Book: Невозвращенец. Часть 2



Пролог

Не снимая маскировки, я врубил двигатели на полную мощность и уже через полчаса набрал необходимую для прыжка скорость. Короткая команда ИскИну, и я уже в гипере. Пять дней полета, и я выйду в Системе контролируемой Империей Аратан, свяжусь с полковником из СБР и начнутся мои «хождения по мукам».

Как же всё-таки отличается полет через червоточину и в гиперпространстве, теперь я понимаю джоре, когда они выделили первые два слоя гиперпространства под внутрисистемные перемещения. И невольно возникает уважение и гордость за людей и не совсем людей, которые смогли развить и преумножить практику таких полетов не только в своих Системах, но и между Звездами, и даже между Секторами. Управляя своими кораблями почти в ручном режиме, сутками не покидая пилотские ложементы, эти герои-первопроходцы избороздили совсем немаленький сектор галактики. А пилоты Дальней Разведки, эти парни и девчонки уходят в свой Поиск на годы, с мизерным шансом вернуться, зато с огромным энтузиазмом. Я бы, наверное, так не смог. Вот и сейчас, Илья до такой степени меня в последнее время избаловал, что, кое-как высидев в ложементе пару суток я уже больше не могу, да и толку-то тут от меня, мой новый ИскИн, я назвал его Адмирал Бен Боу, ничуть не хуже Ильи справляется с управлением крейсером в гиперпространстве, я просто превратился в бесплатное приложение к ложементу. Особо заняться мне нечем, только учить Базы, ну или заняться наведением порядка на судне, точнее в его трюмах. С Базами нарисовалась небольшая напряженка, все что у меня было я уже изучил и усвоил, да и были они не в самых высоких рангах, это когда я их брал, то думал, что пятый-шестой ранг это уже предел, а оказывается надо было брать в девятом-десятом, хотя это уже академический уровень и особо эти знания я применять не смогу, голая теория. С Базами джоре все тоже не «ахти», максимальный уровень на имеющихся у меня кристаллах, четвёртый, а изучаются и усваиваются они немного быстрее чем Базы Содружества, так что и тут все совсем не радужно. Надо будет озаботиться и через полковника немного потрясти закрома СБР на предмет интересных кристаллов. Хотя, с обычной нейросетью Содружества все эти кристаллы с Базами джоре элементарно невозможно изучить, даже при наличии считывателя, а значит попросив подобные Базы, я считай во всеуслышание заявлю, что у меня стоит именно такая нейросеть. А с другой стороны, у меня целая куча всяких разных артефактов, если имперцы доберутся до Темной Системы, то наверняка поймут, что корабли выпотрошены, а значит и факт наличия у меня такой нейросети вполне объясним. Так что ничего страшного.

Вот так вот, мечтая о том как буду резвиться в закромах СБР я и проводил свое время, постепенно весь груз стал приобретать вид аккуратно загруженного имущества, а не сваленного в кучу хлама. Останки медоборудования ушли к себе подомному, части реакторов тоже, та же судьба постигла и модули гипердвигателей, разгонных и маневровых двигателей. В общем я нашел чем себя занять. Наконец дошла очередь и до всевозможных дронов и дроидов. Особенно меня заинтересовали дроиды с кораблей неизвестного Флота, как оказалось в их конструкции были использованы очень интересные решения, интересные мне как инженеру-конструктору, думаю, что и спецов Империи они очень сильно заинтересуют. Жаль конечно, что нам не удалось найти ни одного исправного дроида принадлежащего чужим, хотя за такую прорву лет, что прошла с момента того боя это и немудрено, тем более, что ни на одном из неизвестных кораблей я так и не нашел ничего похожего на стазис. Я как раз занимался с одним очень интересным образцом, пытался понять его назначение и способ передвижения, когда на меня накатила легкая тошнота, а зрение слегка расфокусировалось и мой вестибулярный аппарат на несколько мгновений вышел из строя. Вполне знакомые ощущения при выходе из гиперпространства. Не успел я осознать что именно произошло, как по кораблю разнесся сигнал боевой тревоги. Почти одновременно с этим ИскИн начал передавать мне на нейросеть информацию об окружающем нас пространстве. Из гипера нас выкинуло на краю какой-то Системы, аккурат между двух военных Флотов, причем несколько кораблей с одной из противоборствующих сторон уже открыли по нам огонь. Дистанция для космического боя оказалась мизерная и ни о каких маневрах речь не идет, так что единственное что я успел сделать это отдать своему скафандру команду перейти в режим максимальной защищенности, как защитные поля «Мародера» оказались пробиты, а сам он начал разваливаться от многочисленных попаданий. Адмирал еще успел нанести ответный удар, но о его результатах я так и не узнал. Плазменный смерч накрыл меня с головой, элементы скафандра начали выходить из строя один за другим, вспыхнуло и погасло индивидуальное защитное поле, в доли мгновения исчерпав все свои возможности. Последнее что я запомнил, это как вспыхнул странным светом перстень у меня на пальце, один из тех что я снял с пальца, одного из пятерки нелюдей, еще в подземном комплексе на неизвестной планете, где впервые очнулся в этом Мире. А потом полог темноты и боли накрыл меня и мое сознание куда-то улетело.

В себя я приходил значительно дольше и намного болезненней. В какие-то моменты времени я даже жалел, что не сгорел в огне плазменного выстрела. Хотя, мне кажется, что я приходил в сознание несколько раз, но все эти прошедшие разы заканчивались очень неприятно и достаточно однообразно, дикая, ни с чем не сравнимая боль и я, то ли теряю сознание, то ли просто-на-просто умираю. Вот и сейчас происходит что-то подобное, но в этот раз я хотя бы могу более-менее внятно рассуждать, хотя большого толка с этого нет. Очередная волна боли накрывает меня, и я опять погружаюсь в спасительную тьму. Не знаю, но перед тем как потерять сознание, мне показалось, что кто-тот пытается поддержать меня, но в то же самое время и не дает соскользнуть в беспамятство, поэтому я и не отреагировал на эту поддержку. Сейчас для меня намного комфортнее вот это самое состояние отрешенности и бесчувственности. Я почему-то уверен, что Ирина справится со своей ролью ангела-хранителя, а все те дополнительные нейроузлы, что она старательно, даже с какой-то одержимостью, выращивала у меня в голове, вытянут меня из этого омута убивающей меня раз за разом боли. Главное, что я все еще жив, а значит можно надеяться, что все будет хорошо и я выкарабкаюсь и из этой передряги.

Я прекрасно знаю, что человек может потерять сознание от боли, но я никогда не слыхал, чтобы от боли человек приходил в себя. Со мной же произошло именно это. Конечно я прекрасно понимаю, что все мои ощущения сугубо субъективны, но я думаю, что теперь я имею представление, что ощущает кролик, когда его заглатывает удав. Меня как будто что-то проталкивает по длинной трубе, постоянно сокращаясь и несильно сдавливая. Вокруг царит полная темнота и тишина, даже Ирина и та не отвечает на все мои вызовы.

Струи слепящего яркого света обрушились на мое сознание со всех сторон. Все что окружало меня исчезло в один момент. Огромный удав сдавил мое тело в своих кольцах, немилосердно мял, выкручивал руки, ломал суставы, изгибал и норовил сломать позвоночник. Я хрипел, пытался вырваться и дико жалел, что со мной нет моих клинков, или простого охотничьего ножа, все было напрасно. Со всех сторон сдавившие меня силы были многократно сильнее меня. Задыхающийся, изломанный, почти обессиленный я мог сделать только одно — не потерять сознание. Почему-то я абсолютно уверен, что только находясь в здравом уме я смогу выжить, только находясь в сознании я смогу выжить. Как сквозь стену донёсся слабый голос Ирины:

— Олег, держись, скоро все закончится, терпи, не уходи!

Обрушивающиеся со всех сторон потоки света начали постепенно менять свой цвет. Они стали более темными, уплотнились, приобрели странный багрово-кровавый оттенок, начали появляться запахи и в первую очередь сладковато-приторный запах крови. А потом страшная тяжесть обрушилась на мои плечи, я попытался сопротивляться, напрягся, но безрезультатно. Неведомая сила опять выкручивала и сгибала мое тело, пока мои ноги не согнулись, потом пришлось прижать к груди руки, как можно сильнее наклонить голову. Со всех сторон меня окружила мерно пульсирующая кроваво-багровая мгла. Появились какие-то звуки, вот только были они какие-то странные, но до боли знакомые, как будто, когда-то давно я уже слышал что-то подобное, слышал, но забыл. Что-то глухо и тяжело стучало, бухало и именно этот мерный звук почему-то вселил в меня огромную уверенность, что все будет хорошо, подарил ощущение теплоты, нежности и надежности. Этот звук стал для меня символом последней надежды и защиты.

А потом опять вернулась дикая боль. Незримые силы опять сдавили все тело, а упругие канаты потащили куда-то вперед, навстречу с чем-то поистине ужасным. Я еще пытался бороться, но безрезультатно. Неведомая сила начала меня разворачивать. Теперь меня не сжимало, а как бы выталкивало. Я заскользил по узкому, упругому туннелю, что-то липкое и горячее струится по моему телу. Последний толчок и багровая тьма сменяется ярким светом, а мое тело подхватывает что-то теплое и мягкое.

Острый приступ удушья, в попытке вздохнуть я напряг горло, с неимоверным усилием протолкнул в легкие порцию воздуха и…внезапно лишился сознания, напоследок услыхав хриплый, каркающий звук вырвавшийся из моего горла.

В этот раз мое забытье продлилось лишь несколько мгновений. Я очень быстро пришел в себя. Попытался открыть глаза, но мне это не удалось. Только как сквозь толстую стену пробиваются какие-то звуки, вроде кто-то разговаривает, и я даже язык вполне себе понимаю, хотя с языком Содружества он и не имеет ничего общего.

— Агни, ты думаешь он выживет?

— Он уже выжил. Пришли сюда женщин, надо его обмыть. Потом поговорим с ним, надо понять кто он и откуда взялся на алтаре Богов.

— Агни, я думаю мы зря отдали его Матери. Ты забыл древний обычай — не помогать людям.

— Да, но есть еще более древний обычай.

— Какой?

— Помогать попавшим в беду. И этот обычай не делает различий между нами и людьми. Ну и ты забыл о самом главном.

— Я не о чем не забыл! Я помню те реки крови что пролили такие как он! Я помню разрушенные Звезды и расколотые планеты! Я все помню!

— Ты забыл, что во-первых, у него на пальце перстень возврата. Когда в последний раз ты видел что-то подобное? Даже у тебя на пальце всего лишь жалкая подделка. Во-вторых, Мать приняла его и даже вернула. В-третьих, мы, наша раса умирает, мы не можем больше выходить на поверхность, наша численность неуклонно сокращается. Пройдет еще сто-двести лет и от нашего народа останутся только легенды, да и то вряд ли. У нас есть корабли, способные доставить нас в любую точку Галактики и даже за ее границы, но никто из нас не может ими управлять, мы получили новые знания, но мы утратили знания старые. Новые помогают нам существовать, а старые могут дать шанс жить.

— А причем тут этот человек?

— Ты внимательно посмотрел на его вещи? Там понамешано очень всего самого разного, но одно я могу сказать точно, полеты среди звезд для него вполне обычны. Враги наших предков смогли сохранить очень много из своих знаний. Мы жили надеждой на месть, пора начинать жить надеждой на жизнь.

— И все равно, я не согласен с твоим решением. Но я принимаю его. Надеюсь ты окажешься прав и этот шаг не станет последним для нашего народа и все нашей расы.

— И это правильное решение. Таран, наша жажда мести, она напоминает детскую обиду на поражение. Да, наши предки потерпели поражение, их Враги оказались сильнее, изобретательнее, более приспособлены к жизни. Но кто сказал, что они не повзрослели? Не стали добрее, терпимее…

Я лежал и слушал весь этот разговор, но понять его, осмыслить я пока не могу. Поэтому он просто отложился в моей памяти, лег на полочку в ожидании того момента, когда я смогу обработать и понять полученную мной информацию.

Прошло какое-то время, и я почувствовал нежные касания к своему телу, по коже побежали струйки чего-то теплого и до нельзя приятного. Постепенно, начиная с ног, мне становилось все легче и легче, кожа начала дышать, да и при вздохе легкие уже не разрывала колющая боль. В очередной раз я попытался открыть глаза, и опять безрезультатно. Как-то отстраненно я подумал, что скорее всего мои глаза просто чем-то заклеены, а значит надо немного подождать, их или отмоют, раз уж начали, или разлепят. Долго ждать не пришлось, нежные касания чего-то мягкого к моему лицу четко просигналили, что дошла очередь и до него. Хотя процесс, которому я подвергаюсь, сложно назвать обмыванием, скорее подходит термин обтирание. Что-то мягкое пробежало по моим векам, и я не придумал ничего лучше, как поднять их.

Сквозь какую-то мутную пелену я смог с трудом разглядеть того, кто помог мне открыть глаза. Молодая девушка, о чертах лица ничего сказать не могу, я сейчас смотрю на Мир как сквозь запотевшее стекло, контуры, общий вид, а вот тонкие черты, нюансы, это от меня ускользает. Зато не ускользает от моей спасительницы. Сначала она смотрела на меня слегка растерянно, потом в ее глазах мелькнул страх, сменившийся диким ужасом. Выронив какую-то тряпицу, она со скоростью молодой сайги отпрыгнула от меня и не вставая с колен попыталась отползти подальше. Из-за моей спины послышался грозный окрик, но девушка на него даже не отреагировала, она продолжала глядеть мне прямо в глаза и не могла произнести ни слова. Такое ее поведение конечно же не осталось незамеченным. Перед моими глазами появилась пара женских ног, с трудом скосив взгляд, я смог с горем пополам разглядеть и их обладательницу. Женщина средних лет, вероятно очень красивая, длинные черные волосы и…четыре руки. Я перевел взгляд на девушку, застилающая мои глаза пелена постепенно рассасывалась и теперь я смог разглядеть ее более внимательно и подробно. На вид лет семнадцать, все те же черные волосы, огромные глаза и…две пары рук. Такая раса разумных в Содружестве неизвестна, это я могу сказать точно. Хотя… ходят по Содружеству легенды, о расе «хадров», вроде как они не принадлежат к потомкам джоре, как все остальные, какая-то отдельная ветвь развития человеческой расы, но они исчезли давным-давно, еще при этих самых джоре, вроде даже джоре к этому и приложили свои руки. Но это все так, на уровне легенд и сказок, и вот, я теперь лежу и смотрю на эти самые «легенды и сказки». Да, на многорукую Богиню эти женщины не похожи. Одна пара рук произрастает где-то на уровне груди, выглядит по-тоньше и послабее, вторая, вполне себе привычных очертаний, растет, как и обычно, из плеч. Хотя надо признать, что такой странный набор конечностей не выглядит отталкивающим, а обе пары рук достаточно изящны и, можно даже сказать, красивы. Больше никаких отличий от обычного человека я не заметил, разве что глаза, глаза необычно большие, такие должны быть или у жителей лесов, или у тех, кто преимущественно ведет ночной образ жизни. У обеих представительниц этой странной расы довольно изящные и красивые фигуры, нет ощущения тяжеловесности, ноги длинные, форма просто обворожительная, да еще и выставлены на всеобщее обозрение. Нет, они не голые, а в чем-то наподобие обтягивающих комбинезонов, сидящих как вторая кожа, нежно бежевого цвета. Так что немного фантазии, совсем чуть-чуть опыта и дорисовать все остальное не составит никакого труда. Единственное, что слегка портит общую картину, это неестественно белые лица и кисти рук. В общем впечатление немного двоякое, с одной стороны очень красивые и изящные создания, а с другой стороны, явно не люди и как себя с ними вести совсем не ясно.

Между тем та женщина что постарше подошла к молодой и наклонившись почти к самому ее уху начала что-то той выговаривать, постоянно показывая на меня, небольшой тазик, наверное, с водой и на ту самую тряпицу, что та выронила, когда отползала от меня. Молодая, все еще глядела на меня дикими от испуга глазами и отрицательно мотала головой. Наконец, видимо не выдержав напора старшей, почти закричала:

— Мама, нет, я не могу! Посмотри на его глаза! — интересно, а что не так с моими глазами, ну конечно с ее «блюдцами» не сравнить, но и не узкие щелочки, обычного карего цвета, у нее у самой, кстати, точно такие же.

Блин, да что там у меня на лбу, третий глаз открылся!? И эта тоже, подойдя ко мне и наклонившись, только взглянув, резко отпрянула и рухнула на колени, повторяя трюк своей, похоже, дочери, отползает от меня подальше на четвереньках. Может они никогда раньше не видели человека, так я кроме как одной парой рук от них ничем и не отличаюсь, я имею в виду видовые отличия, а не половые. Посчитав, что этот «балаган» пора прекращать, я с огромным трудом смог занять сидячее положение. Подтянул к себе тазик с водой и кое-как умылся. После этой совсем не хитрой процедуры, ко мне полностью вернулось зрение и только не очень яркое освещение мешает мне разглядеть присутствующих тут женщин, зато я полностью обрел слух и смог расслышать тонкое поскуливание, раздающееся с их стороны. Понимая, что встать на ноги я, ну никак не смогу, а просить помощи у этих перепуганных созданий нет никакого смысла, пришлось предпринять попытку сместиться к близкой стене и уже с ее помощью подняться. Но едва я сделал первую попытку, осуществить задуманное, как женщины почти в голос завизжали. «Вот только этого и не хватало. Сейчас прибегут мужчины, и доказывай им потом, что я не верблюд», успел подумать я, когда раздался уже знакомый, но в этот раз вполне отчетливый голос:



— Алла, Элия, что тут происходит? О я смотрю наш гость уже пришел в себя!

— Папа! Это Древний!

Глава 1

«Папа! Это Древний! Папа! Это Древний!» звенит, не переставая, в моих ушах. Боже мой, куда же я опять вляпался, за что мне все это?! И откуда только взялось столько силы в руках, не надеясь на ноги я только с помощью, еще неокрепших рук, подтянул свое непослушное тело к ближайшей стене и упершись в нее спиной стал ждать дальнейшего развития событий.

Вошедший мужчина практически ничем не отличался от присутствующих здесь же женщин, все те же четыре руки, правда не такие изящные, а скорее могучие, достаточно сказать, что верхняя пара мало чем уступает в своих объемах поим бедрам, ну ладно-ладно, поменьше конечно, но вот то, что этими ручищами, он порвет меня «как Тузик грелку» я нисколько не сомневаюсь, вторая пара рук конечно же поменьше, да и послабее, но это уже не играет никакой роли. Те же черные волосы и такие же огромные глаза, белоснежное лицо, да и кисти рук не отличаются особым загаром, разве что покрыты шрамами и рубцами. Да и одет он тоже почти точно так же, тоже обтягивающий, прорисовывающий каждый изгиб, каждую мышцу комбинезон, правда пепельного цвета. Рост, скорее всего, слегка за два метра, двигается плавно, без резких движений, походка похожа на кошачью, та же грация и плавность готовящегося к схватке хищника.

Вероятно, сказанное дочерью дошло до его сознания не сразу, потому что мужчина еще сделал в ее сторону пару шагов, потом резко, как будто налетел на невидимую стену, остановился и повернулся в мою сторону. Наши взгляды скрестились. До этого момента я думал, что лица этих «хадров» белые, так вот я ошибался. Вы когда-нибудь слышали выражение «белее мела», да? Так вот, по сравнению с лицом этого разумного, мел — это кусок грязи. Даже комбинезон и тот немного изменился, он как будто стол немного больше. Хадр сделал в мою сторону пару шагов и медленно опустился на колени.

— Прости нас, Древний! Мы не ожидали что кто-то из ВАС вернется в эту Галактику, ведь ВЫ ушли из нее задолго до появления моей расы, и о ВАС мы слышали только легенды и предания от наших создателей. Но мой народ свято хранит память о ВАС и ВАШИХ создания. Приказывай, Древний!

— Как тебя зовут? — прохрипел я пересохшим ртом.

— Агни, Древний.

— Агни, успокой пожалуйста своих женщин. Они ошиблись, я не Древний, я обычный человек, можно даже сказать «дикий».

— Нет, они не ошиблись. Даже если ты и не Древний, то в тебе течет ИХ кровь и у тебя ИХ Душа. Твои глаза не дают мне соврать. Приказывай, твое слово для нас Закон. Мы ждали этого момента тысячи лет, надеялись и ждали.

— Если тебе не трудно, помоги мне подняться и дайте что-нибудь из одежды. — не успел я сказать последние слова, как возле меня материализовался еще один мужчина, протягивающий мне странно знакомый то ли комбинезон, то ли скафандр. В памяти возникло изображение пятерки загадочных существ из подземного комплекса, убитых офицером джоре при защите своей семьи. Даже меч и тот оказался в комплекте.

— Прости, Древний, но у нас есть только это. Эта одежда осталась от наших Создателей, боюсь, что наша Тебе не подойдет.

Поддерживаемый под руки Агни, я с трудом поднялся на ноги. Попытался взять в руки одежду, но сил уже практически не осталось, и она выскользнула. Молодая девушка успела ее подхватить и, видать, понимая, что ни одеться, ни удержать ее в руках, я не смогу вопросительно посмотрела на отца.

— Элия, неси одежду за мной. — а сам легко подхватил меня на руки, ну еще бы четыре штуки как ни как, и понес к широким дверям. — Древний, мы устроим Вас в наших лучших помещениях, а наши женщины присмотрят за вами, пока Вы не придете в себя и не восстановите свои силы.

Едва оказавшись на чем-то отдаленно напоминающем постель, я моментально вырубился. Нет, не потерял сознание, а банально заснул. Сколько я проспал, понятия не имею, но проснулся я от радостного повизгивания, раздающегося у меня в голове. Все ясно, Ирина наконец-то очнулась и похоже, что вновь полностью готова к работе. Медленно открыв глаза я осмотрелся. Обстановка меня поразила, даже сразу и не пойму, то ли приятно, то ли нет. Дикая смесь самых примитивных и самых высокотехнологичных девайсов, и аксессуаров. На простом каменном блоке, видимо замещающем здесь стол, стоит самое обыкновенное пластиковое блюдо, с горкой разнообразных фруктов, рядом возвышается установка навороченного пищевого синтезатора, по соседству с небольшой бадьей, наполненной водой, возвышается установка малого корабельного, ионного душа, производства джоре, и так везде куда не кинь взгляд. Хотя, даже не особо и присматриваясь, видно, что все что сложнее телеги очень старое и бережно сохраняемое, при этом еще и рабочее. Ума не приложу, как без стазиса хадрам удалось в течении тысячелетий поддерживать технологические изделия в рабочем состоянии. Осторожно сползаю с постели и пробую встать на ноги, без проблем получается. Несколько пробных шагов… чувствую себя просто великолепно, как заново родился. Немного подумал и решился выполнить малый разминочный комплекс. Пятнадцать минут пролетели как одно мгновение, все мышцы, все тело целиком двигается и работает как новенькие, абсолютно без нареканий. Это что же у хадров за медицинские технологии, что они умудрились меня не просто подлатать, а считай заново восстановить мое тело, ведь я прекрасно помню, как невыносимый жар сжигал и испарял мою кожу, мышцы и кости, помню, как от температуры лопнули глаза и испарились, даже не успев поменять свою форму. Ни одна медкапсула, ни один кибердоктор или реаниматор джоре и уж тем более Содружества не только не смог бы меня восстановить, но даже и просто сохранить жизнь, я по сути умер еще там, на разваливающемся крейсере. Воспоминания о последних пережитых секундах на моем «Мародере» чуть не захлестнули меня опять и только благодаря своевременному вмешательству Ирины я смог преодолеть возникшие панику и страх. Похоже, что очень скоро мне может понадобиться профессиональный психиатр. Отсутствие каких-либо окон не дает возможности определиться со временем суток, но если судить по царившей тишине, то скорее всего сейчас ночь и все обитатели этого, даже и не знаю, как сказать, но пусть будет здания, спят. Мой взгляд упал на местные «средства гигиены», так что я в целях экономии ресурса ионного душа решил окунуться в бадье с водой. Чуть теплая вода успешно смыла все следы и разминки, и страха повторения пережитого. После своеобразной ванны, я зашел в камеру ионного душа. Стоило мне зайти в камеру, как сверху загорелись огни и мелкие струйки дисперсного, ионизированного душа ударили по моему телу. Боже, как давно я не испытывал подобного наслаждения! К сожалению, камера отработала заданную программу и отключилась, а я стоял и в оцепенении пялился на свое отражение в зеркале.

