло. Мой организм начал вырабатывать адреналин просто в промышленных масштабах и накачивал меня всё новыми и новыми порциями. Системы боевого скафандра и меддока с небольшим опозданием среагировали на такой фактор и посчитали ситуацию критической, поэтому были произведены несколько впрысков боевых стимуляторов. Откатываюсь в сторону, и то место где я был секунду, назад прошивает плазма, из штурмового комплекса не целясь, стреляю в смазанную фигуру. Снаряды прошивают воздух в том месте, где была одна из фигур, картинка на визоре немного запаздывает, а эти странные люди двигаются слишком быстро.

Ухожу в перекат, и над моей головой пролетает энергосиловой клинок, прыжок в сторону и в прыжке навожу ствол на одну из тварей. Сжимаю спусковой крючок, и в одну из тварей летит длинная очередь из моего штурмового комплекса. Вижу, как пара снарядов, попадают в то место где должно быть плечо, разлетаются осколки металла мелким крошевом, как облако пыли, которую стряхнули с грязного половика. Я опять на ногах и делаю резкий шаг в сторону, рядом с моим лицом пролетает лезвие клинка и тварь уносится с левой стороны, чувствую, как гудит воздух от напряжения.

Преторианец. Жестокие звезды

Все чувства вопят, что я в опасности, прыжок в сторону и поворачиваю ствол в то место, где должна быть вторая тварь, но её там нет. На меня несётся смазанная тень с левой стороны, легкое касание и мой клинок тоже активирован. Тварь с разгону прыгает на меня, я проскальзываю под её левой рукой и хлестким ударом вгоняю энергосиловой клинок в подмышечную впадину. В следующее мгновение разрываю дистанцию, и пытаюсь понять с какой стороны ждать следующего удара, с боку замечаю лёгкое марево, как будто перегретый воздух создает мираж.

Выставляю перед собой клинок и ловлю на него удар, которым тварь хотела разрубить меня сверху, клинки соприкасаются, и по ним пробегает пара всполохов. Сильна тварь, чувствительно приложила, скашиваю клинок, вражеский энергосиловой клинок соскальзывает с моего клинка и уходит в сторону. Наношу свой удар, когда эта тварь так хорошо подставилась, бью наотмашь и сношу ей голову, она делает еще пару шагов, а потом заваливается на землю. Её голова катится по земле, еще пара оборотов и она застывает на месте, обезглавленное тело лежит в двух метрах от меня и во все стороны хлещет кровь, тело начинает сучить ногами и затихает. Обвожу взглядом место боя, чтоб найти еще одну тварь, которую я ранил в плечо. В десятке метров от меня лежит помощник доктора О’Хары и пытается запихать кишки в свой живот из рассеченного живота. В его глазах плещется безумие и отчаянная борьба за собственную жизнь.

Подбегаю и вешаю на его шею меддок, все индикаторы мигают красным, пациент в критическом состоянии, может и не выкарабкаться. Вытаскиваю тюбик с регенератором и заливаю его живот, жидкость обволакивает рану и начинает застывать пленкой. Пока делаю эти манипуляции, обвожу взглядом пространство вокруг и пишу сообщение Ирвину и Кире, какие-то несколько минут и наше героическое бегство превращается в полный провал миссии. Получаю сообщение от ребят, они в норме, только Кира ранена, и Ирвин уже ей помогает перебраться к месту, где нахожусь я. На неё спрыгнула такая же сволочь, как и те, которые напали на меня, но этих гадов было, не пять, а шесть. Шестого мы не заметили, он сидел тихо и не высовывался до момента, когда нужно было вмешаться. Буквально чуть-чуть не успел, а Кира уже нашпиговала одного снарядами СНК по самые гланды. Повернул голову и увидел, как раздвигаются кусты, и выходит наша парочка, помощник доктора лежит и не подаёт признаков жизни, просто отрубился или меддок его накачал анестетиками по самую маковку. Встал и перевел взгляд на нашу парочку влюбленных.

- Ирвин я не буду говорить, что без команды ты не можешь покидать пост. Надеюсь, ты сам поймешь, что если бы в этот момент по нам ударили с твоего направления, то это был бы конец. Второе, какого чёрта на нас напали люди! Третье, мы в зад...це, доктор О’Хара пропала, тут присутствует только её часть.

Указал рукой на куст под которым лежала большая часть её руки, она была срезана выстрелом плазмы и небольшой кровавый след, он тянулся примерно от того куста и вел куда-то вглубь леса. Перевел взгляд на Ирвина.

- План меняется, вы берёте на прицеп помощника доктора О’Хары и продвигаетесь в сторону челнока. Вот мне предстоит небольшая пробежка, не забудьте прихватить пару трупов этих странных людей, может наши головастики в лаборатории смогут разобраться и дать ответы на некоторые вопросы. Прихватите с собой кейсы доктора О’Хары и Дэна.

Вопросов у меня было вагон и две тележки. Начиная с того, что у кого, то есть технологий к’саргов, заканчивая матом в котором я хотел бы узнать, почему люди нападают на других представителей своей расы. Повернул в сторону кровавого следа и дал команду Шизе, чтоб она сканировала пространство и выделяла пятна крови. Взял низкий старт и побежал по пути, который был отмечен каплями крови, в спину мне долетел далекий обрывок, а следом пришло письмо от Киры, что они меня будут ждать у челнока. Написал, что если не появлюсь через полчаса, тогда им нужно будет улетать.

Преторианец. Жестокие звезды

Кровавый след змеился тропкой через лес, если бы у меня не было персонального ИИ и сканеров боевого скафандра, то отыскать мазки и мелкие капельки крови было бы адски сложно, а так они высвечиваются на моем визоре и мне легко определить в какую сторону бежать. Написал письмо доктору О’Харе, мой боевой скафандр позволяет увеличить радиус взаимодействия с другой техникой, он у меня как ретранслятор, думаю, она получила мое послание, но вот ответа не было. Тут несколько вариантов, она в бессознательном состоянии либо она за радиусом действия нейросети и поэтому не может ответить. Вдалеке был виден просвет среди деревьев, когда был уже недалеко от линии, которая разделили лес и небольшую поляну, то вдалеке услышал гул, и он с каждой секундой приближался. Залег под один разлапистый куст и начал осматривать поляну, на ней происходили странные вещи.

В одном месте валялся тот странный человек, он не подавал признаков жизни, а его в этот момент пинал аштарец, и не мог успокоиться. Пару метров в сторону и там лежит тело доктора О’Хары, а рядом с ней стоят три гангера. Чуть в стороне стоит челнок и из его чрева выгружается пара десятков варгов, что сказать, хуже и не придумаешь, тут они меня поймают и раздавят. Перевел взгляд на тело доктора и глубоко вздохнул, поставил штурмовой комплекс на ведение огня очередями и начал наводить перекрестие на голову доктора О’Хары. Никогда не убивал людей, но приказ есть приказ. Вижу разводы крови на её лице, веки доктора начали трепетать, и она открыла глаза, пару секунд просто смотрела безразлично в небо и они пару раз обвели округу. Она старалась не выдавать себя движениями и после притворилась, что еще не пришла в себя. В этот момент у меня нейросеть подала знак о новом сообщении, дал команду на разворачивание сообщения и начал читать.

«Арт, не старайся вытащить меня. Тут их слишком много, будет две смерти вместо одной. Я знаю о вашем приказе на ликвидацию ценного сотрудника, чтоб он не попал в лапы врагов и не осуждаю. У меня есть план, как подгадить ксаргам и громко хлопнуть дверью. В мою голову и сердце вживлены импланты, они для самоликвидации. Покажи потом это сообщение полковнику Стахову, в случае чего просто всю вину валите на меня, думаю, мне уже будет все равно. Следите за новостями из системы Вега, если тут будет переполох, то это мой персональный привет с того света и берегите себя преторианцы».

У меня два выбора, поверить доктору и возможно попасть под военный трибунал за неисполнение приказа или исполнить приказ и сделать всего один меткий выстрел в её голову. Выбор не был большой, но от этого он не был и легким, пару секунд терзании и я принял решение. Доктор О’Хара за это короткое время показала себя рациональным человеком, она бы не стала рисковать такими вещами, а значит риск на много ниже, чем процент успеха. Насчет того, что стоит на кону она тоже в курсе, если бы риск был слишком велик, она бы просто совершила самоубийство, одна короткая команда и всё. Я решил довериться доктору, как там мой отец говорил: «Надо иногда верить людям, даже когда они говорят правду». Написал ей короткое послание.

Буду надеяться, что у вас всё получится и это будет не зря. Удачи, она еще нам пригодится.

Опять посмотрел на её лицо, визор давал хорошее приближение. У меня не было таких проблем, когда я смотрел на них через бинокль на свалке кораблей на моей родной планете Тир. Она улыбалась, и в этой улыбке было что-то безумное. Не стал долго задерживаться и потихоньку отступил, чтоб меня не заметили, а после этого побежал в сторону челнока, пора делать ноги, а то мы тут и так сильно задержались. Через десяток минут передо мной была поляна, на которой был челнок, накрытый маскировочной сеткой. Скинул сообщение о своем прибытии и кусты по соседству начали шевелиться, из них вылезла Кира со штурмовым комплексом наперевес. Она вопросительно на меня посмотрела, написал второе письмо и скинул ей и Ирвину.

- Дело сделано и приказ выполнен.

Почему не стал говорить правду, наверно в случае если моя группа попадет под военный трибунал, то незнание правды может послужить смягчающим обстоятельством для Ирвина и Киры. Зато может усугубить мое положение, но если бы сказал, тогда они должны были бы бежать и выполнить приказ, даже если бы погибли в процессе выполнения, а я уже доверился решению доктора О’Хары. Мы прошли на борт челнока, и Кира просто сползла на пол, Ирвин сидел в кресле пилота и посмотрел на меня.

- Разогревай нашу птичку, чтоб мы могли стартовать в любой момент, а пока я свяжусь по зашифрованному каналу связи с Барри.

Он кивнул, и его пальцы начали хаотично бегать по панели управления челноком. Вышел наружу и начал стягивать маскировочную сетку, в то же самое время подключился к системе связи с челноком и дал команду на шифрование канала связи. Короткое сообщение по направленному лучу связи, который тяжело перехватить и сообщение улетело в космос, в сообщении было всего пару слов «У вас вкусные пельмени». С небольшой задержкой пришел ответ от Барри «Только если их есть горячими, вынесем вам порцию в шесть вечера, кушайте сразу». Значит, нам придется каким-то образом влететь в его трюм, когда он будет над этим местом через шесть минут, может быть ксарги, и научились перехватывать наши сигналы и даже понимать нашу речь, каким-то образом, но вот пусть теперь разгадывают наши переговоры, когда мы говорим друг другу белиберду.

Пошел занимать свое место в челноке, в двух креслах были закреплены трупы странных людей, а я занял место рядом с Кирой. Было видно, что ей хорошо досталось, но меддок справится и мы преторианцы сделаны не из фарфора, чтоб загнутся от какой-то царапины. Помощник доктора О’Хары, как же его звали, точно Дэн. Сидел весь бледный, но так и не пришел в себя, ничего потерпи немного, на разведывательном корабле тебя заштопают, будешь как новенький. В какой-то момент сканеры челнока зафиксировали вход в плотные слой атмосферы большого объекта, следом прилетело сообщение: «Пельмени скоро будут у вас». В след за ним на хвосте летело штук с двадцать металлических блямб ксаргов, они постоянно стреляли из своих плазменных орудий. Разведывательный корабль должен быть вертким, что он демонстрировал, с орбиты прилетали плазменные заряды, но пока не могли попасть по этому кораблю.

Ирвин начал поднимать нас в воздух и набирать скорость, корабль разведчик отстреливался и подбил парочку истребителей ксаргов, оставляя дымный след, полетели навстречу поверхности. В тех местах леса, где они падали поднимались клубы дыма. Разведывательный корабль резко сбросил скорость и начал закладывать разворот в нашу сторону, истребители ксаргов пролетели мимо, и пошли на боевой разворот, и опять зайти «Фантому» в хвост, а затем открыть огонь. Пара секунд этой неразберихи в воздухе и мы зашли с задней полусферы к разведывательному кораблю. Через обзорную панель было видно, как в задней части открывается грузовой шлюз, мы были в какой-то полусотне метров от нашего билета домой.

В этот миг корабль резко сбросил скорость и мы на полном ходу влетели в грузовой трюм корабля, Ирвин хоть и старался погасить скорость, но получилось не до конца и нас впечатало в стену, стена выдержала, хоть и было пару вмятин, а вот челноку досталось сильно, по обзорной панели расползалась паутинка трещин. Ремни начали отстреливаться из фиксаторов, мы бросились бежать из челнока, и прихватили по дороге Дэна и трупы. Наш недолгий бег закончился в медицинской секции корабля, сразу раздели Дэна и уложили в медицинскую капсулу, думаю теперь, у него будет шанс побороться за свою жизнь. Трупы скинули на пол, дал команду медицинскому дроиду, чтоб он их поместил в капсулы криогенной заморозки, в таком виде эти овощи еще долго не протухнут.

Ирвин и Кира сразу направились в каюту, которая была закреплена за нами, чтоб занять свои места, и закрепится, мне пришлось сбегать за кейсами и так же их отнести в медицинскую секцию. Все эти действия было тяжело делать, потому что корабль крутился как уж на сковородке и временами я налетал на стены. В некоторых местах на стенах остались вмятины, даже такое издевательство заканчивается. Бежал обратно, когда с левой стороны раздались хлопки и шипение, в следующий миг в стене образовалась большая дыра от плазменного разряда. Через дыру было видно, как мы удаляемся от поверхности планеты, меня чуть не сдуло наружу, но успел ухватиться за неровность на стене. В этот момент мой взгляд зацепился за гриб от взрыва, который рос вдалеке, скорее всего это научный комплекс рванул. Немного времени и дыра начала запениваться герметиком, он начал быстро застывать на моих глазах, еще немного времени и можно уже бежать дальше.

Беготня закончилась, когда закрепился в кресле в нашей каюте. Тряска и вибрация продолжалась достаточно долго, пока мы не почувствовали невесомость, но система искусственной гравитации выправила положение. В такие моменты, когда от тебя ничего не зависит, ты вспоминаешь про высшие силы и просишь их быть милостивыми в такой ситуации. Тряска в какой-то момент закончилась, и на связь вышел Барри.

Преторианец. Жестокие звезды

- Арт, это было весело, но давай ты больше не будешь приходить на встречу с уродливыми подружками. Я не ксенофоб, просто у меня аллергия на этих ксаргов. Мы прыгнули на небольшое расстояние, сделаем еще пару таких хаотических прыжков, а потом полетим домой в систему Шелтон. Наш корабль сильно потрепало и его ресурс не превышает 40%, но дотянуть до ремонтных доков мы сможем.

- Рад, что эта сумасшедшая эпопея хоть ненадолго закончилась, к сожалению, мы выполнили приказ только частично. Ладно, тогда собирай команду в кают-компании и мы друг другу расскажем, как пережили падение системы Вега.

- Хорошо, тогда через полчаса в кают-компании всем составом. Кому нибудь из вас там медпомощь нужна? Если что, то эту должность совмещает наш временный судовой врач и оператор систем защиты и нападения Котоко. До вылета к нам не успели распределить и закрепить судового врача, потом нужно будет отразить это в рапорте.

- Понятно, тогда увидимся в кают-компании.

Через полчаса мы все собрались за столом и слушали рассказ Барри, как он отважно скрывался от ксаргов в астероидном поле, а потом летал по нему, чтоб его корабль раньше времени не засекли. Когда время рандеву уже было уже на исходе, по первоначальному плану, то они отправили полетать осколки астероидов, чтоб эта куча привлекла к себе внимание, а сами выключили все системы и долго крались к планете под маскировкой. Разведывательный корабль застыл безжизненной массой в обломках какого-то корабля и ждал сигнала по направленному лучу. Сигнал был получен, и тут все завертелось, но получилось прорваться к планете, и вывезти ребят из этого пекла. После долгой игры в космические кошки мышки и пары дыр в бортах мы смогли разогнаться и уйти в прыжок. Он старался приподнять наше настроение, но получалось плохо, поражение есть поражение. Настала моя очередь, и я поведал нашу историю без прикрас, так как было на самом деле...


Глава 11

Есть много способов убеждения, так что вам лучше начать говорить, пока мы не перешли к другому стилю ведения беседы. (BDK)


Время: Часом ранее.


Место: Система Вега. Планете Эридан. Оперативная база к’саргов.

Уркирит рассматривал тактическую карту планеты, на которой были окрашены места контроля, к нему поступило несколько донесений об аномальной активности людишек, в некоторых местах. Цвета на карте закрашивались в бордовый цвет, это говорило о том, что еще один сектор зачищен и перешел под полный контроль ксаргов. Был интересный отчет об использовании людей, которые смогли пройти переформатирование и обработку сознания, они примкнули к ксаргам и забыли всё человеческое, хотя их было ничтожно мало. Этих людей улучшили, а так же снабдили боевыми скафандрами, разработанными ксаргами, они показали просто поразительную скорость реакции. Может так стать, что на плечи этих тварей ляжет разведка СНБ, да и они не такие большие, что делает их менее заметными.

Больше всего его внимание привлекло донесение, что они перехватили особь женского пола, которую охраняли странные люди. Эти существа были сильнее и быстрее обычных людей и устроили кровавую баню в одном месте. Также они были аномально крупными для своего вида, скорее всего это элитный военный контингент «человеков». Поймать парочку таких особей и передать нашим учёным, пусть они в них поковыряются и узнают, что это за новая порода людей.

Область на карте вспыхнула оранжевым цветом и начала расползаться, точки его солдат, которые были в радиусе взрыва, начали тухнуть одна за одной. Некоторые точки остались светиться, но скорее всего они ранены и в ближайшее время их нельзя будет использовать, кто-то подорвал достаточно сильный заряд, чтоб такое произошло. Такие вести его раздражали, ведь он в ответе перед высшим киритом Сергалом. К нему подбежал высший уратол и поклонился, после чего начал говорить.

- Уркирит Шантал, у нас ес-с-сть весомые подозрения, что пойманная женская ос-с-собь занимает положение выс-с-сшего уратола в общес-с-стве людей, и должна знать многое. Но, к с-с-сожалению, её мозг не поддаетс-с-ся форматированию и обработке, также в её теле ес-с-сть инородные включения, которые мы не можем извлечь, а то в процес-с-се она просто сдохнет. К с-с-сожалению, мы не смогли выяс-с-снить, что это такое и почему эти инородные тела рас-с-сположены в этих местах. Эта женская ос-с-собь отличается от ос-с-стальных представителей своей рас-с-сы на биологическом уровне, что-то с ней не так. Чтобы с-с-сказать более точно, надо провести ис-с-следования, а это займет какое-то время. Какие у вас-с-с будут приказания?

- У нас нет времени, великий кирит не любит ждать. Мы должны её рас-с-сколоть и это должно произойти быс-с-стро. Инородные включения в её теле не предс-с-ставляют угрозу для её жизни, если было по-другому, то она бы ими вос-с-спользовалась и ушла за грань. Помес-с-стите её в комнату для допрос-с-са и подключите к ней лингвор*, придется её зас-с-ставить говорить по-другому.

Уркирит Шантал замолчал на пару секунд, обдумываю способ, при котором они смогут расколоть особь женского пола, после чего заговорил:

- У нас с-с-скопилось много пленных, а это не хорошо, нужно уменьшить их количес-с-ство. Отберите жертв из тех, кто не с-с-смог пройти форматирование и обработку с-с-сознания. Заводите в комнату пленников и убивайте на её глазах, до тех пор, пока она не заговорит. Делайте это с особой жес-с-стокостью и женская ос-с-собь сломается, а потом поведает тайны людишек. Я подойду чуть позже, чтоб пос-с-смотреть, как проходит допрос-с-с.

- Ваша мудрос-с-сть не знает границ уркирит Шантал, ваше приказание будет ис-с-сполнено.

Высший уратол поклонился и удалился для исполнения нового приказа. Чтоб получить интересующую информацию от этой странной особи женского пола. Через полчаса доктора О’Хару поместили в комнату допросов и пристегнули её эластичными ремнями к креслу, когда-то это был человек, теперь же она скорее напоминала огрызок, у нее отсутствовали конечности и на их местах были короткие культи, которые были покрыты ожогами от плазменных разрядов. Это не было следствием хирургической ампутации, ей просто отстрелили руки и ноги, без них она точно не сможет убежать или навредить себе. После этого аштарец начал подключать какие-то трубки и провода к её телу, а на её шее висело несколько меддоков, которые ксарги сняли с убитых людей. Вот именно они держали её в сознании, и не давали провалиться в забытье. В её глазах отражалась вселенская усталость и ненависть к ксаргам.

Она дала себе слово, что вытерпит все муки и тогда сможет, отомстит этим тварям, но подходящее время пока ещё не настало. В этот момент боковая панель отошла в бок, и в комнату вошел еще один аштарец, который нес бокс с жидкостью в которой, что-то плавало и шевелилось. Аштарец который тут был уже давно, поклонился и отступил в сторону, его глаза постоянно бегали и не останавливались на одном месте. Аштарец которому поклонились, положил бокс на небольшой столик и начал его аккуратно вскрывать, это не заняло долго времени. После чего опустил одну из своих четырех лап и достал черный комок, какой-то мерзости. Этот комок был похож на слизня с множеством щупалец, доктор О’Хара начала трепыхаться, как рыба которую умелый рыбак поймал в сети, но что она могла сделать?

Преторианец. Жестокие звезды

Он подошел к ней и положил комок на её голову. Это мерзкое создание начало елозить щупальцами по её лицу и голове, чтоб устроится более комфортно на новом месте. Щупальца начали расходиться в стороны, пока не оплели её голову. По этим отросткам пробегались легкие конвульсии и начала выделяться слизь, которая стекала вниз. Доктор О’Хара пыталась кричать, но из её горла вырывались только сипенья, потому что она давно сорвала его, когда кричала от боли. В какой-то момент, буквально на миг это странное нечто прекратило свои движения и резко сжалось, доктор О’Хара в этот момент охнула, и её глаза закатились. По её телу проходили конвульсии, так как она перестала его контролировать, по комнате начал распространяться запах испражнений. Лингвор сделал небольшие отверстия в черепе в районе висков и запустил свои мерзкие отростки в её голову. Тонкие жгутики начали оплетать мозг и прокладывали себе путь между её извилин, чтоб проникнуть поглубже. Это было мерзко и безумно больно, когда они начали встраиваться в нервную систему и головной мозг доктора О’Хары. В такой момент даже меддоки не справились, и она потеряла сознание.

Приходила она в себя рывками, перед её глазами плавали кровавые мушки, и она не могла ничего сделать. Чувство того, что в ей мозгу кто-то копошится не оставляло её не на минуту. Доктор устала ждать и бороться, хотела уже дать команду на самоликвидацию, но в этот момент в её голове зародился голос. Первый аштарец вышел из комнаты, пока она была в бессознательном состоянии, а вот второй изучающе смотрел на её реакцию, перед ним лежал связанный ребенок, которому не было больше двенадцати лет.

Преторианец. Жестокие звезды

- Мы изучили ваш примитивный язык, когда форматировали с-с-сознание таких тварей как ты. Некоторые с-с-смогли принять в с-с-себя нашу мудрос-с-сть, но ваша раса отброс-с-сов не имеет права, чтобы жить на прос-с-сторах галактики. Ты должна рас-с-сказать нам всё, что ты знаешь о своей рас-с-се, в ос-с-собенности про ваши вооруженные с-с-силы и всё что с этим у вас-с-с связанно.

Единственное, что она хотела бы поведать в данный момент, это универсальный словарь мата и пройтись по нему несколько раз. Её переполняла злоба и ненависть, которая затмевала её рассудок, и все краски начали принимать багровый цвет.

- Подумай о том, что ты делала в том месте, где мы тебя нашли. Что это были за большие уроды, которые тебя охраняли.

В этот момент её сознание начало прояснятся, а по мерзкому комку с отростками пробежалась волна сокращении. В её голове крутилась мысль, что этот уродский комок на её голове каким-то образом может считывать мысли. Поэтому она начала думать на отвлеченные темы, особенно концентрировать свое внимание на ярких моментах из своей жизни. Погрузилась в воспоминание о своём детстве, в тот момент она сидела на шее отца и с восторгом смотрела на жирафа в зоопарке. Попросила отца купить ей мороженного и начала капризничать. В её голове опять зародился голос арштарского выродка.

- Бес-с-сполезно сопротивляться, мы всё равно узнаем то, что нас интерес-с-сует. Пос-с-смотри внимательно, что у меня в руке.

Она вынырнула из воспоминания и посмотрела на аштарца, тот сжимал горло ребенку, на котором уже не было пут, и следил за её реакцией. Когда он убедился, что она обратила на него внимание, он зафиксировал двумя лапами ребенка, а потом двумя другими лапами сломал ему руку. По комнате допроса раздался детский крик боли, в котором было отчаяние и страх. Её взор опять начала застилать ненависть к этим выродкам, если бы она могла, то сейчас разорвала этого урода голыми руками. Аштарец положил ребёнка на стол странной формы, из которого выдвинулись эластичные ремни и зафиксировали его конечности. Затем протянул руку к притороченному к этому приспособлению ящику с различным пыточным инструментом. Мольбы и крики боли продолжались минут пятнадцать.

- Этого можно было избежать, но ты с-с-сама не захотела упростить процес-с-с. Боль этого детёныша будет на твоей с-с-совести, также как и его с-с-смерть.

Аштарский ублюдок схватил изувеченного ребенка за голову и резким движением просто её оторвал. Из головы ребенка торчали ошметки, и капли крови брызгами разлетелись во все сторону, из его тела ударила струя крови, которая окатила аштарца. Рот ребенка был открыт в беззвучном крике, а глаза выражали вселенскую боль и обиду на весь гребанный мир, по щекам скатилась одинокая слеза и его глаза начали стекленеть, пока отблески жизни в них не угасли. Доктор О’Хара не выдержала и снова начала блевать, но не могла это сделать нормально в таком положении. В этот момент меддоки на её шее издали пару попискивании, когда сделали несколько инъекции с сильными анестетиками, чтоб она не впала в болевой шок и ей стало лучше, она посмотрела на этого ублюдка, и в её глазах пылал огонь безумного зверя. Аштарец откинул голову под то место, где должны были быть её ноги.

- Этого можно было избежать, если бы ты не сопротивлялась. А раз ты сопротивляешься - значит, ты имеешь информацию, которая заинтересует высшего кирита Сергала или уркирита Шантала. Ты выдашь все свой тайны, это только вопрос времени…

Аттракцион безумства продолжался достаточно долго в комнате допроса, пока не отъехала боковая панель, и в помещение не вошел еще один аштарец, это был уркирит Шантал, который хотел посмотреть своими глазами на эту странную женскую особь. По комнате допроса были разбросаны ошметки, которые раньше были людьми, а перед креслом доктора О’Хары лежало пять оторванных голов. Это помещение полностью пропахло кровью и испражнениями, запах как будто навсегда въелся в эти мрачные стены. Он обвел своим взглядом комнату, которая была обляпана в кровь людей и стала персональным филиалом ада для доктора О’Хары. Аштарец в звании урбаскера поклонился уркириту Шанталу.

Преторианец. Жестокие звезды

- Уркирит Шантал, из этой человечес-с-ской особи не получилось дос-с-стать ценную информацию. Мной были получены разрозненные обрывки мыс-с-слей, но они были сильно ис-с-скажены её чувствами и их будет практически невозможно рас-с-сшифровать.

Уркирит Шантал недовольно хмыкнул и решил подойти поближе к этой стойкой твари женского пола. Он был дьявольски тщеславным аштарцем, который хотел, чтоб его имя вписали в историю ксаргов. Через пару секунд он был на расстоянии метра от неё и внимательно её рассматривал. Пустые глаза, налитые кровью, слезы которые проторили свою дорожку и стекают вместе со слизью из носа, до подбородка и падают вниз, а изо рта лезет странная пена. Шантал решил, что эта шваль должна узнать перед смертью, что умрет в его присутствии. Он сказал урбаскеру, чтоб он донес эту мысль до неё. В голове доктора О’Хары появился опять этот ненавистный голос, она думала, что уже сошла с ума и держалась за крупицу своего сознания из последних сил.

- Выродок рода человеческого, перед тобой великий уркирит Шантал. Будь рада, что такой твари оказана высокая честь, и ты сдохнешь в его присутствии.

Разум доктора О’Хары зацепился за пару слов «уркирит и Шантал» и на короткий миг в её глазах появилось понимание. Она посмотрела на эту тварь и дала одну команду импланту, который был в её теле, которую она хотела запустить с того момента, как попала в руки ксаргов. После этого из последних сил прокусила язык и плюнула кровью в морду этой твари, несколько капелек крови попало на щеку уркирита Шантала. Она начала заливаться безумным смехом и сипеть через силу слова.