Ну что сказать, после своего чудесного воскрешения я почти не изменился, главное слово здесь «почти». Судя по всему, я стал немного повыше, но главное, что немного, всего сантиметров на пять, важно другое, мое тело стало несколько изящнее чем было, приобрело некоторую аристократичность, что ли. В принципе и это ерунда по сравнению с тем, что произошло с моими глазами. Во-первых, они приобрели миндалевидную форму, а-ля восточная красотка, но это не беда, дайте мне только добраться до самой примитивной медкапсулы, и я это непотребство быстро исправлю. Во-вторых, радужка, она стала насыщенного золотого цвета, вот с этим уже будет намного сложнее, не говоря уже о продолговатом зрачке. Это конечно не вертикальный зрачок как у змей, но достаточно близко к этому, а вот это я уже никак не исправлю. Что же, можно понять местных, такие глаза и в самом деле могут вызвать некоторый диссонанс восприятия, а если это все еще и подкреплено легендами и преданиями, то «верю». Не захочешь, а на колени бухнешься, еще бы, узрев такой-то «божественный взгляд». Ладно, поведение местных, в принципе, становится понятным. Не понятно другое, что со мной произошло и когда именно, это произошло. Теперь надо определиться со своим поведением, играть роль местного «Бога», мне что-то не хочется, да и засветился я уже в этом вопросе, сказав открытым текстом, что я никакой не Древний. Что там ответил мне на это хадр, значит у меня кровь и душа Древнего, ну насчет крови не знаю, по этому поводу вроде как еще эльфийка возмущалась, а вот насчет Души, так тут местные не правы, моя у меня Душа, своя собственная. Ну значит от этого и буду играть, мне сейчас главное определиться где я нахожусь и как вернуться в Содружество. Кстати, а что это Ирина молчит, повизжала от радости, что жива здорова и все, как в воду канула. Странно это, обычно балаболит, не остановить, а тут ни слуху, ни духу. Але, Ирина, ты где?

— Да здесь я. Чего орешь, работать мешаешь?

— Да как-то непривычно, что тебя не слыхать не видать. А чем это ты занята?

— Да вот с ИскИном этого комплекса общаюсь. Я с ним доступной мне информацией делюсь, а он со мной доступной ему. Обмен опытом, так сказать.

— Так здесь и ИскИн есть! А почему он со мной пообщаться не хочет?

— Хочет, да не может. Ему запрещено с биологическими разумными контакт устанавливать и поддерживать. А тут я вся из себя такая и з себя, объявилась, вот он и отрывается за все те тысячи лет, что был вынужден в одиночестве провести.

— Так это все его шуточки, сделал из меня какую-то Шахерезаду, понимаешь!

— Не, это не он, это Инкубатор, просто у него не было ничего подходящего под твой фенотип, вот он и взял заготовку, наиболее близкую по-твоему генокоду. Ты уж извини, но твое родное тело в утиль пошло, только мозг и удалось спасти, да и тот не полностью. Да ты не расстраивайся, через пару месяцев все в норму придет, будешь почти как прежде, ну да, почти.

— Ира, солнце мое, ты хоть сама-то понимаешь, что говоришь? Какой-такой Инкубатор, какая еще на хрен заготовка, ты вообще о чем?!

— Я-то понимаю, а вот ты как всегда ничего слушать не хочешь! Хочешь все и сразу, да еще и чтобы ничего делать не пришлось.

— Все-все, молчу и весь во внимании. Давай рассказывай, что выяснила, Мата Хари.

— Да тут и рассказывать-то особо нечего. Когда-то очень давно эта планета была биологической лабораторией Древних. Только не тех Древних, каковыми считают джоре в Содружестве, а тех, которых считали Древними те самые джоре.

— А как тут оказались хадры?

— А они, точнее их предки продукт этой самой лаборатории. Понимаешь, Олег, каждая цивилизация, достигнув определенных высот в своем развитии, начинает задумываться о том, кому все их достижения после их ухода достанутся. Вот и начинают Творить. Правда все по-разному. Одни создают себе помощников, другие — рабов, а третьи — наследников. Наши Древние относились к первой группе, они создали себе именно помощников, создали тогда, когда поняли, что вся их раса начинает сходить со сцены Истории. За основу они взяли свою ДНК, надеясь хоть так продолжить свое существование и как видишь очень неплохо в этом преуспели. Раса комрани, так они себя называли, была долгоживущей, многие особи прожили не один десяток тысяч лет, по сути они были бессмертными, именно это и сыграло с ними злую шутку. В один не самый прекрасный момент времени они вдруг посчитали, что вся Вселенная не стоит их жизни, вот с этого момента и начался их закат. Когда спохватились уже было поздно, критический рубеж был преодолен и вымирание стало только вопросом времени, тогда-то и появилась идея создания помощников, которые смогут продолжить их дело. Комрани создали две расы, джоре и дроу. Молодые расы очень стремительно развивались, осваивали технологии, проводили свою экспансию в космос. Так как обе расы были созданы на основе одного ДНК. То они вполне могли скрещиваться и давать жизнеспособное потомство. Так и появились аграфы, это гибрид двух древних рас. Когда Древние окончательно сошли со сцены, в этом им, кстати, активно помогли их «наследники» и «помощники», то еще тысячи лет в Галактике царили мир и спокойствие. Пока дроу не нашли эту самую лабораторию и не разобрались что здесь и к чему, правда разобрались, да не полностью. Массового «производства» своих «помощников» они так наладить и не смогли, но те немногие экземпляры что у них получались, ими дроу заселяли пустующие пригодные для жизни планеты, так появились хадры и сполоты. Джоре в принципе отстали ненамного, им тоже досталась подобная лаборатория, но уже в другом месте. Они создали людей и дварфов. Конечно же и те, и другие, создавая себе «помощников», исходили из своих, сугубо расовых целей. Но у обеих этих рас оказался небольшой «изъян», в отличии от комрани они развивались по, чисто технологическому пути, их же создатели пошли по пути биотехнологии, именно поэтому ни те, ни другие так и не смогли полностью разобраться в доставшемся им «наследстве». Хотя ИскИн считает, и тут я готова с ним согласиться, что комрани специально оградили некоторые свои технологии от своих же созданий, установив некий генетический пароль на наиболее критичные технологии, типа этой лаборатории или системы квантово-информационной телепортации. В общем, когда наконец вспыхнула война на уничтожение между джоре и дроу, уже достаточно большое количество Систем оказалось заселено их созданиями, поэтому ни те, ни другие, особо себя не ограничивали в уничтожении своих противников и их созданий. Результат ты знаешь, и те, и другие сошли с дистанции, а эстафету подхватили люди, аграфы, сполоты и дварфы. Хадры были солдатами у дроу, поэтому с ними обошлись наиболее жестоко, уничтожив почти всю расу, уцелели только единицы, те кто осуществлял охрану этой лаборатории и других подобных мест. Джоре попытались и ее уничтожить, поэтому планета практически не пригодна к жизни, а хадры живут в подземном комплексе при лаборатории, постепенно деградируя, но память о тех событиях они хранят свято и надеются когда-нибудь отомстить джоре, все остальные их не интересуют. Да и отомстить они мечтают не ха дроу, а за своих сородичей, погибших на планетах и Станциях.

— А при чем тут я и почему мое тело стало не мое? Да еще и эти «сияющие» глазки! И как я вообще тут оказался?

— А тут вообще все очень просто. Тот перстень, который ты сам не знаешь зачем напялил, один из немногих артефактов Изначальных Древних, что-то вроде спасательного средства, жестко привязанное к определенной точке, индивидуальный квантово-информационный телепорт, одноразовый, к слову сказать. Камушек, это накопитель энергии, при необходимости эта энергия высвобождается и происходит моментальный прокол пространства. Конечно если ты куда-нибудь положишь свое колечко и придешь за ним через пару сотен тысяч лет, то кольцо опять будет рабочим, накопит необходимую энергию, но я сомневаюсь, что ты вспомнишь куда его положил. Тут на складе кстати пара сотен таких перстней лежит, так что советую один на всякий случай прибрать. А насчет твоего тела… Дело в том, что в памяти местного ИскИна, а значит и инкубационной Установки только четыре типа тел, это дроу, джоре, хадры и…комрани. Твой генотип оказался наиболее близким именно к комрани. Ну я так поняла. ИскИн пытался мне объяснить, что и почему, но моих знаний, а точнее твоих, для понятия всего этого явно недостаточно. Так что можешь гордиться, на ближайшие пару месяцев ты единственный представитель расы комрани во Вселенной. Но со временем твой генотип преобразует это тело под себя, я же говорила, это всего лишь заготовка. Твои гены в нее уже внедрены и даже сейчас они вполне себе успешно работают. Конечно полного сходства с тобой бывшим уже не будет, но вполне себе близко к оригиналу точно получится. Тут уже зависит от каждого гена в частности, переборет твой родной ген, что отвечает за цвет радужки, значит вернется твой родной цвет глаз, нет… ну значит извини и так по всем пунктам. Насчет лаборатории, что досталась джоре не спрашивай, ни я, ни ИскИн не знает где она находится.

— И не собирался даже. Тем более, что есть у меня одно нехорошее предчувствие, что я знаю где она.

— А ты знаешь, Олег, твои опасения вполне имеют под собой фундамент. Вот, и ИскИн со мной согласен. Вполне такое может быть, что эта, или подобная лаборатория находится на твоей родной планете. И я думаю, что кто-то в свое время с ней не слабо так поигрался. Я тут поделилась с ИскИном кое-какими твоими знаниями, ну теми что еще с Земли, и он почти уверен, что на ней есть такая, или подобная лаборатория, а может и не одна.

— Вот только этого мне и не хватало!

— Еще тебя огорчу. Где-то есть ИскИн, Центральный ИскИн всей сети таких лабораторий, куда стекались данные обо всех удачных и не очень экспериментах, проводимых в других местах. Подумай, как ваши сказки, легенды и предания, а еще и разнообразие уже человеческих рас на Земле согласуется с такой вот возможностью. и еще, я думаю, что эта лаборатория на Земле до сих пор функционирует и опыты в ней продолжаются.



— Да я уж и сам догадался. Вопрос, чем это грозит самой Земле и человечеству?

— Скорее всего ничем, но кто его знает. Местный ИскИн не обладает возможностью проводить эксперименты самостоятельно, а вот тот что на Земле, похоже, что «да», а какими еще возможностями он обладает, о том История умалчивает.

— Ладно, мне до Земли далеко. Ты лучше спроси у этого ИскИна, есть ли возможность выбраться отсюда и попасть в Содружество.

— Конечно есть! Здесь на складах около пяти десятков боевых кораблей и дроу, и джоре, трофеи, так сказать, все они хранятся в стазисе. Необходимые Базы у тебя изучены, на кораблях свои ИскИны, так что выбраться отсюда совсем не проблема. Проблема получить доступ к этим кораблям. За них отвечают хадры, так что договариваться тебе придется с ними, а они ведь солдаты, они здесь на посту. Так что думай и решай, тут ни я, ни ИскИн лаборатории тебе не помощник. И еще, если ты отсюда улетишь, то вернуться уже не сможешь. Только тем же путем что и сейчас, а артефакт сам решает нужно ему вмешиваться или нет. И еще, ИскИн советует тебе носить тот браслет, с таким же камнем, что и на перстне, это хранилище генетической информации, ну и заодно личностной матрицы, в случае чего можно будет тебя полностью восстановить, ты ему чем-то понравился.

— Ну, если он в меня почти влюблен, то может поделится Знаниями, всяко может пригодиться.

— Олег, это узкоспециализированый ИскИн по управлению Инкубатором, тебе нужны такие Знания? А все что не касается его непосредственной работы он уже и так мне передал. Если смогу, составлю из всего этого Базу, изучишь, станешь величайшим биологом Содружества. Ха-ха-ха.

— Ну смейся-смейся, ты лучше представь, что с тобой и мной сделают хадры, когда поймут, что я совсем даже и не тот, за кого они меня принимают.

— Да ничего они нам не сделают. Это вполне разумные существа, и они прекрасно понимают, что здесь, в этом комплексе их, ладно, не дни, годы, сочтены. Так что ты им нужен больше чем они тебе.

— Ира, слушай, а если здесь на складе есть корабли джоре и дроу, то может и какой-нибудь корабль Изначальных Древних завалялся, ну совсем махонький?

— Олег, не тупи! Все что есть на складе принадлежало дроу, а у тех, ну точно не было такого корабля. Так что обломайся.

— Ну и ладно, не очень-то и хотелось. Вернемся к нашим баранам, так ты уверенна, что местные сами предложат мне корабль?

— Да. Пока ты был в отключке они об этом уже говорили. Хотят, чтобы ты их вывез на какую-нибудь необитаемую планету.

— Что! Вывезти целую расу, да я тут сдохну скорее!

— Да что там вывозить-то, их и пары тысяч не наберется. Был-бы у нас хороший войсковой транспорт, так и проблем бы не было, за пару ходок всех бы вытащили. Меня совсем другое во всей этой истории беспокоит. Их же просто так не погрузишь и не выгрузишь, они же со всем своим скарбом захотят и тут ручной кладью не обойдешься.

— Не, это не проблема. Просто надо сразу лететь в Содружество, точнее в Империю Аратан. У нее незаселенных планет более чем достаточно, регистрирую корпорацию по колонизации планет, заключаем договор с Империей и полдела сделано. Государство спонсирует колонизацию нужной ему планеты, а мы поставляем колонистов. По правилам минимальное число колонистов должно составлять пять тысяч человек, точнее разумных, значит надо будет найти еще около трех тысяч. Ничего, полетаем по «диким» Мирам, насобираем. Вот только вопрос, захотят ли хадры жить на одной планете с людьми? Надо провентилировать этот вопрос. Если нет, то это дохлый номер, имеющимися силами они планету не обживут, просто растянут агонию и все. Ладно, чего гадать, надо с местным начальством этот вопрос решать, а не планы наполеоновские строить.

Как говорится, «человек предполагает, а Бог располагает», дело в следующем, остаток этого дня мы с Ириной строили всевозможные планы и разрабатывали стратегию поведения. Перед нами стоит одна задача — выбраться с планеты и попасть в Содружество, а значит надо заинтересовать хадров, не просто возможностью выбраться с этой планеты, на более приспособленную к жизни, а заинтересовать именно Содружеством и его возможностями. Да еще при этом еще и показать мне склады дроу, и дать возможность в них покопаться. Сама мысль о возможности завладеть полноценным боевым кораблем джоре или дроу, не дает мне покоя. Может конечно возникнуть вопрос, а зачем оно мне это надо, ведь все элементы такого корабля у меня есть и ничего нового я там не найду, да к тому же есть и еще один небольшой нюанс, любой из находящихся здесь кораблей будет заведомо слабее того крейсера что я собрал из штабного корабля Первой Империи. Почему? Да все очень просто, просто те комплектующие что я снял с кораблей джоре в «Темной Системе» намного более продвинутые и совершенные, чем те, что те же джоре применяли в войне с дроу, достаточно сравнить ИскИны, что я приобрел в подземном комплексе и Илью, а уж с Адмиралом Бен Боу и сравнивать нечего, ему даже Илья проигрывает по всем статьям. Хотя, сравнивать персональный ИскИн и его корабельный аналог, несколько неверно, да и судить об уровне космической техники по оборудованию наземной базы, тоже как-то не то. Вот и получается, что у меня сейчас, ну, когда я смогу добраться до Содружества, есть два поколения ИскИнов и еще парочка штук, но намного более примитивных чем другие. Здесь же я могу разжиться еще одним поколением, не только ИскИнов, но и двигателей, реакторов, щитов и всего прочего, наиболее близких к технологиям Содружества. Таким образом у меня перед глазами будет, пусть и короткая, но линейка поступательного развития наиболее важных технологий. Хотя вот с тем, какое поколение техники окажется наиболее близким к своим аналогам в Содружестве, я пока и не уверен. В общем к встрече с Агни, или еще кем, я был вполне готов. Свои приоритеты я уже осмыслил, что предложить хадрам тоже знаю, остается дождаться визита кого-то из облеченных властью и начать переговоры. Визит себя ждать не заставил, он последовал минут через двадцать после того, как я воспользовался пищевым синтезатором и слегка перекусил.

Делегация пожаловала довольна многочисленная, о представительности я судить не могу, кроме Агни, его жены и дочери я здесь еще никого не видел. Но то, что пришли совсем даже не мальчики, а судя по всему умудренные жизнью и опытом седые хадры, занимают они в своем сообществе далеко не последнее место. Особого раболепия я не заметил, правда стоило мне взглянуть им в глаза, как в них пробегал мимолетный ужас, перемешанный с восхищением и преклонением. Даже Агни, и тот, хотя и знал, что я никакой не Древний, но даже и он избегает смотреть мне в глаза. Ну да, в глаза не смотрят, не по-себе им от моего взгляда, а вот вопросы задают правильные, да еще и со вторым дном. Что-то скрывать от них я не стал и рассказал свою историю, правда, как обычно, с небольшими купюрами. Я-то надеялся, что мой рассказ немного сгладит напряжение, покажет моим собеседникам, что я самый обычный человек, а вышло все с точностью до наоборот. Едва поняв, что я оказался в Содружестве, воспользовавшись установкой по перемещению, да при этом еще и подвергся генетическому анализу, эти престарелые хадры моментально изменили свое ко мне отношение. Опять появилось преклонение, опять начались обращения не «Олег», а Древний и уже ничто не могло поколебать их в этой уверенности. Но в конце концов лед треснул, и мы начали разговаривать более-менее свободно. Никакого особого интереса мои приключения не вызвали, а вот рассказы о Содружестве все слушали затаив дыхание, а когда я упомянул о сполотах и аграфах, буквально засыпали вопросами. Пришлось углубляться в историю, рассказывать о взаимоотношениях среди Старших Рас. Услыхав, что наиболее многочисленная раса в Содружестве это люди, хадры немного приуныли, но узнав, что ведущую роль играют дварфы, аграфы и сполоты, прямо таки засияли от радости. Заметив их такую реакцию, я очень быстро понял, что же именно я им только что сообщил. Ведь если посмотреть на Старшие Расы со стороны выживших в войне между джоре и дроу, то вырисовывается довольно интересная картина, аграфы — метисы джоре и дроу, дварфы — создания джоре и сполоты — создания дроу. Полный консенсус, мир, дружба и жвачка. А вот мое упоминание, что эти три расы обычно выступают единым фронтом и зажимают людей, искусственно тормозя их развитие, вызвало недовольство, наверное, прикинули роль человечества на себя и это им не понравилось. В общем разговор получился очень долгий и познавательный для обеих сторон. Ушли хадры поздно, но так ни одного слова о помощи, или о кораблях не прозвучало. Я никак не мог найти повода перевести беседу в нужное мне русло, а хадрам нужно время чтобы все обдумать и принять решение, обсудить все то, что я им понарассказывал, может даже каким-то образом проверить. Так что, будем подождать.

«Подождать», пришлось почти двое суток, хотя в согласии хадров на переселение я ничуть не сомневался. Больше всего меня беспокоит другое. После того как мы покинем эту планеты на нее высадится целый десант всевозможных охотников за сокровищами, ведь хадры не станут молчать ни о лаборатории, ни о складе с кораблями и другим оборудованием. А ведь я уже почти привык считать все это добро своим и делиться ништяками я ни с кем не собираюсь. Да и гложут меня смутные сомнения, что после того как хадры узнали о сполотах они согласятся жить в человеческой Империи, скорее всего попытаются устроиться поближе к своим «единокровным родственникам», а значит на все находящееся на этой планете опять наложат свои ручки Старшие Расы, а меня и в моем лице все человечество, этак снисходительно похлопают по плечу. Что, как вы и сами понимаете, меня категорически не устраивает. И дело даже совсем не в том, что я болею душой за Аратан, или, упаси господи, Агарскую Империю или десятки каких-то других человеческих государств, все намного проще и в то же самое время сложнее. Непосредственно с территориями архов граничат именно люди, а значит в случае чего именно они и примут на себя первый удар, что пауков, что их неведомых противников, резвящихся сейчас в их секторах. Ну и сколько продержатся люди до того момента как их полностью уничтожат? А ведь где-то там, за агарскими секторами находится и Земля, вот она мне дорога. Все это значит, что к началу боевых действий люди должны уже обладать достаточными технологиями, чтобы противостоять вторжению. Понимают ли Старшие Расы нависшую над Содружеством опасность? Сомневаюсь, они привыкли подставлять под первый удар людей, а потом, когда противник ослабнет, добивать его, демонстрируя людям их несостоятельность. Поддерживая таким образом свое реноме, как непреодолимой силы и высшей инстанции. В общем, будущее виделось мне достаточно туманным и неопределенным, хотя определенные шансы на оставить все в секрете и имеются, надо только заинтересовать хадров и подкрепить эту их заинтересованность некоторыми возможностями. Есть у меня одно место, где им даже, устоявшийся за тысячелетия, уклад жизни менять не придется, все те же подземелья, и вообще, все будет почти то же самое, только планета более гостеприимная, хотя и не менее опасная, чем эта. Да-да, я подумываю предложить им жить не в Содружестве, а за его границами, и даже за границами Фронтира, на планете где я впервые появился в этом Мире. Ведь хотел я туда вернуться и заняться изучением и разграблением, да все откладывал, ну вот, теперь и повод есть, и возможность, надеюсь. Короче, к следующей встрече со Старейшинами хадров я вполне себе подготовился, у меня есть что им предложить, и есть что потребовать в замен, ну а там посмотрим. Как говорится, «война план покажет».

Как я и сказал, ждать следующего посещения старейшинами мне пришлось два дня, зато в этот раз уже не было толпы, пришел Агни, который как оказалось выполняет функции вождя хадров, а с ним, некто Таран, как я понял из объяснений местный главный шаман, ну или комиссар, кому как больше нравится. Правда судя по всему особой подлянки Агни от него не ожидал, а даже больше того, рассчитывал на поддержку. Судя по тому напряжению в котором пребывают гости, разговор нам предстоит довольно трудный и неприятный. Хадры просто не знают, как его начать, поэтому я и решил прийти к ним на помощь, расставить так сказать точки над i.

— Агни, Троян, я догадываюсь зачем вы пришли и зачем была нужна та, предыдущая встреча с вашими Старейшинами. Вы хотите покинуть эту планету и обосноваться где-то в Содружестве. Подозреваю, что ваш выбор пал на сектора сполотов. И поэтому вам нужна моя помощь, корабли у вас есть, правда неизвестно в каком состоянии, а вот разумных, способных ими управлять — нет. Я прав?

— Только отчасти, Древний, только отчасти. Мы долго спорили, искали иные пути, но безрезультатно. Да, мы хотим покинуть эту планету, да, у нас есть корабли, и да, мы не можем ими управлять, мы даже не можем попасть на них. Ты прав, сполоты наиболее близкая к нам раса, по крови, по памяти о Создателях. Но мы не хотим жить рядом с ними и уж тем более у них, в качестве «бедных родственников». Мы очень рады что война в Галактике давно закончилась, не буду скрывать, мы счастливы, что джоре ненадолго пережили наших Создателей и ушли вслед за ними. Но нам очень не нравится отношение Старших Рас, как вы их называете, к людям и уж тем более мы не хотим подобного отношения к себе. Не хотим и не допустим. Но нас мало, очень мало, любое, даже самое захудалое государство вашего Содружества, затопчет нас и не заметит, да что там государство, мы не сможем составить никакой конкуренции даже пиратским кланам вашего Фронтира. Тысячи лет наши предки, а потом и мы знали только одно, наше дело служить, мы были есть и хотим оставаться солдатами. Ты часто повторяешь, что ты обычный человек, но Мать наглядно показала кто ты есть на самом деле, в тебе больше крови Древних, чем даже в джоре и дроу вместе взятых, а значит ты никогда не смиришься с ролью третьесортного разумного и рано или поздно займешь подобающее тебе место в этом Мире. Мы хотим, чтобы в тот момент, когда это случиться, рядом с тобой стояли и мы, и наши дети. Назови это как хочешь. Хочешь и мы станем твоим кланом, хочешь, мы станем твоей армией, только слугами мы никогда не будем.

— Агни, сейчас ты говоришь от имени всего своего народа?

— Да, Древний, мы так решили.

— Но ведь вы абсолютно меня не знаете, а если я вас предам, брошу на смерть, подставлю под выстрелы врагов чтобы сбежать самому! Как можно доверять свою судьбу и судьбу своих детей совершенно незнакомому человеку?!

— Не человеку, Древнему. И если бы ты не сказал того что сказал, или чего-то подобного, то уже завтра на рассвете ты был бы уже мертв. Я рад, что мы не ошиблись в тебе.

— Троян, ну а ты-то чего молчишь? Ведь тебе по должности положено сомневаться! Агни, он вождь, командир, начальник, ему главное «вперед, с шашками на танки», твоя же роль другая, ты должен смотреть «как бы что не вышло»!

— Ты правильно все понял, Древний. Я и сомневаюсь. Сомневаюсь не мало ли мы тебе предлагаем. Когда ты только появился на Алтаре Богов, я первый предложил тебя убить, ты был одет в остатки доспехов наших врагов, ты из созданий наших врагов, но Агни настоял на том, чтобы отдать тебя Матери. Он сказал, что наша жажда мести джоре похожа на детскую обиду, тогда я с ним согласился, соглашаюсь и сейчас. Мать не может ошибиться! Я знаю, я верю, тебе есть что предложить нам и при этом не запятнать ни своей, ни нашей чести. Не разочаруй меня, Человек!

— Я понял вас. Троян, тебя невозможно разочаровать, по одной простой причине, ни ты, ни Агни, ни весь ваш народ не знает чего он хочет. Сейчас вы действуете и рассуждаете только на одних инстинктах. Перед вами забрезжила надежда на лучшее будущее и вы уже готовы бежать за ней, не думая, что может случиться в дальнейшем. Сейчас Содружество стоит на пороге Большой Войны, войны с противником сильным и неизученным. Здесь у вас есть шанс на спасение, шанс что вас не заметят, не обратят внимания. А там, — я махнул рукой куда-то в сторону потолка, — вас ждет скорее всего боль и смерть. Вы это прекрасно знаете и понимаете, я не скрывал от вас этого и вы все равно хотите туда. В принципе, в ваших желаниях нет ничего невыполнимого и невозможного. Вы говорите, что доверяете мне, но вы врете и сами это знаете, иначе не устраивали бы мне проверок. А теперь ответьте на один вопрос, почему я должен верить и доверять вам? Какие у меня есть гарантии, что в самый ответственный момент вы не предадите, не бросите и только по тому, что кто-то предложит вам больше, гораздо больше чем могу я?

— Мы, весь наш народ, дадим тебе вассальную клятву на крови. — чуть слышно прошептал Агни. Троян дернулся, попытался что-то сказать, но лишь опустил голову и согласно кивнул. Похоже, что я чего-то не понимаю и не знаю.

— Весь, весь народ?

— Олег, я надеюсь, что детей ты пожалеешь, а все остальные, да, весь народ. Мы свяжем свои жизни с твоей, свяжем навсегда, мы станем частью тебя.

— Троян, я не понимаю о чем ты говоришь. Поясни.

— Это древний, очень древний обычай. Все совершеннолетние хадры свяжут, через определенный ритуал, свою душу с твоей, свяжут через кровь. После этого ритуала никто из нас не сможет причинить тебе зло, предать, обмануть или как-то навредить. Любое подобное действие сразу скажется и на нем, и на всех остальных. И чем сильнее окажется причиненный тебе ущерб, причем в твоем понятии, тем хуже будет нам всем. — Троян говорил медленно, тяжело и не поднимая глаз. Говорил долго и непонятно, что-то о взаимодействии Душ, об ответственности и еще о чем-то. Я же лихорадочно рылся в своих знаниях, пытаясь найти хоть что-то подобное. Но ни в Базах Содружества, ни в Базах джоре, так ничего и не нашел, тогда, как последний шанс, я обратился к своим знаниям о культах и религиях Земли. «Отсутствие собственных сомнений провоцирует отсутствие поиска, и как следствие деградацию системы человеческого мышления, опирающуюся на фундамент чужих истин, которые могут изменятся в зависимости от желаний самого автора данных истин», — всплыло у меня в голове, когда-то давным-давно прочитанное. Нейропрограммирование и ментальное рабство, всего своего народа, вот что предлагают мне эти двое. «Ментальное рабство всегда опирается на самые различные методики внешнего программирования. Труднее всего распознать внешнее программирование, направленное на формирование иллюзии полной свободы и полной независимости». — мелькнула новая мысль.

Едва сдерживаясь от злости, я задал еще один вопрос, который по идее должен был определить мое отношение к хадрам.

— С этой вассальной клятвой на крови, чья это была идея и чье это решение?

— С идеей подобной клятвы выступил один из Старейшин, а решение принести ее приняли все совершеннолетние хадры. Каждый высказался и принял решение, отказавшихся не было, только просили оградить от этого детей.

Такой ответ был для меня полной неожиданностью, я еще мог предположить, что Старейшины в своем стремлении спастись, ну и заодно спасти остальных, готовы были пожертвовать не только своей и но всеобщей свободой, по сути отдав весь свой народ в рабство еще более страшное и безжалостное чем обыкновенное. Обычный раб вынужден исполнять прихоти своего хозяина или из страха наказания, или при наказании. Эти же разумные обрекают себя на полную зависимость, полное подчинение своему хозяину, когда любая мысль, любое желание хозяина воспринимается как свое, а значит и исполняется с радостью, разумный не только лишается физической свободы, он лишается свободы духовной, превращаясь в марионетку, куклу своего хозяина. Как-то это не очень согласуется с их же заявлением, что слугами они не будут. А с другой стороны они нашли очень изящное, хотя и страшное, решение этого вопроса, да, слугами они не будут, ведь они станут делать все по велению своей Души, исходя из собственных желаний и стремлений и уже становится совсем не важным, откуда эти желания взялись. «Ирина, выясни что тут случилось, почему они идут на ЭТО?!».

— А что тут выяснять-то, система жизнеобеспечения дышит на ладан, с каждым днем доступный для жизни объем все больше сокращается, постоянно просыпаются все новые и новые вулканы, выбрасывая и в итак уже ядовитую атмосферу все больше и больше ядовитых газов. Мы с тобой считали, что хадры постепенно деградируют и вымирают, но мы немного ошиблись, и со сроками этого вымирания, и с его причинами. Хадры, раса долгоживущих и триста — триста пятьдесят лет это у них в порядке вещей. Изначально их было всего пятьдесят разумных, сейчас больше двух тысяч. Дальше объяснять надо? Что ты решил, ты примешь их решение?

— Агни, Таран, я решил принять ваше предложение и вашу клятву, но только с небольшими дополнениями. Вассальную клятву на крови принесут только Старейшины и члены их семей. — что поселилось в душах этих, бесспорно сильных и мужественных разумных я сказать не могу, но то что они были рады и довольны было видно и так. — Да, только Старейшины и члены их семей, после того как мы доберемся до вашей новой Родины. Я надеюсь вы не станете возражать, что выбор подходящей планеты остается за мной?

— Мы согласны. И, спасибо тебе, Человек.

— Вы рано начали меня благодарить, ведь вы еще не знаете что вам уготовано, поверьте, вы еще не раз пожалеете, что не остались здесь и просто не задохнулись в ядовитой атмосфере этой планеты. Ну а теперь, чтобы не терять время, ведите меня к вашим кораблям. Будем смотреть что из них можно использовать и какое ваше имущество мы сможем забрать с собой.

Похоже, что мои слова не вызвали в умах хадров абсолютно никакого эффекта, энтузиазм прямо-таки зашкаливает. Мне кажется, что скажи я сейчас, что надо на руках вынести космический корабль из хранилища, и не пройдет и часа как это мое пожелание будет исполнено. Я и не подозревал, а Ирина знала, но не сказала, что почти все хадры собрались за дверями отведенного мне помещения и с нетерпением ожидают моего решения. Наше триумфальное появление, мое и Агни с Тараном, и сообщение, что мы идем на склад, подбирать подходящий корабль вызвало просто бурю чувств, хадры начали обниматься, мужчины сдержано улыбались и дружески охаживали друг друга кулаками, у многих женщин в глазах стояли слезы, дети что постарше восторженно смотрели на меня, а маленьких просто поднимали на руках, чтобы они увидели и запечатлели в своей памяти мою изумленную физиономию. Таран поднял руку, и как по мановению волшебной палочки наступила полная тишина.

— Древний отказался выполнить нашу просьбу, — стон разочарования пронесся по толпе, глаза начали потухать, а матери уже с жалостью смотрели на своих детей, — Братья и Сестры, вы меня не поняли. Древний отказался выполнить нашу просьбу и отказался от Вассальной клятвы на крови! Вы все останетесь свободными! Мы незамедлительно отправляемся к хранилищу наших Создателей. Собирайте вещи, но помните, что все мы взять не сможем. Мужчины, что умеют обращаться с Наследием Создателей и Трофеями, через час должны собраться у врат хранилища. Нам предстоит очень много работы и чем быстрее мы ее выполним, тем быстрее покинем наш, ставший столь негостеприимным, Дом.

После слов Трояна, слитный и могучий выдох пробежал по толпе. Лица мужчин моментально начали приобретать целеустремленный и озабоченный вид, женщины погрузились в думы о предстоящих им хлопотах, подростки начали разбирать малышей, которые только одни и сохранили на своих мордашках выражение вечного праздника, остальным предстоит очень немаленькая и напряженная работа.

Глава 2

«Ну и за что мне это! Или еще одна проверка на вшивость!», я стою перед тонкой пленкой стазисполя, сзади меня подпирают почти ори десятка четырехруких людей, сверля мне спину напряженными взглядами. Я даже и не знаю, почему я считал, что пресловутый склад кораблей будет чем-то на вроде гигантского ангара, в котором стоят ровными рядами упакованные в стазисконтейнеры новенькие боевые корабли. Все оказалось намного проще. Никакого ангара нет и никогда не было, есть не менее огромная пещера, до которой мы добирались добрых полтора часа. Длинный коридор, уводящий куда-то в глубину планеты, по моим подсчетам метров на семьсот, со множеством переходов, лестниц и шахт, причем на всем протяжении пути можно было достаточно легко определить кто именно был автором и строителем очередного отрезка пути. Идеально круглые, в сечении, уже знакомые мне коридоры Древних, сменялись четырехугольными, вполне привычными мне, проходами дроу, отличавшимися от своих более ранних собратьев только сечением, но ни качеством работ. А вот последние пару сотен метров были явно выполнены хадрами, все те же четырехугольные переходы, но и на стенах, и на потолке, и на полу явно видны следы обработки, где-то это сколы породы, а где-то длинные потеки расплавленного камня. В общем все три расы очень даже постарались при возведении этого сооружения, точнее при сооружении проходов к этому самому грандиозному сооружению природы. Еще идя по длинным коридорам, я начал задумываться об истинных масштабах базы и сопутствующих ей помещениях и честно скажу, выводы меня очень даже не радуют. Если сама база и не была особенно большой, ее размеры вполне укладываются в возможности современных строительных комплексов, то ожидаемый мой ангар перекрывает все эти возможности на порядки. Я невольно вспоминаю виденные мною корабли Содружества, джоре и невольно прихожу к выводу, что создать в толще планеты помещение, способное вместить хотя бы пару-тройку подобных исполинов просто невозможно. Ведь не даром все известные мне космодромы, начиная от Байконура и заканчивая Системой Ахтубы или располагаются в открытом космосе, или представляют собой огромное поле, хотя и с очень развитой подземной инфраструктурой. А ведь если верить моим новым подельникам, то на этом складе десятки самых разных космических судов.

Вот и понаслушался сказочек о безразмерных трофеях, великанских пещерах и десятках захваченных, чуть ли не плевком, линкорах и крейсерах. Не учел я, что всегда самый сладкий пирог — это тот который не можешь попробовать, а самый большой улов — это у соседа, в надцатом году, еще и на голый крючок. Поэтому и стою я сейчас пред прозрачной пленкой стазисполя, преграждающей нам дальнейший путь и рассматриваю сквозь нее пару каких-то то ли ботов, то ли челноков, правда вдали виднеется что-то на подобии инженерного корабля, но никаких крейсеров, транспортов, десантных кораблей или тем паче линкоров тут нет. Да и не огромная это вовсе пещера, а просто очень разветвленная их сеть. Кое-где видны стандартные десяти и семидесяти пяти кубовые контейнеры, может где-то есть и побольше, пока не знаю, и никогда не узнаю если не смогу снять завесу стазиса. Да, древние дроу и предки нынешних хадров поступили очень разумно и рационально, зачем каждый контейнер, или каждый корабль засовывать в отдельный стазис, если можно достаточно просторную пещеру превратить в огромный стазисконтейнер. Раскрылась, кстати, и загадка оговорки Агни, что хадры даже на борот кораблей подняться не могут — поле никого не пропускает, а снять они его не могут. Вот и приходят к пленке стазиса поколения за поколением, смотрят жадными глазами на, кажущиеся им, могучие космические корабли, пускают слюну, а ничего сделать не могут. И еще очень большой вопрос, смогу ли я преодолеть это препятствие, а если смогу, то что я могу здесь найти, внутрисистемные лоханки, не способные долететь даже до соседней Системы, горы скальпов или отрезанных ушей джоре, а может мне повезет и в каком-то закутке пристроился космический фрегат, способный принять на борт человек этак двадцать, на пределе своих возможностей?

— Ну, что скажешь, Древний, мы сможем покинуть планету на этих кораблях, — похоже мысль о том, что я не смогу снять стазисполе его даже и не посетила.

— Агни, на тех кораблях что я вижу дальше орбиты никто не улетит, да и не корабли это, а челноки и боты, они нужны для связи между кораблями, перевозки небольших грузов, максимум, это на десять человек пассажирский отсек. Я не вижу тут ни одного по-настоящему космического корабля и тем более боевого.

— Но как же так?! Ведь в преданиях ясно и четко говорится, — Агни закрыл глаза и начал на распев говорить, явно цитируя давно заученные строки:

Дроу спустились с небес в пламене и громе,

В сверкающих башнях подобных Великому Древу.

Запылала степь и дохнули огнем Ветры Хоралы,

Затмилось солнце и день стал ночью,

Когда башни дроу встали на земли хадров.

Прошел срок, стихли пламя и ветры,

И пришли Создатели к своим детям.

В каждый клан, в каждый дом пришли посланцы

И сказали: «Великая Война обрушилась на наши дома и земли

Горят планеты, взрываются Звезды.

Братья ваши гибнут в боях, семьи их гибнут в огне безжалостного Врага.

Пощадили нас Темная Бездна и Вечный Мрак

Пришли мы к вам с мольбою о помощи, в годину бедствий и смерти,

И взываем мы к вашей крови и Чести».

Не долго думали хадры, не приносили жертв

Не просили совета у Богов, спрашивали у Древних.

«Кровь братьев и стоны их жен и детей взывают к отмщению!»

Так сказали они, а потом закрутились точильные камни

И брызнули искры из-под клинков мечей.

Повелевали молниями и громом Великие дроу,

И дали они подобную власть и хадрам.

Мужчины взошли на сверкающий башни дроу,

И ушли на битву с проклятыми джоре.

И ударили огненные копья в корабли и земли джоре

И возопили проклятые в ужасе перед силой и Честью

Хадров из Домов Хоралы!

Несчетно битв и сражений прошло с тех пор,

И вернулись ушедшие,

Пять десятков и еще три, великих война и славных воительниц,

Вернулись с ними и пять дроу,

Последние из великого рода.

Вернулись в надежде обрести на благословенной Хорале себе Дом.

Но мертва была Хорала и некуда им было больше идти.

В тоске и мраке пребывали вернувшиеся,

Но сказали дроу: «Рубите скалу!»,

И указали место.

И войны стали бить скалу, там, где указали дроу,

День сменялся ночью, а ночь днем.

И так рубили они скалу, пока не нашли ход.

Широкий и гладкий, вел он в последнее пристанище хадров и дроу Хоралы.

Но лишь скелеты лежали там,

Кости хадров, дроу и проклятых джоре.

И хадрские клинки торчали меж ребер джоре.

И встали воители и вошли под своды пещер и тоннелей

И стали те пещеры им новым Домом и прибежищем в годы бедствий.

А пятерка отважных дроу,

Переполненных Чести и Отваги ушли,

И продолжали они свою Войну еще долгие годы,

Сменялись поколения и хадры обживали все новые и новые пещеры.

И открылись Детям дроу и Великая Мать и Алтарь Богов.

А дроу уходили и возвращались, принося на Хоралу богатые трофеи,

Частью делились со своими детьми,

Часть убирали, говоря: «Придет время и поднимется с Хоралы Великий Флот,

И отомстите вы за кровь своих братьев и жен.».

А потом ушли смелые дроу и уже не вернулись,

Только память о ним и жажда мести осталась для хадров.

— Древний, ведь Создатели ясно сказали: «Великий Флот»!

И что я должен ответить этим людям, что дроу повели их на убой, когда уже и так все было ясно и никаких шансов на победу у них уже не было. Я должен сказать, что, скорее всего, Хорала оставалась единственной планетой где еще выжили хадры, последней надеждой на существование их расы, ведь если верить этой сказке, то хадры на планете были предоставлены сами себе и еще не поднялись в своем развитии выше средневековья. А «Великий Флот», это не более чем видения воспаленного мозга последних дроу. Нет, подобного я сказать не могу, пока еще есть надежда найти, если не корабли, то хотя бы самые важные комплектующие для них, ведь здесь не одна пещера, может быть где-то что-то есть. А уж построить корабль, самый примитивный, хотя бы на пару-тройку пассажиров, я смогу, главное найти гипердвигатель и самый завалящий ИскИн, а там доберусь до Содружества, куплю, украду, захвачу какой-нибудь транспорт, или даже пассажирское судно и вернусь, заберу и вывезу всех. Поэтому я и ответил:

— Я не вижу всего что тут находится, но скорее всего кораблей тут нет, но возможно, что есть их части, самые важные. А остальное мы и сами сделаем, — и добавил про себя, — если сможем пройти сквозь стазисполе.

Пока суть да дело, пока Агни напевал мне местный эпос, пока я с ним разговаривал, я судорожно искал вариант проникновения за пелену поля. Ни в одной из изученных мной Баз я не нашел даже упоминания о таком способе установки стазиса, максимум до чего додумались джоре и в Содружестве это стазисконтейнеры, ну или контейнер в стазисе, а вот так, чтобы целая пещера, а возможно и не одна, такого нет. Пришлось наплевать на все что я узнал и пойти по привычному пути, то есть от противного и надеясь на «авось». Если провести известные манипуляции для снятия стазиса невозможно, значит есть другой способ, а если говорить по-простому, то элементарный рубильник, причем рубильник, не отключающий поле, а рубильник поддерживающий его работу, то есть надо отключить сам генератор стазиса, хотя в данном случае разницы и нет, вот тогда и будет мне «щастье». То, что дроу каким-то образом умудрились протащить через узкие тоннели и небольшой проем массивные челноки и контейнеры я не верю, скорее всего где-то на поверхности планеты есть еще один вход, но где он и доступен ли спустя тысячелетия я не знаю, но то, что дроу наверняка ходили именно здесь я уверен, иначе во всем этом проходе нет никакого смысла, а значит и система включения-отключения стазисполя где-то здесь, совсем рядом. Я начал внимательно обследовать каменные стены вокруг проема и стены тоннеля. Ничего нет, нет никаких ниш, выемок или чего-то подобного, да и никаких следов установленного когда-либо оборудования тоже не видать. Дверная арка, буду так называть проем, затянутый стазисом, струится какой-то орнамент, достаточно простой и примитивный, что-то вроде переплетающихся спиралей, ну или череды стилизованных изображений водоворота, кому как больше нравится. Вот этот металлический орнамент на каменной стене и привлек мое внимание. Если посмотреть со стороны, то это не более чем украшение, к тому же довольно простое и незатейливое, но что-то не дает мне покоя, за что-то цепляется глаз, а вот за что я никак понять не могу. По моей просьбе, Ирина подключила какую-то функцию нейросети, и я стал обладателем своеобразной лупы. Миллиметр за миллиметром я принялся обследовать рисунок на металле, пока не наткнулся на некоторую неправильность. Что это, дрогнула рука древнего мастера, сместился трафарет? Не знаю. Но одна из спиралей как будто рассечена чем-то острым, на простую трещину не похоже, уж очень ровный и правильный разрез, да и линии самой спирали как будто немного смещены, сдвинуты в сторону. Дроу и джоре развивались параллельно, более того их технологии были абсолютно идентичны, значит резонно предположить, что и их системы включения-отключения схожи, просто ключи разные. А вот с такими разрезами я уже встречался, точнее только с одним таким разрезом, да и выглядел он не совсем так, более грубый, и более заметный, но почему бы не попробовать.

— Агни, мне нужен меч дроу, настоящий меч дроу.

— Древний, эта преграда непреодолима, мы уже пробовали, пробовали все, даже оружие Создателей. Неужели ты думаешь, что сможешь разрубить то, что не поддается даже деструктору?

— Агни, мне нужен меч дроу! У вас он есть?

— Да, есть, один. Это реликвия нашего народа, каждый раз, когда Великая Пятерка уходила, их командир оставлял его Главе Совета Старейшин.

— Агни, он мне нужен и нужен прямо сейчас!

— Хорошо, я попробую уговорить Трояна передать его тебе.

— Агни, не нужно передавать мне реликвию твоего народа, это не моя прихоть, он нужен мне на пару минут, не больше. — Агни заметно расслабился и согласно кивнув куда-то ушел. Вернулся он примерно часа через полтора и в сопровождении Трояна, который ревниво наблюдал за моими действиями, после того как торжественно вручил мне древний клинок.