- Ха-ха-ха… твари… сдохните… ха-ха-ха… я смогла… теперь вы сдохните… ха-ха-ха… это за моих родителей… ха-ха-ха… умрите твари…

В этот момент она дала команду на самоликвидацию. Из её глаз полились кровавые слезы, как и кровь, которая прочертила бороздки из её ушей и носа. Тело доктора О’Хары начало сильно колотить и по нему прокатились судороги, имплант который оплетал сложной сеткой её мозг, выдал мощный разряд и выжег ей все нейронные цепи в мозгу. Если бы после такого человека можно было бы спасти, то это была бы пустая оболочка без капли самосознания или овощ который просто пускает слюни. Второй имплант оплетал её сердце тонкими ННК*, после получения команды эти тонкие нити резко сжались и её сердце стало больше похоже на перекрученный фарш. Доктор О’Хара еще пару раз дернулась и затихла, на её губах была навечно застывшая улыбка. Уркирит перевел взгляд на урбаскера, он был очень недоволен.

- Что она с-с-сказала?

- Пос-с-следнее о чем она подумала, перед тем как с-с-себя убить, было то, что мы вс-с-се умрем.

Он смахнул каплю крови со своей щеки, а потом растер её между пальцев своей четырехпалой руки.

- Ну-ну… умрем, значит. Только почему то пос-с-следнее время дохнут люди, а я не могу получить нормального нас-с-слаждения от борьбы с дос-с-стойным врагом, избивать такую шваль не интерес-с-сно. Подготовь помещение к следующему пос-с-сетителю и прибери этот мусор, мне нужна информация и я её получу. - Он развернулся и вышел из комнаты допроса, после чего направился к себе, чтоб посмотреть на тактическую карту…

* * *

В этот же день, только до эвакуации из лаборатории №7. Доктор О’Хара сидела перед своим терминалом и просматривала структуру вируса ПВК, уже в который раз она пыталась вычислить изъян, который может все испортить, но придраться было не к чему. Над её столом зависло структура вируса, и она вертела эту структуру во всех плоскостях. В принципе эта биологическая бомба была готова на 100%, только осталось дождаться, когда будет готов опытный образцы в инкубаторе. Она раскрыла описание вируса и пробежалась еще раз по нему своим взглядом, задержавшись только на некоторых строках.

Вирус ПВК.

• Руководитель проекта:


Доктор наук в области ксенобиологии и вирусологии Элизабет О’Хара Мэйтнер.

• Научная классификация:


Вирус, содержит одноцепочечную (−)РНК


Домен – вирусы;


Порядок – Mononegavirales;


Семейство – Рабдовирусы;


Род – Лиссавирусы;


Вид – Вирус ПВК.

• Способ распространения:


Слюна, кровь, испражнения и воздушно-капельным путем на дистанции не более десяти метров (частицы вируса, попадающие в окружающую среду, быстро дестабилизируются и погибают).

• Симптоматика:


Повышением температуры тела, плохим сном, больные становятся агрессивными и буйными, появляются галлюцинации, бред, чувство страха, вскоре наступает паралич глазных мышц, нижних конечностей, паралитические расстройства дыхания и смерть.

• Инкубационный период и развитие болезни:


Первые признаки болезни возникают через 3-5 суток (срок зависит от различных факторов), когда в мозгу уже произошли разрушительные процессы (отёк, кровоизлияние, деградация нервных клеток), что делает лечение практически невозможным.

Преторианец. Жестокие звезды

В принципе получилось даже лучше, чем задумывалось в самом начале, к сожалению, синтез и репликация всего лишь двух опытных образцов заняли лишком много времени. Поступил сигнал от моего помощника Дэна, он сообщал, что опытные образцы уже готовы, встала из-за стола и направилась в помещение с инкубатором, ко мне на нейросеть пришло сообщение от Арта, что первый штурм был отбит преторианцами. Написала в ответ, что потребуется еще пара часов и час на некоторые подготовительные работы.

Прошла минута, и мы с Дэном стояли перед инкубатором, на подносе перед нами лежало две маленькие капсулы, в каждой было всего на всего по одному грамму синтезированного и реплицированного вируса ПВК. Посмотрела на Дэна, а он опустил глаза в пол.

- Элизабет, может не стоит вживлять одну капсулу в себя, непосредственно на стенку желудочка твоего сердца. Там у тебя стоит имплантат, и операция будет не из легких, ну и нагрузки давать на сердце нельзя будет. Конечно, за пару часов мы управимся, и ты придешь в нормальное состояние, но ты же понимаешь, что становится переносчиком вируса в своем теле, это опасно и глупо.

- Дэн, это будет дополнительная страховка, кейс могут забрать, а капсула можно будет потерять или забыть, но сердце ты не забудешь. Только когда будешь ставить имплантат, будь осторожнее, у меня сердце одно и любое неосторожное действие может запустить имплантат на сердце, и тогда я просто умру. Только не забудь добавить функцию, чтоб я могла в случае чего сама активировать распространение вируса у себя в организме, лишним не будет.

- Раз мне не удалось тебя отговорить, то остается только помочь. Пойдем к хирургической капсуле, тебе потом хоть немного, но все же нужно поплавать в регенераторе. У нас не так много времени, чтоб все успеть сделать супер качественно, но я постараюсь.

* * *

Они направились устанавливать капсулу в сердце доктора О’Хары, именно «активация распространения вируса ПВК» была её предпоследняя команда, после чего она дала команду на самоликвидацию.

Короткая выписка из биографии доктора Элизабет О’Хары Мэйтнер. Она родилась и до совершеннолетия проживала в системе Окама, после чего поступила в медицинский университет на столичной планете и закончила его с отличием. Всю свою жизнь увлекалась биологией и поэтому сначала стала ксенобиологом, а уже затем вирусологом. Все это время она работала на правительство в разных проектах, последнее её назначение, это работа в научном комплексе на планете Эридан в системе Вега. Когда началась война, то на Окаме погибли её престарелые родители, которых она не раз пыталась перевести ближе к столичной системе, эту новость она узнала только через пару недель после падения системы Окама.

В то время правительство привлекло её к изучению ксаргов, а потом она выступила с предложением разработки биологического оружия. Её идею поддержал министр вооруженных сил Вокуж, и она получила полный карт-бланш по разработке вируса ПВК. Чтоб заглушить душевные терзания, она без остатка посвятила себя этой работе и смогла создать опытный образец вируса ПВК. К сожалению, она не спаслась и погибла смертью храбрых, мы всегда будем помнить о твоей жертве доктор Элизабет О’Хара Мэйтнер. Ты была слабой женщиной, великим учёным с большим и добрым сердцем, а также безликим ангелом человечества, которого у нас отобрала «Война».

Преторианец. Жестокие звезды


Глава 12

Герои совершают выдающиеся подвиги. То, что делала я, не было исключительным. Это было в порядке вещей. (Ирена Сендлер)


Время: Через сутки после гибели доктора О’Хары


Место: Система Вега. Комната уркирита Шантала.

Он сидел за своим столом, его глаза не двигались, хотя у аштарцев они постоянно находятся в движении. Из его рта тянулась ниточка слюны, и он постоянно, что-то бубнил себе под нос и издавал звуки, которые другие аштарцы посчитали бы истерическим смехом.

- Они хотят меня уничтожить… хи-хи-хи… никто не с-с-сможет меня убить… хи-хи-хи… я бес-с-смертный и великий уркирит… хи-хи-хи… скоро я с-с-стану урдотом… хи-хи-хи…

Это была первая весточка пандемии бешенства ксаргов, которая разразилась в системе Вега. Первый раз в истории ксаргов им придётся бороться с буйно помешанными собратьями ксаргами.

* * *

Время: Через несколько дней.


Место: Подпространство. Разведывательный корабль Фантом.

Разведывательный корабль «Фантом» летел в сторону системы Шелтон. Это был самый долгий перелет в моей жизни. Периодически нам приходилось выходить из прыжков и бороться за живучесть корабля разведчика, ему сильно досталось при прорыве. Инженер и техник по совместительству Мих постоянно матерился и гонял дроидов, было такое чувство, что еще чуть-чуть, и они у него поднимут бунт. Будут потом по кораблю ходить с плакатами и бороться за права дроидов и нормированный рабочий день. Даже нам преторианцам приходилось включаться в работу, мы играли роль дроидов-погрузчиков, основные функции которых можно было описать ёмким выражением «принеси, подай и иди на фиг». Порой он выдавал такие перлы, что у меня была даже мысль начать их записывать, а потом заучивать. Был случай, когда пришлось экстренно выходить из прыжка и переходить на резервный реактор.

Преторианец. Жестокие звезды

Зашел в реакторный отсек корабля, чтоб узнать, чем помочь Дмитрию. В тот момент Дим колотил кувалдой по реактору, наверно у меня вся жизнь перед глазами пролетела. А он не мог успокоиться и ревел на весь корабль, что он думает об этом реакторе.

- Пусть будет проклят… бу-бум… тот день, когда я занялся… бу-бум… ремонтом этого пылесоса… бу-бум… не создали еще такой вещи… бу-бум… которую Мих… бу-бум… не смог бы починить при помощи кувалды, лома и какой-то матери… бу-бум…

- Эээ?! Дим, я могу тебе помочь?

Он обернулся и посмотрел на меня, хмыкнул и поманил пальцем, чтоб я подошел поближе.

- Вот смотри Арт, вот эта штука называется «реактор» который разработали великие яйцеголовые из Главного Конструкторского Бюро, а по моему это дерьмо собачье, а не реактор. В описании был один такой ма-аленький пунктик, что это убожество «опытный образец». – Он поднял палец к потолку, тем самым обозначая важность момента и того, что он скажет. – Я тебе скажу одно, было гладко на бумаге, но они забыли про дикие перегрузки, когда ты уворачиваешься от выстрелов кораблей ксаргов.

- Так всё же, чем я могу тебе помочь?

- Ладно, смотри вот в это место, из-за дикой перегрузки система отвода тепла не справилась, потому что мы реактор насиловали всего лишь на 131%, от запланированных 100%. Это с учётом того, что в него при разработке уже заложили определенный процент прочности сверх норматива. Из-за всего этого, вот эта часть реактора сильно перегрелась, а металл деформировался под действием таких температур. Фиксаторы съёмной панели просто прикипели, и дроиды могут только срезать этот участок металла.

Он посмотрел на моё лицо, чтоб понять вник ли я в проблему всех техников и инженеров нашего времени или нет, а потом продолжил говорить.

- Эта хрень в виде панели тут не случайно и она нужна, если реактор будет открыт при работе, то может случиться много неприятных вещей. К примеру, в системе реактора циркулирует хладогент, а эта сволочь очень токсична и если будет утечка, то мы тут все можем просто отравиться токсичными испарениями. Поэтому панель должна остаться там, где была, а вот чтоб её снять, надо ей придать более или менее нормальную форму. Вот этот инструмент называется «кувалда», незаменимый инструмент в повседневной жизни, достался мне от отца, я потомственный инженер и техник. Дроиды не могут выправить ситуацию, поэтому нам надо поработать руками.

Взял двумя руками кувалду и примерился к её длине и весу.

- Только смотри, нам нужно её выправить, а не добить окончательно и инструмент не поломай, я его потом по наследству своим будущим детям передам.

По реакторному отсеку раздавались звуки ударов металла по металлу. Вот примерно с такими остановками мы и двигались в сторону системы Шелтон. Этот издевательский перелет продолжался два месяца, в течение которых мы боролись за живучесть корабля и даже придумывали заплатки из подручных материалов, так как мы израсходовали все ЗИПы*.

* * *

Пусть с горем пополам, но у нас всё же получилось добраться. После передачи опознавательных кодов ВКС и коротких переговоров с диспетчером, разведывательный корабль двинулся в сторону ремонтных доков ВКС, которые были в этой системе. Я был в рубке управления и наблюдал за работой капитана Барри, хоть это и запрещено, но он мне дал свое согласие. Смотрел и удивлялся тому, как слаженно команда корабля работает, если бы я не стал преторианцем, то я бы пошел в ВКС, есть в этом, что-то романтичное, когда ты бороздишь просторы космоса. На ремонтных стапелях застыли разные корабли ВКС, но у них была одна общая черта - раны от плазменного оружия ксаргов. По их бортам бегали дроиды, а за их работой следили техники и временами сами участвовали в ремонте. Я бы ещё полюбовался, но мне на нейросеть пришло сообщение от полковника Стахова, где говорилось, что моя боевая тройка с грузом должны прибыть к нему для доклада.

Наверно все задаются вопросом, а куда подевался помощник доктора О’Хары, то есть Дэн. Всё очень просто: он прохлаждается - в прямом смысле этого слова, и лежит в криокапсуле. Его подлатали на корабле, но только сейчас он сможет получить нормальное лечение, а не военно-полевое в экстремальном положении. Попрощался с ребятами, буду надеяться, что у них всё будет хорошо. Прошло некоторое время, и наш корабль застыл на ремонтных стапелях, а за нами прилетел челнок. Трупы странных людей загрузили в челнок прямо в криокапсулах, после этого и сами погрузились на борт. Закрепились на местах и только теперь, можно было сказать, что мы добрались до нашего дома.

Истек час времени, и моя тройка стояла навытяжку перед полковником Стаховым. Его взгляд блуждал по нашим боевым скафандрам и останавливался в местах, где были следы от разрядов плазмы. Он глубоко вздохнул и после этого выдохнул, у него был вид человека, который разом постарел на добрый десяток лет.

Преторианец. Жестокие звезды

- Все свободны, а ты преторианец №613 останься для доклада. Вижу, что вам пришлось нелегко, так что можете привести себя в порядок и передохнуть. Только не забудьте заглянуть к техникам, чтоб они привели ваши боевые скафандры в нормальное состояние и пройти наблюдение у медиков.

Он подождал пока за Ирвином и Кирой закроется дверь, и перевел взгляд на мое лицо.

- Ну, а теперь рассказывай, как всё было на самом деле, я вижу по твоим глазам, что не всё прошло гладко. Пока это разговор не под протокол.

Полковник Стахов уже долго коптит это небо, поэтому и видит меня насквозь. Начал повествование с того момента как мы прибыли в систему Вега, а потом доложил обо всём, что получилось в итоге. Моё повествование затянулось на минут сорок, после которого в кабинете была звенящая тишина. Полковник Стахов прошелся по кабинету, после чего сел за свой стол, налил себе стакан воды из графина и залпом выпил, его пальцы отбивали странную чечётку по поверхности стола. В какой-то момент он вышел из состояния глубокой задумчивости и заговорил.

- Буду говорить предельно откровенно Арт. Если бы разведывательный корабль был в нормальном состоянии и ваша компашка прилетела вовремя, то тебя бы просто отдали под трибунал, за нарушение приказа. В той системе было еще несколько разведывательных кораблей КС с преторианцами на борту. Они были вашими дублями, и если бы всё полетело в тартарары, то их задача была бы закончить все за вас, при вашем провале.

Он налил еще один стакан воды и протянул мне, выпил залпом и поставил стакан рядом с графином. Сказал, чтоб я присел, а то разговор будет серьезный и стоя о таких вещах говорить не стоит.

- Разведывательные корабли прилетели три недели назад и привезли новости, которые полностью оправдывают твой поступок перед командованием. В системе Вега разразилась пандемия, спасибо доктору О’Харе за это, и наступление ксаргов по этому вектору приостановилось. Если бы ты выполнил приказ и ликвидировал её, то она бы не смогла активировать имплант с вирусом. То, что ты не стал говорить правду своим сослуживцам это благородно, но и глупо, у вас хорошая сработанная команда, а такие недомолвки могут всадить клин в доверие между вами, и вы перестанете быть эффективной боевой единицей. Мой тебе совет, потом сам им скажи, как все было. По поводу смерти объекта охраны: ты в этом не виноват, идет война и на ней может случиться всякое, так что не мучай себя сомнениями, они могут сыграть злую шутку с тобой в бою, и ты погибнешь.

Этот человек посвятил военной службе всю свою жизнь и такие советы нельзя пропускать мимо ушей.

- Трупы, которые ты захватил, мы передали нашим учёным. Они пока не могут сказать по этому вопросу ничего конкретного, будем ждать от них новостей, когда они сами разберутся. Опытный образец вируса и информационные кристаллы, также были переданы учёным. Состояние у нас тяжелое, многие думали, что хуже уже и не может быть, а ксарги нам доказали обратное. Ты в курсе, что ксарги выбили наши силы из систем Алькор и Фивия, а вот теперь мы деремся за системы Верона и Толиман. ВКС и СНБ пока еще удерживают позиции в системе Талос, а теперь мы потеряли еще и Вегу. К этим ублюдкам прилетело пополнение, и они просто смели наши заслоны.

- Нет, я пока еще не смотрел новостные порталы, а сразу пришел к вам.

Он посмотрел на меня и дал команду на активацию голографии карты КС, на ней были закрашены потерянные системы, а так же были обозначены системы, за которые мы в данный момент боремся с ксаргами.

- Командование решило перебазировать военные базы в системы Матар, Регул, Шелтон, Кохаб и Илдун. Это будет оборонительный рубеж и буферная зона, чтоб они не добрались до планеты, которую мы ласково называем «Колыбель человечества». Если они её захватят, это не нанесет непоправимый ущерб человечеству в целом, но наш моральный дух упадет, а сейчас мы яростно деремся, защищая свой дом.

- А как же новые технологии, которые люди открыли в процессе войны с ксаргами? По ним же был сделан мой боевой скафандр, почему у нас еще довоенные корабли?

- Ответь на один простой вопрос для себя. Сколько времени займет производство боевого скафандра для преторианцев, а сколько создание простого эсминца ВКС. Разница во времени будет огромна, вот поэтому мы проигрываем эту гребанную войну. Наше производство не поспевает за аппетитами военных, а мы несем потери, мы проигрываем. Только и успеваем модифицировать наши корабли и то не всегда. Гражданские только сейчас начали понимать, чем вся эта война обернется для человечества, они сидели за нашими спинами и плевали нам в след, при этом говорили, что расходы на вооруженные силы непомерно раздуты, и их надо уменьшить. Но при этом такие моральные уроды не хотят проливать свою гнилую кровь на линии фронта, а пишут свои статейки и кричат о свободе слова.

Видать у человека накипело, вот и он увидел во мне такую отдушину. Во все времена было непонимание одной простои истины, если ты не кормишь свою армию, то ты будешь кормить чужую.

- Извини Арт, это все только между нами, вы преторианцы для меня родные люди и проливаете свою кровь, при этом рискуете жизнью. А вот тут далеко за линией фронта люди до конца еще не поняли, что «война» не просто постучалась в наш дом, а уже вошла и приперла нас к стенке. Недавно пара зажравшихся уродов в правительстве, которые наверно питают симпатии к угнетенным ГОМО-либералам, чуть не похерили проект финансирования для ВКС и СНБ. Мне пришлось срочно лететь на столичную планету и буквально зубами выдрать финансирование для программы «Преторианец», а всю эту подковёрную мышиную возню, я видел своими глазами.

Его немного отпустило, и он налил себе воды, чтоб сделать глоток и немного остыть, от такой пламенной речи.

- Ладно, это все мелкие частности, новости ты узнал, как говорится из первых рук, и теперь понимаешь в каком мы положении. Теперь ты поймешь, о чем будет говориться дальше. В такое тяжелое время людям нужен символ, на который они будут равняться, символ в который они будут верить, людям нужен герой. Я выдвинул твою кандидатуру на эту роль, после того как мы получили новости из системы Вега , и её утвердили, твоей боевой тройке завтра нужно будет вылетать в систему Альдаран.

Он вздохнул, затем продолжил:

- Вам перепало немало от того, что натворила доктор О’Хара, но вы это честно заслужили. После этого у вас будут сутки на отдых, а потом вы опять понадобитесь на линии фронта. У нас план операции в разработке, так что думаю, к тому моменту, как ты закончишь дела на планете Фобос, у нас будет рабочая версия плана спецоперации. Не забудь подать рапорт о том, как проходила миссия, только укажи, что ты знал о намерениях доктора О’Хары, и это было спланированное действие с вашей стороны. Жребии пал на доктора О’Хару и она отважно попала в руки врага, чтоб потом распространить вирус. На этом всё, у тебя есть время до вылета, чтоб привести себя в порядок и немного отдохнуть, теперь ты свободен.

Он подал мне руку для рукопожатия. Встал со своего места и пожал мозолистую руку полковника Стахова, только аккуратно. Кивнул и направился к выходу, рассуждать хочу я такой славы или нет, будет глупо, она мне не нужна. Ведь, если это поможет поднять престиж вооруженных сил, а также придаст духовных и моральных сил бороться, то могу и потерпеть. Приказ, есть приказ, тут ничего не попишешь, тем более, если высшее командование на своем уровне всё решило. Считаю ли я себя «героем». Нет, не считаю, просто делал то, что должен был. Такие мысли гуляли у меня в голове, пока шел к техникам, чтоб привести свой боевой скафандр в нормальное состояние.

Преторианец. Жестокие звезды

После того как пришел в гости к нашим техникам, ко мне подбежало несколько человек и начали бегать по кругу, осматривая мой боевой скафандр. Подошел к стойке держателю и начал разоблачатся. Без боевого скафандра почувствовал себя голым, но ничего – немного потерплю, и они приведут его в нормальное состояние. После быстрой диагностики мне сказали, что смогу его забрать через два часа, скинул сообщение Кире и Ирвину, что буду ждать их в столовой. Меня окружали знакомые стены, но чувство было, как будто прошло лет сто с того момента, как я шел по этим коридорам возвращаясь с обучения и тренировок. Это была та же самая орбитальная крепость, после некоторого времени она стала главным местом базирования преторианцев.

Заглянул в столовую, за одним столом сидели мой боевые товарищи, не стал заставлять их долго ждать и прошел к их столу. Они ожидающе на меня смотрели, а я не мог собраться с духом, чтоб рассказать, что было на Эридане. Сделал глубокий вдох и начал свой рассказ, наверно эта исповедь продлилась минут сорок, меня они не перебивали. Когда мой рассказ закончился, то первым молчание нарушил Ирвин.

- Ну и гад же ты Арт, ты же знаешь, что мы за тебя горой встанем. Я понимаю, что ты действовал из лучших побуждений, но давай ты больше так делать не будешь. Мне на тебя злиться не стоит, если бы мы загремели под трибунал за невыполнение приказа, то твое решение спасло бы наши шкуры, но ты не подумал о нас. Как бы мы с Кирой жили дальше, зная, что один ты подставился за всех, наверно я бы себя морально грыз.

В этот момент пришло сообщение от Киры, она разделяла мнение Ирвина полностью.

- Вот видишь и она согласна, ладно не парься. От нас ты получил личную индульгенцию, но всё равно давай если такая ситуация в будущем вылезет, то решать её совместно. У тебя есть, что еще добавить?

Один вопрос решили, теперь стоит перейти к другому, я углубился в повествование о нашем полете в сторону Альдарана, который запланирован на завтра. Когда закончил они переглянулись и после этого задумались на некоторое время, пришло письмо Киры в общий чат боевой группы.

- Значит, хотят наградить, а потом отправить на какую-то операцию, не нравится мне эта затея. Есть только один плюс, во всей этой возне и то только для Арта, он сможет навестить Эшли.

- Я полностью согласен с Кирой, мне тоже не нравится затея куда-то нас отправлять, не знаю, смогут ли они разработать нормальный план. Тогда мы с Кирой немного прогуляемся, раз у нас время только до завтра, а потом опять тесная каюта.

Он махнул рукой, после чего пробурчал, что-то себе под нос. Ирвин схватил Киру за руку и потащил в сторону выхода. Теперь надо заглянуть к медикам и подать рапорт по миссии, и тогда мой план максимум на сегодня будет выполнен после получения моего боевого скафандра обратно.

Пара часов пролетела незаметно для меня, в этот момент уже лежал на кровати в своей каюте, напротив моей кровати на стойке стоял боевой скафандр и в отблеске его забрала я видел отблеск далеких и бездушных звезд. Такие размышления надолго меня не посещали и поэтому через пятнадцать минут преторианец №613 спал. Во сне видел своего отца, он держал меня на своих сильных руках и мы до рези в глазах всматривались в далёкий горизонт, где клубились чёрные грозовые тучи, а землю били зеленые молнии.

Преторианец. Жестокие звезды

Давно меня не посещали сны о родителях, может я немного успокоился или мой пожар в душе, поутих от пролитой крови ксаргов. Проснулся в хорошем настроении, после недолгих сборов заглянул в столовую, там встретил моих боевых товарищей, которые уже уплетали по второй порции. Отобразилось оповещение, что я получил новое сообщение, из письма было ясно, что нас будут ждать в обеденное время на борту скоростного корабля. Мы решили потратить свое свободное время, до отбытия навестив пару знакомых, в место, где проходило наше обучение. Скажу честно: ни доктор Астра, ни наш знакомый дед Матвей не поменялись, только было интересно наблюдать за новыми преторианцами, которые проходили обучение.

Вот и нам пора на корабль, через некоторое время мы были на погрузке на борт, но мы тут были не одни, парни и девушки из разных подразделении тоже шли на погрузку, даже встретили еще пару боевых троек преторианцев.

С размещением на борту проблем не возникло, и начался наш перелет в систему Альдаран, перелет скрашивали разговоры с этими людьми, специфика нашей службы в вооруженных силах накладывает свои отпечаток, поэтому проблем с общением у нас не было.


Глава 13

Вера состоит в том, что мы верим всему, чего не видим; а наградой за веру является возможность увидеть то, во что мы верим. (Аврелий Августин)


Время: Март 3542 года.


Место: Система Альдаран.

Из гиперпрыжка вывалился в обычное пространство корабль «Путь к звёздам», на его борту в этот момент была боевая тройка Арта.

Пролет прошел в дружественной компании единомышленников, которую скрепила в единое целое война с ксаргами. Как было и до нас, а потом будет и после нас, мы травили военные байки и рассказывали друг другу случай на службе. Одни люди делились грустными событиями, которые были во время их службы, а другие рассказывали курьезные ситуации. Вот один такой рассказ надо выделить отдельно. В тот момент мы сидели в компании таких же преторианцев и парочки адских ныряльщиков, у нас было обеденное время по корабельному расписанию. Как раз Ирвин закончил травить байки про то, как он отважно мочил ксаргов, потом, не снимая боевого скафандра, мочился на их трупы, тем самым показывая всю глубину их заблуждения по поводу того, кто круче и что ксаргам не отнять подарок, который он приготовил для Киры. Это заставило меня улыбнуться, особенно картина, нарисованная моей буйной фантазией.

Преторианец. Жестокие звезды

Всех нас позабавил рассказ Ирвина, следующим стал адский ныряльщик Нолан. Он обвел присутствующих взглядом, а потом начал свой рассказ. В тот момент мы стояли в строю, и перед нами прохаживался старшина. Он рассказывал устройство нашего боевого скафандра, на примере который стоял рядом с ним. После того как он закончил, то он начал нас опрашивать, по этой теме.

- Рекрут Викерс!


- Я!


- Что самое главное в боевом скафандре при высадке?


- Экзоскелет, товарищ старшина!


- Придурок, встать в строй!


- Есть, придурок встать в строй!


- Рекрут Вольф!


- Йа!


- Что самое главное в боевом скафандре при десантировании?


- Боэкомплэкт и оружиэ, тварищ старшина!


- Еще один ушлепок. Встать в строй!


- Есть, ушилепок выстать в строй!


- Запомните бойцы, самое главное в боевом скафандре при десантировании, это не обосраться.

Ирвин утирал слезы от смеха, потому что Нолан слишком серьезно начал свой рассказ, и никто не ожидал юмора в конце. Потом он нам рассказал, почему у человека ягодицы разделены вертикально, а не горизонтально. Оказывается для того, чтоб при беге не хлопать друг об друга. Вот примерно так проходил наш перелет, некоторые отсыпались впрок, другие смотрели головизор, а то кто его знает, когда на линии фронта выделится спокойная минутка для сна или просмотра головизиора. Обычному солдату ничего человеческое не чуждо, он такой же человек со своими страхами и переживаниями. Настал тот день, когда мы добрались до системы Альдаран. По кораблю пролетело оповещение, о том, что в скором времени у нас будет стыковка с гражданской орбитальной станцией, а там уже будут ждать сопровождающие.

У меня загорелась пиктограмма «сообщение», открыл и начал читать послание. В нем говорилось, что нас встретят и разместят на планете Фобос, после чего доставят на место генерального мероприятия, на котором произойдет вручение наград и плюшек. Это все будет потом, а вот сейчас мои фиксаторы начали отстреливаться и я встал со своего места и немного потянулся.