Ну что же знакомое оружие, то же самое голубоватое лезвие, такой же вычурный эфес, только есть небольшое отличие, с внешней стороны гарды, почти в плотную к клинку, пристроились пара дополнительных лезвий, совсем маленьких, сантиметров по пять всего. Никакого практического смысла в них нет, будь они побольше, я бы мог предположить, что они предназначены для захвата клинка противника, но такие малютки…вряд ли. Я опять посмотрел на так заинтересовавший меня дефект орнамента, нет, лезвие меча заметно уже, хотя…если взять в расчет и эти два маленьких клинка, то совпадение будет просто идеальным. Недолго думая я вставил кончик меча в разрез и слегка надавил. Меч без проблем вошел в паз, дополнительные лезвия с едва заметным звоном погрузились в металл и…ничего не произошло. Мысленно перекрестившись я начал проворачивать рукоять, пока линии спирали не встали на место. Где-то в дебрях подземелья раздался тихий звон и пленка стазисполя, мигнув на последок, исчезла, а меч выскочил из скважины. А за моей спиной раздался удивленно-радостный полувздох-полувсхлип десятков разумных. Интересно, на что рассчитывали дроу, передавая ключ от своего хранилища Старейшине? Скорее всего, изначально этот жест задумывался как запасной вариант, вдруг придется бежать все бросив, ведь о свойствах своих колец они знали, возможно даже разок воспользовались ими, да вот только не позаботились поменять их после возвращения и поэтому, когда джоре их убивал не смогли вернуться, а может к тому времени сам факт передачи ключа стал чем-то вроде ритуала отбытия, вроде Агни пел о паре прошедших поколений. Да и не важно это, главное, что доступ на склад теперь есть и надо как можно быстрее определиться с его содержимым. Делая шаг через проем я с тоской подумал о прошедших днях, когда кроме как ничегонеделанием я ничем занят не был, похоже, что теперь эти денечки покажутся мне самыми лучшими в моей жизни.

Едва я перешагнул воображаемый порог, как Ирина засыпала меня сообщениями.

— Регистрирую сканирующее излучение! Фиксирую активацию систем самообороны! Перехвачен поток обмена данных! Изначальный и конечный абонент установлен! Внимание! Повышенная опасность, запрос на опознание! Вскрыть пароль доступа не представляется возможным! Немедленно покинуть помещение!

Два быстрых шага назад и я не знаю что делать. Как только я вышел из пещеры, Ирина сразу замолчала и сообщила, что никаких посторонних излучений или внимания она не фиксирует. Я немного поэкспериментировал и убедился, что все неприятности начинаются сразу после того, как я пересекаю невидимую черту и захожу в пещеру, но стоит мне сделать всего один шаг назад, как все пропадает и пещера вновь становится необитаемой и пустой. О взломе системы, в таких условия, никакой речи нет и быть не может. Похоже, что существует еще какая-то система, защищающая склады, а вот что она из себя представляет еще предстоит разобраться. Стоявшие рядом со мной Агни и Троян что-то поняли, а может быть просто знали. Главный шаман, тихонько просочился мимо меня в пещеру и нисколько не сомневаясь громко и четко произнес странную фразу: «Месть — превыше всего. Полный генетический контроль!». Как ни странно, но он все еще жив, система самообороны не сработала! Следом за Трояном, в пещеру зашел и Агни, он тоже произнес эту же фразу. Ну все ясно, акустический пароль, теперь следует ждать какой-то генетической экспертизы, надеюсь не с помощью сгустка плазмы в упор. Уже смелее, я тоже вошел и повторил, как попугай, услышанные слова. В этот раз Ирина молчит, только сообщает, что все системы комплекса пещер приведены в боевую готовность, а обмен информацией между абонентами продолжается и даже увеличился. Да-а-а, а ведь эти дроу были еще те параноики. И чего теперь ждать, тем более, что и Ирина советует оставаться на месте и даже шевелиться как можно меньше. Ну, раз советует, то так и поступим, тем более, что и мои попутчики совсем даже не торопятся бегать по пещерам и рассматривать все что тут есть, а застыли как изваяния и чего-то ждут.

Минут через пять, когда из глубины пещерного комплекса прибежало с десяток дроидов, стало ясно чего именно ждут хадры. Все же, видать, что дроу позаботились о своих подопечных и снабдили их минимальным допуском в хранилище. Наверное, этот пароль передавался из поколения в поколения и все уже даже забыли для чего он нужен, и только чистая случайность подтолкнула Трояна его произнести, а может он всегда знал для чего он нужен, да и не он один, тем более, что и инструкции по своим дальнейшим действиям они явно получили и сейчас свято, прям как какой-то религиозный ритуал, их выполняют. Вон как сбледнули, хотя куда уж больше-то и так белые как бумага, но видать есть куда. Набор прибежавших дроидов был несколько необычным, я когда их увидал, подумал, что это пара боевых отделений, но все оказалось немного не так. Прав я оказался только в том, что прибыло два отделения, вот только дроиды эти не боевые, точнее не все боевые, из десяти прибывших таковыми оказались только шесть, два были обыкновенными уборщиками, правда непривычно большого размера, потом я узнал, что они снабжены небольшим утилизатором, а еще два представляли собой довольно странную конструкцию, напоминающую самодвижущийся двухтумбовый письменный стол с какой-то интегрированной консолью управления. Боевые дроиды резво разбежались по всей пещере и взяли нас на прицел своего оружия, уборщики застыли немного в стороне, а к нам направились те самые «столы». Первым им на пути попался Агни, вот возле него один «стол» и остановился, а второй продолжил движение и спустя пару мгновений застыл возле Трояна. Так ка стоял я от них всего в паре шагов, то мне все прекрасно было видно. Судя по растерянным физиономиям обоих хадров, что делать дальше они не имеют ни малейшего представления. Пришлось напрячься и подумать. В пароле речь идет о полном генетическом контроле, значит можно предположить, что эти дроиды здесь находятся именно для этого, ну а с боевыми машинами и так все ясно, вдруг мы совсем даже и не те, кто имеет хоть какое-то право здесь находиться, как говориться и прокурор, и судья, и расстрельная команда, все в одном флаконе. На этом фоне становится понятно и присутствие уборщиков, нечего захламлять помещение всякими разными неубранными тушками. Осознав, в какую очередную ж…пу я попал, пришлось брать процесс опознавания в свои руки, тем более, что оба хадра так и не поняли, что от них требуется, а ведь все было достаточно понятно. На консолях весело перемигиваются какие-то огоньки, меняя свой цвет с темно-красного до ярко-белого, а на столешницах выделяются слегка подсвеченные площадки, размером с простой лист бумаги формата А-4, на них даже что-то вроде нарисовано, но мне не видно, неудачный ракурс.

— Агни, Троян, видите прямо перед вами слегка светящаяся площадка? Что на ней нарисовано?

— Рука, да здесь нарисована кисть руки. — ну вот теперь все точно понятно.

— Левая или правая?

— Левая.

— Ага. Теперь слушайте меня внимательно и делайте то, что я скажу. Снимите со своей левой руки все что на ней есть, перчатки, кольца, браслеты, вообще все, если сможете, то закатайте рукав до локтя. Сделали? Хорошо. Теперь положите свою левую руку на светящееся изображение и нив коем случае не убирайте ее пока я не скажу, может быть больно, но вы терпите, это пока не опасно. Все поняли? Так делайте, не стойте. — но хадры все же немного замешкались, я не понимаю в чем дело. Потом Агни повернулся ко мне и поднял ДВЕ левые руки. Ну все ясно, не подумал. — Верхнюю, Агни, верхнюю.

Вот чем мне нравятся хадры, так это почти моментальным исполнением четкого приказа, сказано все лишнее с руки долой, значит все лишнее сразу же улетучивается, сказано по возможности закатать рукав одежды, миг и лезвие ножа разрезает ткань и рука уже голая по локоть, сказано кисть на анализатор, и она уже там. Ни капли страха, ни грамма сомнения. Сказано терпеть боль и только по глазам видно, что процедура эта совсем не из приятных, но ни тот, ни другой даже и не дернулись. По консоли забегали огоньки, часть погасла часть нет. Через пару минут осталось гореть пять огней, два зеленых и три желто-зеленых. По неслышной команде все шесть боевых дроидов взяли, теперь уже одного меня на прицел, а парни подняли руки с анализатора, у обоих они были в крови, видать, одним маленьким уколом тут не обошлось. На обеих площадках-анализаторах сверкнула белая вспышка и ко мне подкатил один из «столов». Поверхность абсолютно чистая, нет вообще никаких следов крови, вот только изображение ладони светится красным цветом и от него идет ощутимый жар. Постепенно цвет рисунка сменился на зеленый и я прижал к нему свою кисть. Ну что сказать, на роль «стойкого оловянного солдатика» я не гожусь. Первым моим ощущением было, что мне в ладонь воткнули сотни раскаленных иголок и повторяли эту процедуру пять раз, причем с каждым разом толщина и длина иголок менялась, пока мне в руку не начали загонять гвозди-сотки. Не знаю, как я выдержал эту экзекуцию, но последние секунды я стоял только на одной силе воли, правда не орал, а просто матерился, правда очень, ну очень громко, да так, что любой боцман позавидует. Благо, что хадры не понимают русского языка, но судя по их зачарованному взгляду, теперь они его обязательно выучат, ведь на нем ругается «Древний», а то, что я именно ругаюсь, и амебе было понятно. Я как-то не обращал внимания на то, какие огоньки у меня там загорятся и опустил глаза на консоль только после того как увидал победный взгляд Агни. У меня зеленым цветом, да и то каким-то бледным, горел только один огонек, остальные победно светили девственно белым цветом. И в тот же миг по всему пещерному комплексу зазвучала сирена, а боевые дроиды в панике, по другому их поведение я назвать не могу, кинулись вон из помещения. Ну, судя по всему, проверку мы прошли, да еще и под фанфары, и доступ в хранилище у нас теперь полный. Правда, видимое проявление этого самого «полного доступа», заставило слегка, да ладно, что там слегка, совсем даже не слегка, понервничать. А как я по-вашему должен был отреагировать, когда вдруг ни с того ни с чего с потолка вываливаются противоабордажные турели, а из десятков потайных ниш, в самой пещере, вдруг появляются штурмовые дроиды. Спасла положение Ирина, сообщив, что с ней на связь вышел местный ИскИн и она уже получила всю информацию по маскировочному полю, которым были укрыты и турели и дроиды. Интересно, что за реакторы питали всю эту машинерию на протяжении тысяч лет и до сих пор вполне себе работоспособны, да и, насколько я понимаю, особых проблем с энергией тут не наблюдается, скорее даже наоборот, есть некоторый излишек. Вот этим вопросом я и озадачил Ирину, раз уж она и с этим, складским, ИскИном нашла общий язык, то пусть выясняет все, все что можно и самое главное, то что нельзя.

Не помню, я говорил, что дроу, по крайней мере те, кто выжил и нашел себе убежище на Хорале, были параноиками? Говорил? Ну и хорошо, тем более что я нашел еще одно подтверждение своим выводам. Все складское хозяйство оказалось организованно в лучших армейских традициях, то есть все есть, но никто не знает, что именно есть и где это самое «все» находится. Сами по себе склады представляют собой разветвлённую, многоярусную сеть природных пещер, лишь кое-где слегка обработанные стены, пол и прорублены новые проходы и переходы, да расширены некоторые из естественных. Судя по всему, дроу собирались грабить своих противников долго, плодотворно и с огоньком, поэтому и запаслись площадями под хранилища с огромным запасом, развернули полную складскую инфраструктуру с ИскИном кладовщиком, ИскИном начальником СБ, ИскИном логистиком и ИскИном ремонтником. Каждый искусственный интеллект выполнял только узкий спектр задач в очерченной ему области и не лез в дела своих коллег, в результате получилось все как всегда, прекрасная задумка превратилась в полный кошмар. У каждого ИскИна оказались прописаны только его личные протоколы, в результате кладовщик выдал нам перечень хранящегося на всех складах, вот только понять, что именно и где лежит совершенно невозможно, все грузы проходят под буквенно-цифровых кодом, точно также обозначены и места хранения. Я попытался соединить базы данных кладовщика и логистика, но выяснилось, что одно и то же помещение у них проходит под разными обозначениями, а у логистика вообще нет никакой информации о хранящихся грузах, только количество единиц хранения, то бишь количество контейнеров в той или иной пещере. Технарь, по сути и обеспечивающий жизнедеятельность всего комплекса, оказался в полном загоне и чуть ли не на побегушках у остальных. Ну а во главе стола, этакой непоколебимой глыбой расселся безопасник и только и делает, что покрикивает на всех. В результате, почти все складские дроиды оказались едва живыми, зато боевые, штурмовые и противоабордажные в идеальном порядке и в огромном количестве. Карты хранения все перепутаны, те пещеры, которые у кладовщика отмечены как полностью загруженные, на поверку полупустые, а те, что отмечены как пустые, забиты под самый потолок. Вот и пришлось мне все брать в свои руки и наводить какой-никакой порядок. В этом мне очень крупно помог неизвестный программист дроу, скорее всего тайный идеалист и мечтатель, который прописал во всех протоколах безопасности, всех ИскИнов полное и безоговорочное подчинение Древним, каковым меня все ИскИны и считают, благодаря проведенной ими полной генетической экспертизе. Плохо только то, что из всех разумных на планете я единственный, кто может с ними общаться и руководить, ни у кого из хадров, само-собой нет нейросети, а значит для ИскИнов они проходят по категории «разумные животные», вот и приходится крутиться как белке в колесе.

Первым делом я озадачил ИскИн отвечающий за технические работы ремонтом, восстановлением и приведением в порядок всех технических, инженерных и складских дроидов. Следующими на очереди стали кладовщик и логистик, им была поставлена задача провести ревизию и согласовать места хранения и привести коды грузов к единообразию, а по возможности и определиться, хотя бы с категориями и группами хранящегося на складах, о точной номенклатуре я уже и не заикаюсь. А я сам взял под свое управление всех оставшихся доступных техдроидов и занялся ремонтом, восстановлением и по возможности модернизацией системы жизнеобеспечения лаборатории и прилегающих к ней помещений. Судя по всему, нам тут очень на долго придется задержаться, так что поторопились граждане Старейшины с командой готовиться к отбытию, ох поторопились.

Не успел я оглянуться, а уже прошло пять дней с того памятного момента, как я наконец проник в склады дроу. За эти дни сделали мы очень много, почти полностью отремонтировали систему жизнеобеспечения, укрепили слабые места в конструкции лаборатории и восстановили несколько десятков пищевых синтезаторов, правда почти столько же ушли на запчасти, зато теперь все население маленькой колонии вполне обеспечено нормальной, сбалансированной пищей. Не знаю как Ирине до сих пор удается поддерживать меня в работоспособном состоянии, но спал я за эти пять суток, ну часов десять, в сумме, так что похож я сейчас даже не на выжатый, а на жеваный лимон. Зато и на складах наметился кое-какой прогресс, заодно и выяснилась причина такого вопиющего бардака на складах, когда у складского и логистического ИскИнов одни и те же контейнеры проходят под разной маркировкой. Кладовщик опирался на ту маркировку, что присваивали тому или иному контейнеру дроу, они-то знали, что в них находится, а вот логистик опирался на маркировку, нанесенную на сами контейнеры, а никто не удосужился привести эти две маркировки к единообразию. Большая часть контейнеров когда-то принадлежала джоре вот и возникла путаница. И вообще, как только на складе начала прорисовываться хоть какая-то система, у меня возникли смутные подозрения, что та самая «Великая Пятерка», совсем даже и не великая, это были самые обычные мусорщики и пираты, которые потрошили корабли на месте былых боев между дроу и джоре, а заодно не брезговали и самым обычным пиратством грабя пассажирские суда, уже после окончания войны. И доказательств этому больше чем достаточно, ведь дроу не брезговали практически ничем, вычищая захваченные корабли до голого корпуса, да и тот частично разбирали, по крайней мере бронеплиты снимали, да и все остальное оборудование тоже, что могли конечно. Занимались «великие войны» и самым обычным грабежом и кражами, откуда иначе у них на складе появились целые залежи скафандров, комбинезонов и прочего имущества производства джоре, причем явно гражданского образца. Да-да, мы вскрыли несколько десятков контейнеров, чтобы хоть примерно представлять владельцами чего мы стали. К моему огорчению ничего нужного прямо сейчас и немедленно мы так и не нашли, но надежда меня не оставляет, ведь порезвились мы пока только на самых ближних складах, среди последних, так сказать, приобретений древних пиратов.

Ну а на шестой день работ, на выходе из отведённого мне помещения меня ждал самый настоящий сюрприз. Когда я попытался выйти, после непродолжительного отдыха, меня в дверях встретила парочка крепких хадров и немного смущаясь уведомила, что Старейшины запретили мне покидать мою комнату и посоветовали отдохнуть, а эти двое мол, специально приставлены ко мне чтобы проследить за моим поведением. Сначала я немного струхнул, очень уж это как-то напоминает небольшой переворот, но потом сообразил, что хадры, они ведь совсем даже и не слепые, мое состояние прекрасно видят и не хотят потерять столь ценного индивида только потому, что он себя загнал. Так что, раз отдыхать, то отдыхать, тем более, что кое-какую работу я могу делать и не выходя из комнаты, Ирина-то на что.

Вернувшись в комнату, я завалился на кровать и с трудом преодолевая желание поспать вызвал на связь кладовщика и логиста. Пора претворять в жизнь не так давно возникшую идею. Полная схема пещер, превращённых дроу в склады у нас есть, теперь надо разобраться с тем, что мы в них имеем. Первым делом я выделил на схеме три наиболее крупных пещеры, да к тому же еще и почти пустые и начал командовать. Идея заключается в следующем. Все имеющиеся контейнеры с грузом можно разделить на несколько категорий, первая, это контейнеры джоре, опломбированные и никогда не вскрывавшиеся, я могу со стопроцентной уверенностью сказать, что именно в них находится. Вторая, это аналогичные контейнеры дроу, тут уже все карты в руки местным ИскИнам, в их базах данных есть принятые у дроу типы маркировок и проблем так же не будет. Третья группа, это вскрытые и загруженные контейнеры все тех же дроу, тут я рассчитываю, что въевшиеся за годы службы привычки не позволили дроу забивать эти контейнеры чем попало и они при их загрузке, более-менее придерживались привычных стандартов, так что тут все пятьдесят на пятьдесят, угадал или нет. Ну и четвертая группа, похоже, что самая многочисленная, контейнеры джоре, в которые дроу пихали все что под руку подвернется. Выделенные три пещеры я отвел под никогда не вскрывавшиеся контейнеры, с ними можно будет разобраться быстрее всего. Остальные контейнеры надлежит так же рассортировать и растащить по разным пещерам, но тут еще очень желательно разделить и по размерам, в конце концов гипердвигатель в кубовый ящик не засунешь. Ну и еще каждую категорию необходимо разделить на гражданские образцы и военные. Складских дроидов и погрузчиков теперь уже вполне хватает, так что я надеюсь, что за пару-тройку дней ИскИны со всем управятся, и у меня появится хотя бы примерный список наличного имущества. Я еще немного понаблюдал, как всякие мелкие дроиды прыснули во все стороны, проверять и документировать тот или иной контейнер, нанося на него специальный маркер и провалился в сон, рассчитывая проснуться часов через шесть, о чем даже Ирину поставил в известность.

Все эти нейросети, нейроузлы и тому подобное, вещь конечно хорошая и полезная, но только до той поры, пока они не приобретают свою индивидуальность и не начинают думать и решать за вас, что вам хорошо, а что не очень. Вот и с Ириной получилось точно так же. Я четко озвучил ей свое желание проснуться через шесть часов, но она видите-ли решила, что шестичасового сна мне недостаточно и за это время я не смогу восстановиться и поэтому продержала меня во сне почти двое суток, да еще и заставила все мои органы работать на полную катушку, благо они еще новенькие и не изношенные. Вот и получилось, что встал я не через шесть, а через двадцать шесть часов, хотя стоит признать, что проснулся бодрым, довольным и полным сил, ну это пока не увидал себя в зеркале. Костяк обтянутый кожей выглядит по сравнению со мной упитанным крепышом. А все потому, что все ресурсы организма Ира бросила на восстановление моей расшатанной нервной системы и выращивание очередного нейроузла, точнее восстановление одного из утраченных. Так что теперь я сижу и наворачиваю за обе щеки какую-то жутко полезную субстанцию из пищевого синтезатора, субстанция конечно жутко полезная, и усваивается чуть ли не в ложке, но какая же она гадкая на вкус. Да еще эти хадры, стоят за спиной и подкладываю, а сами такими глазами смотрят, как будто я с того света вылез. Только ИскИны и рады что я наконец-то проснулся, торопятся отрапортовать о проделанной работе. Вот и сижу я, организмом пытаюсь насытиться, да ничего не получается, а мозгами просматриваю списки контейнеров и начал я само собой с опломбированных и опечатанных, чтобы хоть примерно знать, чем мы в конечном итоге располагаем. А чтобы мои железные друзья сильно не расслаблялись, нагрузил их новой работой, поставив задачу выяснить содержимое всех контейнеров джоре, что заполнены чем попало. Вот этим полезным занятием и кладовщик, и логистик сейчас и заняты, пока я восстанавливаю свои физические кондиции и просматриваю те материалы, что они поспешили мне передать. Одна за другой в голове пролистываются виртуальные странички, заполненные длинными буквенно-числовыми кодами и идентификационными маркерами. Пока ничего интересного, хотя я конечно далеко не все понимаю, но немалую часть этих обозначений я знаю из изученных Баз, да и уже кое с чем приходилось сталкиваться. Некоторые позиции сразу отмечаю как полезные и нужные, их потом логистик переместит поближе к выходу, чтобы долго не искать. А некоторые отмечаю как ненужный хлам, вот зачем мне, например, целый контейнер мебели, или детских коммуникаторов. Так, стоп, вот коммуникаторы-то как раз и пригодятся, насколько я знаю с их помощью можно не только общаться, но еще и изучать небольшие Базы, ну это и понятно, должен же ребенок знать, как обращаться с тем-же планшетом или велосипедом. Так что этот контейнер тоже помечаем как нужный, раздам коммуникаторы хадрам, даже если нигде не найду кристаллов с базами, так по крайней мере обеспечу всех надежной связью. Контейнеры со всевозможными техническими и инженерными комплексами, да и просто с дроидами сразу же отправляются в «избранное», туда же идет и все оборудование самого разного назначения, это уже на будущее, это то, что я буду грузить в первую очередь.

Скажите, а можно подавиться киселем, который ешь ложкой? Да что вы говорите! Можно, еще как можно! Что со мной и произошло. И надо признать, что было почему. Я сижу и пялюсь на виртуальный лист, на котором написан еще один код, непривычно короткий, но прекрасно известный мне из Баз. Я просто не могу поверить такой удаче! Чтобы убедиться, что это не глюк и не ошибка ИскИнов пришлось даже оторвать Ирину от очень увлекательного занятия, а именно надувания губ, в ответ на мой наезд по поводу ее самоуправства. Эта нейроличность сначала не желала общаться, но потом все же соизволила и обратила на мои вопли внимание. Ее реакция была просто неподражаема.

— Ох и везучий же ты, Олег. Выстави фильтр на этот маркер и проверь комплектность. Ага, вижу, семнадцать контейнеров, все стандартно.

— Ирина, этот то, о чем я думаю?

— Я не знаю и знать не желаю, о чем ты там думаешь. Но, да, это Средняя Военная Верфь, предназначена для ремонта, восстановления и строительства кораблей малого и среднего класса, до среднего крейсера первого ранга включительно и при этом в полной комплектации. Все пломбы и печати на месте, маркеры не повреждены. Верфь полностью разворачивается за три дня, ну это при условии наличия квалифицированных специалистов, ты в одиночку будешь это делать пару недель, и то, если я и ИскИн будем контролировать процесс. Когда приступишь?

— Когда разберемся со всем остальным и поймем наконец где именно мы находимся. А то вылезем на орбиту где-нибудь в центре Агарской Империи, вот работорговцы-то порадуются, столько всего и на халяву. Ирка, все хватит отлынивать, ищи гипердвигатель, ищи, должен он здесь быть, обязательно должен. Если уж дроу мебель и бронеплиты с кораблей снимали, то мимо такой плюшки пройти не могли, нереально это. Поняла? Кооперируйся с кладовщиком и шерстите контейнеры дроу, ему их коды должны быть знакомы и что в них лежит он определит с ходу. Сейчас не время дуться, вот выберемся отсюда, тогда пожалуйста, сколько угодно. Все работаем, работаем, не сидим!

После столь головокружительной находки не только я преисполнился оптимизма, кажется сама удача где-то подцепила вирус оптимизма и ринулась нам помогать. Впечатляющие находки посыпались одна за другой, только того что нам необходимо пока нет. Но я совсем даже не теряю надежды, ведь по сути, мы еще не разобрались и с десятой частью контейнеров, хотя новенького гипердвигателя нам, скорее всего, не видать, но какой-нибудь, снятый с корабля, подходящего для нас класса, обязательно найдется, я в этом абсолютно уверен. Преподнёс подарок и Агни, он приволок все то, что перенеслось сюда вместе со мной и что хадры хотели было выкинуть как ненужный мусор, после того как извлекли то, что осталось от меня из остатков скафандра. Вот что интересно, плоть, спрятанная в скорлупу доспехов практически полностью сгорела, а часть высокотехнологичного оборудования уцелела, в том числе и мой пояс со всеми прибамбасами и оба персональных ИскИна. Конечно закоптились и слегка обуглились, местами получили повреждения, но ИскИн-технарь все восстановил буквально за пару дней и даже информация на ИскИнах не пострадала. Вот с их-то помощью мне и удалось выяснить местонахождение планеты и Системы Хорала. Все это происходило вполне обыденно, сначала Ирина стрясла с ИскИна лаборатории координаты Системы Хоралы в системе координат Древних, потом вместе с ним нашла точки привязки и звезды-маяки, потом перенесли все это на космические карты джоре, а уже потом на карты Содружества. Стопроцентной точности они конечно не добились, но погрешностью в вычислениях равной паре световых лет в нашем случае можно и пренебречь, тем более, что эта ошибка может возникнуть только из-за карт Содружества, на которых этот сектор Галактики обозначен лишь схематически. Мы оказались далеко за пределами не только самого Содружества, но и далеко за пределами Фронтира. Правда, чтобы добраться до Империи Аратан мне придется пересечь не только Неизученные Земли и Фронтир, но и всю Агарскую Империю. Хотя, да нужной нам Системы от сюда довольно близко, не больше десяти прыжков, то есть всего около трех месяцев полета. В общем пока все складывается довольно удачно. ИскИны шерстят контейнеры и составляют складскую декларацию, Ирина, по горячим следам, проводит выборку и готовит все необходимое к погрузке, хадры заняты изучением и освоением коммуникаторов, а некоторые с их помощью уже пытаются управлять бытовыми дроидами, мы нашли пару контейнеров с ними и с Базами по их эксплуатации. А я засел за конструирование, пока у меня нет гипердвигателя я конечно могу только мечтать, все будет зависеть от его типа и марки, но основную концепцию нового корабля я уже разрабатываю, в этом мне активно помогают и мои хадры-няньки. Сначала, прикинув потребное мне количество кают я схватился за голову, корабль такого размера даже гипердвигатель от линкора и тот не потянет, потом немного подумал и сократил количество кают в трое, все равно получается довольно много, семь сотен кают, а ведь еще нужны столовые, кают-компании, спортзалы и тренажерные залы, а по нормам Флота на каждые десять членов экипажа и пассажиров медкапсула, а это значит что как минимум пять медсекции, по сорок капсул в каждой, благо такого добра у нас на десяток подобных кораблей, и все новенькие, еще в заводской упаковке, ну не все, но больше половины, это точно. Вот тут-то на помощь и пришли мои няньки, поинтересовавшись, не заболел ли я часом, а то сижу или лежу с отрешенным видом, ругаюсь и чего-то там руками машу. Пришлось рассказать им о своих трудностях, те быстро разобрались в чем тут дело, привлекли Трояна с Агни, и они мне на пальцах объяснили, что нормы Флота — это конечно хорошо, но они не пассажиры, а беженцы и в данном случае важен не комфорт и спортзалы с тренажерами, а достаточное количество воды, еды и воздуха. А так как тот корабль, который я скоро начну строить, в принципе никому после всего одного рейса будет не нужен, то надо пересматривать всю его концепцию. Нам нужен не пассажирский лайнер, а грузопассажирский транспорт, с объемными и вместительными трюмами и достаточным объемом для временного проживания большого количества хадров, а пару-тройку месяцев можно и потерпеть. Надо только о детях подумать. В итоге у меня получился классический десантный транспорт, с пятью жилыми палубами казарменного вида, правда от пяти медсекций нам уйти не удалось, но сообща решили сделать их минимальными, полсотни человек единовременно вместят и ладно, хадры народ крепкий и просто так не болеют, а про боевые столкновения и говорить не хочется, тем более, что я в любом случае буду устанавливать эти хитрые системы маскировки дроу, так что на любом сканере мы будем выглядеть как безобидный торговец, по самое нихочу набитый товаром, а такого надо брать на абордаж, а не расстреливать с дальних дистанций. Вот абордажникам-то сюрприз будет, если кого встретим, пара тысяч обозленных хадров, да еще столько же боевых и всяких других, смертельно опасных, дроидов. В общем я уже начал мечтать, как на нас косяком попрут агарские пираты, а мы их будем встречать с распростертыми объятиями. Короче, кораблик у меня получается не плохой, вот только одна беда, груз совать уже некуда, пара небольших трюмов конечно имеется, но ведь еще надо разместить и картриджи для пищевых синтезаторов, да несколько десятков контейнеров с особо ценными находками, да и водой затариться необходимо, а ведь это минимум пара сотен тон, а лучше раза в два побольше, а то и не в два. Но как я не бился так решить еще и эту проблему у меня не получалось, пока я не додумался, что в принципе, контейнерам система жизнеобеспечения не нужна, а значит их можно вынести за пределы основного корпуса, вот так и родился первый космический корабль-тримаран. Маневренность конечно резко падает, а вот время на разгон, наоборот возрастает, зато боковые «гондолы» послужат неплохим дополнительным щитом, в крайнем случае, а уж в самом крайнем, можно будет их и отстрелить, а потом уже и воевать, ну тут-то ни у какого пирата шансов не будет, вооружаться я решил по максимуму, тем более, что с энергией у меня теперь никаких проблем нет, Ира выполнила мое поручение и разобралась с тем, что именно питало всю машинерию складов все это время. Да и всевозможных стволов, ракетных установок и всяких-разных излучателей на складах на хороший такой Флот запасено, будет чем встретить супостата. Так что через недельку проект корабля был в черне готов, осталось только отыскать гипердвигатель и можно начинать разворачивать на орбите верфь, ИскИн-технарь привел в полный порядок пару ботов поновее и повместительней, да капитально перебрал инженерный кораблик, дроиды очистили и отремонтировали внешний вход в хранилище и теперь все только ждут результатов поисков.

Глава 3

Похоже, что белая полоса моей жизни на Хорале подходит к концу и в самое ближайшем времени стоит ожидать полосы черной, самое главное, чтобы после нее не наступило то самое место, откуда растет хвост. Ладно, все это лирика, и она не заслуживает особого внимания. Поиски гипердвигателя так ни к чесу и не привели, надеюсь, пока, но надежда с каждым днем все таит и таит, похоже, что даже хадры уже догадываются, что все идет не так ровно, как хотелось бы. Появившаяся в одно время мысль, что можно связаться с Ильей, тоже себя не оправдала, средств гиперсвязи нет и даже и не предвидится, а тот способ связи, что использует лабораторный ИскИн, для редких сеансов связи с себе подобными, не имеет ничего общего с известным в мире Содружества или дроу с джоре. Он попытался объяснить мне через Ирину принципы, но скажу честно, я так ничего и не понял, что-то там связанное с самим пространством и распространением в нем каких-то экзотических, или реликтовых, частиц. Так что, вызвать сюда Илью на помощь, я пока не могу. Дроиды под руководством складских ИскИнов все так же продолжают шерстить контейнеры, но с каждым днем улов все меньше и меньше, оборудование попадается все реже и реже, зато все больше контейнеров оказываются заполнены бронеплитами, балками силового набора, а то и просто слитками ценных и редких металлов, а те немногие контейнеры что содержат хоть какое-то оборудование все чаще оказываются заполнены откровенным хламом. Хотя, есть одна мысль, и она не дает мне покоя. Вот какое оборудование на любом корабле самое ценное? Правильно, ИскИн, гипердвигатель и связь, то есть наиболее трудоемкое и технологичное. А вот в хранилище дроу именно этих позиций почему-то и нет. Какой напрашивается вывод? Да элементарно, Ватсон! Где-то есть еще один склад, не такой большой, но не менее ценный и его надо найти. Вот и нашлась работенка для ИскИна-безопасника, пускай покумекает, сравнит имеющиеся схемы пещер с фактическими данными, проанализирует возможность нахождения еще одного склада где-то на планете, а может и на орбите. А я там временем займусь инженерным кораблем, надо попробовать просчитать возможность установки его гипердвигателя на мой корабль, чем черт не шутит, ведь совсем даже и не факт, что на нем стоит родной, с маломощным генератором гиперполя. Инженера, народ такой, в первую очередь стараются полностью укомплектовать свое рабочее место и очень часто укомплектовать не по штату, а до предела, прекрасно понимая, что очень часто от этого зависят не только качество и скорость выполняемых работ, но и жизнь самого инженера и техников, работающих с ним в связке. Остается еще конечно возможность используя этот самый инженерный корабль добраться до какой-нибудь Станции во Фронтире и вызвать Илью, вот только лететь в Агарский Фронтир на безоружном корабле, да еще и на инженерном, не говоря уже о том, что это корабль Древних, хоть и дроу… Я что, похож на психа, совсем не дружу с головой? Ну уж нет, будем выкручиваться своими силами, лучше уж взять на подвеску этого самого инженерного корабля, пару ботов, тем более что они судя по всему штурмовые, да попробовать попиратствовать, авось что подходящее и тормознём, тем более что, как я уже говорил, всяких разных боевых и штурмовых дроидов у меня хоть отбавляй. Но этот вариант оставим на самый крайний случай, когда уже никакой надежды не будет.

Вчера я лег достаточно поздно, все возился с генератором гиперполя. Наверное, надо немного пояснить что это такое. Если брать сам по себе гипердвигатель, то в привычном понимании это устройство не имеет ничего общего с привычным нам двигателем. Любой космический корабль двигается в первых слоях гиперпространства за счет инерции, то есть за счет того импульса, что набрал при разгоне еще до прыжка. Чем выше скорость ухода в гипер, тем дальше и быстрее корабль прыгнет, но и тем выше нагрузка ни пилота, точнее его мозг. Не знаю, опытным ли путем, или чисто теоретически, но разумные вывили некую цифру, теперь ее принято называть «минимальной скоростью ухода в гиперпространство», это та самая скорость, при которой корабль достаточно спокойно и стабильно двигается в гипере, но в то же время и нагрузка на пилота вполне приемлема. Так вот, гипердвигатель состоит из трех основных частей, это генератор гиперполя, генератор обеспечивающий корабль «пузырем», то есть силовым полем защищающий корабль от воздействия гиперпространства, это, пожалуй, самая важная часть двигателя, ну после «генератора пробоя», так называется устройство, позволяющее кораблю прорвать ткани мирозданья и уйти на более высокий уровень пространства, то есть гиперпространство или подпространство, каждая раса называет этот эффект по-разному. Третьей часть гипердвигателя является блок управления, или узел сопряжения, кому как удобнее. Этот узел осуществляет управление и сопряжение первых двух, гарантируя их синхронную работу. Когда говорят о юстинировке гипердвигателя, говорят именно об этом блоке. Так вот, два последних узла у всех гипердвигателей в принципе одинаковые, не отличаются ни по мощности, ни по размерам, ну в зависимости от поколения, конечно. Вся разница только в «генераторе гиперполя», в его мощности, то есть в размере того пузыря, который он может создать. Вот я и потратил вчера, да и позавчера на определение мощности этого самого генератора, который стоит на инженерном корабле, вдруг древние дроу не экономили и воткнули на него генератор с какого-нибудь суперлинкора. Нет, не воткнули, по своей мощности этот генератор намного превосходит нужный для инженера, но хватит его, максимум на легкий крейсер, или большой фрегат. Так что, на задуманный мной корабль он не подойдет, поэтому сегодня с утра я уже на полном серьезе начал рассматривать вариант небольшого пиратского набега на границы Фронтира и Агарской Империи. В принципе, если разобраться, на имеющейся у меня верфи, я могу построить совсем небольшой корвет, или фрегат, который по своим характеристикам почти ничем не будет уступать последним поколениям средних, а то и тяжелых крейсеров Содружества, правда не очень высоких рангов. Зато в скорости и маневренности намного их превосходить, а уж про энерговооруженность я вообще молчу, тут только флагманские линкоры и смогут со мной тягаться. Так что вариант, который я считал совсем уж крайним, внезапно стал казаться мне одним из самых предпочтительных. Есть в таких моих действиях и еще один плюс, можно будет подготовить хотя бы минимальную команду уже для нашего корабля, потому как одному справиться с такой махиной будет чертовски тяжело. А тут выбирай подходящих клиентов, снимай с них нейросети и импланты, медоборудования полно и такую несложную работу медкапсулы джоре и дроу сделают на ура и за считаные минуты, а по возвращению на Хоралу уже можно будет сформировать нормальный экипаж и заняться строительством нашего основного судна.

Так и не решившись принять единоличное решение, я созвать военный совет, то есть просто обмозговать этот вопрос с Агни и Трояном. Хадры пришли несколько напряженные и настороженные, я ведь не скрывал, что у нас большие проблемы и мне надо их с ними обговорить. Хадры слушали меня внимательно, вопросов не задавали, ждали, когда я выговорюсь, но постепенно их лица светлели, напряженность уходила и под конец моего рассказа они полностью расслабились. Причина их такого поведения раскрылась очень быстро, оказывается среди четырехруких начали бродить слухи, что я не собираюсь увозить хадров с этой планеты, а только хочу прибрать к рукам «наследство Создателей», до поры до времени такие слухи никто не пресекал, ведь даже у Старейшин поселилось сомнение, а такой ли я белый и пушистый как хочу казаться, ведь все есть для начала строительства настоящего корабля, а я чего-то медлю. Ну а после моих объяснений, что вся проблема в гипердвигателе, и пояснений чем обычные маршевые двигатели от него отличаются, задуматься пришлось уже всем. Само-собой, что никто ничего предложить так и не смог, кроме как «искать, бороться и не сдаваться». Вот тут-то я и вылез со своим предложением устроить маленький геноцид агарцев на их Фронтире, причем предложил два варианта, первый заключался в том, что мы строим фрегат, устанавливаем на него гипердвигатель с инженерного корабля и я в компании с дроидами отправляюсь «за зипунами». И вариант второй, поначалу все то же самое, вот только к нашей с дроидами компании присоединяются еще и хадры, в количестве, как минимум, достаточном для полного штатного расписания корабля. Пришлось выкладывать им все плюсы и минусы как первого, так и второго варианта, но сразу было заметно, что отпускать меня одного, да еще и воевать им очень не хочется, да им вообще воевать не хочется, ну не хотят они светиться раньше времени. Пришлось давать хадрам полную картину кто такие агарцы, что из себя представляет их Империя и давить на постоянные стычки их Флота с Флотом Аратана. Точку в сомнениях поставил как не странно Троян, охарактеризовав агарцев, как «истинных детей джоре, таких же беспринципных, жадных и недалеких, как и их Создатели». Ну если насчет характеристики джоре я мог бы и поспорить, то вот с описанием агарцев полностью согласен. В общем, после совсем непродолжительных споров мы пришли к единодушному решению — пиратскому набегу, быть. А вот после этого решения и началась основная ругань. Мы со Старейшинами кардинально разошлись в вопросе подбора членов будущего экипажа. Хадры хотели снабдить меня компанией личных телохранителей и абордажников, а мне нужны были будущие специалисты, техники, пилоты, медики, артиллеристы, связисты и многие, многие другие, а ведь корабль по определению не безразмерный и взять с собой даже лишний десяток человек, тьфу ты, хадров, я не могу. В общем, решили так. Пока я строю нужный мне корабль, они сами выбирают среди своих людей полсотни достойных, а потом уже я, среди них выбираю себе необходимых, короче двухраундовые выборы. Единственное что мне удалось, так это шепнуть Агни, что мне будут нужны не самые сильные и ловкие, а самые сообразительные. Надеюсь он меня понял, я даже скинул ему на коммуникатор пару простеньких тестов, для определения КИ, и чего я раньше не озаботился этим вопросом, целая куча медкапсул, а я столько времени зря потерял. Хотя, с другой стороны, ну начал бы я тестирование хадров на интеллект, память, да восприятие и что? Первая же партия попавших в медкапсулы зависла бы в них как минимум на неделю, ну и я вместе с ними и ни о какой работе речь уже бы не шла. Так что, все это потом, в полете и те, кого я со Старейшинами отберу, тоже, потом и в полете, мне до агарского Фронтира как минимум пару месяцев добираться, ну может чуть меньше, а потом еще и обстановку зондировать, подходящий кораблик выбирать, а может и не один придется. Так что время для тестирования экипажа и приведения его физического состояния в норму, близкую к идеалу, у меня будет. А как иначе нейросети устанавливать, хоть и вторичные?

А на утро начался очередной круг ада, ладно хоть ИскИны вполне способны вывести бот с грузом на орбиту, но тут уже приходится крутиться мне, на инженерном корабле. Семнадцать контейнер в верфь надо принять, вывести на устойчивую орбиту и начать разворачивать. А что начнется когда пойдут контейнеры с металлом, силовыми балками и бронеплитами, а установка, отладка и настройка оборудования и вооружения. Блин, как же мне не хватает Ильи, только сейчас понимаю, что львиную долю всех работ на всех моих предыдущих кораблях тянул именно он, а я так, просто рядом стоял и немного ручки марал. Но один урок, преподанный мне Ириной я все же, запомнил, «война-войной, а обед по расписанию», поэтому регулярно чередую работу с полноценным отдыхом, совсем мне не хочется опять проваляться в кровати пару суток, а потом еще неделю отъедаться и ничего не делать. Да и в кое-какой жизни на планете поучаствовать надо, там-то кастинг полным ходом идет, Старейшины взялись за дело педантично, сначала все желающие отправиться со мной пощипать агарцев сдают тесты на физику и боевую подготовку, а потом тесты на интеллект, память и сообразительность. Приходится признавать, что хотя мои пожелания Агни и учел, но поступили хадры все равно по-своему. Тяжело с ними будет, не даром дроу использовали их как солдат и только, упрямые и даже, я бы сказал, временами вредные.

Ладно, во всей этой кутерьме только одно радует, что полностью верфь разворачивать не придется. Металлургический цех нам не нужен, да и 3-Д принтер запускать нет нужды, дроу хорошо постарались и приготовили всех комплектующих на хороший такой Флот, что уж там говорить про какой-то фрегат. Так что обойдемся пространственной рамой, манипуляторами и штатными комплексами дроидов, коих аж целых пять штук. Вот только эти дроиды кардинально отличаются от уже привычных, для половины из них мой будущий фрегат не более чем игрушка в руках, пардон, манипуляторах, ведь вся верфь это и есть по идее эти самые пять комплексов с сопутствующим оборудованием, да пространственной рамой, типа «каркас», где эти самые комплексы и крепятся, передвигаются и получают энергопитание, которое вырабатывают целых три реактора, каждый мощностью достаточной для питания целого линкора.

Особо заморачиваться с проектом фрегата я не стал, а остановился на типовом проекте, все той же Агарской Империи, да еще и достаточно устаревшем, пятого поколения, но это снаружи само-собой, внутри же все изготовлено по стандартам джоре, жаль, только, что ИскИнов нет, пришлось снимать с работы безопасника, благо все необходимые Базы по управлению кораблем у меня есть на персоналках и загрузить их новому корабельному ИскИну никакого труда не составит, конечно первые пару гиперпрыжков придется его проконтролировать, ну да не беда, справлюсь.

На разворачивание верфи у меня ушло три дня, потом ИскИн занялся ее настройкой, а я засел за проект корабля, благо, что в изученных Базах Содружества этот и подобные ему корабли были представлены очень подробно, так что оставалось только забить «технарю» всю информацию и он уже сам вполне справиться. Прописывая техзадание для ИскИна я про себя смеялся, если бы ИскИн дроу владел «великим и могучим», то представляю весь тот поток его «восхищения», который на меня мог бы вылиться. Но что поделаешь, мы не должны особо отличаться от остальных жителей Фронтира, хотя бы внешне, а эта модель корабля была довольно распространенной и очень любима пиратами и работорговцами. Любима за очень неплохую скорость, хорошую маневренность, прекрасное вооружение, для такого типа кораблей, а главное, за то, что здесь предусмотрена полетная палуба, совсем не большая, всего на три-четыре единицы техники, что на таком малыше, по меркам Содружества уже достижение. Я даже начал подумывать не ограничиваться всего одним кораблем, а построить хотя бы парочку, да загрузить их в свой будущий корабль, но потом отказался от этой идеи, смысл тащить устаревшие корабли через десятки Систем, если уже на месте можно построить хоть целую эскадру, куда более совершенных и современных судов.

После запуска верфи я еще пару дней понаблюдал как боты таскают с планеты контейнеры с комплектующими, балками и бронеплитами, посмотрел, как огромные дроиды легко и непринужденно соединяют, казалось бы, несоединимое, полюбовался, как прямо на глазах в космической пустоте появляется сначала остов боевого судна, как медленно он начинает обзаводиться корпусом, на который в свою очередь навешиваются бронеплиты, превращая чудовищную, на вид, конструкцию в довольно симпатичный…кирпич. ИскИн сообщил, что постройка корабля займет еще неделю, а я тут и не нужен, сам справится с таким «убожеством», моя задача потом будет только в юстинировке гипердвигателя и подключении «безопасника» в качестве Управляющего ИскИна, тем более, что Базы я ему уже все залил и он их сейчас стахановскими темпами осваивает. Так что мой путь лежит на Хоралу, хадры уже закончили свой кастинг и мне пора определяться с выбором моей будущей команды. Всего я планирую взять в первый рейд человек пятнадцать, а Старейшины подготовили почти полсотни, так что выбор у меня есть. Но полагаться на эмоции я не собираюсь, пять медкапсул уже настроены, опробованы и ждут своих первых клиентов, еще пять проходят расконсервацию, эти уже будут установлены на фрегате, где простаивать им явно не придется, работы у них будет более чем достаточно и с членами экипажа и с, надеюсь, пленными.