Через полчаса была швартовка к гражданской станции, везде сновали люди, и было не привычно, что тебя окружает такое большое количество людей, особенно после тесного корабля. Перед шлюзом стоял мужчина, который разменял уже шестой десяток лет, это был наш сопровождающий. Все пассажиры подходили к нему и становились в шеренгу по три человека в ряд. У него были рубленые черты лица, как будто над его внешностью работал каменотёс, а в глазах плескалась сталь, эти глаза видели слишком много, за долгие годы службы в СНБ, на его лице были шрамы от пройденных боев, а голову украшали абсолютно седые волосы. На левой стороне груди красовалась цифра «76». Из его лужённой глотки вылетело приветствие, а мы замерли перед ним, наверно, его было слышно и на самой планете.

Преторианец. Жестокие звезды

- Здравия желаю бойцы! Майор СНБ Юз Артуров, я буду вашим гидом и провожатым на некоторое время. Сейчас мы пройдём к челноку, и спустимся на планету, у вас будет час времени, чтоб надраить свои боевые скафандры и привести себя в парадный вид. Сразу летим на построение, вы последняя группа, места занимать согласно карте, которую я вам скину. Ровно в три часа дня по планетарному времени Фобоса произойдет само мероприятие, после этого вы будете свободны до завтра. Дополнительные распоряжения будут вам направленны в виде сообщения, если кому-то надо заселиться в военный городок СНБ, то таким людям нужно скинуть мне сообщение. В противном случае будете сами решать вопрос с расселением. Всем всё ясно? А теперь в колонну по трое, за мной на погрузку шагом марш!!!

Наверно в СНБ специально набирают таких людей, что он даже если будет просто идти, то всё равно будет печатать шаг. Этот человек больше был похож на робота или меха в миниатюре, чем на человека, которым он был раньше. Наш строй шел за ним и каждый шаг наполнял гулким эхом коридоры и переходы орбитальной станции. У людей, которые видели это действо, были разные чувства, которые были написаны на их лицах. Одни смотрели с восхищением на тех, кто каждый день ходит под ручку со смертью и смеется ей в лицо, когда пригибается от плазменных разрядов ксаргов. У некоторых была неприязнь, которую можно было объяснить словами «Тупоголовые солдафоны, не наигрались в солдатиков» и теперь мы должны платить им из своего кармана жалование. Этим людям было всё равно, что те, кто маршируют строем, охраняют их покои ценой собственной жизни.

Но была и другая группа людей, у которых в глазах застыла грусть, когда они видели молодых бойцов, которые идут строем за бравым майором. В этих глазах читалась боль от того, что война забирает жизни молодых и не как не может насытиться. В этот момент к Арту, который шел в строю, подбежала маленькая девочка, у неё текли слёзы и она начала быстро лепетать.

- Дядя военный, а вы не видели моего папу? Он тоже военный, его уже нет два месяца. Он летает на корабле и мне обещал вернуться домой. Дядя военный, вы его не видели?

Подбежала молодая женщина и оттащила этого ребенка в сторону. Было тяжело смотреть на эту пару, опущенные плечи молодой женщины, которая уже отчаялась дождаться и детские глаза, которые до сих пор ждут родного человека. Эх… хотел бы я тебе сказать, что видел твоего отца и он вернется. Но если он не вернулся, и этому сроку уже два месяца, то может быть он погиб при битве за Вегу. Вот еще один лик войны, который остается за кадром, это детские заплаканные глаза в которых живет надежда, что её отец военный вернется домой. Эти глаза не хотят верить в другое будущее, кроме будущего в котором её семья опять воссоединится.

Преторианец. Жестокие звезды

Погрузка на челнок, не заняла много времени, закрепились фиксаторы, и началась предстартовая подготовка. Пол под нашими ногами начал вибрировать, чувство невесомости и вот мы летим навстречу нашей новой судьбе. Полчаса как килька в консервной банке и ты уже на месте, жалко нет обзорных панелей, чтоб посмотреть, что происходит снаружи. Сказать нечего, это военная техника и такая панель потенциально уязвимая точка в десантном челноке, поэтому в конструкции она отсутствует.

Мы начали чувствовать силу тяжести, которая нарастала, но в какой-то момент искусственную гравитацию отключили, и осталась только гравитация планеты Фобос. Лица людей, которые меня окружали, были серьезные и сосредоточенные, все правильно, шутки закончились и даже такое занятие, как стоять перед людьми в виде статуй тоже тяжелый труд. Легкие вибрации изменились, после чего последовал слабый толчок, наши фиксаторы начали отстреливаться, и по салону пролетело оповещение, а следом упало письмо на нейросеть с инструкциями по тому, как мы должны разместится на мероприятии. Выстроились в ряд, и стали ждать пока аппарель десантного челнока откроется, и мы сможем ощутить нормальную землю под нашими ногами. Она начала медленно отходить в сторону и после её открытия мы высыпали наружу. Снаружи было достаточно тепло и дул ласковый ветерок, а мы были лишены этого и ждали, когда из чрева десантного челнока покажется майор СНБ.

По истечении минуты он стоял перед нами и показывал в сторону, куда мы направимся, и дал некоторые ценные указания, он отошел в сторону, а мы начали приводить себя в порядок. Приземление было уже на площади «Звездопад» и тут многие, кто прибыл до нас, уже выстроились и ждали начала мероприятия. Мы придали нашим боевым скафандрам парадный вид, на поверхности боевых скафандров играли лучики света, после такой чистки. Посмотрел на карту размещения и повел свою боевую группу, мы стояли с остальными преторианцами, а их тут набралось человек тридцать.

Это место было красивым и величественным, оно само по себе располагалось достаточно высоко над поверхностью планеты, а его окружали высотные здания, которые своими шпилями пронзали небо. Город жил своей жизнью, пока мы были тут, через какое-то время начали подтягиваться люди далекие от вооруженных сил, как небо и земля. Репортеры занимали свои места, а уже за ними прибыло высокое начальство, министр вооруженных сил Вокуж собственной персоной.

Министр вооруженных сил встал перед трибуной, и посмотрел на речь, которую ему писали другие люди. Его глаза пробежались по тексту, сама речь отображалась перед ним на голографии. Он посмотрел на лица воинов, которые стояли перед трибунами и на репортеров, которые записывали все его действия. Глубокий вздох, и выдох, легким росчерком пальца он удаляет заготовленную речь, буду говорить от себя, своими словами, а не заумными эпитафиями, я такой же военный, как и они. Эти люди, которые стоят передо мной поймут, а на других начхать.

Преторианец. Жестокие звезды

- Я вижу перед собой настоящих воинов, которые решили «оборонить наш дом», это тяжелое время для нашей Конфедерации Солнца, и всего человечества в целом. Враг не дремал, пока мы были беспечны и занимались делами более важными, чем защита нашего дома, за это мы и поплатились! Люди были не готовы к встрече с этим чудовищем в лице ксаргов, этот враг не приемлет ни чего, что дорого нашему сердцу. Они пришли убивать, жечь и разрушать! Только в наших силах изменить эту ситуацию, люди должны быть едины как никогда в такое темное время. «Я не герой, а простой человек, который делал, что должно», вот слова тех, кто сейчас стоит передо мной. Это слова настоящих мужественных людей, которые перешагнули пропасть и оградили нас от мрака, который пришел с далеких и жестоких звезд. Это люди, которые не побоялись зла и начали с ним бороться, изо дня в день, рискуя жизнью и ходя по краю пропасти. Достойные сыновья и дочери рода людского, позвольте нам воздать почести в вашу честь. Сейчас те, кто получит короткое сообщение, прошу выйти из строя, и выстроится в линию.

Арту на нейросеть пришло сообщение, что ему нужно выйти вперед. Он скосил глаза и увидел, как люди из других подразделений начали выходить вперед и он присоединился к их ряду, который стоял перед основным строем за три метра. Министр вооруженных сил продолжил свою речь:

- Это разные люди с разной историей, которая осталась за их плечами, но их объединяет то, что они отличились при выполнении особо сложных заданий, и защищали мирное населения, ни щадя себя и врагов которые были перед ними. Разрешите вас поздравить с повышением.

Нейросеть подала знак, развернул сообщение, в нем было поздравление с присвоением звания старшего лейтенанта и измененный договор с вооруженными силами КС. Не стал читать дальше, а просто свернул его обратно, нам дали минуту, чтоб мы просмотрели сообщение, после чего речь продолжилась:

- А теперь прошу вас встать обратно в строй.

Двадцати секундное ожидание и речь продолжилась:

- Все присутствующие показали высокие моральные качества и остались людьми даже в такое время, в лице граждан Конфедерации Солнца выражаю вам признательность, а также прошу вручить присутствующим именные медали «За отвагу», «За боевые заслуги» и «Герой КС».

По нашим рядам начали ходить ветераны, которые служили до нас и выдавать наши награды. Ко мне подошел престарелый мужчина и пожал мою руку, а затем передал открытый футляр, в котором лежала звезда героя. Она символизировала то, что ты смог дотянутся до звезд и одна из них навечно будет с тобой. Красный цвет символизировал то, что ты проливал свою алую кровь на полях сражений. Эта небольшая звездочка была не просто куском металла, который может крепиться на одежду, а еще она оборачивалась бонусами и благами, которые ты можешь получить.

Преторианец. Жестокие звезды

Мероприятие еще продолжилось какое-то время, после чего была небольшая фотосессия, и стало понятно, сколько человек получило звезду героя КС. Нас было всего пять человек, двое от ВКС и по одному от адских ныряльщиков и СНБ. Представителем преторианцев был только я, когда этот кошмар закончился, и нас перестали снимать в героических позах. Пришла очередь СМИ и их каверзных вопросов. Вот скажите, когда вас спросят, что вы чувствовали, когда на ваших глазах ксарги убивали мирных жителей, что вы ответите? Почему СМИ не может быть человечнее, и старается давить на больные вещи и сыпать соль на раны, в тот момент, мне хотелось размазать этого слащавого журналиста.

Этот ад продолжался несколько часов, я был измотан так, как будто повторно занимался защитой научного комплекса на Эридане, да даже тогда было не так сложно. Там всё было просто и понятно, перед тобой враг, за тобой друзья, а правду ты сжимаешь в руках и давишь на спусковой крючок. Когда это все закончилось, то ко мне подошли Кира с Ирвином и поздравили с повышением, на моем боевом скафандре надпись «LT» поменялась на «SLT». В этот момент ко мне пришло сообщение, чтоб мы с боевой группой были завтра в восемь часов утра в здании командования СНБ планеты Фобос. Мы переглянулись, Ирвин сказал, что они с Кирой прогуляются и устроят нормальное свидание. Если хотят побыть одни, то пусть так и будет, мне нужно навестить Эшли, а то уже шесть часов вечера, а у них комендантский час в десять часов или в одиннадцать, уже точно не помню. Кира приобняла Ирвина и они направились в сторону выхода парковой зоны. Вызвал флаер и тоже пошел в том же направлении, через десять минут мы с моими боевыми товарищами разлетелись в разные стороны. Банковская карточка была в моем внутреннем комбинезоне, и поэтому перед вылетом в сторону детского дома пришлось частично снять боевой скафандр, чтоб её достать.

Город за такое короткое время нисколько не поменялся, он также услаждал мой взор своими видами, которые проплывали за обзорной панелью флаера. Интересно, сколько там уже скопилось за время моей службы, там должно быть жалование за восемь или девять месяцев. Забыл об очень важной вещи, залез в глобонет через свою нейросеть, зашел на сайт государственного банка, там у меня был счет по контракту. В контракте было написано, если у тебя нет счета, то он автоматом будет открыт в государственном банке, и туда будет зачисляться твое жалование.

На моем счету значилась цифра в 300 тысяч кредитов с мелочью, было немного не понятно, по моим расчетам после просмотра старого контракта должно было быть около 190 тысяч кредитов, за минусом моего аванса. После небольшого мозгового штурма, нашел то, что могло объяснить эти странности с моим счетом. Всё оказалось просто, это были надбавки за боевые столкновения с ксаргами, а также премия за получение медали «Герой КС», может еще была надбавка за вредность ксаргов. Вот такая неожиданная приятность, а не неожиданная неприятность, как обычно бывает. Открыл счет на Эшли в том же банке и привязал наши счета друг к другу, теперь половина моего жалования сразу будет уходить на счет Эшли. Подумал немного, я нахожусь на довольствии вооруженных сил и тратить такие суммы мне в принципе некуда, скинул на её счет 200 тысяч кредитов. Вот теперь порядок.

Связался с координатором детского дома и попросил не говорить о моем прибытии Эшли, просто сказать, чтоб она была в фойе. Также запросил реквизиты детского дома и отправил по ним 80 тысяч кредитов, попросил сделать праздник для детей. Думаю, остатка мне хватит на всё остальное. Через десять минут, я уже приземлялся на парковочной зоне рядом с детским домом, оплатил пролет и пошел к детскому дому. Вахтер был на месте и не признал меня, но после короткого разговора, его глаза полезли на лоб, он наверно думал, что вооруженные силы могут сделать из обезьяны человека, но никак не гигантопитека. Повернул голову и увидел Эшли, они как раз спускалась вниз по лестнице.

Она шла в нашу сторону и не могла меня узнать при всем желании, так как моё лицо было скрыто за забралом шлема. Я дал команду, и шлем разошелся на три части, мое открытое лицо смотрело в сторону Эшли, и я улыбался своей фирменной улыбкой, как вы помните - это оскал, проблемы с лицевыми нервами. На некоторое время воцарилась тишина в фойе, дети перестали бегать и тоже наблюдали, за этой картиной. Эш смотрела в мое лицо, потом посмотрела на мой боевой скафандр, перевела взгляд опять на лицо, и когда её взгляд коснулся моей улыбки, то в её глазах появилось узнавание. Кое-кто был в замешательстве и не знал, что делать, поэтому я решил ей немного помочь. Сделал пару шагов в её сторону, она стояла соляным столбом, опустился на одно колено и развел руки в стороны, тем самым приглашая её для объятия.

- Эшли, а ведь кто-то говорил, что узнает меня, даже если я сильно изменюсь. Ты так и будешь стоять или все же обнимешь меня?

Когда она услышала мой голос, который не так сильно поменялся, и она бросилась бежать ко мне. Смогла обхватить мою шею и уткнулась в мою бронированную грудь, а потом просто начала тихо плакать, не веря, что я пришел. Аккуратно погладил её по голове, а она начала, что-то лепетать.

- Хнык-хнык… тебя ранили… хнык-хнык… и злые доктора… хнык-хнык… превратили тебя в Железного Дровосека… хнык-хнык…

Не сразу понял, что она имеет в виду, а вот когда дошло, то подавился и старался сдержаться, чтоб не засмеяться. Она подумала, что меня ранило и теперь боевой скафандр, это мое металлическое тело. В наше время есть такая вещь как протезирование, и такие протезы в некоторых аспектах лучше, чем родная часть тела. Если смотреть с точки зрения сервоприводы мощнее, чем живые мышцы, правда, это не касается преторианцев, у нас и так все хорошо. Через некоторое время она успокоилась, и тогда уже заговорил я.

- Я тоже по тебе сильно скучал, а по поводу моего боевого скафандра не плачь, он мне бесплатно достался.

В этот момент она подняла свое лицо на меня и не могла до конца понять смысл моих слов, а потом до неё дошло.

- Эээ… это просто скафандр? А с тобой точно все нормально?

- Со мной все нормально, так что не разводи сырость, и я не ранен, живой и здоровый, как в прямом, так и в переносном смысле.

- Почему ты стал таким большим? Как они тебя растянули?

- Может, мы с тобой лучше прогуляемся, а там ты и узнаешь, ответы на свои вопросы. Тебе нужно что-то еще сделать или ты так пойдешь?

- Я сейчас быстро сбегаю в комнату, а потом вернусь, только ты меня дождить. Хорошо?

Наверно, она еще до конца не могла поверить, что я стою перед ней, и если она отвернется, то просто растаю в воздухе как мираж.

- Беги и заканчивай все свои дела. Буду ждать тебя тут, как раз разрешение у куратора детского дома получу.

Она кивнула и умчалась вверх по лестнице. Проблем с получением разрешения не было, просто написал, что хочу на пару часов забрать Эшли и чуть ли не сразу получил разрешение, в письменном виде на почту, также там говорилось, что нас будут ждать в десять часов, будет небольшой праздник. Через пару минут вниз прибежала Эшли, но на этот раз она принарядилась и даже умыла лицо. Взял аккуратно её руку, мы пошли на улицу, у детей, которые наблюдали эту картину, были немного ошарашенные лица. Огромный преторианец и маленькая по сравнению с ним девочка-подросток идут, держась за руки.


Глава 14

Если что-то и стоит делать, так только то, что принято считать невозможным. (Оскар Уайльд)


Время: 3541 год. Спустя неделю после смерти доктора О’Хары.


Место: Система Вега.

Высший кирит Сергал сидел за своим рабочим местом и пытался разобраться в отчетах, которые ему поступают со всей системы Вега, он был сильно раздражен. Все началось с уркирита Шантала, этот имбецил поднял мятеж, именно так было написано в отчете, хотя на самом деле это просто было массовое помешательство к’саргов. Самое интересное, что не было понятно, когда и из-за чего всё это началось и как именно прекратить этот хаос. Он встал и прошелся по своей каюте, как же он не хотел отчитываться о провале Совету Эстерцев, он подошел к месту, где он сидел и взял в руки символ власти, который был похож на римскую аквилу, но вместо орла на конце находилось монокристаллическое лезвие. Утекло уже много времени, с того момента, как ему вручили этот символ высшего кирита. Подошел к рабочему столу и поднял сферу эстерцев, после чего сел на свое место и вытянул руку, начал концентрироваться на сфере.

Преторианец. Жестокие звезды

В какой-то момент он услышал далекий прибой волн, а за ним последовал голос. Это был голос, который транслировался через фокусатор эстерцев, чтоб эта раса псионов могла получать новости и отдавать приказы, на таком большом расстоянии.

- Ты кинул зов юный аштарец и мы его услышали. Какими новостями ты хочешь поделится?

- Я подвел С-с-совет Эстерцев и всех кс-с-саргов, мы захватили сис-с-стему Вега, но тут вспыхнуло вос-с-стание и ксарги обратили с-с-свое оружие против своих собратьев. Мне сообщили, что перед самым вос-с-станием были выявлены ксарги, которые начали с-с-сходить с ума, а после этого уже вс-с-спыхнули мятежи. Мне нужен ваш с-с-совет мудрые эстерцы, как мне следует пос-с-ступить.

- Мы тебя услышали юный аштарец, всех непокорных следует придать огню и ввести карантин. Если будут наблюдаться отклонения, то таких ксаргов тоже следует предать огню. После того, как ты вычистишь гниль, то умертви каждого десятого ксарга, в назидание другим. Верритары отвернулись от тебя юный аштарец, но Совет Эстерцев не утратил веру в тебя, у тебя есть еще один шанс. Когда все закончишь, то ты должен укрепиться в системе Вега и ждать наших распоряжений. На этом всё юный аштарец, наш голос затихает.

- Да прибудет со мной воля Совета во веки веков!!!

Голос утих в дали, а он пришел в себя от этого транса. Итак, мне дали второй шанс. Если я хочу остаться в живых и в будущем стать урдотом, ни в коем случае нельзя его упустить. Нужно использовать эту возможность и доказать Совету свою полезность. Я должен, как можно быстрее, исправить возникшую ситуацию; у нас и так уже половина наземных сил и малая часть флота вышла из подчинения. Он сел за свое место и немедля начал отправлять приказы и распоряжения.

* * *

Время: Март 3542 года.


Место: Система Альдаран. Планета Фобос.

Арт Эс после долгого времени вдали всё-таки встретился с Эшли. Они стояли перед детским домом и решали, куда направиться дальше.

- Эшли как ты смотришь на то, что бы посмотреть продолжение фильма «Властелин Крыльца». В аннотации говорилось, что Сарумэн Вэйдер полетит мстить за свою первую любовь девушку хобота Аминь Падла на планету аферистов Нае…у, вроде писали, что фильм интересный. Так что? Пойдем на него?

- Нет, давай лучше пойдем и покушаем для начала. После того раза, как ты меня сводил, мне везде мерещится курочка в кисло-сладком соусе. Вчера кушала кашу, а моё воображение рисовало такую курочку вместо надоевшей каши.

- Хорошо, я тогда сейчас, через нейросеть всё быстро проверю.

Зашел на официальную страничку ресторанчика, в котором мы кушали в прошлый раз, места еще были и я поставил резерв, на один столик. Вызвал флаер, а через минут пять мы сидели и смотрели через обзорные панели на вечерний город, который проплывал под нами и с каждой секундой всё больше расцветал яркими красками.

Преторианец. Жестокие звезды

Увлечённо любуясь видами, мы не заметили, как начали снижаться и пошли на посадку, на тоже парковочное место, что и в прошлый раз. Оплатил перелет и взял Эшли за руку, неспешной походкой мы пошли в сторону ресторанчика. Прошло столько времени, а интерьер внутри ресторанчика так и не меняли, все осталось на своих местах. Повел Эш к зарезервированному столику, присели и начали рассматривать меню, а тут выбор стал на много богаче, чем был раньше. Выбор немного затянулся, потому что хотелось всего и побольше, желательно в тройном размере. На первое взял поджарку, а вот на второе была солянка. В это время Эш заказала себе гамбургер, который был просто гигантских размеров и молочный коктейль. Наш заказ был отправлен, и мы начали ждать, счастливого момента, когда наши желудки поближе познакомятся с этими вкусными и питательными блюдами. Повернул голову в сторону окна, чтоб посмотреть на улицу. Там происходили какие-то странные телодвижения со стороны небольшой группки подростков. Дал команду на закрытие шлема и приблизил картинку, на улице группа подростков мутузила кого-то. Встал с места и сказал Эшли, что сейчас вернусь, вышел на улицу и постарался рассмотреть, что именно происходит.

На земле лежал мальчишка, который что-то прижимал к себе и старался защитить всеми силами, а его запинывала тройка подростков. Не стал долго думать и просто сразу подошел к этой компашке, одного сразу повалил и прижал коленом, а двоих других, просто схватил за шеи и развел в стороны. Они пытались брыкаться, но что может сделать подросток преторианцу, который в боевом скафандре весит килограмм триста пятьдесят. У величил громкость динамиков и рявкнул.

- Какого чёрта тут происходит?! – Один из тех, кто брыкался начал верещать.

- Отпусти, ты знаешь, кто мой папа, ты урод за это заплатишь.

Значит у начинающей гопоты уже и голосок прорезался.

- Нет, не знаю, и знать не хочу человека, который не в состоянии нормально воспитать сына и за него, это приходится делать мне. Завтра у вас будут проблемы, я это обещаю.

Перевел взгляд на того, кого они тут задирали. Его одежда была изорвана и испачкана и стала больше похожа на тряпьё, из его носа шла кровь, на лбу было рассечение, а под левым глазом начал набухать свежий фингал. Мда... нормально ему бока намяли, самое главное, чтоб ничего не сломали. Он посмотрел на меня уставшими, но при этом упрямыми глазами, как будто и я его сейчас буду бить. Чтоб эти мелкие засранцы не сильно брыкались, на секунду несильно сжал и разжал свои руки, тем самым показав, что по-плохому будет намного хуже.

- Парнишка, ты как? Они тебе ничего не сломали? - Он посмотрел на меня более пристально, а потом начал говорить.

- Нет, просто синяки будут, а вот Мурке досталось, они ей лапу повредили.

Он утер рукавом свой нос, из которого тянулась тонкая струйка крови, и потом показал то, что он так бережно охранял. Это был обычный котенок, ему было примерно пару месяцев. Перевел взгляд на начинающих гопников.

Преторианец. Жестокие звезды

- Мало того, что напали втроем, так еще и котёнка хотели запинать, а если я вас сейчас отпинаю, как вы это сделали с котёнком и мальчишкой. Думаю, вам будет весело.

Зашел на страничку местного отделения полиции и вызвал наряд, который появился через минут пять. Ко мне подошел молодой парень и посмотрел на эту картину маслом, как преторианец следит за законом и порядком.

- Младший лейтенант Алехандро Гонзалес. Как я понял, это вы вызвали наряд? В чём дело и чем могу помочь.

- Давай ты вот этих хулиганов посадишь в машину, и мы с тобой поговорим немного. Как ты на это смотришь?

Он посмотрел на место, где отображалось моё звание, а потом просто кивнул.

Сначала передал парочку, которую я немного придушил, он отвел их к флаеру и усадил в отделение для задержанных, и вернулся за последним. Алехандро повторил процедуру и встал передо мной. Вот теперь можно и поговорить.

- Слушай, ты можешь этих засранцев промурыжить до утра, думаю, им будет полезно и тогда они в будущем еще спасибо скажут.

- Скорее всего, не получится, у говорливого гопника отец занимает высокий пост, всего один звонок от его отца и его сразу выпустят. Я в этом плане, мало чем могу помочь, а вон смотри, к нам гости летят.

На посадку шел еще один флаер, машинка была приличная и стоила наверно дорого. Из машины вышел напыщенный мужичок, у которого, судя по всему, звездная болезнь была в последней стадии. Он вальяжно подошел к нам и с брезгливостью посмотрел на младшего лейтенанта. Я сделал шаг к нему, чтоб стоять вплотную и ему пришлось запрокидывать голову, чтоб посмотреть на меня. Этот пентюх начал говорить и с каждым словом, мне хотелось его шарахнуть по маковке, всё сильнее и сильнее.

- По какому праву вы задержали моего сына!? Кто вы такие, чтоб его задерживать!? Мне мой сын сказал, что эта дылда его обидела. Офицер, арестуете этого маргинала! Такой швали не место в обществе нормальных людей. – Вот это он зря, схватил его за грудки и начал трясти, чтоб у него говнистости поубавилось.

- Этот твой сынок с дружками, чуть до смерти не запинали мальчишку. А вот боевого офицера, к тому же героя КС называть швалью, я тебя сейчас тут сам удавлю. Ты урод забыл, что идет война. Пока мы там кровь проливаем, такие как ты тут жируют и только и могут, как гробить невинных граждан. – На моей руке повис младший лейтенант Гонзалес и пытался вырвать или хотя бы поставить на землю этого урода. – Даже если я тебя тут прибью - то, по законам военного времени, отделаюсь всего лишь дисциплинарным взысканием, потому что ты оскорбил боевого офицера урод.

Его голова как у болванчика болталась из стороны в сторону, а потом я его поставил на землю и одной рукой держал за шею, чтоб он не убежал.

- Сделаю последнее Цегинусовское предупреждение (отсылка к восстанию ГОМО-либералистов в системе Цегинус), еще раз скажешь, что-то лишнее и ты пропишешься на два метра ниже уровня земли. Ты сейчас возместишь ущерб, который твой мелкий баран нанес. – Вытащил свою банковскую карточку. – Переведешь сюда двадцать тысяч кредитов и под протокол скажешь, что ты мне их подарил, в другом случае - я тебя тут урою.

Тех, кто меряет все деньгами, надо бить по их больному месту, по их кошельку. Алехандро побежал к машине и начал, что-то там делать, а этот засранец получил встряску и теперь смотрит на вещи более адекватно, чем пару минут назад. Его трясло, и он не мог связать и пары слов, а вот и уведомление, о поступлении средств на счет. Пара минут такого цирка и он под протокол заявил, что он мне подарил кредиты и что я самый замечательный человек. Начинающих гопников вывели из полицейского флаера и те перебрались в личное средство передвижения этого засранца. На прощание, он злобно на меня посмотрел, а потом погрузился следом и его флаер начал подниматься в воздух. Повернул голову и увидел, как в мою сторону радостно бежит Алехандро, и трясет какими-то проводами.

- Представляешь, что за невезуха, регистратор сломался, весь выезд коту под хвост.

Примерно представляю, как мог случайно поломаться регистратор, и меня пробило на смех:

- Ха-ха...Слушай, а тебя потом против шерсти не будут гладить?

- Да все нормально, у нас в техотделе нормальный мужик работает, мы же тоже люди, а вот такие уроды всем жизнь портят. Так что, это я еще тебе должен буду, а то давно эти засранцы проказничают, а сделать ничего не можем.

Повернулся в сторону мальчишки, который до сих пор сжимал котенка, как самую большую драгоценность в мире.

- Слушай парень, ты тоже молодец, не побоялся. У тебя счет в банке есть? Это чтоб я тебе отправил, возмещение морального ущерба и как раз на лечение котенка будет.

- У меня нет счета, думаю, у мамы есть. Дядька, а вы, правда, мне скинете на банковский счет?

- Не бойся скину, все до копейки, солдат ребенка не обидит. Сделаю проще, сейчас на твое имя открою счет, а потом если надо, то с мамкой в банк сходишь и сколько надо снимешь. Продиктуй мне некоторые свои данные.

Он начал диктовать, а я в этот момент заполнял форму, открыл счет и скинул туда моральное возмещение от того засранца. Перевел взгляд на паренька и спросил.

- Ты вообще кушал, а то ты немного худой на вид.

- Нет, не кушал с утра, мы ждем, пока мама получит зарплату, а пока едим только раз в день.

- Сделаем проще, пошли, познакомлю с одной пигалицей, думаю, вы найдете общий язык, да и тут что-то я задержался.

Младший лейтенант Гонзалес пожал мне руку, а потом тоже полетел на своем флаере в сторону полицейского участка. Мы же дружной компанией вернулись обратно, Эшли тут малость извелась, пока ждала меня. Все сели за стол. Мальчишка, чьё имя, как выяснилось, было - Том, прямо поедал глазами мою поджарку, пододвинул её к нему. Он сначала налетел на неё, как голодный волк, а потом его вилка начала двигаться всё медленнее и медленнее, пока не остановилась окончательно. Том смотрел на поджарку и не мог её кушать, он вытащил из кармана, какой-то замызганный пакет, и начал накладывать туда еду.

- Том, а что ты делаешь? – спросила Эшли.

- Мама тоже не ела, поэтому я лучше дома поем.

Посмотрел на его серьезное лицо, хотя по нему было видно, что он только сам себя раздразнил и очень голоден. Положил руку на его пакет и отодвинул его в сторону.

- Том ты кушай, а твоей маме, мы закажем отдельно, а то, что ты положил, потом котенку отдашь. Пока ты тут сидишь, он уже половину твоего блюда стрескал.

Том посмотрел в мои глаза, чтоб убедится, что я не шучу и после того, как нашел то, что искал в глубине моих глаз, вернулся к прерванной трапезе. Было видно, что он старается не спешить и постоянно себя останавливает, а котенок обожрался и спал, прямо на столе. Сделал глубокий вдох, а потом выдох и сам приступил к еде, после такого у меня и самого ком стоял в горле, не позволяя "жрать в три горла". Пока кушали, Том поведал свою историю, его отец потерял ногу и стал инвалидом, а на лечение, чтоб ему отрастили новую ногу, кредитов не было.

Его отец начал тихо спиваться от безнадежного положения, его мать старалась, как могла вытащить его из такого состояния, но не получилось. Когда тот напивался, то постоянно срывал зло на его матери и время от времени на нём самом. Его отец орал на них, обвиняя в своих бедах, а когда напивался сильнее чем обычно, что было, не так уж редко - то и избивал. Его мать терпела, только часто плакала, когда думала: что он не видит и не слышит, а он это всё видел и долго думал, что это его вина. В один из дней, когда его отец пошел за новой дозой алкоголя, то потом уже не вернулся. Они долго его искали, какой-никакой он всё же отец и старался, как мог, кто же знал, что страховая компания будет судиться, чтоб не выплачивать компенсацию за утерю работоспособности.

Поиски ничего не дали, и они его так и не нашли, его мать долго горевала, но когда у тебя малолетний ребенок на руках, то времени на такие вещи не остается. С тех пор они с матерью так и живут одни, через пару месяцев, компания, где работала его мать, обанкротилась. Многие говорили, что там воровали практически все и просто растащили компанию по винтикам. С того времени жить стало на много труднее. Его мама перебивалась непостоянным заработком. Ей приходилось много работать, чтоб зарабатывать гроши, он на всю жизнь запомнил её потухший взгляд, когда она возвращалась домой с работы и не могла купить хотя бы простой синтетический хлеб.

Бывало, что им, как и сейчас не хватало даже на продукты. Он старался помочь, как мог, но какая может быть работа для подростка, пару раз, когда он работал, ему даже заработанные деньги не выдали, а просто прогнали взашей. Что сделает таким моральным уродам простои подросток, у которого нет отца чиновника? Ответ был прост - ни-че-го. Пару раз его хорошенько избили и просто выбросили наружу, он тогда долго отмывал кровь в общественном туалете, чтоб его мать не видела этих пятен. Том глотал обиды на этот мир и шел дальше по своей жизненной дороге, он был просто маленький клоун с грустным лицом, который заставлял себя улыбаться изо дня в день.

Преторианец. Жестокие звезды

Сегодня он возвращался, после того, как отработал уборщиком, потому что в магазине сломался дроид уборщик, заработал пару кредитов и купил синтетический хлеб домой. Когда он проходил недалеко от ресторанчика, в котором мы сидим, он услышал жалобные мяуканья и веселый смех. Он решил посмотреть и увидел, как парочка подростков, хохоча и споря, кто из них, первый попадёт, кидают камнями в котёнка, который был на дереве. Тогда он уже не выдержал. Пытался их остановить, но они просто смеялись ему в лицо, а кому то из них всё же получилось попасть по котенку, и тот упал с дерева. Он выбежал и схватил котенка, после чего спрятал его за пазухой. Эти начинающие гопники кинулись на него и повалили на землю, порвали одежду и начали его запинывать. Вот примерно в этот момент и появился большой дядя Арт.

Там в далеке идет война, но и тут далеко за линией фронта тоже хватает несчастных людей, а есть говнюки, которые считают себя выше всех, считая тех, у кого нет такого же количества денег и власти - хуже обычного мусора. Я сделал вид, что не заметил, как он украдкой вытер слезинку, которая прорвала брешь в его душе. Наверно ему просто надо было выговориться, чтоб стало легче, все мы люди и временами нам нужно выговариваться перед кем-то, чтоб нам стало легче. Посмотрел на время, нам уже было пора в детский дом. Вот и провели день в разных сомнениях. Чтоб разбавить такое общение рассказал о своих похождениях, только в стиле добрая сказка на ночь, а то еще получат нервное потрясение и их долго будут мучить кошмары. Эх… жизнь моя жестянка, спросил Тома, не хочет ли он пойти с нами, там ведь праздник намечается. Он отказался, сказал, что ему нужно домой, и он дождется маму. Дождались, пока принесут еще один заказ для его матери, а потом уже начали собираться.

Решил его подвезти, вызвал флаер и после этого был недолгий полет, он с нами попрощался и еще раз поблагодарил, недолго думая отправил ему на счет пятнадцать тысяч, пусть будет ему приятный сюрприз. Неплохой парень вырастет, а самое главное упертый.

Полчаса полета и мы приземлились напротив детского дома, а потом был праздник и счастливые лица детей, которые разбавили серые тона, этого жестокого мира. Организаторы постарались на славу и все остались довольны. Короткий вывернутый на изнанку день. Разбудил Эшли, она смотрела сонными глазам, которые еще были подернуты поволокой сна.

- Арт, а ты еще приедешь?

- Обязательно приеду, скоро мне лететь на задание, думаю, после этого мне дадут пару спокойных дней, чтоб тебя навестить.

- Ты самое главное береги себя, а я буду ждать.

- Хорошо Эш, ты тогда беги, ложись спать, а я попрощаюсь со всеми и потом уже пойду, а то уже поздно.

Она кивнула мне, а потом поцеловала меня в щеку и побежала наверх. Нет, всё-таки спряталась за пролетом лестницы и наблюдает за мной, хмыкнул и пошел прощаться со всеми, кто еще не ушел спать. Попрощался с координатором детского дома и вахтером, затем пошел на улицу и вызвал флаер, до ближайшей гостиницы. Недолгий перелет и уже в номере снимаю свой боевой скафандр, который стал моей второй коже и долгожданный сон.

На следующий день после утренних процедур сразу направился к зданию командования СНБ, после того как пересек черту разделяющую внешнюю среду и внутреннее устройство здания, звуки как отрезало. Подошел к ресепшену, недолгий разговор с миловидной девушкой и можно подниматься в комнату для брифинга. Ирвин с Кирой уже отписались, что сидят и ждут начала, поднялся на пару этажей и вошел в большую комнату, в которой было большое количество кресел и небольшая сцена с голографом. Тут были люди из разных родов войск, пробежался взглядом по залу и мой взгляд зацепился за боевые скафандры преторианцев. Пробираться было не очень удобно, но и с этим нелегким испытанием, я справился. В этот момент отворилась дверь и в комнату вошел мужчина средних лет, мы все как один подскочили, на нем была форма без знаков различия, вот и наши друзья из СБ пришли. Он подошел к сцене и повернулся к нам лицом, которое не выражало ни единой эмоции.

- Здравия желаю бойцы! Местом проведения операции «Селентиум» - командованием обозначена система Толиман.

Преторианец. Жестокие звезды


Глава 15

Те, кто не могут стать беспощадными на поле боя, всего лишь лицемеры, которые не хотят запятнать свои руки. (Лабиринт Грисайи)


Значит всё-таки Толиман, это примерно в месяце неспешного перелета, но мы же будем спешить на встречу к ксаргам. Скосил глаза и посмотрел на остальных, никого такое заявление не напугало, а этот представитель продолжал говорить.

- Наши учёные за полтора года войны с ксаргами разгадали секрет кристалла «Селентиум». Ксарги используют его, как универсальный источник энергии. Почти все научные изыскания ксаргов, хоть каким-то боком связаны с этим кристаллом и это на много мощнее чем трансураниды, которые мы сейчас используем в несколько раз. Мы нашли несколько мест, в которых сейчас идет разработка и добыча селентиума, но процесс долгий и немного затратный.

На секунду он замолчал и обвел зал взглядом, наверно хотел выделить слова, которые скажет дальше.

- Спецоперация связана непосредственно с этими кристаллами, мы получили разведданные, что ксарги привезли большую партию таких кристаллов в систему Толиман, и их главный склад энергоресурсов, по прогнозам наших аналитиков будет в системе Толиман на планете Антэй. Ксарги хотят в той системе, устроится прочно и надолго. Будет проведена общевойсковая операция «Искра», в ходе которой мы должны выбить противника из системы, а вот ваша задача молниеносный захват и переброска кристаллов селентиума в рамках спецоперации «Селентиум».

Отошел в сторону и дал команду, чтоб развернулась объемная голограмма планеты, после этого один участок был подсвечен и развернулся в карту местности того района.

- В этом районе находится склад с запасами селентиума, вся область полностью под контролем ксаргов, а с орбиты их защищает боевая группа кораблей. Первый этап операции, это выбить противника с орбиты планеты или связать его боем. Второй этап операции, массированное давление на противника в этом направлении и непосредственное десантирование СНБ. Когда силы противника будут оттянуты в сторону, для организации защиты, наступит третий этап операции, отобранная группа произведет орбитальное десантирование и упадет на головы ксаргам.

План, конечно, смотрелся просто фантастически, мне вот интересно, кто нибудь из аналитиков задумывался о том, что будут большие потери среди СНБ или мы проходим под грифом «% допустимых потерь».

- Задача вашей группы выбить противника и закрепиться, вы будете в окружении и должны дождаться, когда к вам пробьются основные силы и организуют безопасный коридор, для вывоза трофеев и эвакуации военного контингента. Предположительно в том месте будет около десяти тысяч ксаргов, которые будут оборонять этот комплекс зданий, но на момент наступления третьей фазы, вероятное количество врага должно стать меньше. Группа для проведения спецоперации включает в себя: пятьдесят средних мехов, сто легких мехов, тысячу представителей адских ныряльщиков и полторы сотни преторианцев.

В моей голове были мысли, что есть более легкие способы самоубийства и при этом даже не нужно будет долго лететь к ксаргам. В этой партии предположительно нас будет в восемь раз меньше чем предполагаемого врага и хоть и возможно, что ксарги решат прогуляться до наших наземных сил, но нужно готовиться к самому плохому развитию событии.

- Вылет назначен на сегодня, и вам нужно успеть на погрузку, которая будет через два часа. Дополнительная информация будет вам отправлена в виде сообщения. Запомните одно, нам очень важно заполучить содержимое того склада, тогда мы сможем немного выправить ситуацию на фронте, пока не будут организованы нормальные поставки нашего селентиума. Если все пройдет нормально, то мы замедлим наступление врага по этому вектору. В этот момент враг начинает концентрацию сил в той системе, и если мы не успеем, то они там организуют перевалочную базу, а тогда нам станет очень плохо. Мы должны их выбить, тогда это ослабит давление на линию фронта во многих системах, так как им придётся затыкать дыру в собственной обороне, а вот если не получится, то они смогут использовать систему Толиман для удара вглубь наших территорий. На этом брифинг по спецоперации считаю законченным, все свободны. За род людской и человечество!

- За род людской и человечество!!!

Мы подскочили и стены сотряслись от нашего рёва, после этого мы неспешно потянулись на выход, у меня горела пиктограмма о новом сообщении.

Развернул сообщение и пробежался по тексту, там была карта местности и векторы нападения, а также много ценных указании, которые мы должны вызубрить перед вылетом. Также там было предписание проследовать на десантный корабль «Триполи». Основной план ясен, цели поставлены и указания розданы, остается только всё это воплотить в жизнь. Ирвин и Кира молча шли рядом и не мешали мне думать, пока мы шли в сторону десантного корабля. В моей голове всё крутилась мысль, которая не могла оформиться, вертится на языке, а сказать не можешь, что же мне не дает покоя. В таком беспокойном настроении мы погрузились на корабль «Триполи» и началась новая веха в противостоянии Арта и ксаргов.

Преторианец. Жестокие звезды

Через некоторое время в системе Альдаран начали выстраиваться корабли боевой группы прорыва, они занимали походный ордер, в самом центре находились корабли десанта и носители москитного флота, которые будут в будущем сыпаться на головы ксаргов, как горох. В передних рядах были дредноуты, толстокожие супертяжеловесы которые должны принять большую часть плазмы на свои борта. С боков расположились линкоры, которые встанут в передний ряд при необходимости, а в верхней и нижней полусфере были эсминцы и крейсеры. Если рассматривать в количественном соотношении силы людей то получится: 3 дредноута, 6 линкоров, 10 крейсеров, 21 эсминец, 10 десантных кораблей и 2 носителя москитного флота. Большой флот скажете вы, но это не так, просто еще одно полено, которое люди подкинут в костер войны.

Люди приготовили ответный ход против ксарговой нечисти, которая ведет позиционную войну с силами людей в системе Толиман. Ведь люди очень целеустремленная раса, которая никогда не забудет кровь, которая была пролита между ксаргами и людьми. Не люди начали эту войну, но они приложат все силы, чтоб её закончить. Корабли начали свой разгон и по очереди начали уходить в прыжок на три недели, когда пройдёт это время, они окажутся на окраине системы Толиман. Пространство в системе Альдаран замерло на миг, все люди смотрели, как боевая группа кораблей исчезает во вспышках гипер переходов, а затем обычное и размеренное течение жизни в системе восстановилось, и ничто не могло сказать, что пару минут назад, именно в этом пространстве строились боевые корабли, для похода против ксаргов.

* * *

Время: Апрель 3542 года.


Место: Система Толиман.

Из гипер пространства начали вываливаться корабли людей, первыми были дредноуты, а за ними шла основная боевая группа. Корабли немного разбросало в пространстве, после гипер перехода, так как вычислительные мощности людей отстают от технологий ксаргов. После часа времени на краю системы Толиман корабли выстроились в боевой порядок и начали свое продвижение к обжитым планетам, с которых были эвакуированы люди. Произошла пересылка пакетов данных между боевыми группами людей, которые находились в системе и корабли людей пришли в движение.

Преторианец. Жестокие звезды

Силы ксаргов тоже начали перестроение, их было меньше чем общее количество кораблей, которые выставили люди против них, но ксарги были лучше оснащены и готовы к такому повороту в противостоянии. Они расположились на северных полюсах обжитых планет и теперь стягивали две боевые группы в один монолитный кулак, которым они хотят раздавить людей.

Капитан флагмана боевой группы людей «Гангут», адмирал ВКС Кузнецов стоял перед тактической картой системы Толиман в рубке управления, и смотрел за действиями ксаргов. Перестроение боевой группы было закончено и осталось только сделать последний рывок до обжитых планет, чтоб схлестнутся с ксаргами.

- Команда по флоту, готовность ноль, пять минут. Добро на принятие боевых стимуляторов, впрыск по усмотрению. Зарядка всех орудийных систем, использовать тяжелые снаряды для гаусс орудии, вектор атаки сорок пять для первой боевой группы ВКС «Альфа», для второй боевой группы ВКС «Бета» вектор атаки тридцать восемь. Максимальная скорость и вход в ближний бой. Открытие залпового огня по достижению огневого рубежа, дальнейшая стрельба по усмотрению. Москитный флот, навесить торпеды, построение за основными боевыми группами, атака при максимальном сближении. Тяжелым кораблям прикрывать основные силы до входа в ближний бой. Никакой пощады выродкам!!! За род людской и человечество!!!

Последние слова он прорычал, а в следующий миг над голограммами кораблей ВКС КС начали загораться пиктограммы о принятии приказа. Капитаны кораблей и остальные военные дали команду боевым скафандрам на впрыск боевых стимуляторов, чтоб привести организм в повышенную боевую готовность, потом будет откат, но кого это волнует, до него еще надо дожить. Теперь твари вы узнаете, что такое ненависть, вы ответите за наш позор в сорок первом году, когда началась война. Лично позабочусь, чтоб вас отправили в ад, за ваши преступления. Он повернулся и посмотрел на стену, а на ней висели его боевые награды в аккуратной рамке, а звезда героя КС смотрела на него с упреком, когда свет отражался на полированном металле.

Преторианец. Жестокие звезды

Время столкновения двух флотов приближалось неумолимо, последние секунды, которые отделяли людей и ксаргов от черты, за которой будет только забвение и пустота холодного космоса, отмеряли свой неспешный шаг. На кораблях проверещали базеры и люди с нетерпением ждали момента, когда можно будет вцепиться в горло ненавистного врага, как волкодавы, перед которыми показалась стая голодных волков. Арт в этот момент уже был со своей боевой тройкой в строю преторианцев и адских ныряльщиков, они стояли перед капсулами десанта. После того как объявили тревогу, они должны были занять места в капсулах и ждать, чем закончится столкновение сил в космосе. Перед строем прохаживался полковник СБ, тот самый мужчина, который вел брифинг. Повернулся к строю, пристально посмотрел на нас и заговорил.

- Не люблю громких слов. Вы должны сидеть в капсулах, до момента высадки в случае чего, они могут быть и просто спасательными капсулами, а от плазменной торпеды никто не застрахован. Надерите ксаргам зад и за меня тоже, к сожалению, мне придется быть тут. – Он повернулся к нам спиной и пошел по своим делам, ему в спину прилетел ответ.

- Есть, надрать ксаргам зад!!! – Прокатилось по секции сброса капсул.

Да, люди конечно: вышли в космос и покорили звезды, заселили многие планеты, но мы так остались такими же дикарями, которые кричали в лицо врагу похабщину, перед тем как топором снести ему голову, а потом и самому сложить голову на поле брани. Боевая группа Арта залезла в десантную капсулу, фиксаторы намертво зафиксировали преторианцев, я скосил глаза и посмотрел на свою новую игрушку, это был роторный гаусс пулемет MGB. В моей голове пролетели воспоминания, как это было прекрасно.

Перед тем как мы спустились в десантную секцию, нас всех повели в арсенал, а там представили новое вооружение, которое было разработано главным конструкторским бюро КС, а потом было собрано нашими производственниками вооружения. Каждого преторианца снабдили тремя игрушками, а вот распределение в группе на свое усмотрение. К моим рукам прилип этот пулемет, на спину крепился специальный ранец со слотами под энергоячейки и запасом снарядов, оснащённый снарядо-проводом, который тянулся к моему пулемету. Также на спине крепился наш штатный гаусс автомат, а вот на моем боку красовался матовой поверхностью гаусс пистолет «Double Shot». Ирвину достался ракетный комплекс «FBB», это была просто адская штука, я видел безумный взгляд Ирвина и его кровожадную улыбку, когда это чудовище оружейной мысли попало к нему в руки. На его спине тоже крепился рюкзак, а в нем были пазы для ракет в количестве шести штук и еще три были заряжены в сам ракетный комплекс. Кире досталась снайперская гаусс винтовка, у Ирвина с Кирой тоже были закреплены на спинах штатные гаусс автоматы и гаусс пистолеты на поясах.

Это было чудесное воспоминание, всё-таки есть добро в этом мире и оно рядом со мной в виде моего пулемета. Мы подключились к информационному каналу и начали следить за обстановкой в космосе, сейчас от нас больше ничего не зависело. Думаю, парни в мехах тоже задаются такими вопросами, ведь они сидят в мехах и тоже ждут.

Боевая группа кораблей «Альфа», которая недавно вошла в систему пересекла линию, после которой они могли начать вести огонь по противнику. По кораблям людей прошла вибрация, которая всех оповестила о первом залпе, сделанном в битве за Толиман. В полет устремились болванки, в которых был сердечник из аурталла, короткий миг и они на полной скорости вплетают в корабли ксаргов. Если бы в космосе можно было слышать, то многие бы услышали страшный треск металла, который влетел в силовые щиты, и под собственным весом, а также скоростью разлетелись миллионами осколков, которые были больше похожи на пыль. По силовым щитам ксаргов прошла рябь, как будто от камня, который кинули в зеркальную поверхность воды. Боевые гаусс системы ушли на перезарядку снарядов и закачку конденсаторов, а в это время вторая группа боевых кораблей «Бета» отправила в полет свои подарки для ксаргов. На одном крейсере ксаргов схлопнулись щиты, а следом влетела болванка из главного орудия эсминца людей, корпус начал деформироваться, но не был пробит, на месте попадания образовалась большая вмятина.

Адмирал ВКС Кузнецов дал команду на концентрацию огня. Прошло несколько секунд и космос прочертили лучи лазеров, которые упирались в щиты кораблей ксаргов. Щиты начали перегружаться и лопаться, как мыльные пузыри, потоки непрерывного потока когерентного излучения лазеров начали плавить металл, он пузырился и оплывал, как сыр в микроволновке. Этот мощный луч света прожег крейсер ксаргов насквозь и вылетел с другой стороны, корабль выпускал раскаленные газы, которые выдувал трупы и прах ксаргов в открытый космос. Боевые корабли уже достаточно сильно сблизились, и на сцену театра военных действии, вышла боевая плазма ксаргов. В разных местах на корпусе их кораблей появились точки зеленого цвета, они становились ярче и ярче, пока не полетели в сторону людских кораблей. Большую часть злой плазмы взяли на себя дредноуты, которые прикрывали своими массивными тушами другие корабли, ксарги использовали ту же тактику и сконцентрировали выстрелы плазмы на нескольких мишенях. Дредноут людей окутался белой дымкой и в следующий момент силовые щиты ушли на перезагрузку, эмиттеры силового поля не выдерживали таких нагрузок, электроника выгорала и переставала работать. Через десяток секунд боевые группировки кораблей с обеих сторон вошли в клинч.

Преторианец. Жестокие звезды

Плазма добралась до броневого покрытия и начала прокладывать себе путь на другую сторону корабля. В этот момент по коридору А-23 в дредноуте бежал молодой парень и вел за собой техдроида, в следующий миг освещение начало мигать, а корпус корабля начало трясти, впереди по коридору вспучилась переборка, она разлетелась миллионом раскаленных добела капель, и плазма продолжила прокладывать свой путь дальше. На короткий миг вся вселенная замерла, а следом пришла ударная волна от взрывной разгерметизации. Техника Альта приложило о стену, его комбинезон провел герметизацию, чтоб он не умер от смертельного вакуума. Дроид влетел в переборку, и его потащило потоками воздуха, которые стремились на волю, техник пытался зацепиться хоть за что нибудь, но поломанные руки не помощник в этом деле. Его глаза застилала кровавая дымка, а рядом пролетали разные предметы, его выкинуло в космос, как пробку из-под шампанского.

Космос вертелся вокруг него, а повсюду были взрывы кораблей, плазма и линии лазеров, последнее, что он увидел, был взрыв дредноута, из которого его выкинуло наружу. Яркая вспышка, от взрыва реакторов и забвение в космосе в виде распыленной горсти праха.

Система Толиман, начало сражения с ксаргами. Пилот штурмовика Горовец стоял в строю на взлетной палубе носителя «Тер», перед ними прохаживался командир крыла штурмовиков Макс. Скосил глаза и посмотрел на моего «Беркута», так мы называем штурмовики, погрузочные дроиды отъехали от моей птички, а под её днищем была прикреплена торпеда, будет небольшая перегрузка, но не страшно. Командир крыла повернулся к строю лицом и скомандовал.

- Задачу перед нами поставили, поэтому по машинам и по команде на вылет!

- Есть! – В один голос раздалось из наших внешних динамиков.

Мы начали разбегаться по нашим штурмовикам, лег в ложемент, щелчок и фиксаторы встали в пазы, раскрылись заглушки и мой боевой скафандр подключился к бортовому компьютеру, прошла синхронизация моих нервных импульсов и диагностика подключения к нейросети. По моему телу пробежались мурашки, теперь я стал единым целым с моим штурмовиком, все данные поступали мне непосредственно в мозг, короткая команда и в кровь впрыскивается боевой стимулятор. Десяток секунд и все системы переходят в боевой режим, в боевой чат группы приходит сигнал о вылете от командира крыла. Отсылаю сигнал о принятии команды, и конвейер с направляющей начинает свое движение, он выстреливает в космос наших беркутов, давлю на акселератор мощности двигателя, и моя птичка начинает разгоняться. Раздается голос командира крыла штурмовиков из динамиков.

- Построение сигма, за корпусом дредноута «Гангут», корпус два такта.

Начал выводить своего беркута и пристроил его в крыло, наши птички выстраивались клиньями, и после этого полетели в сторону дредноута, через пару минут за этим огромным кораблем клубились просто тучи из москитного флота. Наша боевая группировка кораблей дала залп по ксаргам, и все было нормально до момента, пока к нам не прилетел плазменный привет. Плазма растекалась по щитам наших кораблей и пыталась взломать силовые щиты, в какой-то момент щиты с одного дредноута спали. Москитный флот, который скрывался за тушей, этого корабля кинулся врассыпную, плазма пролетала рядом с истребителями и штурмовиками, некоторые горели и взрывались, ни оставляя после себя ничего. До врага осталось совсем немного, и вот пришел приказ на выдвижение москитного флота, выдавил акселератор на полную катушку и включил форсаж. Беркут резко бросило вперед, мы облетали наши корабли, почти касаясь их корпусов, и устремились к врагу.

- Последний бой он трудный самый. – Прошептали мои губы, и я оскалился, смотря на пиктограммы врагов, которые становились ближе.

Мы неслись на форсаже, и выжимали из беркутов все соки, рядом с нами пролетел разряд плазмы, и на пару птичек в нашем клине стало меньше. То в одном, то в другом месте происходили вспышки и после этого гасли пиктограммы пилотов. Наше крыло на полной скорости ввинчивается в строй ксаргов, а там уже нас ждет их москитный флот. Начинается игра в кошки мышки со смертью, у которой было много обличий в этот день, было чувство, что от таких нагрузок на силовую систему беркут просто развалится. Из динамиков вылетел новый приказ.

- Цель крейсер ксаргов, левая полусфера!

Преторианец. Жестокие звезды

Резкий разворот и начинаю закручивать свою машину, начинаю закручивать бочку. Вижу, как на корпусе крейсера разгораются искорки, которые в следующий момент вытягиваются в наши стороны, один такой разряд плазмы пролетает и задевает по касательной. Системы штурмовика воют благим матом о перегреве обшивки и повреждениях, перед глазами высвечивается предупреждение о перегреве реактора. Потерпи родной мой беркут еще немного, нам бы врагу по сусалам настучать, а потом мы с тобой передохнем и залечим раны. Выход на цель и девять беркутов, спускают с поводков смерть в виде торпед, и натравливают её на врага рода человеческого. Прошло несколько минут боя, а половины беркутов уже нет, часть сейчас крутится в смертельной карусели с москитным флотом ксаргов. Торпеды одна за другой влетают в крейсер, с которого сдуло щиты после получения в борт снаряда из главного калибра линкора. Эта уродливая машина ксаргов окутывается взрывами, в следующий момент с боку глазом замечаю вспышку, и наступает темнота. Вот еще одна пиктограмма пилота окрасилась в серый цвет, говоря о том, что пилот отправился в последнее странствие меж звезд. У пилотов ВКС было поверие, что пилоты не умирают, а просто возвращаются к звездам и путешествуют с космическим ветром, который несет их в последнее путешествие.

Два флота завязли друг в друге и не могли скинуть хватку противника, люди и ксарги, как волкодав и матерый волк вцепились друг другу в горла, и давили, не отпуская, чтоб придушить своего врага. В этот момент, один дредноут ВКС КС влетает на полном ходу в корабль ксаргов. На его боках зияют дыры, это раны от боевой плазмы. Металл корежит, и он сминается, вспышка и два корабля в объятиях друг друга канули в лету. В этот момент небольшая группа кораблей, которая отделилась в самом начале сражения начала обход, чтоб выйти на обжитые планеты с нижней полусферы. Это были корабли десанта и небольшая группа прикрытия. Этот факт не остался не замеченным противником, в ответ от основных сил ксаргов отделяется группа москитного флота и летит им наперерез.