ИскИн не обманул, через неделю корабль был полностью готов, он даже где-то раздобыл бронированную капсулу рубки. Все системы корабля работают просто прекрасно, тестовые прогоны выдают стопроцентную готовность к походу. Короче, с технической точки зрения все готово, а вот я похоже облажался и облажался по-крупному. Сейчас поясню в чем дело, во-первых, мой экипаж увеличился до двадцати хадров, пятеро добавились по личному требованию Агни, как он выразился «для охраны», вот только кого они собираются охранять для меня большой и насущный вопрос. Вот тут-то мы и подошли к во-вторых. Пять десятков отобранных Старейшинами претендентов на почетные должности моих подопытных свинок, дожидались меня на планете, ни смотреть на них, ни знакомиться я не стал, а сразу же, на следующий день после возвращения с орбиты, занялся их тестированием. В помощники мне выделили жену Агни, как наиболее подготовленную, к общению со мной. Я быстро показал ей что и как надо делать, разъяснил порядок проведения процедур, после чего меня мягко, но настойчиво удалили из импровизированного медотсека. В медкапсулу положено ложиться обнаженным, а среди претендентов оказывается затесались и женщины. В моих обязанностях осталось только контроль за работой оборудования, в промежутках между очередными партиями, замена картриджей, если понадобится, ну и обработка полученных данных. Так как медкапсулы работают в полностью автоматическом режиме, то и особого контроля за ними не надо. Одно тестирование в среднем занимает час-полтора, при этом проверяются все физико-психические параметры, составляется карта необходимого медицинского вмешательства и на этом все. Лечить будем потом, когда появится достаточно подготовленных, хотя бы по минимуму, специалистов, сейчас только тестирование. Правда я планирую перед отлетом установить и настроить на автоматическую работу пару реаниматоров, несчастные случаи еще никто не отменял. Короче, через три дня у меня на руках уже были все данные по всем претендентам, и если их физическое состояние находилось в диапазоне от «не очень хорошее», до «очень нехорошее», то вот КИ, КВ и Памятью все обстоит намного сложнее. В целом хадры оказались достаточно интеллектуально развитой расой и их показатели выходят за привычные рамки «средние показатели» Содружества, а может просто Агни расстарался и привлек и на самом деле самых лучших, но факт остается фактом, минимальный КИ оказался сто тридцать два, а максимальный двести три. Само-собой, что в экипаж я отобрал с самыми максимальными данными, махнув рукой, что у большинства из мною отобранных физические показатели оказались ниже среднего, зато и Память, и КВ очень даже хороши, за такими разумными все Содружество будет бегать и облизываясь предлагать всевозможные блага. В общем, когда ко мне пришли Агни с Трояном и еще пара Старейшин, чтобы проводить меня на встречу с моим будущим экипажем, то смотрели они на меня волками, я даже растерялся и в начале не понял в чем дело, а вот когда увидал своих подопечных, то даже и струхнул, а в глазах, моих сопровождающих явно читался один вопрос: «Эй, парень, ты что, извращенец? Или настолько озабоченный?». Из пятнадцати отобранных, лично мной, кандидатов двенадцать оказались женщинами, да еще какими, все эти «мисс чего-то там» по сравнению с этими красотками, малообразованные самки шимпанзе, правда, картину портят нижние пары рук, но если не обращать на них внимания, то и на самом деле можно крышей поехать. Уловив мой растерянный и, наверное, беспомощный взгляд, Агни взял инициативу в свои руки и сообщил мне, что Совет Старейшин принял решение отправить со мной в качестве охраны пятерых бойцов, лучших бойцов. Да, в качестве охраны, вот только он почему-то забыл уточнить кого и от кого они должны будут охранять и кажется мне, что я тут совсем даже и не в приоритете. В общем, попал, Ирина теперь вся на гуано изойдет, но прохода мне не даст, замучает подколками и намеками. Ладно, жизнь покажет кто и как должен раскорячиться, тем более, что с вылетом задерживаться не стоит, да мы и не собираемся. Во избежание всяких разных недоразумений, любое свое общение с «экипажем» я решил сократить до минимума, ну кроме охранников, они же и абордажники. Хотя, чего там будет после пары сотен штурмовых дроидов на абордаж-то идти, ботинки только марать.

Первый, еще пробный вылет на фрегате меня немного напрягал. Ведь это был первый, немодернизированый, не восстановленный и неперестроенный мной корабль, это был первый построенный мой корабль, конечно не собственноручно, а с помощью дроидов и ИскИна, но строился-то он с самого нуля. Но все прошло просто замечательно, «безопасник» прекрасно освоился в роли корабельного ИскИна, «логистик» взял на себя функции по техническому обслуживанию судна, а в случае боя на нем будет еще и наша защита. Сам корабль получился крепким и надежным, до скорости ухода в гипер разгоняется за пару десятков минут, а в маневренности может поспорить с каким-нибудь штурмовиком. Вооружены мы тоже очень неплохо, правда недостаточная длинна судна, всего-то около двухсот метров, не позволила установить тоннельное орудие, зато плазменных орудий и ракетных установок более чем достаточно, а я еще и как оружие «последнего шанса» распорядился погрузить в трюм пяток тех самых ракето-торпед джоре с гипердвигателем, если сильно прижмет, то махом все хвосты обрубим. В общем корабль мне понравился, это конечно не «Мародер», и не тот на котором остался Илья, пора уже и ему имя дать, но тоже неплох, для своих целей конечно, трюм конечно маловат, ну так и мы не торговать собираемся, а если что на кораблях пиратов или работорговцев ценное и важное попадется, то и его хватит. Так что, корабль готов и испытан, команда набрана, ага, команда, припасы загружены, все вопросы вроде как уже обсудили и не по разу. Получается, что больше задерживаться нет никакого смысла, а значит пора назначать дату отлету, тянуть не будем, сегодня экипаж попрощается со своими и завтра тронемся. Надеюсь, что к нашему возвращению с гипердвигателем «технарь» уже построит нам новый корабль, тем более, что проект у него есть, разрешение вносить, при необходимости, правки тоже, главное, чтобы не в ущерб основной функции — быстро и безопасно довести хадров до их нового Дома, ну и про багаж не забыть. Но тут, я думаю, все будет в порядке, проект-то вместе разрабатывали, а потом десятки раз все просчитывали и проверяли. При нашем возвращении уже все кроме двигательного отсека должно быть готово, даже каюты и зоны отдыха, и внутренняя отделка, короче все-все, останется только воткнуть на место недостающие блоки, загрузить пассажиров и вперед.

По всей видимости, идея пощипать агарских пиратов и работорговцев была, скажем прямо, глупой. Уже второй месяц мы болтаемся в приграничных с Империей секторах и полный голяк. Нет, корабли конечно летают, вот только это или что-то совсем допотопное, или настолько мелкое, что наш фрегат на их фоне выглядит как суперлинкор. Меня все чаще и чаще посещает мысль залезть в сектора собственно агарцев, но что-то боязно, там ведь вполне можно нарваться на какой-нибудь патруль из пары тройки крейсеров, уйти конечно будет совсем не проблема, но это может вызвать нездоровый ажиотаж, а нам это надо. Вот поэтому мы и продолжаем барражировать вдоль границы, ища себе жертву, но пока безрезультатно. И что самое невероятное для Фронтира, так это полное отсутствие пиратов, хотя я конечно не знаком со всеми подробностями этого вопроса, но мой опыт недолгого пребывания во Фронтире, между Империями Аратан и Агара, прямо-таки кричит что это невозможно. Оказывается, возможно и еще как. Правда может все дело в том, что с этой стороны границы нет и никогда не было подходящих для пиратов целей, или само пиратство для Агарской Империи не больше чем еще один рычаг политического воздействия на своих оппонентов, да и экономического тоже. Если я прав, то придется или залетать на территорию Империи и хулиганить там, или перемещаться поближе к территории Аратана, один хрен. Правда можно еще попробовать захватить военный корабль с установкой гиперсвязи, но нам такие пока не попадались, а жаль. В общем ждем и думаем, думаем и ждем. У меня даже появилась мысль посетить какую-нибудь Станцию в приграничных областях, но немного смущает идентификатор Империи Аратан на нейросети, а местного у меня нет, и я его даже подделать не смогу, образца-то тоже нет. Короче, сплошная невезуха. Да и не отпустят меня хадры одного на Станцию, а светить четырехруких бойцов ли тем более девчонок мне совсем не охота. Так что все ведет к тому, что придется рисковать и лезть на территорию Империи, или пересекать ее транзитом, а там просто быстренько найти себе жертву и сваливать назад.

Приемлемый выход из создавшегося положения, как не странно, подсказал один из хадров, один из силовой пятерки. Его предложение свелось к довольно простой операции, захватить на абордаж любой из агарских кораблей, допросить его экипаж и воспользовавшись идентификатором капитана проникнуть на какую-нибудь торговую Станцию, заодно и картой ближних окрестностей разживемся, да и я новости из Содружества узнаю. Когда хадр озвучивал свое предложение все это конечно звучало несколько по-иному, но смысл я понял верно. Правда мы немного поспорили насчет того, как и кого будем «брать», но сошлись на том, что особо большой разницы нет, дроидов у нас на борту и на линкор хватит, жаль, что к нему мы близко подойти не сумеем, поспорили и насчет Станции, очень уж мой экипаж не хочет отпускать меня на нее одного, но никуда не денешься, придется. Вот так вот и произошло наше окончательное преображение в космических пиратов, если до этого мы рассматривали свои действия как вынужденные, то теперь уже мы планировали заняться элементарным разбоем, не делая особого различия между пиратом, работорговцем, честным торговцем или обычным работягой космоса.

И все же, первой нашей жертвой стал честный труженик работоргового бизнеса. Древний транспорт, засветившийся на наших сканерах, не представлял почти никакой угрозы, если верить ИскИну, то это что-то слегка модернизированное между вторым и третьим поколением, без гипердрайва и почти безоружное, ну не считать же за оружие пяток турелей ПВО и пару ракетных установок, еще старше самого корабля. Врубив двигатели на полную, мы под системой маскировки догнали агарца со стороны кормы, ИскИн виртуозно отстрелил ему маршевые двигатели и за пару секунд загасил все огневые точки. Безоружный и неуправляемый кораблик закрутился вокруг своей оси, а на всех частотах связи раздались ругательства и сообщение о сдаче, похоже, что агарский капитан не собирается проявлять чудеса мужества и героизма, до последнего отстаивая свое имущество, жизнь и свободу. Абордаж прошел даже легче чем мы рассчитывали. Едва с нашей полетной палубы стартовала пара ботов, как на борту агарца засветились огни шлюзов, капитан транспорта явно надеется отделаться малой кровью и не хочет, чтобы мы дырявили корпус его судна. Ну что же, мы тоже совсем даже и не против, а на случай неприятных сюрпризов, наши боты забиты дроидами и никакая система безопасности корабля его уже не спасет, да и капитан, я надеюсь, прекрасно понимает, что в случае какого-либо сопротивления наш фрегат просто распылит его корабль по космосу.

Датчики бота дают отличную картинку околошлюзового пространства агарского корабля. Я не ожидал, что капитан лично явится нас встречать, да еще и притащит с собой почти всю свою команду, а с другой стороны, что ему делать-то остается, еще не дай бог в каком-нибудь члене экипажа проснется героизм и начнутся на судне «бои местного значения», а так все рядом, все под присмотром, фрегат свой, агарский, а о пиратах тут похоже отродясь не слыхали. Так что выражение лица капитана было вполне спокойным, только сильно возмущенным. Спокойствие его покинуло только тогда, когда три десятка наших штурмовых дроидов высыпали с ботов и шустро начали занимать наиболее важные отсеки корабля, согнав всю команду в одну из кают.

Только после того как весь корабль оказался под нашим контролем, ИскИны были извлечены из своих шахт и отключены и от сети судна и от питания, я покинул борт бота в сопровождении пары своих охранников. По привычке первым делом я направился в рубку, надо было срочно решать, что делать с агарцами. То, что отпускать мы их не будем я решил уже давно, а сейчас только утвердился в этом своем решении, достаточно было только посмотреть на многочисленные клетки в трюмах, сейчас к счастью пустые, но об их назначении гадать было не надо, работорговец, вот только куда он направлялся, да еще и без гипердвигателя. Пока техдроиды утаскивали ИскИны к нам на фрегат, мы с хадрами занялись разграблением судна, которое хоть и древнее, как мамонт, но кое-что с него может нам пригодиться, вот поиском и прихватизацией этого кое-чего мы и занялись. Улов оказался совсем мизерным, особенно на фоне хранилища трофеев дроу, но и с пустыми руками мы не остались. Один из трюмов оказался забит стандартными транспортировочными контейнерами с такой знакомой эмблемой ВКС Империи Аратан, что там лежит, мы можем выяснить и попозже, тем более, что все пломбы и печати на месте. Сейчас пришло время побеседовать с капитаном, до которого скорее всего уже вполне дошло, что к Агарской Империи мы не имеем никакого отношения, а значит и он и его экипаж крупно попали.

В общем агарский капитан оказался вполне здравомыслящим человеком, вот только слегка идеалистом. Увидав четырехруких хадров, он не стал запираться и отвечал на все мои вопросы весьма охотно и ничего не скрывая. Хотя и не один раз озвучил, что он гражданин Империи и мы можем очень сильно поплатиться за свои действия, дескать тут совсем недалеко находится очень мощный имперский Флот, к которому когда-то принадлежал и наш фрегат, хотя и очень давно. Ситуация в этом секторе Агарской Империи оказывается весьма сильно отличается от всех остальных. Этот сектор вот уже вторую сотню лет объявлен закрытым для любых посещений и только корабли без гипердвигателя и не моложе третьего поколения могут здесь появляться, да и то, только при наличии специального идентификатора, а у агарца вышел из строя ИскИн связи, и он летел без этого идентификатора, этим он и объяснил себе и остальным членам команды, почему агарский фрегат атаковал их судно, поэтому и встречал нас абсолютно спокойный. Прозрение наступило очень быстро, но было уже поздно. Меня очень заинтересовал вопрос, а что же с этим сектором не так, что имперские власти его полностью перекрыли. Ответ просто ошарашил. Имперские власти выделили в отдельный сектор пространства три Системы, полностью перекрыв любое с ними общение, благо, что хоть Системы абсолютно не обитаемы, по очень простой причине, эти Системы одна сплошная аномалия. В этих Системах существует порядка двух десятков постоянно действующих пространственных аномалий, сформировав таким образом «транзитный сектор пространства», то есть любой корабль попав в эти Системы может совершить почти мгновенный переход на десятки световых лет, правда большая часть аномалий ведет в совсем уж неисследованные области, но почти каждая ведет к той или иной заселённой Системе за границами Содружества, так вот откуда агарцы берут большую часть рабов, и только две имеют выход в пределах Содружества, одна в одной «темной Системе» почти в самом центре Империи, а вторая выходит всего в одном прыжке от Фронтира между Аратаном и Агарской Империей. Возникает вопрос, а как мы-то оказались в этом секторе, если он полностью перекрыт, я могу предположить только один вариант, мы заходили в него совершенно с необычной стороны, из «дикого космоса», откуда агарцы никаких сюрпризов и не ожидали. Поведал капитан и о причинах, приведших его сюда, все оказалось просто, агарцам нужны рабы, много рабов, очень много, у них война, война с Аратанской Империей. Как мне рассказал капитан, война началась неожиданно, аратанцы то ли, ограбили какое-то имперское хранилище с артефактами Древних, то ли, совершили налет на какую-то секретную лабораторию, где эти самые артефакты изучались, но итог один — война за наследие Древних. Сопоставив кое-какие даты, я могу предположить, что никакого ограбления или налета не было, а был мой «Мародер», набитый этими самыми артефактами как мешок Деда Мороза, правда девяносто девять процентов там было сущий хлам и мусор, но сам факт того, что Совет Старших Рас объявил о включении Империи Аратан в свой состав и об предоставлении Империи доступа ко всем своим технологиям, говорит о том. Что по крайней мере ИскИн остался цел и не вредим. А за такую плюшку ушастые и компания и не на такие уступки пойдут. В общем в Содружестве война, на архов и их противников никто не обращает внимания, наблюдая, как агарцы и аратанцы с упоением режут друг друга. Хотя агарцев я могу понять, в данной ситуации им просто деваться некуда, им надо или сейчас разобраться с Аратаном, или лет через десять уже Аратан придет разбираться с ними окончательно, но уже на более высоком технологическом уровне. И если, и, сейчас-то у агарцев очень мало шансов на окончательную победу, то потом их не будет вообще, даже мифических.

Конечно все эти новости из Содружества и достаточно интересны, то меня в первую очередь интересует где взять гипердвигатель или установку гиперсвязи, вот с этим-то вопросом я и подошел к капитану. Как выяснилось в этом секторе нам ловить практически нечего, если такое оборудование здесь у кого и есть, то только у военных, а те по одному не ходят и шанс взять подходящий корабль на абордаж практически минимальный. Уничтожить вполне можем любого противника, а вот захватить, нет. Правда тут нарисовывается возможность по-быстрому сбегать во Фронтир и пошукать там, но в связи с идущей войной нарваться на какое-нибудь флотское соединение шанс очень даже приличный, при этом не только на агарские корабли, но и на аратанский, что в наших условиях одно и то же. Нам нужно тихое местечко с достаточно оживленным трафиком. Вот тут-то капитан и оказался просто неоценимым кладезем нужной нам информации. Оказывается, всего в десятке световых лет от этого сектора есть старая транзитная Станция, правда капитан не уверен, что она еще работает и есть ли там то, что нам нужно, а лишний раз рисковать тоже не охота. Так что остается нам два выхода, или Фронтир, или двигаться поближе к центральным Секторам Империи, уж там-то есть все необходимое, но и шанс вляпаться тоже не маленький. В общем «куда не кинь, везде клин».

И все же я принял решение, идем во Фронтир. Будем надеяться на свою незаметность и заметное преимущество в скорости. А капитана и его экипаж мы отпустили, вот так вот, взяли и отпустили, на все четыре стороны, правда без корабля и скафандров, ну что же, если повезет, то пара часов у них будет, а там, «Извини, Дорогая, так получилось», прощать им клетки в трюмах я не собираюсь.

Нам пришлось задержаться в этой Системе еще на денек, но это того стоило. Во-первых, «безопасник» на счет раз взломал Управляющий ИскИн с агарца и теперь у нас была карта аномалий, где какая и куда ведет, во-вторых, хотя восстановить связной ИскИн нам и не удалось, но информацию мы с него смогли снять всю, так что теперь у нас были все необходимые коды и идентификаторы с агарской посудины, и мы могли более-менее смело определяться с точкой нашего выхода, по крайней мере с десяток секунд форы у нас будет, ну а в-третьих, навигационный ИскИн подарил нам все карты Содружества и Агарской Империи в частности, причем карты Империи и Фронтира оказались буквально испещрены отметками о всевозможных Базах, Станциях, Системах и Секторах, принадлежащих всяким разным кланам, картелям, шайкам и бандам, были отметки куда не стоит соваться даже целым Флотом, а где можно вполне спокойно попиратствовать, пограбить мирных путешественников, или таких же пиратов, но послабее и менее удачливых. Были там и отметки корабельных кладбищ и отстойников, были помечены места боев и грандиозных сражений. Представляю, сколько сил, времени и средств капитан угробил на составление этих карт, а нам все досталось на халяву. Так что маршрут нашего нового «похода за ништяками», мы разработали достаточно быстро, так же быстро мы нашли и нужную нам аномалию, заодно стало понятным и то, почему агарцы не используют этот сектор для накопления сил и быстрого их перемещения к месту боев. Аномалия оказалось очень маленькой и никакой речи о перемещении с ее помощью Флота или мало-мальски значимого количества кораблей не идет.

Кое-как нащупав аномалию датчиками, фрегат плавно скользнул шевелящийся сгусток мрака. Кстати, после изучения переданных мне Ильей Баз, я могу с уверенностью заявить, что никакая это не пространственная аномалия, а самая обычная гравитационная. Вероятнее всего когда-то очень и очень давно, возможно миллиарды лет назад, этот сектор был просто перенасыщен звездами, гравитационные поля которых просто разрывали метрику пространства, создавая своеобразные «гравитационные колодцы». Потом целая череда космических катаклизмов нарушила слабое равновесие и звезды начали взрываться, более мелкие разрушались под давлением гравитации и выбросами звездного вещества своих более крупных товарок, сколько лет, а скорее всего миллионолетий бушевал космический пожар, сейчас уже никто не скажет, но результат мы видим и так, три звезды-гиганта, спектрального класса М, у каждой по два-три десятка планет и огромные астероидные поля, среди которых притаились вот такие вот аномалии-ловушки, перекрученные и изломанные гравитационные туннели, забрасывающие любой материальный объект, будь то фотон или тысячетонный космический корабль на огромные расстояния в десятки световых лет. Так что ничего общего с уже известными мне пространственными червоточинами, что искусственными, что природными эти аномалии не имеют. Хотя и у этих аномалий есть неоспоримые преимущества перед червоточинами, во-первых, они почти незаметны и их намного сложнее обнаружить, а во-вторых, движение в них намного безопаснее и быстрее, хотя и несравнимо более короткое, нежели через аномалии пространственные. К сожалению, создать что-либо похожее на гравитационные аномалии никто так и не смог, и в отличии от червоточин они существуют только в естественном виде на месте вот таких вот погибших звезд.

Весь наш полет через аномалию занял чуть больше нескольких минут, когда наш фрегат плавно вытолкнуло наружу, мы даже толком и не поняли, что уже все и мы на месте. Переведя системы маскировки на максимум фрегат начал разгон для своего первого прыжка во Фронтире, нам срочно требовалось как можно быстрее покинуть эту Систему, потому как никто не сомневается, что здесь все под очень плотным контролем агарцев, и мы пока остаемся незамеченными только благодаря системам маскировки дроу и джоре, но и длиться слишком долго такое не может, рано или поздно, нас обязательно обнаружат. Серия из трех разновеликих прыжков с уже заложенными в ИскИн координатами должна не только сбить со следа возможных преследователей, но и вывести нас в район, где резвятся мелкие пиратские шайки, но зато и проходит достаточно оживленный торговый маршрут агарских торговцев. Плевать, что они идут под охраной, а частенько и целыми конвоями, жертву мы себе найдем, а если надо будет, то и охрану уничтожим, возможности для этого все есть, зато и особого опасения наш фрегат не вызовет.