Корабли прикрытия десантной группировки включают форсаж и летят, чтоб задержать москитный флот. Космос опять озаряют взрывы и всполохи лазера. Часть юрких кораблей москитного флота ксаргов прорывается к кораблям десанта и начинает взламывать их оборону, но они специально проектировались для прорыва блокады, и брони на них было не меньше чем на линкоре, чтоб сохранить ценный груз. К планете Антэй прорвались два десантных корабля из трех, а последний десантный корабль, закусали на смерть враги человечества. В его боках зияют дыры и в разные стороны отлетают куски металла, парит перегретый воздух, и разлетаются безжизненным мусором трупы людей, в следующий миг округу озаряет яркая вспышка и от груды металлолома десантного корабля ничего не остается.

Пару десятком ксарговых тварей полетели в сторону оставшихся десантных кораблей, но те уже стабилизировались над точкой выброса десанта, дали команду на отстрел капсул и вылет десантных челноком, которые понеслись к далекой земле. Пилот среднего меха Рахметов сжимал и разжимал свои руки, чтоб привести свои нервы в порядок. От пехоты ничего не зависит в космосе, в такие минуты он завидовал пилотам штурмовиков и истребителей, которые рвали ксаргов в эти минуты. Было тяжело держать себя в спокойном состоянии, когда стены корабля десанта начинали ходить ходуном, а ты в этот момент сидишь в мехе, который стоит на направляющих в десантном челноке.

В десантные челноки могло поместиться три средних меха или четыре легких и после объявления готовности, пилоты мехов, как и все остальные, разместились в своих мехах и ждали начала боевых действий. Он провел рукой по панели меха и улыбнулся, говорят, что его род идет от тех, кто любил ездить на лошадях и не жил на одном месте. Хотя в такой бред тяжело поверить в наше время, а может быть и поэтому его сердце начинало биться быстрее, когда он видел, как летят над землей мехи, как дрожит под опорами меха земля и эта мощь, которую он из себя представляет. Из динамиков вылетели рубленые фразы, которые ознаменовали начало десантирования.

- Готовность к выгрузке, одна минута.

Начали расходиться в стороны бронестворки по бокам десантного корабля, а также броня в нижней части десантного корабля отошла в сторону, и теперь корабль в нижней части был похож на пчелиные соты, только вместо вкусного меда были темные ниши, из которых будут вылетать десантные капсулы. Минута истекла слишком быстро и к земле понеслись капсулы с десантов, а следом вылетели десантные челноки, они будут скидывать мехи с высоты двухсот метров. После чего десантные челноки будут заниматься прикрытием с воздуха. Мех слишком тяжелая машина, чтоб её можно было поместить в капсулу и скинуть с орбиты. Если их скидывать в капсулах с орбиты, в таком случае одноразовые инверторы гравитации, реактивная тормозная система и противоперегрузочная система тупо не перенесут таких нагрузок и выйдут из строя, а пилота вместе с его мехом размажет по поверхности планеты тонким слоем.

Преторианец. Жестокие звезды

Пилот меха почувствовал легкую вибрацию, а на смену к ней пришла невесомость космоса, секунда дурноты и все нормально. Теперь только от меня зависит, сколько я ксаргов размажу и настрогаю мелким фаршем, на этой планете. Проверил все системы меха, все было в норме. На всякий случай дал команду на проверку одноразовой реактивной тормозной системы, она крепилась на мехе и после приземления отстреливалась. Успокоил сам себя и начал считать секунды, до того как откроется люк десантного корабля. Он не видел многого, что произошло в этой битве, и даже тот момент, когда заработали системы ПКО ксаргов, он мог только почувствовать мелкие перегрузки, в тот момент, когда десантный челнок уворачивался от разрядов плазмы. Один сгусток попал по челноку и проделал сквозное отверстие в бортах, в одной дыре был виден далёкий небосвод, а вот в другой поверхность планеты, которая с каждой секундой становилась ближе.

Створки разошлись в стороны, подали энергию на направляющие и они начали шелестеть, а потом с большой скоростью выталкивать мех за пределы десантного челнока, короткий щелчок и вот мех в воздухе.


Глава 16

Войны выигрывают не герои, а народы, которые порождают таких героев. (BDK)


Секунда падения и начали работать реактивные тормозные системы, меня прижало перегрузкой к ложементу. Толчок и реактивная система торможения отстреливается в сторону. Сброс произвели, в каком-то городе, это хорошо, можно будет укрыться от злой плазмы за каким-нибудь строением, а так же плохо, могут из-за угла влепить плазменную гранату. В небе были следы капсул десанта, которые с большой скоростью неслись к земле, одни уже были на поверхности планеты, а другие еще высаживались, в одном месте прогрохотал взрыв. Наши десантники уже веселятся, тогда и мне не стоит отлынивать. Проверил карту и показатели приборов, все в норме, надо идти на соединение сил. Вдавил акселератор скорости и мой мех понесся по улице, к месту рандеву и сбора основных сил.

Перед моей кабиной пролетел шар мутно-зеленого цвета и влетел в здание по соседству, куски пенобетона разлетались каплями в разные стороны, вот тебе и гангер, который прятался за одним зданием. Начал вести мех скачками из стороны в сторону, роторные пулеметы на левом плече начали раскручиваться, и в сторону гангера с шелестом рассекаемого воздуха улетела стая злых снарядов, дорожка попаданий прочертила рваную линию на его боевом скафандре. В разные стороны летели осколки металла, но тварь была жива, гангер заревел и выпустил целый рой плазмы, смещение в сторону и они пролетают на пару метров левее. Высадил еще одну очередь и этого урода повело в сторону, а потом он завалился на спину расплескивая кровь.

Преторианец. Жестокие звезды

Продолжил вести свой мех на соединение с основными силами людей, в какой-то момент из четырехэтажного здания справа, вылетела граната и упала под опору моего меха, успел только немного отклонить его в сторону и произошел взрыв. Мой мех начал заваливаться ничком, пытался выправить положение, а это привело к тому, что я на полном ходу влетел в здание. Единственным плюсом было то, что именно из окна на втором этаже прилетела граната. Перед тем как влететь увидел смазанную тень, а потом что-то склизкое было размазано по кабине моего меха. Варг не успел отойти в сторону и тридцать пять тонн металла, которые влетели в него на большой скорости, немного его раздавили. Хорошо, что здание было не большим, а то засыпало и тогда все «амба, в прямом смысле». Навел окуляр на этого урода, он еще барахтался, но был жив и пытался встать, поставил на него опору меха и начал давить этого огромного таракана опорой. У них скорлупки очень прочные, надо по другому, поднял опору, и быстро топнул по нему опорой. В разные стороны полетели ошметки того, что было варгом. На моей опоре остались следы крови варга, а ведь день то, налаживается.

Снаружи были слышны крики и взрывы. Ну, парочка уродов уже есть на счету, теперь осталось счет увеличить, а то сам себя не буду уважать. Видать и ко мне скоро придут гости, сверился с картой, на ней было несколько точек, которые обозначали наши силы и пометки, которые мог поставить каждый, чтоб обозначить расположение врага. Некоторые точки появлялись, показывая этим, что это прибыл новый десант, а вот некоторые тухли или закрашивались серым, если тухли и пропадали, то их должны были испепелить полностью, чтоб прекратил работать передатчик. Вот серые отметки, это раненые и мертвые, смотря какое на них обозначение.

Повернул свой мех к пролому и потихоньку начал его выводить наружу. С неба падали подбитые челноки десанта, летели капсулы, в некоторых местах оставляя черный жирный росчерк падали корабли москитного флота ксаргов, вдалеке в небо стреляли плазмой и зеленые сгустки уносились вверх, оставляя еле заметную полоску в небе. Пришло сообщение с приказом, для перегруппировки некоторых частей, и дальнейшее продвижение в сторону ПКО противника. Из соседнего переулка выбежали двое адских ныряльщиков и увидели меня, они побежали в мою сторону, а следом за ними из переулка вылетело несколько больших сгустков плазмы и большое количество малых разрядов. Дело пахнет керосином, сдвинул свой мех, чтоб он был не так заметен, бойцы забежали в здание и без лишних слов заняли места у выбитых окон.

Уродские ксарги хотели погоняться за людьми, как охотники бы загоняли дичь, но они не учли большого брата - меха и сейчас мы с вами твари поменяемся местами. Выбежал большой гангер и начал водить из стороны в сторону своим тяжелым плазмоганом, а следом выглянул второй. Еще с десяток варгов выбежало и начало разбегаться в разные стороны. Скинул короткое сообщение адским ныряльщикам, что беру гангеров на себя, а потом вместе добиваем варгов, один из них повернул голову и кивнул, другой достал из-за спины гранатомет и направил в сторону врага, не стал больше ждать и выпустил на волю две ракеты. Следом за ракетами со свистом унеслись гранаты, сжал гашетку, и пулеметы начали поливать все пространство передо мной дождем из снарядов.

Гангеры окутались взрывами, один из них осел на землю и начал трястись, а вот второй направил в нашу сторону плазмоган и выпустил дождь из плазмы. Я чувствовал, как шипит броня моего меха, когда в неё попадет плазма, моя очередь перечеркнула крест-накрест голову гангера, и она взорвалась как переспевший арбуз, если его скинуть с высоты. В разные стороны летели куски боевого скафандра гангера и то, что было его головой. На моей панели отобразился перечень повреждений, который был подведен итогов в потере двадцати процентов броне покрытия меха и повреждении блока с ракетами. Один из разрядов плазмы попал в блок с ракетами, мне повезло, что в пустую ячейку, а то бы мой мех разорвало от детонации четырех ракет. Варгов расшвыряло в разные стороны, начал выводить мех на оперативный простор. Этому зданию и так сильно досталось, а теперь еще и плазма полностью его обезобразила. Адские ныряльщики тоже вышли наружу и были под моим прикрытием, начали проводить зачистку, короткая очередь в голову гангера и дело с концом, варгов добивали короткими очередями адские ныряльщики.

Преторианец. Жестокие звезды

После быстрого знакомства узнал, что одного зовут Кайл Риз, а вот второго звали Райан. Перевел окуляр на одного из них, у него боевой скафандр был прожжен в нескольких местах, а рука просто болталась плетью на куске плоти. Дал сигнал на дальнейшее продвижение и сказал, тому, кто не пострадал быть головным дозором, раненый пусть будет рядом. Когда мы зачистили один из домов, Кайл постоянно бурчал себе под нос, что-то про то, что легче изменить прошлое, чем вычищать весь этот город от ксаргов.

Начали продвигаться дальше, но с каждым шагом концентрация врага росла, а также эти уроды устраивали засады, к нашей группе прибились еще несколько легких мехов и с десяток адских ныряльщиков. Все было терпимо и многое можно было осилить, до одного момента. Пока на нас не устроили засаду, и мы потеряли почти всю боевую группу, которая собралась к тому моменту.

Мы продвигались по улице, осматривая каждое здание и гася ксаргов, массированным обстрелом мест, где они были. Вот из здания выбежали несколько адских ныряльщиков и дали знак, что всё чисто, и мы можем двигаться дальше. До позиции, где окопались ПКО было уже рукой подать, но в этот момент на нас напали ксарги, которые были под маскировкой, бортовые системы мехов их не видели, так как тут не было ИИ который бы постоянно анализировал обстановку вокруг нас. С крыш домов с обеих сторон на наши головы обрушились сгустки плазмы и гранаты, которым не было числа. Рядом со мной произошел взрыв, и его мощности хватило, чтоб впечатать мой мех в здание, которое было рядом. Стена не выдержала, и мех влетел вовнутрь здания, меня немного завалило обломками, и мой мех лежал поваленный на спину. С улицы раздавались крики людей, которые горели заживо под обстрелом плазмы. В небе пролетел десантный челнок, а в его борт влетел большой сгусток и он начал падать, оставляя за собой шлейф из дыма. Недалеко от нас раздался грохот падения, воздух наполнился звуками взрывов, ревом гангеров, криком раненых и запахом крови.

Сейчас пытался поднять свой мех, а он ворочался в обломках дома, как какой-то медведь, с каждым поворотом вылетали обломки здания. В какой-то момент у меня получилось поставить его на опоры и приблизится к пролому. Рядом со зданием, в котором я барахтался, лежал подбитый десантный челнок, его двигатели еще работали, но вот экипаж был уже мертв и лежал, распластавшись в разных позах, в пяти метрах от десантного челнока лежал разбитый в дребезги легкий мех. В кабине пилота зияла дыра от плазмы, а из дыры вился дымок. Тем самым говоря, что пилот погиб. На бортах челнока зияли дыры от боевой плазмы, его расстреляли с близкого расстояния. Везде валялись обломки перегретого металла и трупы. Гангеры которые подоспели к такому веселью, обездвижили второй мех, оторвав ему опоры, и теперь долбили его лапами, пытаясь превратить в блин. Фиксирую цели на этих тварях и выпускаю ракеты, осталось всего две в запасе, правая опора плохо функционирует и мой мех прихрамывает при движении.

Происходят взрывы, и гангеров отбрасывает от кабины пилота, начинаю стрелять по всему в радиусе поражения, в этот момент ко мне бросается размытая тень, а в следующий миг вижу, как броню прорезает энерго силовой клинок и его он застыл перед моим лицом. Клинок начинает выходить обратно и в этот момент, тварь которая повисла на моей кабине была срезана очередью и она падает на землю. Скосил глаза и вижу, что в десяти метрах лежит солдат с пробитой грудью, весь боевой скафандр в крови, в его руках зажат штурмовой комплекс, который направлен в мою сторону. Он начинает сучить ногами и затихает, напоследок забрав аштарца. Вроде больше целей нет, смотрю на аштарца, а с этой твари слетела маскировка и он пытается отползти, поднимаю опору и резко опускаю на его ноги. Скрежет металла и противный хруст костей, тварь начинает верещать, поднимаю опору и теперь уже давлю ему лапы по одной, чтоб перед смертью эта тварь почувствовала вкус собственных кишок. Навожу на этого урода пулеметы и в упор расстреливаю его, пока на его месте не остается кровавое месиво. Даю команду меддоку, впрыск и меня начинает отпускать, после такого действа.

Перевел взгляд на мех который долбили гангеры, его просто растерзали в клочья, вся кабина пилота была смята, такой же результат будет, если консервную банку положить под поезд. Пилот меха не смог выбраться из такого месива металла и проводов, на обломках были потеки крови, они капали на асфальт, и смешалась со смазочной жидкостью, которая циркулировала в мехе. В этот момент, что-то огромное заслонило солнце, я на голых инстинктах отскочил в сторону и развернул меха, для лучшего обзора. В километрах десяти от моей точки, на землю падал подбитый корабль ксаргов, во многих местах у него были пробоины с рваными краями, от них тянулся шлейф жирного черного дыма.

Я укрылся за полуразрушенным зданием и стал ждать, через пару десятков секунд десантный корабль достиг поверхности, он начал складываться под собственным весом, по земле прокатилась волна вибрации, а потом была вспышка, которая затмила весь мир вокруг. Пришла ударная волна и здание, за которым я прятался, начало осыпаться прямо на глазах. Не стал сразу вылезать из-за здания, посмотрел на каналы связи, на них были помехи, и их забивало статикой. Земля тряслась еще пару десятков секунд, и потом все успокоилось, только гриб гигантского взрыва поднимался вверх, чтоб дотянутся до облаков.

Аккуратно выглянул за здание, по улице перебежками от одного укрытия к другому бежала большая группа ксаргов, роторные пулеметы начали раскручиваться. Наверно эти уроды пережили бойню, которая тут была, подшаг из-за укрытия и начинаю поливать этих уродов как из шланга, выпускаю одну ракету в гангера, который появился из-за здания. Он был слишком близко и взрывом ракеты меня сносит метров на пять, мех теряет равновесие и начинает заваливаться. Делаю попытки стабилизировать мех, гироскопы барахлят, но у меня получается и можно продолжить бой, гангер лежит на земле и ревет во все горло, у него смята вся грудная клетка, остальные ксарги лежат в разных местах и не подают признаков жизни. Из соседнего здания выходит группа адских ныряльщиков и перебежками подходит ко мне, включаю внешние динамики, чтоб можно было говорить.

- Есть еще выжившие, а то у меня бортовые системы барахлят.

- Еще пара раненых, а остальные мертвы, в данный момент только мы боеспособны. Ксарги как я понял, оттягивают свои силы на западное направление, там на них насели наши СНБ.

- У вас есть связь? Карта нормально функционирует?

- Нет, из-за взрыва корабля аппаратура тоже немного пострадала, на всех каналах помехи и статика. Поэтому мы не можем ни с кем связаться.

- Тогда поступим проще, буду вашей огневой поддержкой, а вы будете моим отрядом разведки. На вас головной дозор и оповещение, тем более тебя труднее заметить, чем меня в мехе. Приказ никто не отменял и нам нужно заткнуть ПКО ксаргов, там, наверху и так не сладко нашим.

- Ладно, тогда двинули, поступим, как ты сказал. Нас мало, но мы чертовски злые. Мы проверим раненых и потом сразу в путь.

Подвигал пулеметами в знак согласия, и они побежали к зданию с ранеными, через минуту они оттуда выбрались, после этого мы начали аккуратное передвижение дальше и ждали удара с любой стороны. Командование ошиблось, тут было больше ксаргов, чем они рассчитывали, а за такие ошибки теперь простые солдаты платят тройную цену. Приходилось сильно осторожничать и проверять всё на своем пути, чтоб не нарваться как в прошлый раз.

Через полчаса они замерли перед огромным зданием и думали, как поступить дальше. По их курсу было укрепление ксаргов, а вот за ним находилось ПКО, но чтобы до него добраться, нужно было перебить не меньше пяти гангеров и около двадцати варгов, а вот по количеству аштарцев не было информации. В наличие был частично исправный мех с двумя ракетами, гранатомет с половиной БК, гранаты, три штурмовых комплекса и два относительно боеспособных ныряльщика. Свой гранаты сразу передал адским ныряльщикам, думаю, им будет нужнее. Переговоры вели только сообщениями, которые на короткой дистанции работали.

- Райан, я понимаю, что ты ранен, но нужно побыть приманкой, чтоб оттянуть врага к тебе. В это время Кайл проберется к ПКО и постарается разнести её гранатометом, а я ударю с тыла по тварям, которые на тебя насядут. Задача не из легких, но лучше так, чем никак вообще.

Молодой парень, который только недавно был еще рекрутом и стал рядовым в составе адских ныряльщиков, посмотрел на мой мех и просто кивнул. Пока мы живы, надо бороться, а там будет видно, куда выведет эта кривая. От нашей цели нас отделяло всего четыре сотни метров, самый тяжелый участок, вот если бы группа, которая была до этого, уцелела, то шансов было бы на много больше. Другой адский ныряльщик забежал в здание и начал перебираться к другой его стороне, в этот момент на своем мехе старался залезть в полуразрушенное здание. Будет хоть небольшая дополнительная защита, да и с тыла не подойдут. В таком случае мой бы отец сказал, что карты розданы и хоть у нас нет крапленого туза в рукаве, но стоит начать партию.

Полчаса на подготовку позиции, в этот момент бойцы устанавливали растяжки, чтоб обезопасить себе спины и насолить врагу, когда он будет подбираться к позициям. Время отсчитывало последние секунды. Из здания, в котором был Райан, в сторону врага полетели первые снаряды, по округе раздался рев гангеров. Тройка гангеров скачками понеслась к его позиции, а двое других осматривали все вокруг и медленно шли в виде подстраховки, варги начали разбегаться в разные стороны, чтоб обойти с другой стороны позицию Райана, его точку ксарги обстреливали из всего, что у них было. В разные стороны летели куски пенобетона, здание больше напоминало швейцарский сыр в данный момент. Подсветил двух осторожных гангеров, будут моей первой целью, а потом переключусь на остальных, отсчитал до пяти и выпустил в полет ракеты, роторные пулеметы поливали всё, что движется в секторе моего обстрела. Меня заметили, и полетела плазма, в крови бурлило море адреналина, впрыск боевого стимулятора и время начинает растягиваться.

Взрывы ракет повалили гангеров навзничь, а следом по ним прошлись снаряды, рев стоял страшный, нельзя дать им подобраться к нашим позициям, они просто закидают нас гранатами. Водил пулеметами из стороны в сторону, в этот момент большой сгусток плазмы влетел в левую опору и мой мех начал падать, схватил штурмовой комплекс под моей левой рукой и дал команду на открытие люка. Буквально пара секунд меня отделила от смерти, выкатился из люка и в кабину пилота влетает сгусток зеленой плазмы, он прожигает его на вылет, по моей спине скатываются капли холодного пота, в последний миг ухожу в сторону, и мех заваливается окончательно. Еще один перекат и встаю на колено, штурмовой комплекс прикладываю к плечу и открываю шквальный огонь по противнику, они бегут на меня. В меня влетает плазма, падаю на спину и стреляю не переставая.

Преторианец. Жестокие звезды

Щелчок и магазин отстреливается, перекат, чтоб уйти с линии огня, прячусь за большим куском пенобетона, чувствую, как он шипит от разрядов плазмы, меняю магазин и начинаю опять стрелять как сумасшедший. Вдалеке слышны взрывы, буду надеяться, что тот адский ныряльщик справился со своей задачей. Вижу дым, который вьется и поднимается в небо, в какой-то момент понимаю, что вокруг тишина. Перестаю стрелять и обвожу все вокруг взглядом, несколько гангеров успело смыться, а вот те которые получили по средней ракете, измяты и лежат не шевелясь. Нужно добить, пока они не пришли в себя, если они живы. Медленно выхожу из здания и перебегаю, от одной кучи к другой, чтоб в случае чего можно было быстро укрыться.

Что-то заставляет уйти меня в перекат, может это мой ангел хранитель дал пинка под зад, чтоб спасти мою жизнь. Над головой пролетает плазма, доворачиваю ствол штурмового комплекса, и на меня смотрят глаза варга, который изломанной куклой валяется под стенами дома и целится мне в лицо, короткая очередь и его голова отлетает в сторону. Один гангер еще шевелится, приставляю ствол к его голове и давлю на спусковой крючок, шелест выстрелов, жалко, что калибр маленький, а то с первого выстрела не пробьешь такую толстую броню.

Не знаю, мог ли Райан выжить, от того места где он был, остались дымящиеся руины. В этот момент периферийным зрением замечаю, какое-то шевеление и отпрыгиваю в сторону, на меня несется аштарец, слишком близко подобрался, а я даже не заметил. Бок боевого скафандра пропарывает энерго-силовой клинок, и мы падаем на землю, смотрю в это уродливое лицо и прислоняю к его боку штурмовой комплекс, а затем снаряд за снарядом вгоняю в этого урода, пока не кончается БК. Во рту чувствую кровь и боль во всем теле, вот и я отмучился, перевожу свой взгляд на небо, оно сегодня такое красивое, как никогда раньше и из карих глаз пилота меха утекает жизнь навсегда. На нем так и лежала туша аштарца, которого он завалил напоследок, в этот момент из руин дома выполз на карачках Райан и огляделся. Посмотрел на показатели связи, а они были уже доступны, отметил себя и запросил помощи, посмотрел на маркер пилота, который говорил о том, что пилот погиб. Горько вздохнул и отметил примерное место Кайла, так как его маркер не отображался на карте.

Проверил БК, после чего начал оборудовать место, для того, чтоб продержатся до момента эвакуации, так как они сделали всё, что могли и выполнили приказ, а из него боец сейчас был, чуть больше чем никакой. Самое главное они заткнули ПКО, и теперь будет полегче, чем было до этого.

Преторианец. Жестокие звезды


Глава 17

Только тот народ, который чтит своих героев, может считаться великим. (К.К. Рокоссовский)


Время: То же самое время.


Место: Система Толиман. Капсула десанта.

Старший лейтенант Арт Эс, позывной "преторианец №613" находился в десантной капсуле. Мы мариновались в этой капсуле уже пару часов, до нас на планету скинули адских ныряльщиков и мехи. Согласно информации боевых логов, мы несли сильные потери, что в космосе, что на поверхности Антэя. Это была просто бойня. По кораблю десанта постоянно прокатывались волны вибрации, это была боевая плазма, которая влетала в бока десантного корабля. У нас не было данных, по поводу того, что ксарги развернут наземные платформы ПКО, а это сильно осложняет дело. Наверно адским ныряльщикам и пилотам мехов тоже не весело, я говорю о тех, кто идет в нашей группе штурмовать комплекс, в котором ксарги хранят кристаллы селентиума. Наверно у командования есть опасения, что если у нас получится выбить ксаргов из системы, то эти уроды взорвут склад или прихватят его с собой. Кажется, вибрации стало меньше, посмотрел в боевой лог, а там говорилось о том, что наземным силам удалось ликвидировать большую часть наземных платформ ПКО ксаргов. Где-то над головой раздался взрыв, который до нас докатился отголоском, после этого проверещал базер, и пришло сообщение о начале десантирования.

Раздаются щелчки, а затем нашу капсулу выстреливают в сторону планеты, перевожу взгляд на видеоряд с внешних сенсоров и вижу, как десантный корабль начинается заваливаться на бок. Эти уроды снесли щиты, а потом расковыряли толстую броню, десантный корабль уже не мог корректировать свою орбиту, так как ему вывели из строя маневровые двигатели. Он попал под действие гравитации планеты и его начало притягивать к поверхности. Из многих дыр вырывалась внутренняя атмосфера корабля, а следом вылетал мусор и люди, которые через пару минуть станут трупами, когда войдут на такой скорости в плотные слои атмосферы. Десантный корабль начал расшвыривать в разные стороны спасательные капсулы, у меня как камень с сердца свалился, когда я видел, как веером разлетаются спасательные капсулы. Корабль оставлял за собой жирный шлейф и начал окутываться перегретыми газами, от входа в атмосферу планеты, самое главное, что этот огромный огненный болид свалится не на головы наших парней. Посмотрел по карте место, куда нам надо бежать, а потом предполагаемое место падения. В принципе, не так далеко бежать, посмотрим по факту.

Преторианец. Жестокие звезды

Наша десантная капсула окуталась огненным шлейфом, и наружные сенсоры перестали показывать четкую картинку, было трудно сказать, что-то определенное по тем вещам, которые передавались сенсорами. Помехи пропали, и можно было рассмотреть место, куда нас десантировали, оно было похоже на укрепрайон, который стоял опосредованно от близлежащего города. От того места в небо устремлялись трассеры от разрядов плазмы, в какой-то момент линии трассеров скрестились с десантной капсулой, которая была рядом с нами и по её корпусу зазмеились следы от попаданий плазмы. Десантная капсула сначала окуталась чадящим дымом, который прорывался через пробоины, а в следующий момент окуталась пламенем и стала похоже на метеорит, который несется к земле. После нескольких секунд она взрывается облаком осколков, которые разлетаются в разные стороны. По обшивке нашей капсулы барабанят осколки, как напоминание о том, что в той капсуле пару мгновении назад были живые люди. Через некоторое время вдалеке появляется вспышка, а потом в том месте начинает расти гриб сильного взрыва, он устремляется в небо и разгоняет облака, нашу десантную капсулу несильно качнуло, слишком большое расстояние, чтоб для нас были фатальные последствия.

Проходит время томительного падения и этой ненавистной тряски в воздухе, начинает работать реактивная тормозная система и нас буквально, на миг вдавливает перегрузками, но дело поправляют одноразовый инвертор гравитации. Скорость падения начинает резко снижаться до приемлемой отметки при орбитальном десантировании. Раздается грохот и капсула втыкается в пенобетонное покрытие, раньше в этом месте был небольшой космодром, а теперь ксарги перестроили это место под свои нужды. Отстреливаются фиксаторы, которые держали меня на одном месте весь полет до земли. Цепляю на спину переносной рюкзак с БК, щелчок и он встает на свое законное место, беру в левую руку свой роторный пулемет, а затем подсоединяю снарядопровод. Ирвин с Кирой уже закончили с нашими четырех секундными сборами, в этот момент происходит отстрел люков. Если судить по сенсорам, то врагов вокруг очень много, скидывая сообщение Кире, чтоб она прикрывала нас сзади. Ирвин в этот момент должен навести шороху со своей дурмашиной. Мы кидаем наружу дымовые гранаты и даем команду меддоку на впрыск боевого стимулятора. В нас летит плазма, которая чертит замысловатые узоры на пенобетонном покрытии, а потом проходится по касательной и задевает десантную капсулу.

Слышу, как шипит металл, который покрывает слоем брони десантную капсулу, в следующее мгновение Ирвин отправляет три огненных росчерка в полет, они летят один за другим и влетают в здание, в котором засела группа варгов. Раздается грохот разлетающегося укрытия варгов, ракеты сносят этот одноэтажный дзот до основания, потому что две ракеты влетели внутрь. Всюду слышны взрывы, стрекот выстрелов, предсмертные крики варгов и людей, одни гибли под взрывами и снарядами, а другие погибали от сгустков плазмы. Перевожу визор в другой режим, и мир вокруг меня сереет, но зато врагов я вижу отчетливо. Резко выпрыгиваю наружу и включаю встроенные реактивные двигатели, жалко, что их запаса хватить только на пять минут активного использования, ничего страшного они мне нужны только, чтоб придать дополнительный импульс моему прыжку. Мой роторный пулемет раскручивается, и я начинаю поливать всё живое вокруг меня снарядами, чтоб статус врагов поменялся из состояния «живой и злой», на статус «дохлый и миролюбивый». Краем зрения замечаю еще три росчерка, которые выпустил из своего ракетного комплекса Ирвин, они влетают в край здания, за которым был гангер. Здание начинает разлетаться шрапнелью, которая долетает до меня и стучит по броне моего скафандра.

Вижу, как из этой кучи обломков вылезает гангер, его тяжелый плазмоган светится насыщенным зеленым цветом, а потом его голова разлетается кучей ошметков по округе. Теперь для меня понятен оборот речи «пораскинуть мозгами», потому что гангер это продемонстрировал в прямом смысле. В этом ему помогла Кира при помощи снайперского комплекса. Ухожу в перекат и на то место где я был, влетает большой сгусток плазмы, меня сносит взрывной волной. Недолгий полет, а затем отскакиваю в сторону и скрываюсь за углом ближайшего здания, слышу разочарованный рев гангера, ничего упырок, подожди немного, и мы с тобой разберемся. Ирвин стреляет триплетом в гангера, чтоб он сильно не обижался, затем откидывает в сторону ракетный комплекс и берет штатный штурмовой комплекс. Он зигзагом несется в мою сторону, стараюсь его прикрыть, веду огонь на подавление огневых точек противника. Раздается грохот взрывов и гангер падает на лопатки, его броня сильно измята, подох он или нет, не могу сказать, а чтобы быть знать наверняка скидываю команду Кире и в следующий момент появляется еще один безголовый гангер.

Преторианец. Жестокие звезды

- Арт, движение сзади! – Это подал голос мой ИИ.

Резко отпрыгиваю в бок и разворачиваюсь, на меня несется расплывчатое марево, еще пару секунд и меня бы просто по-тихому прирезали. Пулемет на цель, сжимаю гашетку и полосую этого ублюдка, на землю падают две половинки аштарца. Верхняя часть скребет по земле руками и пытается ползти в мою сторону, точная очередь в лоб и обе половинки лежат спокойно. Перевожу взгляд на Ирвина, а он в этот момент уходит в перекат, а над его головой проносится плазма. Обратно переключаюсь на прикрытие моего соратника и заливаю снарядами соседнее строение, в котором засела парочка аштарцев. Смотрю на карту, наши силы рвутся к зданию, в котором мы должны найти эти кристаллы. Столько смертей из-за камешков селентиума, которые, по сути, простая энергия или топливо. Раньше говорили: «Нет ничего ценнее жизни человека и никакие блага не смогут стать её эквивалентом», а теперь будут говорить «Кристалл селентиум тут правит бал, люди погибают за кристалл».

Ирвин стоит рядом со мной и водит своим штурмовым комплексом из стороны в сторону, чтоб найти парочку ксаргов у которых обнаружится переизбыток мозгов. Подаем сигнал Кире, и она бросается в нашу сторону, в этот момент из-за соседнего дома выходит четыре гангера, и вытягивают свои лапы в сторону Киры. Чувствую, как время начинает замедляться, сам воздух начинает звенеть от напряжения, Ирвин что-то кричит, но мое внимание полностью приковано группой гангеров. Гангеры у меня прямо по курсу, зажимаю гашетку, и пулемет захлебывается выстрелами, снаряды начинаю чертить неровную линию на броне одного из гангеров, его повело и выстрел уносится в соседнее здание. И рук троих гангеров вылетает зеленая смерть и несётся в сторону Киры, в последний момент она делает прыжок и включает реактивные двигатели, чтоб стать быстрее. В этот момент за её спиной плазма попадает в пенобетонную поверхность, и такой импульс её разгоняет еще сильнее, а она на скорости влетает в стену здания, за которым мы прячемся. У неё вес не маленький и триста двадцать килограмм закованные в твердый металлический панцирь влетают в стену.

Раздаётся страшный грохот и стена осыпается, я старался не отвлекаться и стрелял как сумасшедший, скинул короткое сообщение Ирвину, чтоб он проверил Киру, так как она не откликалась. Он примесью юркнул в дыру, которую сделала наша «стеносшибательная» подруга, а я продолжал давить гашетку. Один из гангеров поднял труп своего собрата и начал им прикрываться, чтоб подобраться поближе, наверно я этого «броненосорога» разозлил, другой в этот момент оттаскивал в сторону раненого гангера и стрелял в меня очередями из плазмы. Мне приходилось скакать и постоянно вести огонь, раненый гангер и его носильщик скрылись за углом, у последнего в руках был измочаленный труп, который он отбросил и бросился ко мне. Вы когда нибудь видели, как на вас бежит бронепоезд, вот и я увидел в тот момент, как такой бронированный локомотив несётся в мою сторону. В рукопашной сходиться с ним не стоит, если он меня поймает, то пары ударов об землю хватит, чтоб я превратился в первого преторианца, который по форме будет плоский как блин. Раздается противный щелчок, который говорит мне о том, что я израсходовал весь БК, а эта тварь уже близко подбежала. Отпрыгиваю в сторону и добавляю себе скорости реактивной тягой. Даю команду на отстрел рюкзака и скидываю пулемет.

Рядом со мной пролетает гангер, быстрый разворот и на втором прыжке оказываюсь у него на загривке, активирую энерго-силовой клинок и начинаю полосовать его холку, чтоб добраться до головы. Этот урод начинает реветь как стадо бизонов и пытается скинуть с себя эту злую вошь, он разбегается и в последний момент поворачивается спиной, чтоб придавить меня об стену ближайшего здания. Спрыгиваю с его холки и выхватываю свой пистолет, у которого калибр наверно не уступает штурмовому комплексу, он на всем ходу проламывает стену и его немного засыпает обломками, бегу следом за ним, он барахтается и пытается вылезти, в разные стороны разлетаются обломки. В следующий миг в морду твари упирается мой гаусс пистолет, а эта тварь смотрит на меня, чувствую злобу, которая исходит волнами от этой твари. Жму до упора спусковой крючок, отправляя снаряд за снарядом в голову этой твари, и меня с ног до головы окатывает фаршем из кусочков металла и мозгов с кровью, стираю кровь с забрала своего шлема.

Преторианец. Жестокие звезды

Смотрю на карту, красных точек по близости нет, и я срываюсь в сторону Ирвина, через десяток секунд уже перелазил завал, который образовался при проверке Кирой прочности стены. Ирвин поворачивает штурмовой комплекс в мою сторону, через пару секунд он понял, что это Арт, а не злобные ксарги. Он отводит ствол штурмового комплекса в сторону.

- Арт, она без сознания, показания боевого скафандра говорят, что у неё есть пару переломов и небольшие внутренние кровоизлияния. Меддок стабилизировал её состояние, скоро должна прийти в себя, а боевой скафандр будет выполнять функцию бандажа, так что должно быть все нормально. Только теперь она не сможет быть такой мобильной и быстро бегать, как до этого. – Все понятно, он волнуется за неё, но не знает, как поступить и поэтому перекладывает такую ответственность на меня.

- Сейчас я передам её боевому скафандру код командира боевой группы, чтоб меддок привел её в сознание. Оставлять её одну не будем, но и задание надо выполнить, продвижение будет медленнее, чем раньше, а оставлять тебя одного с ней в такой ситуации тоже будет дурацкой затеей. Если на тебя насядут с двух сторон, то ты просто не отобьешься, и тебя возьмут количеством или измором, что просто приведет к смерти Киры и тебя. Так что группу делить не будем, просто постараемся быть аккуратнее.

- Я всё понял Арт и спасибо. – В его голосе было столько благодарности, что мне стало как то неудобно.

Подключился через нейросеть к её боевому скафандру и ввел код командира боевой группы, после чего дал команду меддоку к приведению пациента в более вменяемое состояние. Через минуту её глаза распахнулись, и она удивленно смотрела на нас с Ирвином. Коротко ей объяснил, что произошло, пока она была бессознательном состоянии, и мы аккуратно поставили её на ноги. Перевел взгляд на снайперский комплекс и по его боку была надпись, в которой она желала приятных снов ксаргам и небольшой ромбик, показал на эту надпись Кире, а она просто пожала плечами и написала, что снайперский комплекс ей достался уже в таком виде. После недолгой проверки наших систем вооружения и перезарядки БК, мы медленно начали подвигаться к точке нашего назначения, а когда видели ксаргов, то старались их обойти или обезвредить на большом расстоянии, всё-таки генеральное конструкторское бюро не стояло на месте и работало не покладая рук, чтоб у нас были такие замечательные игрушки.

Преторианец. Жестокие звезды

Когда до места оставалось не больше пары сотен метров, то можно было расслышать гул и шум взрывов, который исходил с той стороны, решили незаметно подобраться к тому месту, чтоб более тщательно осмотреть место боевых действий. Быстро посмотрел на карту, наши силы СНБ давили на ксаргов с западного направления, и поэтому большое количество красных точек было в той стороне, но они постепенно небольшими группами начали двигаться в нашу сторону. Значит, они уже знают, что давление СНБ с запада просто отвлекающий маневр и наша главная цель этот склад, тогда получается, они не хотят, чтоб наши силы заподозрили, что они догадались или они просто выделяют усиление группировки врага, который засел в здании склада селентиума. Принимаю быстрое решение и даю сигнал Ирвину и Кире, по сигналу мы должны забросить все наши дымовые гранаты ближе к входу в здание, чтоб устроить небольшую неразбериху. В этот момент вижу наших мехов, которые выкатились за здания, которое было от нас на расстоянии двухсот метров, это была группа из пяти средних мехов и двух легких.

Эта группа отступала и стреляла по тому месту, откуда они вылезли, времени оставалось все меньше. Подаю сигнал, и в воздух взвиваются дымовые гранаты, а следом за ними летит еще одна тройка, падение на пенобетонное покрытие и они начинают вращаться, а в разные стороны вылетают тугие струи дымовой завесы. Всю округу заполняет тяжелый дым, и мы выбираемся из укрытия, мелкими перебежками двигаемся от одного укрытия или нагромождения обломков до другого. Мы не стали врываться через главный вход, эта глупая затея, которую часто показывают у нас в фильмах, мы поступим проще, если нас ждут у главного входа, то мы просто проделаем запасной вход. Слышу позади взрывы ракет и рев гангеров, времени совсем не осталось. Мы перебрались поближе к стене, сказал им, чтоб они оставались на месте и держали оборону, а сам кинулся к стене. Через десяток секунд вернулся, а под стеной горкой лежало пять гранат, кивнул Кире и зашел за угол, шелест выстрела из снайперского комплекса, а следом рев гангера, которому отстрелили что-то важное. На гранате выставил подрыв с задержкой, просто крутишь две половинки круглой гранаты в разные стороны и чем сильнее, тем больше будет время подрыва.

Внутри них стоит самый надежный механизм, без какой либо умной электроники, пружинная система с иглой, чем сильнее скручена пружина, тем дольше она распрямляется. Вот когда она распрямится, то высвобождает иглу, которая под большим давлением раскалывает капсулу, в которой находится гремучая кислотная смесь, эта смесь вступает в реакцию с другими элементами гранаты и происходит взрыв. Так что нашим гранатам всё равно где и когда взрываться, они не боятся влаги и космического холода. Мы слышим, как происходит детонация пяти гранат, а следом звуки осыпающейся стены, на секунду выглядываю за угол, чтоб оценить обстановку. В стене зияет дыра, а рядом вьётся пыль, которая еще не успела осесть вниз. Подаю сигнал к движению и беру низкий старт, несусь к дыре, держа штурмовой комплекс наготове, я уже влетел в дыру, как из-за её бока вылез контуженый варг. Думаю, если было бы по-другому, и он не был бы контужен, то он бы не высовывался так нагло. Сильное столкновение и по округе разлетается протяжный звон, как будто ударили двумя увесистыми листами железа друг об друга.

Такого приветствия варг не ожидал, и мы падаем на пол, в последний момент ухожу в перекат, в комнате был еще один варг. Его плазмоган направлен в мою голову, резко пригибаюсь, и плазма пролетает в опасной близости от моей головы, а следом я выпускаю свое приветствие из штурмового комплекса, очередь прошивает варга и его отбрасывает к стенке. Через мгновение он сползает и оставляет жирные потеки крови на стене, поворот и смотрю на второго варга, который мотает мордой и пытается встать, он уже был на карачках. Подшаг и нога, закованная в прочный металл, влетает в его шлем. Сила, которой нас наделили лучшие умы человечества и искусственные мышцы боевого скафандра, это опасная смесь, если её помножить на массу и скорость хлесткого удара. Его несильно подбрасывает, и он падает на спину. В этот момент в дыру влетает Кира, а за ней Ирвин и просто кивают, Ирвин на прицеле держит дверь, а Кира проводит мониторинг обстановки за дырой в стене.

Подхожу к этому уроду, и активирую энерго-силовой клинок, вы уроды резали мирных людей как скот, тогда я буду поступать с вами также. Пару резких ударов и он остается без рук и ног, нащупываю кнопку фиксатор под его шлемом и отжимаю её, резким движением срываю шлем с головы варга. Смотрю в это уродливое лицо, прошло уже много времени с того момента, на свалке, когда я вас пугался и прятался от таких тварей. Мне кажется, в глазах этого урода плещется страх, ну раз он меня просит, то не стоит заставлять его ждать, после моего филигранного удара энерго-силовым клинком, у этого урода появляется вторая улыбка, люди бы сказали «улыбка от уха до уха». Меня обдало фонтаном крови, которая струйками начала стекать вниз по моему боевому скафандру. В данный момент я больше был похож на рыцаря ада, который пришел карать, а не миловать, если бы простые люди меня увидели в этот момент, то они бы разбежались с криком «Демоны». Вот теперь в мироустройстве моего понимания окружающей среды наступил порядок, ксарги в таком виде мне нравятся на много больше.

Преторианец. Жестокие звезды


Глава 18

Жизнь — это один большой бой. (The boxer)


Кира скинула мне сообщение, что снаружи творится неладное, посмотрел на Ирвина, он просто помотал головой из стороны в сторону. Раз мы пришли сюда только по одной причине, то поворачивать обратно, смысла нет. Снаружи раздаются взрывы и шипение металла, на который попадает плазма, в какой-то момент раздается рев гангера, а в следующий момент здание содрогается от сильного удара. Тут будет очень жарко, поэтому нам нужно изменить место нашей дислокации и постараться помочь нашим силам прорваться, наше появление пока не было замечено, а фактором неожиданности надо воспользоваться на все сто процентов. Начали проверять БК и боевые скафандры, черед пару десятком секунд были готовы к выступлению. Посмотрел на карту и примерно прикинул в какую сторону нам нужно идти, медленно вышли за переборку и начали пробираться в сторону примерного расположения входа в здание. Когда за нами закрылась переборка, то стало на много темнее и нам пришлось перейти на другой режим. На стенах горели какие-то панели, они давали синеватый тусклый свет, наверно этим уродам достаточно, чтоб видеть в таком полумраке, а вот человек будет испытывать трудности.

Преторианец. Жестокие звезды

Через некоторое время мы замерли перед развилкой, в этом месте коридор раздваивался, в левом ответвлении где-то вдалеке были видны вспышки разрядов плазмы, которые отражались от стен, а вот правое ответвление было темным, и из него не раздавались звуки боя. Мы начали медленно продвигаться по левому ответвлению, каждый раз замирая, когда раздавались звуки далеких взрывов. Пару минут медленного продвижения, и мы стоим перед поворотом, за которым ведут интенсивную стрельбу. Аккуратно заглядываю за угол, чтоб оценить силы противника. В том месте держат оборону несколько гангеров и аштарцев, которые стреляют из-за укрытия. Короткий взгляд на карту и вижу, что с той стороны их осаждают преторианцы. Отправляю короткое сообщение Ирвину и Кире. Наш снайпер займет позицию у самого угла и будет вести огонь, прикрывая наш фланг, а вот у нас с Ирвином будет задание повеселее, нужно будет кинуть по одной гранате липучке, на максимальную дальность, а потом быстро сблизится с врагом и ударить его с фланга. Передаю сигнал о готовности через десять секунд, меддок накачивает нас боевыми стимуляторами, а в следующий миг мы с Ирвином выскакиваем из-за угла и в полет срываются гранаты, которые влетают в скопление врагов.

Преторианец. Жестокие звезды

Начинаю скачками приближаться к врагу, реактивные ускорители работают на максимум, в правой руке активированный энерго-силовой клинок, в левой руке штурмовой комплекс. Ирвин несется рядом, в этот момент происходит взрыв и ксарги окутываются всепожирающим пламенем, начинаю стрелять на ходу. В нашу сторону оборачивается гангер, который объят пламенем и направляет в нашу сторону свою лапу, время начинает замедляться, в моей крови бушует адреналиновый шторм. Линия выстрелов на короткий момент пересекает его голову гангера и в разные стороны разлетается её содержимое, ухожу в резкий перекат, и над моей головой проносится огненный болид. Штурмовой комплекс отстреливает магазин, и я его закидываю в крепление на моей спине, в следующее мгновение выхватываю гаусс пистолет «Double Shot». В нашу сторону бежит один аштарец, так как он объят пламенем с ног до головы, то без разницы включил он систему маскировки или нет. Перекрестие на долю секунды пересекает его голову, и я зажимаю спусковой крючок, тихий шелест и его сносит к стене.

Перепрыгиваю этот горящий труп и резко ухожу в сторону, рядом со мной проносится энерго-силовой клинок, а затем голова еще одного аштарца взрывается на тысячи кусочков, это прилетел привет от Киры. Второй гангер встает на четвереньки и берет резкий разгон, он несется в нашу сторону, а за ним развивается огненный шлейф из огня. Ирвин стреляет в эту бронированную тушу и не может попасть в голову, прыжок в сторону и выставляю энерго-силовой клинок, в сторону от себя. Гангер пролетает мимо и сам себе сильно режет правую переднюю и заднюю лапы, падает на пол и катится вперед, стараясь при этом встать, но у него ничего не получается. Проскакиваю с боку тушу первого гангера, и на моем пути вырастает варг, ныряю под его руку и на скорости наношу точный удар в подмышечную впадину. Легкое скольжение по полу, и расстреливаю вплотную последнего защитника рубежа обороны в этом месте, второго варга сносит к стене и его добивает точной очередью Ирвин.

Скидываю сигнал преторианцам, что путь безопасен, и мы отходим к следующему коридору, чтоб в случае чего оборонять проход. В нашу сторону перебежками несется тройка преторианцев, а потом в боевой лог уходит сообщение, что крайний проход в здание склада чист и нам нужна подмога, и чем больше, тем лучше. Ко мне подбегает преторианец №988 и коротко благодарит, а в следующий миг группа преторианцев скрываются в коридоре, из которого мы пришли. Секунда сменяет секунду, когда ты под действием боевого стимулятора, то ты не можешь точно оценить количество пройдённого времени. В огромное здание склада начинают проникать всё больше и больше адских ныряльщиков, временами пробегают преторианцы. У входа в здание организованы баррикады и несколько мехов ведут огонь на подавление, посмотрел на карту и чуть не выматерился вслух. Красные точки, которые держали оборону на западе, начинают перемещаться в нашу сторону, я говорил раньше, что будет горячо, а теперь скоро мы будем в осаде. К сожалению, не так много бойцов смогло прорваться к складу, да и при высадке нас раскидало, так что приходилось просачиваться малыми группами.

Если судить по маркерам адских ныряльщиков и преторианцев, то их отжимали в западном направлении, и если они ничего не предпримут, они просто окажутся между молотом и наковальней, а это будут две военные группировки ксаргов. К складу смогло прорваться: десять средних мехов, пять легких мехов, сто пятьдесят три адских ныряльщика и двадцать четыре преторианца, если учитывать нашу группу. Раскрыл вкладку по списку нашего военного формирования, у нас были большие потери среди адских ныряльщиков, примерно половина из них, по тем или иным причинам выбыла из этой большой игры, со ставкой в жизнь. Среди преторианцев тоже были потери и раненые, из ста пятидесяти преторианцев, которых задействовали в миссии, на данный момент в строю было сто двадцать четыре человека. Придется сильно постараться, чтоб сдержать эту орду ксаргов. Запросил данные по БК тех, кто смог просочится, результаты не сильно радовали. Если судить по списку бойцов, у которых получилось сюда пробраться, то на данный момент старшим в иерархии командования является майор у адских ныряльщиков.

В этот момент, он меня вызвал, как говорится: «не думай об адских ныряльщиках, а то они появятся», его голос был уставшим, и по нему можно было сказать, что мой собеседник уже давно не молод, но ему еще рано выходить на заслуженный отдых.

- Старший лейтенант Арт Эс, чем могу быть полезен сэр?

- Подразделение адских ныряльщиков, майор Алан Шеффер на связи, давай только без лишнего официоза и званий. Буду говорить прямо, дела у нас хуже некуда, думаю, если ты посмотришь маркеры наших бойцов на карте, то тебе станет все ясно. Я отправил Хорхе Рамиреса, чтоб он собрал ПВВ и гранаты, которые есть у бойцов, и отнес часть тебе. Также направил в твою сторону несколько боевых групп, для помощи в минировании и удержании обороны.

Он на секунду замолчал, ко мне пришло сообщение со списком бойцов, которые будут под моим командованием.

- Эти двадцать пять человек подчиняются непосредственно тебе. Первое, тебе нужно заминировать все подходы, чтоб затруднить передвижение этих тварей, по контролируемой нами территории склада, а то эти хищники охочие до наших скальпов прорвутся, и нашинкуют нас мелкими дольками. Второе, ты должен держать коридор под своим контролем, который я для тебя отмечу на карте, у тебя будет время, чтоб укрепится на той позиции, держи врага максимально долго, но в случае чего откатывайтесь вглубь склада ксаргов. Тебе понятна задача сынок?

- Да сэр, разрешите преступить?

- Ладно, вижу муштру, в вас вбивали сержантским сапогом, приступай к выполнению незамедлительно.

Связь оборвалась, и у меня высветились пиктограммы моих подчиненных, вместе с нами будет двадцать восемь человек. На карте также отобразились направления, которые мы будем удерживать. Три направления, по которым будет организована оборона, самое крайнее закреплено за моей боевой группой, в резерве у майора Шеффера еще останется некоторое количество людей, думаю, они будут отрядом быстрого реагирования. Потолки и ширина коридоров тут позволяла разместить легкие и средние мехи, с одной стороны это хорошо, будут нашими передвижными огневыми точками, но это говорит нам еще о том, что сюда спокойно смогут залезть гангеры, хоть для них и будет немного тесновато. Через пять минут, я рассматривал кучу гранат и ПВВ, мой бойцы уже собрались и я начал раздавать приказы. Все остальные силы пока еще проводили зачистку склада от небольших групп ксаргов.

Подготовка оборонительных рубежей заняла порядка двадцати минут, в течении которых все трудились как муравьи, которые таскали абсолютно всё, чтоб создать баррикады и укрепленные точки. Мехи мы заставили сесть и выставили дополнительную защиту, в виде разного хлама, который создавал вал перед мехами, но вот мехи могли из-за него вести огонь по противнику. Мехи, которые держали оборону перед входом, были отозваны и они тоже заняли места, обозначенные на карте, нам теперь остается держаться до подхода основных сил.

Преторианец. Жестокие звезды

Нам очень повезло, что у нас было время подготовиться, пока мехи не давали приблизиться ксаргам. В этот момент я с бойцами из моего большого отряда сидел за первой баррикадой и ждал прихода врага. Дал команду, чтоб не открывали огонь без моего приказа. Ожидание не продлилось долго, и вот в наш коридор выскочила группа варгов. Они начали оглядываться по сторонам и водить своими плазмоганами из стороны в сторону, эти уроды заметили нагромождения всякого мусора, которые мы гордо называем «баррикады». Твари начали медленно приближаться и постоянно осматривались по сторонам, прошло пять секунд и к нам в гости заглянуло два гангера, которые быстро сокращали дистанцию с их головным отрядом.

Когда до врага оставалось метров пятьдесят, мы открыли шквальный огонь и утопили коридор на краткий миг в снарядах, которые вылетали из наших штурмовых комплексов. В нашу сторону тоже летела боевая плазма, но вот достаточную плотность обстрела ксарги уже не смогли создать, чтоб мы стали пригибаться и перестали стрелять. Пара секунд и всё было кончено, парень который лежал на баррикаде так и жал на спусковой крючок, хоть была отдана команда на прекращение огня. Подошел к нему и потрепал своей рукой за его плечо, в сторону откатился штурмовой комплекс. Перевернул бойца, в его шлеме была аккуратно проплавленная дырочка от плазмы, вздохнул и дал команду, чтоб его оттащили в сторону и сняли весь БК. От шального разряда плазмы никто не застрахован. Прошло еще немного времени, и затем наступил ад для обороняющихся людей.

Ксарги притащили огромные куски металла и использовали их как щиты, чтоб у них была дополнительная защита, и наши снаряды не выкашивали их ряды. Стрельба стояла страшная, грохот взрывов не прекращался ни на минуту, реакторы мехов перегревались, в ход шло всё, чтоб держать ксаргов на расстоянии от наших позиций. Если в нас полетят плазменные гранаты, это будет конец.

Я лежал за баррикадой и вел стрельбу короткими очередями по приближающемуся противнику, гангеры с большими кусками металла, которые они используют как щиты, прошли наши закладки с ПВВ, короткий сигнал и передние ряды окутывает огнём и взрывами. Даю команду на ведение огня по усмотрению и перевожу штурмовой комплекс в автоматический режим стрельбы. Гангеров раскидало, и мы увидели ксаргов, которые прятались за ними, зажимаю спусковой крючок и поливаю снарядами порядки ксаргов с перерывами на перезарядку нового магазина. В наши укрепления летит просто море плазмы, пиктограммы некоторых бойцов сереют или пропадают вообще. Если посмотреть на каждого из нас, то у всех будут подпалины на боевых скафандрах или страшные ожоги, когда боевой скафандр не выдерживает экстремально высоких температур и пропускает губительную плазму.

Преторианец. Жестокие звезды

Кира старалась отойти от контузии, так как в неё влетел большой кусок металла, который кинул в наши порядки разъярённый гангер, и её опять припечатало к стене, что-то ей в последнее время не везет со стенами. Недалеко от неё сидел Ирвин, у которого отсутствовала рука, он не успел увернуться от плазмы, которая испепелила часть руки и плеча. Досталось и мне после такого боестолкновения, ксарги по касательной задели плазменным разрядом мой бок, сейчас я его плохо чувствовал из-за обезболивающих и противошоковых препаратов. Первый напор ксаргов начал спадать, проверил численность людей, кто был еще в состоянии вести бой. Нас осталось на ногах не более десятка, дал команду на отход ко второй позиции и переноску раненых, а также сбор БК с тех бойцов, которым он теперь не пригодится. К сожалению один мех мы потеряли, хорошо, что пилот меха успел спастись, после того как его сильно повредили, он выкатился из его люка, а следом в мех влетела плазма от гангеров.

Наши потрепанные силы отошли ко второй позиции, короткая передышка и вот вторая волна ксаргов идет на штурм наших укреплений. В моих руках зажаты два штурмовых комплекса, а рядом стоит средний мех, его роторные пулеметы начинают раскручиваться и коридор снова тонет в снарядах, вытягиваю обе руки и стреляю как сумасшедший по порядкам ксаргов. Остальные не отстают от меня, но врагов слишком много и нас теснят, ксарги доходят до наших растяжек и коридор озаряется огненным маревом, которое перекрывает коридор.

В такой суматохе тяжело что-то понять, самое главное давить на спусковой крючок и не забывать менять магазины, когда пустые будут отстреливаться. Замечаю, как в воздух взвились плазменные гранаты, успеваю скинуть сигнал, чтоб все залегли и не высовывались. Перед нашими позициями разгорается адское пламя, которому всё равно, сколько на тебе брони. Несколько гранат перелетают баррикады и падают нам под ноги. Следующие несколько секунд были заполнены вспышками взрывов гранат и предсмертных криков. Пытаюсь отпрыгнуть, и взрывной волной меня со всего размаха впечатывает в стену, вижу, как начинает заваливаться мех, из него выкатывается огненный клубок, это пилот меха. Мех был поврежден, и пилота окатило смазочной жидкостью, которая циркулирует в мехе, а плазма её подпалила. Он катался по полу и пытался сбить с себя огонь, его кожа начала оплывать на глазах и покрываться страшными ожогами, а затем сползать с пилота, он кричал от адской боли. В такой ситуации мы ему не сможем помочь или дать ему хоть какой-то шанс, чтоб он выжил, навожу штурмовой комплекс на его голову и раздается шелест выстрелов, пилот затихает и перестает кричать, он дрался достойно и заслужил легкой смерти. Наступает небольшое затишье, перед новой бурей.