Уже заканчивается третий день, как мы появились в этой Системе, Системе которую определили для себя как «охотничьи угодья». За эти дни мимо нас прошло немало вполне подходящих кораблей, но пока мы не предпринимали никаких действий, только готовились и осматривались. Еще в первый день своего появления мы как могли засеяли Систему небольшими автономными зондами, которые в итоге и позволили нам чувствовать себя здесь как дома, не оставив для нас «темных пятен» в Системе. Наконец пришло время заняться тем для чего мы сюда собственно и заявились «охота на кабанчика из засидки» началась. Согласно всем канонам пиратского исскуства, мы заняли позицию на самом краю астероидного пояса между пятой и шестой планетами, здесь недалеко проходят сразу три космических маршрута и улов должен быть знатным. Все шаги и все действия просчитаны сотни раз, все обговорено и решено. Мы решили «брать» какой-нибудь небольшой конвой, желательно флотский и желательно чтобы в его состав входил большой войсковой транспорт, или корабль обеспечения, хотя я не буду против если нам попадется и пиратский рейдер, переделанный из какого-нибудь пассажирского лайнера, но вояки предпочтительней, навара будет больше, да и оборудование у них будет посовременнее и поновее. Уже пару рас сканеры выдавали нам неплохие цели, но в первом случае это оказался чисто военный конвой из пяти средних крейсеров, а во второй два больших десантных корабля под прикрытием пары линкоров и трех крейсеров. И если линкоры и крейсера особых проблем бы у нас не вызвали, просто уничтожили бы и все, то вот десантные корабли вызвали опасение. Конвой направлялся по маршруту в сторону Аратана, а значит корабли полны солдат, взять их на абордаж будет очень сложно, а в ходе боя, так необходимое нам оборудование, будет обязательно повреждено, и какой тогда смысл. Я уже хотел отдавать команду возвращаться к месту нашей стоянки, подумав, что на сегодня скорее всего ничего подходящего нам не попадется, как один из зондов, что болтался на самом краю Системы выдал информацию, что только-что из гипера вышел очередной конвой. Его состав меня очень порадовал, три крейсера сопровождения и целых два больших корабля, причем один явно гражданский — контейнеровоз, а второй так ожидаемый мной, войсковой транспорт обеспечения. Конвой шел по довольно странному маршруту, он как бы обходил привычные пути-дороги, пытаясь остаться незамеченным и попасть на территорию Агарской Империи. Причем шел конвой совсем даже не со стороны Аратана, а как бы вдоль линии Фронтира. Я решил атаковать. Конвою на разгон потребуется не менее двух часов, контейнеровоз совсем не отличается скоростью ухода в гипер, это корабль спокойных и безопасных маршрутов, так что время у нас есть. В режиме невидимости наш фрегат выскочил из астероидного поля и устремился к своим жертвам. Три крейсера, это конечно очень много даже для фрегата, построенного на верфи джоре, даже если он оборудован по самому последнему слову их техники, но у нас есть секретное оружие, те самые ракето-торпеды «последнего шанса». Когда расстояние до кораблей агарцев сократилось до, чуть больше пяти минут, корабли непрерывно передавали в эфир свои идентификаторы, так что об их принадлежности нам известно наверняка, с ракетных направляющих фрегата соскользнули пять «гостинцев», три классические ракето-торпеды джоре, а вот две уже слегка доработанные мною лично. Ну как доработанные, я просто поменял на них боеголовку, заменив начинку с антивещества, на простую фугасно-осколочную. Последние две должны были обездвижить контейнеровоз и войсковой транспорт, а первые три решить проблему под названием «крейсера сопровождения». Ракеты отошли от борта фрегата, в сторону которого уже выдвинулась пара крейсеров и пропали с экранов сканеров, пропали, чтобы появиться уже у бортов своих целей. Ну что же, «ставки сделаны, игра началась».

Глава 4

Сошедшие с направляющих ракеты исчезли, а уже через пару мгновений у бортов двух из трех крейсеров вспыхнули новые звезды, пожирая в огне и высокопрочную корабельную броню и слабые человеческие тела. А вот третий крейсер сумел избежать попадания, буквально за какую-то долю мгновения как выпущенная с фрегата ракета поразила его, он вдруг резко прибавил ход и дернулся к своим подопечным. Этот маневр конечно же не спас крейсер и его команду, наоборот, звезда, вспыхнувшая не у самого борта, а на расстоянии нескольких сот метров опалила своим жаром корпус судна, превратив его в сплошной кусок металла с явно видимыми потеками на местах, где раньше стояли орудия, боевые башни или просто неровности корпуса. Уже никем и ничем неуправляемый много тысячетонный кусок металла врезался в контейнеровоз, который к этому моменту беспомощно вертелся вокруг своей оси, рвал сцепки и разбрасывал по всему пространству перевозимые контейнеры целыми пачками. Раскаленный, плавящийся в огне неимоверной температуры корпус крейсера врезался в самое неподходящее место контейнеровоза, в его реакторный отсек, раскаленный метал легко прорвал слабую защиту гражданского корабля, реакторы моментально пошли в разнос высвобождая огромное количество энергии. На месте контейнеровоза вспыхнула гигантская вспышка, несколько кратких мгновений все это еще сдерживалось силовым полем, но эмиттеры горели один за другим и как итог этого локального апокалипсиса там, где образовался сплав крейсера и контейнеровоза зажглась еще одна звезда. Срок ее жизни не шел ни в какое сравнение со сроком жизни ее старших сестер, да даже человек живет намного дольше, но и этих нескольких секунд хватило, чтобы яростный огонь дотянулся до войскового транспорта, на какие-то пару секунд превратив его в одну огромную духовку, перемешивая между собой пластик внутренней отделки, живую плоть экипажа и металл переборок. К счастью, нашему счастью, реакторы транспорта не рванули, иначе второго такого катаклизма и наш фрегат бы тоже не пережил, итак уже система жизнеобеспечения работала на пределе, многие секции корабля оказались разгерметизированны, хорошо еще, что весь экипаж постоянно находится в скафандрах и никто серьёзно не пострадал. Наш первый опыт пиратства на оживленном транспортном маршруте вышел комом, все прекрасно понимают, что искать целое оборудование на том, что осталось от небольшой эскадры, бесполезно, а вот вариант немедленно покинуть эту Систему вполне оправдан. К сожалению, разогнаться и уйти в гиперпрыжок в том состоянии что находится корабль мы не можем, лишь только кое-как доковылять до пояса астероидов и попробовать там затаиться на время ремонта. Что мы и сделали и как оказалось совсем не зря.

Наши маршевые двигатели оказались рассинхронизированы и нам пришлось добираться до своей «норы» лишь на двух из четырех, только эти работали более-менее в унисон, да и то приходилось то и дело подрабатывать маневровыми, чтобы выдержать прямолинейность хода. Но мы справились и успели залезть в астероидный пояс до того, как в Системе появились очередные корабли агарцев. Это оказалась целая эскадра, состоящая из более чем двух десятков тяжелых кораблей, в том числе и линкоров, и трех десятков эсминцев, фрегатов и корветов, выполнявших роль москитного флота. К счастью эскадра задерживаться в Системе не стала и прошла ее транзитом, зато появившийся следом за ней легкий крейсер проявил куда больше внимания останкам погибших кораблей, внимательно все просканировал и направился прямо к нам. Ни о каком бое в нашем положении речи и идти не может, остается только вариант еще раз рискнуть и попытаться его уничтожить. Я не знаю кому сегодня больше повезло, нам или этому крейсеру, но не доходя до пояса астероидов каких-то пары сотен километров, крейсер вдруг резко изменил направление движения и спрятался за спутником ближайшей планеты, хотя до пояса ему было намного ближе, да и укрытие он гарантирует намного более надежное. Я терялся в догадках, относительно такого странного поведения крейсера, пока ИскИн не сообщил, что в Системе включено устройство глушения гиперполя, крейсер оказался нашим коллегой, то бишь пиратом и он просто выбирал себе более удобную позицию для засады. Напрягало только одно, крейсер, хоть и легкий, был достаточно свежий, восьмого поколения, а такие суда обычно пиратам не достаются, хотя может команда военного корабля просто решила немного подзаработать, я с таким, помнится уже встречался.

К моему глубочайшему изумлению я ошибся. Глушилка проработала пару часов и отключилась, а крейсер затаился и никак себя не проявлял. Почти сутки мы восстанавливали корабль, ликвидируя повреждения, полученные им при гибели агарской эскадры. Наконец все было исправлено. Я уже начал задумываться об уничтожении крейсера, когда обстановка вдруг изменилась. Опять заработала глушилка, сводя на нет мои мысли об уничтожении странного корабля, наше основное оружие против более сильного противника лишилось своего основного преимущества, скрытности и скорости нанесения удара, в таких условиях остается только сидеть и ждать. За восемь часов глушилка гиперполя на крейсере сработали четыре раза. Два раза это были боевые корабли, которые, не обращая внимания на досадную помеху, быстро выходили из зоны действия аппаратуры и снова уходили в гиперпрыжок, а вот два раза глушилка выкинула под орудия крейсера очень жирную добычу, это были достаточно большие и современные транспортные корабли, но и на них команда крейсера не отреагировала. Сложилось впечатление, что крейсер затаился здесь в ожидании какого-то определенного корабля, запланированной добычи и куш должен быть очень большим. Наконец крейсер пришел в движение, аппаратура выдернула из гиперпространства ничем не примечательную яхту, маленькую, не очень скоростную и плохо вооруженную, на таких любят летать менеджеры средней руки из не самых крупных корпораций, а еще, такие посудины обычно арендуют группы студентов, чтобы весело отдохнуть и расслабиться. В общем серенькое и ничем не примечательное судно, но крейсер почему-то устремился именно к нему. Пилот на яхте оказался достаточно опытный, поэтому не теряя времени, как только понял, что произошло, он на всех парах рванул к астероидному полю, в надежде затеряться в нем. Вот только этот путь вел его прямо в объятья крейсера, не даром тот занял такую позицию. Пилот яхты сообразил это слишком поздно, когда уже его корабль оказался в прямой видимости крейсера и тот открыл предупредительный огонь, требуя остановиться. Казалось, что капитан крейсера все предусмотрел, он не учел только двух вещей, во-первых, яхта была намного меньше и легче крейсера, а во-вторых, пилот вел яхту к планете, а крейсер шел от нее, таким образом яхта набирала скорость намного быстрее боевого корабля, реакторы которого до сих пор не вышли на максимальный режим работы и большая часть энергии уходила на преодоления силы притяжения планеты, в то время как та же самая сила не замедляла, а наоборот, разгоняла яхту. Вот этим и воспользовался неизвестный пилот, используя линии гравитационной напряжённости как трамплин. Центробежная сила буквально откинула яхту от планеты по широкой дуге и кораблик вплотную приблизился к астероидному полю, куда и не замедлил нырнуть. Крейсер, еще больше теряя скорость начал разворачиваться, после чего последовал за своей жертвой. Пилот яхты, надеясь на прочность корпуса и прекрасную манёвренность начал углубляться в астероидный поток, а крейсер, вероятно рассчитывая на свои щиты и корпус полез следом за ней. Скорости обоих кораблей были почти равны, поэтому яхта не имела ни малейших шансов ускользнуть от своего загонщика, рано или поздно, если ничего не произойдет, крейсер обязательно нагонит свою жертву и, как теперь уже ясно, возьмёт ее на абордаж. По случайности, путь обоих судов проходил совсем не далеко от нас. Мы решили помочь пилоту яхты, но не успели. Чуть-чуть неверно выполненный маневр и очередной астероид снес кораблику один из двух двигателей, яхта моментально замедлилась, а крейсер стал неумолимо ее нагонять. Прошло всего пол часа и с крейсера стартовало сразу четыре абордажных бота, а сам он почти остановился всего в паре десятков километров от нас. Упускать такой шанс нельзя, на крейсере остался самый минимум экипажа, а у нас два бота и целая куча боевых дроидов. Решение было ясно и через пару минут оба наших бота сорвались в сторону крейсера. Абордаж обоих судов произошел почти одновременно, боты с крейсера взяли на абордаж яхту, а наши два бота почти в это же самое время успешно преодолели силовые щиты крейсера и высадили десант дроидов. Последующие события были вполне предсказуемы, наш фрегат сняв маскировку двинулся к крейсеру, а его боты, увидав новое действующее лицо этого фарса, попытались вернуться к себе на борт, но быстро отказались от столь глупого решения, не малую долю в принятии такого практичного выбора сыграли наши орудия, наглядно показав, что будет если здравый смысл не восторжествует, спалив одно из суденышек. Тем более, что к тому времени крейсер уже находился под полным контролем моих железных десантников и ничем помочь своим ботам не мог.

Образовалась своего рода патовая ситуация, хотя и не для нас, а вот абордажники с крейсера думали немного иначе, неверно определив наши мотивы, а значит и расставив приоритеты. Они почему-то посчитали, что наш фрегат и яхта заодно. Нам же по большому счету на яхту было наплевать, мы просто не смогли пройти мимо такого подарка как совсем даже не плохой крейсер, тем более что я уже примерно представлял где, кому и за сколько его можно будет толкнуть, спасибо безвременно покинувшему нас капитану агарского транспорта. К сожалению, средств гиперсвязи на крейсере не оказалось, а гипердрайв этого судна нам не подходит, нужно что-то заметно мощнее, но продав крейсер мы спокойно сможем купить все что нам необходимо. Прошло всего около часа, как наш ИскИн сообщил, что с яхты, кто-то упорно вызывает нас на связь. Ну ладно, раз человек так сильно хочет пообщаться, то почему бы его не уважить, хотя и ничего важного или уже неизвестного он нам сообщить не сможет, капитан крейсера уже любезно поделился с нами всеми сведениями что он располагал, а нас могли заинтересовать, наши штурмовые дроиды произвели на этого кадрового военного агарского Флота, неизгладимое впечатление. История оказалась довольно банальной, легкий крейсер, с не выговариваемым названием, приписанный к одной из эскадр охранения, после ремонта и восстановления повреждений, полученных в какой-то стычке с Флотом Аратана, только два месяца как вышел из доков. По идее ему еще как минимум надо было проводить мелкие восстановительные работы, но по приказу командования крейсеру пришлось срочно срываться и лететь в эту Систему. Ничего кроме координат, марки и типа судна, которое предстояло перехватить, ему не известно. Приказ звучал ясно и четко, захватить яхту, забрать груз, всех кто находится на борту захваченного судна и само судно, уничтожить. Как говорится «нет тела — нет дела». Вот из-за этой спешки и секретности капитан даже не успел собрать свой экипаж полностью, из семи, положенных по штату, человек найти удалось только двоих, да еще одного, командира абордажной партии и погонщика дроидов одновременно к нему еще прикомандировали. Кстати, никаких абордажников на борту нет и не было, есть два отделения штурмовых дроидов, общим количеством двадцать две единицы, хотя после абордажа яхты их осталось всего восемнадцать, но по сообщения прикомандированного погонщика двоих вполне можно восстановить, а сейчас и еще меньше, ведь как минимум четырех мы спалили вместе с ботом. Помимо капитана на борту оказался и навигатор, а по совместительству второй пилот и первый помощник. Корабельный инженер сейчас вместе с погонщиком на яхте. От момента начала операции и до самого ее завершения, то есть до момента возвращения крейсера в порт приписки, никакой связи с командованием не предполагается, да и вообще никакой связи с внешним миром не предусмотрено, поэтому и гиперсвязь демонтировали. Экипажу, плюс ко всему, пообещали тройную оплату, но даже приближаться к грузу яхты строжайше запрещено, а уж тем более вскрывать контейнеры. А вот это уже может быть интересным, вот это уже может меня заинтересовать, это что же за груз-то такой секретный, да на самой обычной яхте, которых по просторам Содружества летают тысячи, если не десятки тысяч! Вот именно этот интерес и заставил меня выйти на связь с бравым абордажником, хотя в свете открывшихся фактов, скорее всего это и не погонщик скорее всего, а типичный молчи-молчи, да еще и со своими инструкциями. Особой паранойей я никогда не страдал, но тут мне почему-то кажется, что экипаж крейсера уже приговорили, и даже исполнитель уже на месте. Я даже, в качестве пробного шара, озвучил это свое предположение в присутствии капитана, и если судить по его виду, то я прав на все сто процентов, но и этот человек не так прост, совсем не удивлюсь, если на этот счет у экипажа были свои мысли и свое мнение.

Разговор с мутным погонщиком начался как-то странно. С экрана на меня смотрит злой мужик, лет сорока и с ходу начинает грузить. Ни тебе здрасти, ни тебе до свидания, а выдает какую-то тарабарщину и сидит пялится на меня с явно ощутимым превосходством и высокомерием.

— Что тебе надобно, старче?

— Я офицер контрразведки Флота, назови свой идентификатор и позывной куратора!

— Я тебя еще раз спрашиваю, что тебе надо убогий?

— Ты кто?

— Короче, слушай и запоминай, офицер контрразведки, когда наконец сможешь сформулировать хоть какую-то дельную мысль, свяжись, а пока по пустякам меня не дергай, а то я могу и разозлиться, да и спалить и тебя и эту яхту, а так хоть пару лишних часов поживешь, порадуешься. Все понял, болезный? Не мешай, мы тут в права владения новым корабликом входим, занятые мы. — во как, выдал и ведь даже ничуточки не соврал, я и на самом деле решил присвоить крейсер, ну на время, пока не продам. Поэтому сейчас техдроиды уже извлекли все ИскИны из их шахт, и мой «безопасник» гоняет их на предмет закладок, скрытых программ, меняет им собственника и все такое, капитан не стал запираться и любезно предоставил нам все коды и идентификаторы. Я даже подумываю не убивать этого агарца, а воспользоваться его услугами в качестве пилота, а потом и отпустить его на все четыре стороны, тем более, что никого кроме меня и дроидов он и не видел, да и толком ничего рассказать не сможет, фрегат агарский, неизвестные штурмовые дроиды, да мало ли их таких на просторах Содружества. Очень эффективные и прошли противоабордажную систему крейсера восьмого поколения без всяких проблем, так это от Старших рас подарок, а проговорюсь. случайно, что я аратанец, так и вообще проблем не будет. Ладно, там видно будет, мне еще как-то яхту эту, с ее грузом прибрать к рукам надо, что-то там интересное есть. Хотя сама яхта мне и на… не нужна, а вот груз я в любом случае себе заберу, это уже даже и не обсуждается. Надо только придумать как это лучше сделать.

Напрасно я оказывается ломаю голову над тем как заполучить груз яхты, все можно провернуть намного проще, агарцы сами будут просить меня забрать все что угодно, но дать им возможность уйти по-добру, по-здорову. Я понял это когда пересказал капитану крейсера наш недолгий разговор с его «погонщиком». А ведь и в самом деле придется их отпускать, да и хрен с ними, пускай уходят, лично мне они ничего плохого не сделали, это не пираты и не работорговцы, а обычные служаки, вопрос только по этому офицеру контрразведки, вот этого фрукта я отпускать не хочу, да и не буду. Хотя, если капитану оставить личное оружие, то он его самолично и прихлопнет, ему даже оправдание искать не придется — пираты, что тут объяснять, сами еле-еле вырвались. Да и кому объяснять-то, со слов капитана я понял, что фронт трещит по всем швам, аратанцы, уже не опасаясь санкций со стороны Старших Рас двинули на агарцев все силы, захватывают одну Систему за другой. Из Империи бегут все кто может, разбегаются не только торговцы и аристократия, но и соображающие офицеры, банкиры и промышленники, говорят даже императорскую сокровищницу и ту, совсем недавно куда-то отправили, правда ходят слухи, что наиболее верные Императору люди эвакуируются куда-то в «дикие земли», вроде как там будут создавать новую Империю, но все прекрасно понимают, что без доступа к самым современным технологиям это уже будет не Империя, а планета, максимум две-три, да и то, или в одной Системе или в соседних, былого могущества уже никогда не будет, только его видимость, фантом и претензии власть предержащих. Помнится кто-то из земных правителей утверждал, что ему «надобны не умные, а преданные», вот только кончил он не совсем хорошо, эти самые «преданные» его и предали, так что боюсь, что и здесь повторится то же самое, агарцы не хотят меняться, а значит их самих, того, поменяют, и поменяют кардинально. Капитан крейсеры выглядит именно умным, а значит и в Агарскую Империю он не полетит, намного проще затеряться где-нибудь в мелких государствах, или среди жителей Фронтира. Ладно, это в конце концов его дело, его и двух членов его команды.

От раздумьев о судьбе Агарской Империи и капитана крейсера меня отвлек очередной вызов на связь. Ну кто бы сомневался, наш незабвенный «офицер контрразведки», что, неужели так быстро поумнел? Оказалось, что нет, не поумнел, просто немного подобрел и как он считает, просчитал нас, хотя до сих пор держит за полных идиотов.

— Приветствую вас, капитан, или мне стоит обращаться — командир, — в этот раз на меня с экрана узла связи смотрел довольный и улыбающийся человек, чем-то даже располагающий своего собеседника к себе, хотя сам не знаю почему, но мне кажется, что это не открытое лицо, а маска, под которой скрываются цинизм и лицемерие, а еще больше полное пренебрежение к собеседнику. — У меня было достаточно времени чтобы обдумать ваши слова, они конечно были несколько вызывающими и оскорбительными, но я отношу это на первоначальное непонимание ситуации и послебоевое состояние. Да и я, стоит признаться немного ошибся в своих первоначальных оценках происходящего. Ведь вы не пираты, но и не мои коллеги. Так кто же вы такие, СБ? Нет, не похоже, СБ никогда не станет ссориться с нашей конторой по пустякам, а кто я такой я озвучил сразу. Значит не пираты, не контрразведка, не СБ, остается только два варианта, вы или флотские, или наемники, но флотские и на старом фрегате… значит наемники, а судя по вашему кораблю, то наши наемники. У вас контракт? Кто-то что-то пронюхал про нашу операцию и нанял вас? Вынужден признать, выбор великолепный, захватить достаточно новый крейсер с помощью устаревшего фрегата… в вас, капитан, погиб выдающийся офицер. Не хотите поступить на службу? Уверяю, вас блестящая карьера! Нет? Жаль, жаль. Ну да ладно, вернемся к нашей маленькой проблеме. Насколько я понял, вам нужен груз этой яхты, но вы и понятия не имеете что это такое. Я прав? Ладно, не отвечайте, это и так не вызывает сомнений. Но все дело в том, что и мне тоже нужен этот груз. Вы не находите, что мы попали в западню?

— Нет, никакой западни нет. Я могу в любой момент получить и груз, и яхту, да и вас тоже, правда существует вероятность получить все это в несколько поврежденном состоянии, но и это не проблема.

— Если вы можете все это сделать, то почему до сих пор не сделали? Ответ тут достаточно прост, вы НЕ МОЖЕТЕ этого сделать, на яхте прекрасная система безопасности, а у меня тут два десятка штурмовых дроидов, коими я умею прекрасно управлять, так что с абордажем у вас ничего не получится. Расстрелять яхту? Это, да, это вы можете, но тогда груз окажется безвозвратно утерян. Так что западня есть и вы не знаете как из нее выбраться. Так вот, я предлагаю вам выход, даже два, на выбор. Первый, вы заключаете новый контракт, на этот раз со мной, я знаю, что это несколько против традиций и правил наемников, но ведь никто и не узнает, особенно если вы сообщите мне имя вашего нанимателя. И вариант второй, я куплю у вас этот груз, могу предложить миллион кредитов. Какой вариант вы выберете?

— Должен вас огорчить, оба предложенных вами варианта меня не устраивают. В свою очередь и я предложу вам выход из создавшейся ситуации. Вы с инженером грузитесь на бот, передаете мне коды от яхты, вы ведь их уже знаете, и отлетаете в сторону. Я забираю все что меня заинтересует, п*еревожу на яхту оставшийся экипаж крейсера, и мы расстаемся, я даже могу немного помочь вам с ремонтом двигателя. Как вам такой вариант? Учтите, яхту я вам так уж и быть, оставлю и даже стрелять не стану. И еще, я не думаю, что противоабордажная система яхты была намного лучше аналогичной на крейсере, а мы его взяли едва ли не раньше, чем вы яхту. У вас два десятка дроидов? Сомневаюсь, скорее штук пятнадцать-шестнадцать, ну пусть, восемнадцать, а у меня их полсотни, так что абордаж яхты будет очень коротким и не сулящим вам ничего хорошего. По большому счету, ни яхта, ни вы, ни груз мне не нужен, главное, чтобы груз не достался вам. Вы понимаете? Для меня корабль и его груз всего лишь приятный бонус и не более. — пока я говорил, а контрразведчик меня слушал, на дальнем плане, за его спиной, промелькнула какая-то тень. Офицер было дернулся, но почти в тот же самый момент на экран плеснуло чем-то красным, а мой собеседник захрипев начал заваливаться, пуская кровавые пузыри. Короткая очередь из игольника перечертила его спину, пробив и легкие и сердце, тут уже аптечка скафандра не поможет, только реаниматор. Я остался спокойно сидеть и смотреть в объектив камеры. Через несколько секунд на экране возникла чья-то рука и небрежно выкинула тело из радиуса обзора, а на его место сел другой, одетый в инженерный скафандр, с седой головой и уставшими глазами.

— Капитан, не подскажете, что с моими коллегами, они живы?

— Насколько я понимаю вы инженер с крейсера? Тогда, да, они живы и даже здоровы.

— Я могу переговорить с моим капитаном?

— Не вижу в этом никаких проблем. Правда конфиденциальности разговора гарантировать не могу.

— Я это прекрасно понимаю и не возражаю, в конце концов вы рано или поздно все узнаете.

Пара дроидов ввели капитана в рубку, и он присел рядом со мной, в соседнее кресло.

— Привет, Кип, давно не виделись.

— Привет, Зин, не так и давно, но, ты прав, событий произошло много. Как это ты умудрился такого шлака завалить?

— Так я противоабордажную систему восстанавливал, он на меня внимания практически не обращал, спину подставил. И ты знаешь, что-то мне в этот момент так жить захотелось… ну и не сдержался, с пары метров его скаф даже игольник почти на вылет пробивает… ну ты понял.

— Да не только понял, но и видел.

— Ладно, Кип, не важно это все. Что делать-то будем? Этот…дурак он, круглый, на почти безоружной яхте собрался воевать против крейсера и фрегата, надеялся, что они на абордаж пойдут… а к демонам пустоты все это. Кип, я не выполнил приказ, вскрыл я пару контейнеров…короче, это не наше, это корпорантов, Центральный офис. Я бы связываться не стал, засветишься, тебя из-под земли достанут и на дюзу натянут.

— Что там?

— Оборудование, ну и так…расходники, я бы себе тоже кое-что из всего этого прибрал, из расходников, пригодится. — тут уже и я решил вмешаться.

— Инженер Зин, вы готовы передать нам груз с этой яхты в обмен на жизнь вас и вашего экипажа и помощь в ремонте корабля?

— Готов, капитан, готов. А пилота и сопровождающего, их тоже заберете?

— Заберем, куда же их девать-то. Принимайте бот, там наши дроиды, они возьмут судно под свой контроль. Передайте мне коды доступа к ботам крейсера, вам они ни к чему, а нам пригодятся. До встречи, Зин.

— До встречи, капитан. До встречи, Кип.

Прошло меньше трех часов после этого недолгого разговора, а я уже понял в какой очередной переплет я умудрился попасть. А ведь все из-за доброты моей душевной, вот скажите на милость, ну на кой мне сдались пилот и этот сопровождающий с яхты, ведь прекрасно знаю, что это очередной геморрой, так нет, пожалел, вот теперь и придется выкручиваться. Ну что стоило намекнуть этому инженеру, что левые пассажиры мне не нужны, сейчас бы не заморачивался, а спокойно потрошил груз с яхты. А вместо этого приходится выслушивать кучу обвинений и угроз от какой-то пигалицы и ловить на себе хмурые взгляды здоровенного мужика. Мне кажется, что даже через скафандр и визор шлема, я отчетливо слышу, как он скрежещет зубами и с каким скрипом натягивается кожа у него на костяшках, дай ему чуть воли и он просто размажет меня по палубе. Честно скажу, я даже и представить себе не могу как там, на яхте инженер умудрялся с ними уживаться, хотя скорее всего сидели они тихонько где-нибудь в каюте или какой кладовке, а сейчас почувствовали послабления, вот и качают права, хотя нет, качает, девица качает, мужик пока молчит, похоже, что пытается понять куда их на этот раз нелегкая занесла. А как все хорошо начиналось! Мои дроиды нежно и аккуратно вытащили из трюма яхты два контейнера, погрузили их на наш бот, заодно пробежались и по самой яхте, я через их оптические датчики имел возможность полюбоваться на каюты и рубку, оценил установленный в кают-компании пищевой синтезатор, тут же прибрав его к прочим трофеям, заглянул в капитанскую каюту и в сейф, проверил оружейную, в общем немного развлекся. Потом, оставив половину дроидов на яхте, загрузив оставшихся в два бота с крейсера, а инженера и его пленников в третий бот, весь этот караван, под управлением ИскИнов двинулся к нам. На полетной палубе людей сразу разделили, инженера дроиды увели к остальным членам экипажа крейсера, а пленники остались дожидаться решения своей участи. Когда я наконец появился на палубе, в сопровождении парочки штурмовых дроидов, девица уже была на грани обморока, а мужик с обреченным видом пытался закрыть ее тщедушное тельце своим широкими плечами. Вид у него хоть и был обреченный, но сразу стало ясно, что защищать свою подопечную он будет до последнего, и не потому что он обязан это делать, и не потому, что надеется победить, а потому, что не хочет видеть того, что, по его мнению, может с ней случиться на пиратском судне, только что отбившем приз у вояк, он надеется умереть, умереть до наступления развязки. Желая немного разрядить обстановку и снять витающее в воздухе напряжение, я сделал свою самую главную ошибку — представился. Имя конечно я назвал полностью вымышленное, тем более, что проверить это невозможно, а вот свое гражданство я озвучил напрасно, да и сообщение, что мы никакие не пираты, а самые что ни на есть добрые, мирные и пушистые торговцы, произвели совсем не тот эффект что я ожидал. Я вообще-то предполагал потока благодарностей, уверений как спасенные рады и счастливы, а вместо этого на меня полился поток упреков и угроз. И что характерно, очнулась именно девица, а мужик наоборот, как-то сдулся, обмяк, похоже, что наконец-то позволил себе расслабиться, немного, самую чуточку, но все же.

С огромным трудом пробравшись через обрушившийся на мою бедную голову словесный водопад, я наконец-то понял, чего от меня хочет это недоразумение и в чем меня оно обвиняет, и наконец, чем грозит. Вот этого я уже и не вынес, а прямо-таки согнулся в приступе смеха. Я хохотал и хохотал, и не мог остановиться, в какой-то момент мой смех уже перешел в истерический, но тут уже спасибо Ирине — вмешалось. Я смог нормально воспринимать действительность. Оказывается я должен, не много не мало, немедленно бросить все свои дела и не мешкая доставить этих двоих и их груз в одну из Систем Империи Аграф, там меня допросят с пристрастием и если я ни в чем не виноват, то отпустят. А во время всего полета я просто-таки обязан обеспечить круглосуточную охрану столь важных гостей и конечно же их багажа, а сейчас не мешкая проводить их в подобающие им апартаменты и не беспокоить пока я им не понадоблюсь. А еще я должен молить всех богов Вселенной, чтобы мои «уважаемые гости» остались довольны времяпрепровождением на моем корабле, а то в противном случае они могут расценить мое поведение, а также задержку в уничтожении агарских пиратов как пособничество, этим же самым пиратам и тогда мне лучше не ждать никакого снисхождения, а сразу готовиться к планете-каторге, или к тюрьме на астероидах.

А ведь это все она выдает с полной уверенностью в своей правоте, а мужик, похоже, с ней полностью согласен. Они, что совсем с катушек съехали, или считают, что пираты бывают только из агарцев, а все аратанцы белые и пушистые, и почему они думают, что с момента перемены корабля их статус хоть в чем-то изменился? Они были, есть и будут оставаться пленными столь долгий срок, какой я захочу, они никто и звать их никак! Вот именно эти мысли я для «сладкой парочки» и озвучил. На что девица только и прошептала:

— А наш груз, я видела, ваши жуткие дроиды все погрузили в большой бот и перевезли на этот корабль!?

— Какой-такой «ваш груз», я выкупил вас у пиратов без всякого груза. А те контейнеры, что мы захватили у пиратов, это теперь наше имущество. Девочка, ты что, до сих пор не поняла, что это не ваши контейнеры и даже не их контейнеры, — я махнул рукой куда-то в сторону и вверх, — это МОИ контейнеры, да и вы сами теперь, мои, захочу выкину за борт, а захочу продам на ближайшей пиратской Станции. О том, что я еще могу захотеть, благоразумно промолчал, не желая лишний раз напрягать мужчину, но тот понял все и без моих слов, наверное, мысли прочел, вон как набычился.

— Но по закону… вы не имеете права… я буду жаловаться… мне обещали…

— Девочка, здесь Фронтир, здесь идет война. Идите в отведенную вам каюту, дроид проводит… и не делайте глупостей, не к чему это, ничего исправить не сможете, а вот навредить, причем себе, запросто. — я устало махнул рукой в направлении выхода с полетной палубы.

Никого выкидывать за борт, и уж тем более продавать, я само-собой не собираюсь, но вот поставить на место зарвавшуюся девчонку я был просто обязан. Поставил, а что дальше? На фрегате эти двое мне не нужны, от крейсера я собираюсь избавляться, причем, чем быстрее, тем лучше, эх, нашелся бы на него прямо здесь покупатель, непременно бы продал. С контейнерами дроиды уже разобрались, очень специфическое оборудование, похоже, что какой-то из офисов корпорации «Нейросеть» решил кардинально обновить свой инструментарий. Новенькое медицинское оборудование, да еще и «от кутюр», ну то есть аграфское, куча всяких разных расходников и что для меня особенно важно несколько тысяч самых разных нейросетей, а вот тут не все так радужно, для первичной активации нейросети нужен специальный ключ-код, которого само-собой у меня нет, так что и тут мимо. Оборудование конечно мне досталось замечательное… по меркам Содружества, а вот по сравнению с тем, что у меня стоит на фрегате, это даже не позавчерашний день, а как минимум, позапрошлогодний. Хотя и тут попалось кое-что интересное, аппаратура ментосканирования, то самое устройство с помощью которого снимают слепок памяти, попрошу не путать с копией, и на его основе составляют Базу. Надо бы развернуть эту штуку, да отдохнуть в ней пару денечков, мне ведь еще хадров и Базами придется обеспечивать, официально не напокупаешься, а так у меня и своих изученных и освоенных полно, сделаю слепок своей памяти, залью его на ИскИн и пусть он при необходимости пишет ее на кристалл и выдает страждущим. Так, что там у нас еще по списку, ого, полные комплекты Баз по основным специальностям и профессиям, это нам тоже пригодится. Базы конечно Содружества, а моим подопечным в основном придется работать с оборудованием дроу и джоре, так что их ценность для меня совсем не велика, разве что так, для общего развития, да и еще, я помнится хотел иметь запас залитых на нейросеть Баз чтобы не скучать во время длинных перелетов. А значит потом внимательно посмотрим весь список. И последний пункт нашего списка, кейс, опломбированный, с системой самоуничтожения, не вскрывался. А вот это уже очень интересно. Пока взламывать не станем, поговорим с нашими привередливыми гостями, потом решим. Резюмируем, а резюмируем мы следующее, ничего не понятно, зачем агарцам ссориться с ведущей корпорацией, ведь она одним своим недовольством раздавит эту Империю и не заметит. Или… или это просто чья-то игра, груз пропал во Фронтире, пираты, будь они не ладны. Но «Нейросеть» обычно не афиширует свои перевозки и кроме пары-тройки ответственных клерков о подобных поставках никто не знает. Странно все это, очень странно. Может понаблюдать за нашими гостями, может они что знают, глядишь и поделятся информацией. Эх, жаль теперь уже этого «офицера контрразведки» не поспрашиваешь, он-то точно что-то знал, даже мне намекал, а толку.

За всеми этими разборками с представителями корпорации «Нейросеть» я как-то совсем позабыл про троих агарцев, сидящих в карцере собственного крейсера и о яхте, этих самых представителей. А я ведь что-то упускаю, какую-то мелочь, что-то не дает мне покоя. Начинаю обдумывать свои шаги и шаги оппонентов. И наконец до меня доходит, контрразведчик и наш с ним последний разговор! Слишком свободно и независимо он себя вел, слишком уверенно. С чем это может быть связано? Он знал, что по его следам еще кто-то идет! Группа поддержки и при необходимости зачистки. Откуда у него могла быть такая уверенность, откуда агарцы знали, секретный по идее, маршрут яхты? Сидели и ждали в узловой Системе? Чушь! Яхта могла ее обойти по широкой дуге и тогда ищи ветра в поле. Значит что? Значит маячок, подпространственный маячок на яхте и скорее всего на крейсере тоже! Нет, на крейсере точно есть, как иначе тот, кто все это задумал сможет отслеживать местонахождения крейсера, а так пропал сигнал, значит крейсер на месте, ждет, появился, значит дело сделано и надо следить чтобы ручная команда не рванула в бега и в случае чего успеть перехватить. Вот почему крейсер не отключал глушилку даже после того как загнал яхту в астероидный пояс. Надо опять разговаривать с агарским капитаном, да и пилотом яхты совсем не помешает, ведь и корпорация не может отправить корабль с многомиллионным грузом на борту и не знать где он в любую секунду находится. А вот теперь вырисовывается совсем нелицеприятная картина. Сколько таких яхт у корпорации? И что агарцы смогли на каждую установить свое следящее устройство, а спецы, готовившие корабль к вылету, ничего не обнаружили? Да не смешите мои тапочки! А значит это может значить только одно, маячок на яхте есть, но он, можно сказать, родной, и именно его агарцы и отслеживают. Похоже, не все так ладно в Датском королевстве и в Центральном офисе корпорации завелся крот, он то и слил своим хозяевам частоты и архитектуру сигнала. Яхта в гиперпространстве не видна, при работающей глушилки тоже, то же самое и с крейсером. Вывод? Пока работает аппаратура блокировки гиперполя никто никого не хватится, но стоит ее отключить и все сразу узнают где они находятся, а это значит, что яхта должна исчезнуть. А крейсер? И он тоже! Это даст пару дней форы, не больше. Вот только вопрос, кому эта фора нужна? Да, похоже, что все же придется общаться с обоими капитанами. Интересно, а на яхте кто главный? Скорее всего девка, сильно уж мужик похож на обыкновенное силовое прикрытие, хотя и девица умом явно не блещет, хотя, может просто очень уж непривычная обстановка, выросла в рафинированной атмосфере Центральных Миров, первый раз во Фронтире, растерялась, испугалась… Ладно, будем посмотреть, но я бы предпочел общаться с мужчиной, он как-то больше доверия внушает.

Первым на очереди оказался агарский капитан. Разговор с ним получился совсем непродолжительный и никакой ясности в происходящее не внес. Дальней связи никакой у него нет, заходить в обжитые Системы категорически запрещено, после выполнения задания идти по четко очерченному маршруту, обязательных к посещению Систем всего три штуки, коды для опознания кораблями Империи зашиты в ИскИн. И на этом все. Про следящий маячок ничего не знает, но скорее всего такой есть, да и всегда был.

Насчет корпорантов я долго сомневался, но в итоге все же пригласил для беседы мужчину, в конце концов переиграть и побеседовать с девицей я всегда успею. Пригласил и не разочаровался, собеседник он оказался вполне информированный, но ни на какие прямые вопросы не отвечал, мне приходилось очень долго обдумывать каждый свой вопрос, а потом еще дольше его ответ. Вот так мы и плели словесные кружева, пока я не начал заводиться и понемногу звереть.

— Вот скажите мне, почему вы, корпоранты, такие упертые, вы что, надеетесь, что корпорация вам поможет и сейчас из гипера вывалится мощная эскадра и спасет вас? А если я брошу здесь вашу яхту, посажу вас обоих в карцер с агарцами и прыгну к ближайшей пиратской Станции, где просто на просто продам, то что останется от вашей компаньонки в какой-нибудь бордель? А еще лучше просто отдам ее своим абордажникам! Вы что, совсем не понимаете доброго отношения? — приходится угрожать и выглядеть в глазах этого неглупого человека сущим дерьмом, но интересующая меня сейчас информация для меня намного важнее, чем мнение пары зарвавшихся корпоративных работников. От моих слов пилот побледнел, но очень быстро взял себя в руки.

— Вы не сделаете ни того, ни другого.

— Сделаю, если надо будет, то сделаю. Поверьте мне, есть на свете нечто более важное чем ваша жизнь, или жизнь этой девицы.

— Это не девица, это моя дочь!

— А какая для меня разница?

— Да, для вас, вероятно, особой разницы нет, а вот для меня есть. И да, мы ждем Флот корпорации, и теперь уже вы, поверьте мне, когда он здесь появится, вам лучше было бы находиться как можно дальше отсюда, у вас остались считаные часы, хотя скорее всего минуты. Вы все правильно

просчитали, на яхте есть маячок и он непрерывно передает сигнал бедствия, уж включить-то его перед тем как нас захватили я успел! Не знаю вашего имени, капитан, но примите добрый совет, верните груз на яхту и как можно скорее покиньте эту Систему, а Корпорация будет рассматривать все происходящее как вашу помощь при отражении пиратского нападения, вы даже сможете рассчитывать на благодарность, со временем.

— Ну вот, вы все что меня интересовало и сказали. А насчет моего имени, вам оно без надобности, уж извините. И еще, вы напрасно ждете помощи от корпорации, аппаратура блокирования гиперполя, что заставила вас выйти из прыжка в этой Системе, до сих пор включена, а значит ваш сигнал никуда не ушел, да и не уйдет. Поэтому, я еще раз советую вам быть более благоразумным и не испытывать нашего терпения. А теперь к делу. Насколько я понимаю, вы простой пилот корпорации, ваша пассажирка, ваша дочь и по совместительству лицо сопровождающее груз. Я пока нигде не ошибся?

— Ольга региональный менеджер по продажам, точнее стала им совсем недавно, это ее первая сделка, начальник ее отдела настоял, чтобы она сопровождала всю сделку до самого конца. Нечасто оформляются сделки на пару миллиардов. Вот начальник и подстраховался, отправил Ольгу в сопровождение.

— Какое интересное имя, я ничего подобного в Содружестве еще не встречал. Так значит все коды у вашей дочери?

— Нет, коды должны были передать по галонету, после завершения сделки. Она хоть и со стопроцентной предоплатой, но с отложенным расчетом, пока покупатель не подтвердит завершение сделки оплата заморожена на счете. Сами понимаете, сумма очень даже не маленькая.

— Ну да, ну да. Конечно, мог бы и сам догадаться. — врет, вот точно врет, коды точно у этой Ольги, никто не будет пересылать тысячи ключ-кодов с помощью Сети, скорее всего они или на нейросети у девушки, или где-то у нее, или на яхте, находится накопитель, или персональный ИскИн. Да, хочешь не хочешь, а придется посетить и эту посудину, заодно и в вещах контрразведчика покопаюсь, может что интересного найду. — Ладно, идите к дочери. Кстати, а вас как зовут?

— Можете называть меня Ей, а если полностью, то Серг Ей.

— Сергей? Так вы землянин? Поэтому и Ольга? Я Олег, Олег и Ольга, звучит! Ладно, идите Сергей, идите, я думаю, что у нас еще будет время поговорить и повспоминать.

— Так вы тоже с Земли?! — почему-то испугано воскликнул мой гость.

— Ну да, с Земли. А чего тут такого, нас тут в Содружестве много. — но похоже Сергей меня уже не слушал, он уже был где-то очень далеко отсюда, а вот в его глазах разгорается самая настоящая паника. Что за хрень?! Другой бы радовался, что земляка встретил, лишний шанс выжить появился, а он как будто свою смерть увидал. Странная семейка. Надо бы с дочуркой пообщаться, посмотреть и на ее реакцию по поводу того, что я с Земли.

После того, как, слегка потерянного, пилота увели дроиды я опять, в какой уже раз, задумался над решением головоломки под названием «и волки сыты, и овцы целы». Свое обещание надо выполнять, раз обещал агарцам, что отпущу их на все четыре стороны, значит надо отпускать, крейсер им давать нельзя, все же боевой корабль, значит яхта, как и говорил. Но яхта отслеживается, отдать им этот корабль в таких условиях, значит подписать им смертный приговор, а заодно и навести «Нейросеть» на себя, ведь их, прежде чем отправить в расход, обязательно допросят, да еще и с пристрастием, да под ментоскопом. Мне потом, что, всю оставшуюся жизнь по безжизненным Системам скитаться и каждого шороха избегать? Как-то, знаете ли, не комильфо, я вообще-то себе другую жизнь уже намечтал. Есть и еще один нюанс, Сергей сказал, что он «успел включить аварийный маячок», ключевые слова здесь, «успел и включить», а то, что включено, может быть и отключено, но не в этом дело, о постоянно работающем маяке он ничего не сказал, а его не может не быть, по определению. Дали понимаешь ли пилоту и торговому представителю, да еще и отцу с дочкой, товара на пару ярдов, и отпустили, ага, так я и поверил, что-то я и на Земле-то таких наивных почти не встречал, а уж здесь и подавно. Так что, «дурных нэма», или этот Сергей что-то мутит, или и он не знает, что есть, а чего нет на его корабле. О земляке будем думать хорошо и возьмем в разработку второй вариант, а значит выдергиваем с фрегата инженерный комплекс и пусть ищет, должен найти, ИскИн ему в помощь.

Внезапно меня отвлекла Ирина.

— Олег, а ты знаешь, эти папа с дочкой не так просты, как кажется, по крайней мере распараллеливать свое сознание на два потока они вполне в состоянии. Я еще пока не разобралась функция это их нейросети, или какой-то имплант, а может и от природы они такие уникумы, но это факт. Я тут решила протестировать дополнительный нейроузел, тот что выполняет функции универсального всеволнового сканера и напоролась на довольно интересный разговор по нейросети, хотя по все показателям собеседники мирно спят. Не хочешь послушать?

— Ну, если ты утверждаешь, что разговор интересный, то можно и послушать. Ты мне его как, «в прямом эфире» передашь, или «в записи»?

— «в записи» конечно, они уже давно закончили и теперь и на самом деле спят.

— Ну так давай, чего тянешь!

— Слушай: «- Папа, что с тобой?! Тебя пытали?! Чего они хотят?!

— Оля, это земляне, столько лет прошло, а они ничего не забыли, выследили.

— С чего ты взял?

— А этот, их капитан и скрывает этого, даже обрадовался, еще и какую-то идиотскую песенку напел, типа „Олег и Ольга, ля-ля-ля“, издевается. Знает что мы в его власти. Грозится тебя своим абордажникам отдать, а меня за борт. И ведь чувствую, так и сделает. Оля, я не смогу, я не смогу этого не допустить! Прости меня!

— Майор, а ну-ка, возьмите себя в руки! Значит он землянин, его зовут Олег, и он пытается показать себя злым и непреклонным. Но я вижу обратное, нас поселили в вполне комфортабельной каюте, скорее всего офицерской, никто к нам не ломится, что очень не похоже на пиратов, о которых я знаю.

— Оля, Исаев никогда не был пиратом или чем-то подобным, да и адмирал до такого не опустится. Это простая подстава, как ты не понимаешь!

— А вот это я прекрасно понимаю, даже скажу тебе больше, твой Исаев и адмирал не имеют к ней никакого отношения. Если этот Олег работает на них, то он нас спас, но я очень сомневаюсь, что он и