Ирвин лежит у стены и стреляет из правой руки, которую ему получилось сохранить, плазменная граната, которая разорвалась рядом с ним, испепелила ему ноги, он теперь был похож на обрубок. Киру в этот раз не задело, и она с парой адских ныряльщиков отстреливалась от ксаргов. Короткий миг на принятие тяжелого решения, а потом отправка приказа тем, кто еще что-то может сделать. Будет правильно, если отвлеку ксаргов, а остатки отступят и постараются организовать новую линию обороны и соединятся с другими выжившими защитниками.

Кира хватает Ирвина и начинает его тащить дальше по коридору, адские ныряльщики быстро собирают БК и берут еще одного тяжелораненого бойца, а затем бегут в след Кире. Постараюсь отвлечь этих тварей и по возможности увести их за собой в сторону, жалко, что весь склад не смогли зачистить, и тут тоже можно было нарваться на неприятности. Выжившие скрылись за соседним поворотом, и я остался один, быстрая проверка карты, наши силы пытаются прорваться к складу. Большая группа бойцов, которая не смогла прорваться в самом начале к складу и соединится с нами, успели отвести свои силы в сторону, чтоб их не зажали ксарги, а потом соединились с силами СНБ. Тут было несколько ответвлений от основного коридора, отхожу на двадцать метров и прячусь за углом, теперь буду ждать приглашение на танец от ксаргов.

Они не заставили себя долго ждать, впереди шла пара гангеров, они перед собой вытянули лапы, которые были украшены тяжелыми плазмоганами. На концах их оружия горели сгустки злой плазмы, которые могут сорваться в полет в любой момент, навожу штурмовой комплекс на голову одного такого урода и даю короткую очередь, резко ныряю обратно за угол и ухожу в перекат. Проходит томительное мгновение и угол, за которым прятался, перестает существовать и окутывается плазмой, выхватываю гранату и ставлю в боевой режим. Прячусь с боку и жду, пока из-за поворота покажется противник, вот высовывается голова гангера, а следом в неё влетает моя граната липучка. Пространство озаряется пламенем костра, в который превратился гангер, по коридорам разносится рёв гангера, а вот теперь мне нужно бежать, выпускаю пару снарядов на прощание, врубаю реактивные двигатели и скачками начинаю удаляться от того места. За своей спиной слышу шум взрывов и рёв сотни буйволов, это гангер высказывает свою гражданскую точку зрения по поводу плохих преторианцев.

Через двадцать минут игры в отважных преторианцев и злобных ксаргов, которые хотят загнать меня, сворачиваю в еще один коридор, перед моими глазами гангер отрывает руки преторианцу, и тот изломанной куклой падает вниз. Во мне клокочет ярость, начинаю бежать в сторону этого урода и поливаю его спину снарядами из штурмового комплекса, в следующий миг гангер хватает преторианца за ногу и со всей силы впечатывает в стену. У меня заканчивается БК, закидываю штурмовой комплекс и активирую энерго-силовой клинок, в следующее мгновение совершаю прыжок и взмываю в воздух, а следом врубаю на полную мощность реактивные двигатели. Гангер начал разворачиваться в мою сторону, и я сношу его тупую голову, меня обдает фонтаном крови, приземляюсь на свои ноги и на автомате ухожу в перекат, чтоб спрятаться за какими-то обломками. В воздухе гудит плазма, которая обрушивается на то место, где я приземлился на ноги, чувствую, как смерть дышит мне в затылок.

Короткими очередями отстреливаюсь от врагов. Всё пространство завалено трупами ксаргов и людей. С другой стороны вылетает плазма и по касательной проходит по моему шлему, резкий оборот и стрельба по противнику с другой стороны. Варга припечатывает к соседней стене, и он сползает на пол, оставляя кляксы крови на стене. Меняю укрытие, на соседнее, оно защищено с двух сторон, в какой-то момент вижу трех адских ныряльщиков, которые прорываются в мою сторону.

Преторианец. Жестокие звезды

Стараюсь их прикрыть и веду огонь на подавление мест, где есть движение врагов. Только двое смогли добежать до меня, и они падают на пол, чтоб перевести дыхание, у одного во многих местах прожжен боевой скафандр и отсутствует забрало шлема, а вот под вторым начинает расплываться кровавая лужа и он через некоторое время отправляется в мир вечной охоты на ксаргов. Проходит немного времени и ксарги решили пойти в лобовую атаку, в этот момент мне помогает второй адский ныряльщик, он прикрывает мою спину и ведет ураганный огонь по противоположной стороне. Зеленый росчерк и адский ныряльщик заваливается без головы, из-за дыр в боевом скафандре чувствую запахи: жареного мяса, крови, пота и испражнений. Ненавижу ксаргов, злюсь на этих ублюдков.

Опять остался один, но мне не дают расслабляться ксарги, они меня плотно обложили со всех сторон. Половина систем и сенсоров боевого скафандра не функционируют, связь перестала работать после того как мне повредили шлем. Тут и так мало места после того, как все пространство было завалено трупами, но все же они решили, что гангер сможет помочь им прихлопнуть преторианца №613. Они ошиблись, а доказательством служит гангер, он валяется недалеко от точки, где я засел, пришлось вогнать свой довод в виде снаряда в его голову. В этот момент ИИ начинает верещать, по поводу аномалии, которую он смог заметить и я переключаюсь на того, кто пришел без приглашения. Ко мне пожаловал аштарец, он был под маскировкой и хотел меня тихо устранить, но снаряды из штурмового комплекса пропороли его грудь и он падает на пол. Как же мне надоело сидеть тут и не давать ксаргам подобраться ко мне, чтоб они просто закидали меня гранатами. Вижу голову варга, раз ты выглянул, чтоб узнать как тут дела, то получай мой ответ из штурмового комплекса. В это время двое других варгов решили вытащить тело поверженного аштарца, срываю с пояса гранату и кидаю в этих тварей, как же мне нравится смотреть на горящих ксаргов. Темные стены коридора озаряют всполохи живых костров, в которых превратились варги и аштарец.

Проверяю БК и гранаты. Нужно идти на прорыв, а то они меня тут просто возьмут измором или количеством, если не сделать это сейчас, то потом будет уже поздно. Подтягиваю к себе труп преторианца и начинаю выковыривать его БК, чтоб пополнить свой, да и пара гранат не будет лишними. Сколько уже времени прошло с начала этой кутерьмы с ксаргами? Наверно, несколько часов. Теперь пора действовать, как говорится: «либо сейчас, либо уже никогда».


Глава 19

There can be only one! (Горец)


Мой взгляд уперся в дымовые гранаты, ну раз меня ждут в другом месте, надо будет уйти красиво. Проверяю меддок и даю команду на впрыск боевого стимулятора, если припечёт то смогу воспользоваться стимуляторами еще раз, а после этого в меддоке надо будет сменить картридж с боевыми стимуляторами. Ставлю гранату в боевой режим, теперь она будет сифонить дымом по страшному. Когда граната столкнется с полом, то у меня будет дымовая завеса, а вот этим то, мы и воспользуемся. Короткий размах и дымовая граната летит в сторону ксаргов, именно с той стороны прибежали адские ныряльщики. Притронулся к браслету и активировал клинок, зажал активированную гранату липучку в правой руке, энерго-силовым клинком кромсать врагов граната не будет, в левую руку взял мой родной штурмовой комплекс. Дымовая граната упала на пол и начала выпускать дымовую завесу. Сделал глубокий вдох и на выдохе резко выпрыгнул из-за укрытия и побежал в сторону ксаргов, дымовая завеса им мешала меня увидеть, и они стреляли плазмой во все стороны, металлическая взвесь мешала работать сканерам боевых скафандров. Из дыма в мою сторону выбежал аштарец, он не ожидал, что я буду так близко, короткий взмах и на землю падает голова аштарца.

На полной скорости вбегаю в плотное облако дыма и передо мной появляется морда варга, чуть не влетел в него на полной скорости. Успеваю немного подправить траекторию движения, когда проскакивал рядом с варгом, то срезал ему ногу, а себе за спину кинул на прощание гранату. Звук взрыва и коридор за моей спиной окутывается огнем и разгоняет дымовую завесу, в том месте еще было двое варгов, которые сейчас полыхали получше, чем бенгальские огни. Шлем барахлил, и сказать точно в какую сторону мне нужно бежать, чтоб соединится с остальными выжившими, я не берусь. Связи у меня не было, половина систем боевого скафандра не работала, на карте отображался только кусок складского комплекса, и даже он был подернут пеленой помех. Было тяжело выбирать путь, по которому бежать, когда за тобой бегут ксарги, и они хотят поиграть в салки. Несколько раз мне приходилось останавливаться, чтоб на полной скорости не влететь в небольшие группы ксаргов. Один раз они меня заметили, и пришлось принять бой, а из-за этого погоня стала мне дышать в затылок.

Из бокового рукава выбежало несколько варгов и один аштарец, вот именно последняя сволочь и заметила меня, а я не успел скрыться в боковом ответвлении. Рядом со мной пролетел сгусток плазмы, делаю кувырок в сторону и резко оборачиваюсь, в мою сторону направлены три плазмогана. Перекат и начинаю стрелять в ответ, длинная очередь сносит варга и у него на груди новое украшение в виде большой дыры, из которой толчками вытекает кровь. Прыжок с небольшим отклонением в другую сторону, а следом произвожу выстрелы из штурмового комплекса, которые разносят в дребезги голову второго варга.

Преторианец. Жестокие звезды

Аштарец наводит на меня плазмоган и выдает очередь, у меня начинает нестерпимо печь бедро с левой стороны. Придаю себе небольшое ускорение реактивными двигателями, которые дышат на ладан. Ствол направлен в сторону этого урода, раздается шелест выстрелом и этот гад заваливается на спину, навожу прицел на его голову и всаживаю одиночный точно меж глаз аштарца. Оборачиваюсь и смотрю в сторону, откуда я прибежал, вдалеке видны варги, они бегут в мою сторону, а замыкает бег уродцев несколько гангеров. Беру низкий старт и бегу дальше, когда до следующей развилки оставалось несколько метров, выхватываю последнюю гранату липучка и кидаю себе за спину. К сожалению дымовых гранат, не осталось и приходится импровизировать, хотя бы на мгновение взрыв и огненное марево должно скрыть тот факт, что я не побежал дальше, а свернул в правую сторону. За спиной раздается взрыв, ныряю в ответвление и продолжаю свой бег.

Мне уже порядком надоело заниматься полезно оздоровительным бегом поэтому складскому комплексу, если эти уроды делают такие большие складские комплексы, то я боюсь представить, какие огромные должны быть их города. В какой-то момент понимаю, что за моей спиной нет топота, который издавала моя погоня, на пару секунд останавливаюсь и осматриваю местность, куда привел меня мой бег с препятствиями. С левой стороны располагалось еще одно ответвление, наверно они строят все свои здания, как муравейники, мне было полностью непонятно, как эти твари тут передвигаются и ориентируются. Подошел к этому ответвлению и начал его осматривать более внимательно.

Это был необычный коридор, может быть ксарги, наняли дизайнера интерьера. Этот коридор был странный, по форме он был круглый, тут панели были похожи на кристаллы и горели тусклым фиолетовым светом, а не синим. Потолки тут были на много ниже, гангеры тут точно не пролезут, только если не будут на карачках ползать. Покрытие пола также было не металлическим, а похожим на ворс обычного ковра и он гасил звуки, когда на него наступаешь. На стенах в некоторых местах пробегали огоньки фиолетового цвета, как будто это маленькие разряды молнии, но вот только озоном тут не пахло, так что этот элемент антуража не имел ничего общего с электричеством. Мне всегда говорили, что непонятные вещи, скорее всего, опасны для здоровья, но вот узнать, для чего сделан такой переход у ксаргов, а потом принести эту информацию в клюве нашим аналитикам, вот это будет правильная постановка вопроса. Чем больше мы узнаем о ксаргах, тем легче будет понять какой логикой они руководствуются в тех или иных ситуациях, что позволит нашему командованию более продуманно строить свои планы, а потом болезненней прищемить хвост этим выродкам.

Беру свой штурмовой комплекс наизготовку и медленно иду, поэтому странному переходу, каждые несколько метров замираю и прислушиваюсь ко всему, даже к самому себе. Не знаю точно, какой орган у человека отвечает за предчувствия, но это точно не моя пятая точка, потому что глубоко внутри чувствую, что от этого места веет тьмой и смертью. Моя недолгая прогулка закончилась, когда я уперся в полупрозрачную мембрану в конце этого коридора.

Преторианец. Жестокие звезды

Не стал прикасаться руками, кто знает, что может случиться, если я к ней прикоснусь. Впереди меня ждала только неизвестность, так что нужно провести генеральную проверку моего имущества. В наличии имеет: потрепанный и уставший преторианец, убитый в хлам боевой скафандр, штурмовой комплекс, осколочная граната, энерго-силовой клинок и небольшое количество БК. Это все мое богатство, которое я скопил непосильным трудом. Гранату поставил на боевой взвод, она взорвется после небольшой задержки, зажал её в правой руке, проверил боезапас в штурмовом комплексе, теперь я был полностью готов. Активировал энерго-силовой клинок и аккуратно прикоснулся к этой мембране, с легким звуком «пу-у-уф» мембрана лопнула, как будто проколол мыльный пузырь. На другой стороне было достаточно темно и было тяжело разобрать, что же там происходит, только от пола шло тусклое свечение, но этого было не достаточно, чтоб нормально разглядеть всю обстановку. Сделал первый шаг в неизвестность и вошел в эту комнату, тут было много теневых мест, старался держать ухо востро. Сделал еще пару шагов и начал прислушиваться, поэтому большому помещению гуляли звуки шорохов, и это меня порядком нервировало, мои нервы были, как натянутые стальные нити, только прикоснись и начнут звенеть, если окончательно не порвутся. У меня был тяжелый день, много стресса на работе, а из развлечений только игры с опасными ксаргами, поэтому у меня такое плохое расположение духа, а теперь еще и эта странное помещение.

Попытался сделать шаг и у меня не получилось, как будто я прилип к полу, это меня сильно озадачило, через секунду ко мне пришло осознание, что с полом всё в порядке, а вот мое тело меня не слушалось, я не мог даже пошевелиться. Единственной частью тела, которой мог шевелить были мои глаза, а они лихорадочно обводили комнату и выискивали причину того, что могло на меня так подействовать. Шуршания начали раздаваться громче, и они исходили с потолка, в какой-то момент, что-то длинное и достаточно большое упало на пол, это было похоже на клубок из змей, которые постоянно находились в движении, рассмотреть, получше не получалось. Визор нормально не работал, а моя фантазия рисовала жуткие картины, что заставляло меня еще больше нервничать и по моей спине начали скатываться холодные капли пота.

Преторианец. Жестокие звезды

Из этого клубка высунулась морда, и уставилась на меня своим единственным огромным глазом, оно начало ко мне приближаться. Только через пару секунд я заметил, что у этой твари есть лапы, причем в большом количестве. Она была похожа на многоножку, тварь извивалась и ползла в мою сторону, немного ожидания и это нечто замерло в каких-то трех метрах от меня. Её морда была очень большая, а огромная пасть могла меня перекусить на пополам и даже не почувствовать дискомфорта, от того, что я буду в боевом скафандре. Челюсти украшал просто лес острых зубов, перевел свой взгляд на одну из лап и по мне пробежался холодок, от того, что каждая лапа заканчивалась когтями, которые были примерно сантиметров десять в длину. Я пытался хоть, что-то сделать, но не мог, и мое тело мне отказывалось в этом помогать. Ничего, тварь, будешь меня кушать авось подавишься и издохнешь, от того, что я у тебя в глотке застряну или ты сдохнешь от несварения, преторианцы нынче не вкусные. Сколько времени прошло точно сказать не могу, но вся эта ситуация начала меня бесить и сильно злить, раз эта тварь оказалась в месте дислокации ксаргов, то она с ними за одно. Как же вас ненавижу, наверно, если бы смог дотянутся, то загрыз бы зубами эту тварь. Чувствую, как начинаю закипать, от того, что смотрю в эту рожу, а когда я сильно злюсь, то мне нужно пришибить кучу ксаргов, чтоб восстановить мое душевное равновесие.

Преторианец. Жестокие звезды

У меня начала сильно болеть голова, как будто тисками сдавили мои виски и с каждой секундой увеличивали силу, с которой эти тиски хотят мне раздавить череп. Из моего носа и глаз потекли тонкие струйки крови. В какой-то момент это издевательство кончилось, и в моей голове раздался голос. От этого голоса становилось противно на душе, думаю, если меня окатят помоями и измажут дерьмом, то даже в этом случае я не буду испытывать столько отвращения и рвотных позывов. Тем более никто не любит, когда кто-то лезет тебе в голову, особенно если без твоего согласия.

- Человек. Как интересно. Ты далеко забрался, чтоб просто умереть. Я не думал, что встречусь с кем нибудь из вашего вида, пока вы не будете полностью уничтожены. Ваш вид был признан негодным Советом Эстерцев для присоединения к ксаргам, потому что вы не можете принять в себя мудрость эстерцев. Вы крысы галактических масштабов и мы избавим космос от вашей расы.

Перевел на него свой помутневший взгляд, хотел, плюнут в рожу этой твари, но быстро одумался, не стоит плеваться, когда ты в боевом скафандре и твое забрало закрыто. Сипящим голосом выдавил из себя несколько слов, это отняло просто огромное количество моих сил.

- К-кто… в-вы… т-так-кие?

Он обполз меня по кругу, наверное, хотел получше разглядеть такой интересный экземпляр человека, как я.

- Мы раса, которой предначертано повелевать звёздами и другими расами. Мы раса, которая дойдет до границы вселенной и заглянет за нее. Мы раса, которая переживет само время. Мы со временем вычистим галактику, и только избранные будут жить, и процветать под нашим правлением, а те, кто не смогут принять в себя мудрость эстерцев, просто канут в лету, и будут развеяны прахом по ветру. Ты можешь гордиться собой, что твою никчёмную и короткую жизнь заберет один из представителей высшей расы эстерцев.

Он не стал больше говорить в моей голове и эта какофония в виде его голоса наконец-то утихла. Эстерец подполз ко мне вплотную и вытянул одну из своих лап, в тусклом фиолетовом свете блеснули когти. Эта тварь медленно провела своими когтями по грудной части боевого скафандра, по помещению разлетелся скрежет, а на пол начала падать крупная стружка металла. У этой твари коготки не хуже, чем энерго-силовые клинки, а ведь не боится, что я могу её пырнуть своим клинком. В какой-то момент тварь остановилась и опять посмотрела на меня, а в моей голове родился голос этого урода.

- Что у тебя зажато в руке? Отвечай мразь, когда к тебе обращается эстерец.

Перед моими глазами плавали кровавые мушки, я был очень зол, а также мне не хватало воздуха. Взглянул в этот огромный глаз эстерца и со всей ненавистью, которая у меня была, я грозно «просипел», в данный момент у меня бы не получилось бы рыкнуть при всем моем желании.

- П-пода... рок… т-тебе…

- Странно, он меня ненавидит, но при этом не врет, это и в самом деле подарок. Вытянуть и разжать руку, быстро!

Этот урод отполз на пару метров, чтоб я его случайно не порезал энерго-силовым клинком. Моя рука освободилась от этой железной хватки, и стала подчиняться моим командам. Если я спугну этого урода, то это будет конец для преторианца №613. Медленно поднял руку и раскрыл её, граната по моей наклоненной ладони скатилась и упала на пол, эстерец смотрел на этот кругляш и не мог понять, для чего ему этот подарок. Наверно у него в мозгу произошел диссонанс между понятиями, подарок-правда «Не опасно для здоровья», и граната-взрыв «Опасно для здоровья». В следующий момент раздался взрыв, на моем боевом скафандре и так не было живого места, а теперь его еще посекло осколками. Взрыв расшвырял осколки в разные стороны, я видел, как они чиркали по пластинам, которыми было покрыто всё тело эстерца.

В этот момент, мне улыбнулась удача, и осколок от гранаты влетел этому змеиному циклопу в глаз. Взрывной волной меня повалило и отбросило от того места, всё мое тело было как в огне и меня скрутили сильные спазмы, а тварь начала биться как припадочная, руки и ноги начали меня слушаться. Постарался резко встать и чуть не упал снова. Хорошо, что я не выпускал из рук свой штурмовой комплекс, а то бы пришлось его искать. Направил в этого урода штурмовой комплекс, и из последних сил зажал курок, шелест выстрелов был лучшей наградой для моих ушей. Снаряды выбивали приличные куски из шкуры этой твари, но этого было недостаточно, несколько снарядов даже смогло пробить эти прочные пластины. Праздник жизни не длился вечно, в какой-то момент тварь перестала биться и вертеться, как уж на сковородке. На короткий миг её морда повернулась в мою сторону, а затем меня подхватило неведомой силой и с большой скоростью бросило в стену.

Встреча со стеной оказалась фатальной для меня, боевой скафандр не рассчитан на такие перегрузки, металл сминался, а мои кости ломались и крошились. Меддок в этот момент верещал и накачивал меня всем, что у него оставалось в загашнике. Я повалился на землю изломанной куклой и ничего не мог сделать, в этом помещении больше не было твари, а через пару десятков секунд само здание стало ходить ходуном. Мне только не хватало землетрясения, и так не могу ничего сделать, а тут меня просто раздавит обломками. С потолка начали падать какие-то куски и обломки, а в следующий момент потолок обвалился, дыра получилась просто огромная, а самое главное, что верхние уровни тоже частично развалились и в некоторых дырах я увидел далекое небо. В какой-то момент вместо неба появляется странный звездолет, он был достаточно далеко, поэтому смог разглядеть его форму и некоторые элементы очертания.

Преторианец. Жестокие звезды

Этот корабль скачками набирал скорость и рвался в космос, с орбиты прилетело несколько болванок запущенных из туннельных орудий, на краткий миг корабль окутался фиолетовой дымкой, которая в следующую секунду развеялась. Люди не нанесли никакого урона этому кораблю, этот корабль выпал из поля моего зрения. Сил хватило, только держать себя в сознании еще пару минут, после чего мое сознание начало гаснуть, а потом кто-то пришел и просто его выключил.

* * *

Несколькими минутами ранее на орбите планеты Антэй. Рубка управления флагмана объединенного флота людей. Адмирал ВКС рассматривал тактическую карту системы, а также просматривал списки потерь. В строю осталось только шесть кораблей от двух боевых групп, сейчас люди добивали последние два корабля ксаргов. В этот момент начали поступать странные сообщения, как с самих планет, так и от ВКС. В них говорилось, что некоторые ксарги просто начали падать замертво, а другие начинали странно себя вести. Этим благоприятной ситуацией надо воспользоваться и он приказал усилить напор на врагов, пока у них происходят странные вещи. В такой ситуации не составило большого труда, чтоб измочалить последние корабли ксаргов, которые были тут. С планет посыпались сигналы о переходе в решительное наступление по всем фронтам. Три крейсера людей добивали измочаленные корабли, еще два крейсера проводили ремонт на орбите планеты Антэй, единственный тяжелый корабль «Гангут» в данное время производил орбитальную бомбардировку сил противника с орбиты планеты Омега, а то там положение СНБ было на много хуже чем на планете Антэй.

К нему пришел сигнал о том, что с планеты зафиксирован взлет корабля неизвестной постройки, который пытается смыться, его скорость росла скачками и скоро он выйдет за радиус выстрела главных орудийных систем двух крейсеров, которые проводили спешный ремонт. Короткий приказ об открытии огня и крейсеры начали проводить маневр разворот и накачку конденсаторов, небольшое ожидание и в непонятный корабль вылетели две болванки, которые должны его просто разорвать в клочья. Он смотрит на увеличенную тактическую карту, на ней фиксируется попадания по кораблю непонятной постройки, а следом отображается процент нанесенного ущерба, который примерно высчитывают ИИ. В этой графе значится цифра равная «0». Преследовать этот корабль уже поздно, да и потрепанные корабли ВКС КС не смогут его догнать, если бы они были в нормальном состоянии, в этом случае можно было предпринять погоню, а так это будет лишняя трата сил и времени.

Адмирал ВКС Кузнецов отдал команду, чтоб крейсеры продолжили ремонт, а потом присоединились к остальным и помогли произвести зачистку системы от ксаргов. Битва за систему Толиман была окончена победой людей, но такою победу легче назвать «пиррова победа», потому что даже если ты победил и сровнял противника с землей, то потери, которые ты понес, скажут тебе, что такая победа досталась слишком большой ценой. Битва закончилась, теперь пора зализывать раны и собирать трофей с убитого врага, думаю, наши ученые будут рады новым образцам, которые они смогут изучить и может быть тогда, мы сровняем счет в этой войне с ксаргами. Кузнецов перевел уставший взгляд на отчет по захвату склада с кристаллами селентиума, там было написано, что объект под полным контролем людей и самое главное люди не дали ксаргам вывести эти кристаллы или просто подорвать склад, чтоб он не достался никому.

Ремонт кораблей до нормального состояния занял несколько суток, да и бой на поверхности планет длились примерно столько же. Ксарги отошли от первого шока или что это у них было через двадцать пять минут, но это были самые лучшие двадцать пять минут, за которые люди перебили кучу ксаргов. Если же у сил СНБ не получалось выковырять ксаргов из некоторых мест где они держали оборону, то они запрашивали орбитальный удар по координатам врага, а потом ставили жирный крест на карте, который говорил, что в этом месте враг уничтожен с гарантией.


Глава 20

Мир полон загадок, но, чтобы их разгадать, надо пройти его дорогами. (Гай Адамс)


Люди выиграли сражение и отбили систему Толиман, но за это они платили своей кровью и душами по несправедливому курсу войны. Бой долгое время не утихали на планетах Антэй и Омера, но все имеет свое начало и свой логический конец, концом сопротивления ксаргов на этих планетах стали орудийные системы кораблей, которые висели на орбите. После недолгой зачистки системы от остатков ксаргов, люди принялись собирать трофеи, которые оставили после себя ксарги. Самым главным призом оказался склад, доверху забитый кристаллами селентиума, эти кристаллы будут переданы учёным в научные комплекса и главным умам Главного Конструкторского Бюро КС. Люди давно догадались, что основа мощи ксаргов зиждется на этих кристаллах, которое предоставляет им дешевую энергию и прогресс во многих областях.

После того как система стала свободна от ксаргов, начались поиски пропавших без вести и вывоз раненых с полей сражении, как в космосе, так и на поверхности планет. Поисковые команды нашли многих раненых бойцов, у которых перестали работать передатчики, всех кого находили, отправляли в организованные перевалочные пункты, в которых данным людям оказывали экстренную медицинскую помощь. Состояние раненых стабилизировали и их отправляли на орбиту, чтоб погрузить в криосон, слишком много раненых и слишком мало места для размещения всех на шести потрёпанных кораблях, которые экстренно приводили в порядок. В эту систему уже летела боевая группа кораблей КС, которые начнут нести охрану близлежащий космических пространств.

Люди не забудут былых обид, мы короткоживущая раса по сравнению с ксаргами, хотя у нас есть некоторые методы увеличения продолжительности жизни, но время диктует свои правила. Экспансия человечества в космос достаточно дорогая вещь, так как при колонизации новых планет необходимо выстраивать инфраструктуру, разрабатывать прививки, которые уберегут будущих колонистов от разных болезней. Есть много причин, почему колонизация других миров достаточно дорогой процесс, частично люди выкрутились, когда строили корабли колонии, части которых спускались на планеты и использовались колонистами.

Преторианец. Жестокие звезды

Но всё же рост населения всегда будет выше, чем темп освоения жизненных пространств в космосе. Поэтому в конституцию КС были введены поправки, что нельзя проводить коррекцию и пролонгацию жизни граждан КС. Данная операция может быть проведена только в исключительных случаях: для важных граждан (в основном - высокопоставленных чиновников, членов их семей и высшего военного командования) или за очень большие деньги (официально не афишируется), но при этом гражданин может от неё отказаться, обычным же людям оставалось только - об этом мечтать. В то время у властей было только два выбора, чтоб ограничить рост населения. Первое, ограничить рождаемость детей и введение квоты на детей в год, а люди в этом случае должны были бы регистрироваться в очереди, что бы, когда нибудь завести себе ребенка.

Этот вариант был признан негуманным, поэтому от него отказались. Второе, запретить пролонгацию жизни, чтоб была естественная убыль населения и освобождались пространства для новых граждан, а с учетом программы колонизации космоса и проведения анализа ситуации, следовало, что это будет самый оптимальный вариант. Пройдёт время, которое будет необходимо для строительства кораблей колонии и к этому моменту подрастет поколение, которое можно будет отправить в космос. В далеком будущем у человечества было много трудностей, но когда взор учёных пал на трофей ксаргов, а в связи с войной их было очень много, то они нашли ответ, как справится со многими проблемами людей, этот ответ был «кристаллы селентиума».

Алчно горели глаза политиков, военных и учёных, эти глаза смотрели на кристаллы селентиума, их блеск притягивал и манил человеческую сущность за собой, обещая невиданные доселе блага. Но чтоб получить эти блага нужно платить кровью и душами людей, в войне против ксаргов. В глазах обычного солдата этот камень всегда будет красного цвета, цвета пролитой крови, которой были оплачены эти бездушные камни.

Преторианец. Жестокие звезды

В которой разменной монетой станут простые солдаты, пока другие будут вкушать блага цивилизации и обпиваться шампанским, прожигая свою жизнь впустую. В это время простые парни и девушки, такие как ты и я, будут сидеть в окопах, и прижимать по сильнее штурмовые комплексы, вспоминая давно забытые молитвы, когда над их головами будет пролетать плазма. Они будут кричать от боли и умирать в муках, со словом «мама» на устах. Терпеть все невзгоды, чтоб другие были счастливы и беззаботны, чтоб они не знали слова «война», а также печалей, которая она с собой принесёт, вот удел простого солдата, который стоит неприступной преградой перед ксаргами. Принесут ли эти кристаллы селентиума процветание и мир в космические пространства людей или посеют раздор, который ослабит человечество перед лицом истинного врага, покажет время.

* * *

Время: Апрель 3542 года.


Место: Солнечная система. Столичная планета Земля. Рабочий кабинет министра вооруженных сил КС.

Вокуж уставшим взглядом обвел свой кабинет и снова решил прочитать отчет по сражению за систему Толиман. На сноску о количестве потерь он не хотел смотреть, не хотел смотреть на списки мертвых и тех, кого не вернуть. Если каждое сражение будет таким же кровопролитным, то мы проиграем эту войну, потому что наши ресурсы будут таять на много быстрее, чем мы сможем их восполнять, а вот отправлять на фронт неоперившихся птенцов без боевого опыта, это можно сравнить с новым видом казни.

Были и хорошие новости, ученые разгадали секрет проклятого камня, теперь нам должно стать полегче, чем было до этого. Да и остальные молодцы - смогли выбить склад забитый этими кристаллами, если бы мы попытались скопить такое количество этих кристаллов в одном месте при нашей сегодняшней выработке, то нам бы потребовалось несколько лет. Сразу добились нескольких целей: выбили ксаргов из системы Толиман, получили большое количество стратегического ресурса, да и о враге узнали на порядок больше. К сожалению, на других направлениях мы также стоим на одном месте и не можем прогнать ксаргов. Вокуж тяжело вздохнул и посмотрел на время, нужно принять лекарства и потом пообедать, а то такими темпами, скорее всего, сам себя загоню в гроб. Нужно будет отправить команду, чтоб подразделения приготовили наградные листы, а также дождаться, когда аналитики переработают весь материал и отправят отчет. Он встал из-за стола и потянулся, чтоб хоть немного разогнать кровь по венам, и направился в сторону выхода из кабинета. Звуки его шагов по коридору всё удалялись и затихли вдалеке…

* * *

Время: Апрель 3542 года.


Место: Система Альдаран. Кабинет координатора проекта «Преторианец».

Полковник Стахов мерял своими шагами кабинет и думал, о новом пополнении преторианцев, которые недавно закончили обучение и тренировки. В этот момент к нему пришло сообщение о прибытии кораблей из системы Толиман, он сжал свои кулаки, его костяшки побелели. Когда он увидел отчет по сражению за Толиман, то его сердце пропустило несколько ударов, в тот момент, когда он посмотрел на списки и увидел там преторианцев. Сорок девять преторианцев навсегда остались в той системе, а у остальных были ранения различной тяжести. Он сел обратно в свое кресло и устроился поудобнее, в этот момент в его кабинет постучались, а потом вошел молодой парень в черной форме СБ.

- Разрешите обратиться?

- Говори, только по делу.

- Данные, которые были отправлены из системы Толиман, мы расшифровали. Некоторые участки были повреждены, но большую часть мы восстановили. Информация сразу была отправлена в аналитический отдел, по ней сейчас работают. На данный момент большего сказать не могу, решил сам к вам зайти и сказать напрямую, после этого я собираюсь сходить в буфет. Вам захватить кофе?

- Нет, не нужно, спасибо за беспокойство. Ладно, ты тогда иди.

Посетитель кивнул и вышел за дверь, а полковник Стахов так и остался сидеть в кресле, размышляя о превратностях судьбы. Значит нужно подождать, пока аналитики не подготовят отчет по той информации. Он занялся другими вопросами, а ближе к вечеру, ему было отправлено заключение аналитического отдела.

Заключение аналитического отдела, по записи видеоряда и биологических показателей, полученных из боевого скафандра Преторианца 613.

Данный вид существ входит в сообщество ксаргов, они занимают высокое положение в их обществе, так как данные существа не были замечены в ВКС и СНБ противника, но их допуск к особо охраняемым объектам и псионические возможности говорят о высоком статусе;

Данные существа являются сильными псионами, основываясь на показаниях зафиксированными боевым скафандром можно с полной уверенностью говорить, что у них есть способности к телепатии и телекинезу. Имплант, который должен был гасить пси воздействие, не был эффективен, и это существо смогло схватить преторианца № 613;

Есть основание полагать, что именно данный вид существ или технологии, базирующиеся на их непосредственном вмешательстве в мозговую активность при помощи пси способностей, и являются основным фактором угнетения некоторых частей мозга у ксаргов, которые отвечают за личностные качества. Ссылка на отчет доктора О’Хары прилагается;

Выявлена непосредственная связь между нанесением вреда данному существу и последующими неадекватными действиями ксаргов, задержка во времени составляет не более одной наносекунды;

Данные существа, могут передавать сигналы на большом расстоянии, так как странное поведение ксаргов было также отмечено на второй планете и в космосе;

Данные существа покрыты пластинами, которые по своим качествам не уступают мифрилу, а в некоторых аспектах - даже превосходят его, если судить по тому, как легко это существо может порезать мифрил своими когтями;

Эти существа являются экстремально агрессивными, но также имеют высокие показатели умственного развития, данный вывод был сделан исходя из того, что оно не напало сразу, а решило сначала изучить преторианца №613;

Высокая доля вероятности, что данные существа могут повлиять на процесс формирования личности, а также вносить изменения в уже сформированную личностную психоматрицу. Существует вероятность подмены личности;

Рекомендация аналитического отдела:

Избегать ближнего боя;

Уничтожать объект на максимальной дистанции;

Тело существа должно быть полностью уничтожено;

Слабым местом этого существа является область зрительного органа;

Использовать термические гранаты и крупнокалиберные комплексы;

Не вступать в контакт с данным видом существ.

Ну, ты и заварил кашу преторианец №613, наткнулся на одного из теневых кукловодов, которые и являются основной проблемой. Раньше было на много проще, были враги и были друзья, а теперь в эту картину чёрно-белого мироустройства, ты добавил еще пару цветов. Он тяжело вздохнул и пошел заваривать кофе…

* * *

Время: Недостаточно данных. Определение не возможно.


Место: Недостаточно данных. Точное определение не возможно.


Вероятности согласно анализу имеющихся данных:


Территория зоны влияния ксаргов - вероятность 98%


Нейтральная территория - вероятность 02%

Вздрогнула дверь и начала отворяться, эта дверь вела в Совет Эстерцев. Перед Советом предстал молодой эстерец, по которому можно было сказать, что он попал в передрягу и бежал не солоно хлебавши. Он изобразил поклон Совету, после чего по залу пронеслось приветствие, и начался телепатический диалог.

- Зачем ты прибыл Асардур? Совет уже и так знает о том, что ты потерял систему, которую люди называют Толиман. Это была ошибка Совета Эстерцев, что мы направили молодого эстерца в ту систему.

- Я прошу у Совета Эстерцев, еще один шанс, чтоб искупить вину и восстановить его веру в меня.

Пять эстерцев некоторое время переговаривались между собой, а затем начали разговор с просителем Асардуром.

- Совет принял решение, слушай его волю и неси к далеким звездам Асардур. Людишки могут повторить историю метаморфов, а мы не в том положении, чтоб случилось такое повторение, даже если просто вспомнить, сколько хлопот создал нам мятежник Киддир. Тебе и аштарцу Сергалу, Совет Эстерцев дает второй шанс, а теперь ты должен направиться в биолабораторию, и дать команду на вызревание «Рассаров», они составят основу вашей армии.

[«Рассар» - это искусственно выращенный биоробот, который можно программировать во время его роста и вызревания в инкубационных камерах, процесс достаточно дешевый, но до конца не отработанный.]

Совет опять начал свои внутренние переговоры, чтоб принять важное решение, а затем по залу пронесся голос Совета Эстерцев:

- Тебе предается командование над эскадрой вестников, а также Сергал, он достаточно талантливый полководец. Мы думаем, этого будет достаточно, для того, что бы захватить пространства людей и затем вычеркнуть эту расу из анналов истории. Совет принял решение. Теперь ступай и неси волю Совета к звездам.

[Эскадрой вестников называлось: военное формирование ксаргов, в которое попадали только лучшие из лучших ксаргов, которые отличились в военных действиях. Их оснащали передовыми разработками и лучшим вооружением, у них также был отдельный флот, оснащенный лучшими кораблями и новыми разработками.]

- Воля Совета нерушима во веки веков!

Асардур изобразил поклон и направился к выходу из этого помещения. Его лапы несли его в сторону биолаборатории, которые помогут ему всё исправить, ведь он поклялся, что если тот человечишка выжил, то он его найдет, и будет долго и мучительно убивать, чтоб он молил о пощаде. Он ещё никогда не чувствовал такого позора в своей короткой двадцати девяти тысячелетней жизни, ни одно живое существо не смогло его заставить испытать страх, а тот человечишка смог его напугать, при том, что эта двуногая тварь была под полным его контролем. Попасться на простую мозговую ловушку, когда подменяют понятия и их значения, а в итоге получают третий результат. Правильно Совет Эстерцев решил уничтожить этот вид - они коварная раса. В тот момент у него произошел сбой в логическом мышлении, он не смог увидеть опасность в том месте, где она была.

Через некоторое время он вполз в коридор, который вел непосредственно в биолаборатории. Главным в лаборатории был эстерец, который следил за работой аштарцев. Он сполз со своего столба и направился к двери, у открытой двери перебирая лапами, стоял Асардур. Он вылечил себе глаз, но тот еще не до конца восстановился.

- Я получил приказ Совета и помогу тебе Асардур. Что мне требуется сделать, для командующего вестниками?

- Отведи меня к инкубаторам, я хочу посмотреть на будущую силу, которая сметет людишек, а также дай команду на рост и вызревание рассаров, о том какими они должны быть, мы поговорим чуть позже.

- Прошу следовать за мной командир вестников Асардур.

Они поползли по спутанным переходам, пока не достигли помещения с инкубационными камерами, после недолгой проверки на допуск, раскрылась мембранная переборка, и они вползли внутрь. Переборка затянулась за их спинами, а перед ними предстало помещение забитое инкубационными камерами, конца и края которым не было видно. Асардур подполз к одному инкубатору и приложил к нему переднюю лапу.

Если бы эстерец был человеком, то на его морде бы отобразилась хищная улыбка, а в глазах можно было заметить огоньки злобы, но так как это был эстерец, то было лишь небольшое изменение психоэмоционального фона. Ведь в инкубаторе растет смерть для его ненавистных врагов, а в частности того человека со странными знаками на скафандре «SLT и 613». Под его лапой пульсировал инкубатор, а там за полупрозрачной мембраной плавала личинка биоробота, из которой еще надо вырастить будущего бойца. Он перевел свой взгляд на другой инкубатор и посмотрел, как в мутной субстанции плавает и растет другой тип личинки. Будущее обещает быть очень интересным.

- Скоро, очень скоро, я вернусь людишки…

Преторианец. Жестокие звезды

* * *

Время: Апрель 3542 года.


Место: Система Альдаран. Планета Фобос.

Эшли уже долгое время ждала возвращения Арта и сидела у окна, просто рассматривая облака, которые принимали причудливые формы. По детскому дому пронеслось оповещение, она не придавала этому значения, до момента, пока не прозвучало её имя и фамилия.

- …просим пройти к координатору детского дома, к вам пришел посетитель.

При слове посетитель её сердце ёкнуло, может быть наконец-то пришел Арт и ему не придется, как в прошлый раз улетать так поспешно. Она спрыгнула с подоконника и начала носится по комнате, то смотрела в зеркало, то бежала к шкафу, чтоб перебрать одежду. После того, как раздалось уже более требовательное оповещение, она побежала в кабинет Анны Павловны, не разбирая дороги, даже умудрилась сбить какого-то мальчишку с ног. Перед дверью остановилась, чтоб перевести дыхание, после чего постучала в дверь и вошла внутрь.

Анна Павловна сидела за своим столом, а перед ней стоял человек в скафандре как у Арта. Эшли уже кинулась, чтоб обнять его сзади, но в последний момент остановилась и посмотрела в глаза координатора детского дома. У женщины, которая разменяла не один десяток лет, было грустное и задумчивое лицо, Анна Павловна даже не заметила, что в кабинет кто-то вбежал. В сердце Эшли поселилось плохое предчувствие, а потом непроизвольно покатились слёзы. В этот момент большой человек в боевом скафандре обернулся и посмотрел на Эшли, через динамики раздался обезличенный голос, и было не понятно, кто скрывается за забралом шлема.

- Это тебя зовут Эшли?

- Да, это она. Эшли ты только не бойся, всё еще наладится хорошо. – Сказала Анна Павловна, Эшли не выдержала и начала плакать уже по-настоящему.

- Что... хнык-хнык… с Артом? Почему он… хнык-хнык… не тут? Где он?

Преторианец дал команду на открытие шлема и на Эшли взглянули грустные глаза Киры. На её лице было пару свежих шрамов, которые она получила в последнем сражении. Кира отправила сообщение на нейросеть координатора детского дома, что бы она озвучивала то, что она напишет.

- Её зовут Кира, она не может говорить, поэтому вместо неё буду говорить я. – Раздался голос координатора детского дома.

- Эшли, понимаешь, последний бой был очень тяжелый, и даже Кира не была уверена до конца, что они его переживут. Арт поступил как герой и увел за собой погоню, чтоб они могли спастись и организовать оборону заново. Он уже тогда был ранен, но это было не страшно. Чуть позже ему пришлось сражаться против очень опасного ксарга, и он опять спас кучу народа, но его сильно ранили. Мы его нашли после долгих поисков, но он боролся изо всех сил и поэтому дождался момента, когда они его нашли. Его несколько раз возвращали с того света, так как у него были чудовищные повреждения.

Анна Павловна подождала немного, чтоб сказанные слова дошли до Эшли, а в голове у девочки-подростка крутилась только одна мысль «Он жив, а остальное не важно». Координатор продолжил говорить вместо Киры.

- Сейчас Арт проходит лечение, но точно сказать на сколько оно затянется - будет сложно. Кира подруга Арта. – При слове «Подруга» Эшли чуть не зашипела как злой котенок, она хотела уже крикнуть «У Арта только одна подруга, и это я!», но не успела. Анна Павловна продолжила свою речь. – Она служит вместе с Артом и Ирвином. Арт их командир, скорее всего он тебе про них рассказывал. Кира пришла за тобой, чтоб вы могли съездить и навестить Арта и Ирвина. Что ты скажешь, по поводу такого предложения?

Эшли покраснела, от того, что чуть не наговорила лишнего и просто кивнула.

- Разрешение я выдала, и вот возьмите мой планшет, тогда у вас не будет проблем с общением. Эшли можешь не волноваться, я проверила слова Киры. Она, в самом деле, служит с твоим названым братом.

- Он мне не брат!!! Он мой будущий муж!!! – Эшли была на нервах и просто уже не смогла себя проконтролировать, чтоб не ляпнуть, что нибудь несуразное.

В кабинете повисла тишина, на пару секунд, а потом Кира икнула и присела на кресло и начала безмолвно хохотать, Анна Павловна пыталась сдержаться, но у неё тоже не получилось и она тоже начала заливисто смеяться. Эшли стояла красная, как помидор и не знала, что сказать. Настроение у присутствующих стало лучше и напряженность, которая витала в кабинете, просто испарилась. Чуть позже, когда все отсмеялись, первой нарушила молчание Анна Павловна.

- Ну, ты даешь Эшли, для таких вещей нужно тебе немного подрасти, для начала. Так что ты скажешь по поводу предложения Киры? Ты согласна?

Эшли просто кивнула и не стала ничего говорить. Они попрощались с координатором детского дома и направились на улицу, а пять минут спустя уже летели в сторону военного госпиталя.

Полчаса времени пролетело в трепетном ожидании, и они уже были перед комнатой с регенерационными емкостями, лечащий врач дал им добро, чтоб они мельком взглянули на тех, кого они пришли навестить. Врач дал команду, и колбы с регенерационным гелем стали почти полностью матовыми, оставались только небольшие места, в которых можно было увидеть лица людей. Эшли всё это время сильно нервничала и не знала, что делать. Перед ними отварилась дверь, а за ней было помещение, в котором стояли регенерационные емкости.

Преторианец. Жестокие звезды

Перешагнули порог, и врач повел их дальше, тут было немного темно и слишком тихо, каждый шаг разлетался гулким эхом по помещению. Они подошли к одной емкости, за ней было лицо молодого мужчины с трубочками, которые тянутся из носа и рта, у этого мужчины была только одна рука, а остальные конечности отсутствовали. Кира подошла к этой емкости и написала короткое сообщение Эшли, которое отобразилось на планшете Анны Павловны.

- Это Ирвин, я побуду рядом с ним, а тебя врач проводит к Арту.

Эшли кивнула и пошла за врачом, немного ходьбы и они остановились возле другой регенерационной емкости в которой был Арт. Его черты лица поменялись, это было лицо взрослого мужчины, а не юноши. Эшли положила руку на матовую поверхность и смотрела на лицо Арта, она всё равно видела в нем того парня со свалки кораблей, который пришел ей на помощь, а не грозного преторианца, который плавал в регенерационном геле. По её щекам текли слёзы, а она чувствовала странную смесь чувств: тут была и радость от встречи, и горечь, так как Арт был изувечен, злость на ксаргов, которые это сделали, а также печаль, что она не может его обнять. Она повернулась в сторону врача, который что-то делал у соседней регенерационной ёмкости.

- Извините, а можно я спою песню Арту? Может быть, если он услышит мой голос, то он проснется?

- Если хочешь, то можешь спеть песню, у него закреплены пластины, которые передают звуки. Только через мой планшет и это будет наш маленький секрет. Ты же никому не скажешь?

Он подмигнул и достал свой планшет из чехла, который был прикреплен к его поясу сбоку, ввел несколько команд, а потом передал его Эшли. Она поблагодарила доктора и села на пол, при этом облокотилась спиной на регенерационную емкость в которой был Арт.

- Арт, я не знаю, услышишь ли ты меня или нет, но хочу тебе спеть песню, которую специально искала для тебя. Ты мужественный, вот и песня, как будто про тебя написана.

По комнате начал разливаться звонкий девичий голос, который начал петь песню, даже врач и Кира обернулись, что бы посмотреть и послушать пение Эшли.

«Грядет, грядет могучий герой,


В нем сила семи мужей.


Придет, придет, кто


Род людской наш спасет,


Кто сталь обагрит мечей.

Древним сказаниям верь,


Недолго нам ждать,


Грядущего во славе бранной.


Будь же готов сковать


Бронескаф его ратный,


Штурмовой комплекс его славный.

Не жди, не жди даров и щедрот,


Герой не бывает благ!


Лишь там, где мор и голод грядет,


Он свой поднимает стяг...»

Преторианец. Жестокие звезды

Она закончила петь песню и на краткий миг ей показалось, что Арт улыбнулся. Эшли еще раз поблагодарила врача и отдала ему планшет, а затем они с Кирой направились на выход. Для Эшли героем всегда был Арт, к сожалению ей опять придется ждать своего героя, она сильно сжала свои кулачки и дала себе слово, что она его дождется.

* * *

Время: Недостаточно данных. Определение невозможно.


Место: Недостаточно данных. Точное определение невозможно.


Вероятности согласно анализу имеющихся данных:


Подсознание старшего лейтенанта Арта Эса - вероятность 99.97%


Райские Кущи - вероятность 00.02%


Иное - вероятность 00.01%

Я плавал в молочной дымке и не чувствовал боли, которая давно уже стала моим спутником жизни и шла со мной рука об руку, да и злость на ксаргов куда-то испарилась. В какой-то момент, слышу далекие голоса, которые меня зовут к себе, трудно сопротивляться соблазну и в тот момент, когда уже решился последовать за голосами. На моё левое плечо опустилась небольшая женская рука, а на правое плечо опустились мужская рука. Это было неожиданно для меня, развернулся и увидел своих родителей. Смотрел на них сверху вниз и во мне, что-то дрогнуло, а потом мое тело начало уменьшатся, и я стал обычным подростком. Кинулся к ним в объятия и начал плакать навзрыд, нежные руки гладили мою голову, а отец нас с матерью приобнял. Как же я по ним страшно соскучился и устал от гребанной войны, время как будто остановилось и весь мир замер на этот краткий и в тоже время долгий момент.

Преторианец. Жестокие звезды

- Сынок, мы знаем, что тебе тяжело, и ты устал, но тебе еще рано идти вслед за голосами. – Это были слова моего отца.

- Тебе еще многое надо сделать, а также остались еще люди, которым ты нужен. Или ты забыл? – Произнесла моя мать.

Где вдалеке услышал слабые отголоски песни, кажется, её пела Эшли, и посмотрел в ту сторону, на большом расстоянии стояла одинокая фигура Эшли, которая пела песню о мужестве. Через мгновение рядом с ней появился Ирвин, потом Кира, доктор Кин, полковник Стахов, капитан Барри и многие другие. Эта толпа людей росла, и их становилось всё больше и больше, пока они не уперлись в горизонт. Перевел свой взгляд на родителей, а рядом с нами уже стоял Кени - друг моего детства, который погиб при нападении ксаргов на систему Талос. Прошло несколько секунд и рядом с ним появился Бигги, доктор О’Хара и многие люди, кто уже погиб на этой войне. Моя мама потрепала мои волосы на голове, а потом сказала:

- Видишь сынок, многие в тебя верят, так что просто беги к Эшли, она тебя выведет к свету.

Просто кивнул, матери с отцом и еще раз обнял их на прощание, а потом бросился бежать к Эшли. С каждым шагом мое тело становилось больше и росло, пока не стал прежним преторианцем и на мне не появился боевой скафандр.

Преторианец. Жестокие звезды

Вытянул руку перед собой и в миг, когда прикоснулся к Эшли своей рукой, мои глаза открылись. Я находился в регенерационной емкости, всё было, как и в прошлый раз, когда мне пришлось приходить в себя в таком же месте. Прошла минута времени и у меня отобразилась пиктограмма о получении нового сообщения, которое пришло на нейросеть. Уже на автомате разворачиваю сообщение и начинаю читать.

«Получил сигнал о твоем пробуждении. Ты слишком долго спал преторианец №613, многое уже успело поменяться, и людям опять нужен их герой, а тебе пора включатся в работу.

Ps. Полковник СБ Стахов»


Продолжение: Идёт анализ данных. Ожидайте... Продолжение следует.

Конец второй книги

10.11.2017, г. Алматы.


Глоссарий:

Ауртал – сверхтяжелый и прочный металл, используется в разных сферах деятельности человечества и производится лабораторным методом. Открыт в 3538 году лабораторным методом. Металл очень дорог в производстве и поэтому основной заказчик ВКС КС.

АПО – автоматические платформы обороны;

Ас/ур – приставка у к’саргов дающая понять принадлежность к ВКС/СНБ военного контингента;

Аскирит – адмирал ВКС у к’саргов;

Атол – примерно соответствует званию майора;

Аштар – органическая прямоходящая форма жизни с двумя парами рук, которая используется к’саргами для офицерского состава войск и руководящих должностей, а так же используются к’саргами как разведчики и диверсанты;

Баскер – примерно соответствует званию лейтенанта;

БК – боекомплект;

Варг – прямоходящая органическая раса, которая используется к’саргами как основная пехота и низший слой рабочего персонала;

Высший атол – примерно соответствует званию полковника;

Высший кирит – главнокомандующий войсками к’саргов по одному вектору вторжения/защиты к’саргов;

ВКС – военно-космические силы;

Гангер – органическая раса которая может использовать как две так и четыре конечности для передвижения, используются вместо мехов, очень сильны и агрессивны;

ГОМО – Глобальное Объединение Моральных Освободителей;

Дредноут – 2 километра в длину, сверхтяжелый корабль флота для борьбы с большими и сверхбольшими кораблями врагов;

ИИ – искусственный интеллект;

Иридий – один из самых плотных металлов, разработка метала производиться астероидным методом;

ЗИП - принятое в технических системах для указания на: Запасные части, Инструменты, Принадлежности. То есть комплект расходных материалов, которые необходимы для ремонта оборудования;

ЗРК – зенитный ракетный комплекс;

К’сарги (ксарги) – враждебная разумная цивилизация, которая включает в себя 3 порабощенные и измененные расы, а также расу эстерцев;

КС – Конфедерация Солнца;

Керт – рядовой, в основном варги или гангеры у к’саргов;

Крейсер – 500 метров в длину, является основным ударным кораблем флота, хорош как в нападении, так и в защите;

Лингвор – это разработка к’саргов на стыке четырех наук, таких как бионика, псионика, кибернетика и нейробиология. Позволяет производить обмен мыслями и сканировать сознание, технология производства была открыта относительно недавно. Поэтому данное оборудование очень дорого в производстве.

Линкор – 1 километр в длину, является тяжелым кораблем флота для борьбы с большими и средними кораблями врагов;

Мифрил – сплав металла который к’сарги используют повсеместно, данный сплав люди начали производить после того как изучили образцы вооружения ксаргов;

Младший атол – примерно соответствует званию капитана;

Москитный флот – малые корабли класса истребитель и штурмовик, используются как в атмосфере, так и в космосе;

МТР – мини термоядерный реактор;

Нейросеть – имплантат, который вживляется в мозг, он взаимодействует с мозгом и обеспечивает двустороннюю связь с техническими приборами, а так же используется как преобразователь информаций при ускоренном обучении;

Нейро модуль – модуль который может быть использован как заменитель нейросети и не требует вживления, крепится на виски;

Носитель – корабль матка 2 км в длину, для перевозки москитного флота;

НКП – нанокомпозитная пластмасса, процесс производства известен с незапамятных времен, а сейчас улучшен до невообразимых высот. Применяется во всех отраслях жизнедеятельности современного человека, приписка «С/Н» означает старая или новая версия, буква «У» это усовершенствованный.

ННК – нитевидный нанокристалл, часто называемый также нановискер, нанопроволока или нанонить.

ПВВ – пластичные взрывчатые вещества;

ПВО – противовоздушная оборона;

ПВК – погибель всех к’саргов (вирус);

Пекта – боевая группа в 2 гангера и 20 варгов, обычно под командованием аштарца урбаскера СНБ;

ПЗРК – переносной зенитный ракетный комплекс;

ПКО – противокосмическая оборона;

ПКР – противокорабельная ракета;

ПРО – противоракетная оборона;

ПМРК – противомеховый ракетный комплекс;

ПМУР – противомеховая управляемая ракета;

Регенератор – жидкое вещество, которое во много раз повышает скорость естественной регенерации организма;

РПГ – ручной противомеховый гранатомет;

РЭБ – радио-электронная борьба;

СБ – служба безопасности;

Селентиум – энерго кристалл, который используют к’сарги, как основной тип дешевой энергии;

СНБ – силы наземного базирования;

Снаряды СНК – боеприпас, в котором находится сердечник в виде капсулы хладостаза;

СНК – спокойной ночи к’сарги;

Совет эстерцев – верховный орган управления к’саргами;

СЭЯ – Селентиумный энерго ячейка, это был прорыв человеческой науки в области энергетики, после того как в руки людей попали трофей в которых были найдены кристаллы селентиума;

Урдот – главнокомандующий всеми силами к’саргов;

Уркирит – генерал СНБ у к’саргов;

Хладостаз – вещество, которое используется в криозаморозке, а так же криогенной резке материалов, с недавних пор используется в военной промышленности;

Цилиста – 100 пект военного контингента у к’саргов СНБ;

Эсминец – 200 метров в длину, является кораблем поддержки основного флота, а так же хорош против москитного флота;

Эстер – органическая форма жизни, отличается высокими показателями пси способностей, которая с помощью пси поработила расы включенные в состав к’саргов;



на главную | моя полка | | Преторианец. Жестокие звезды |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 17
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу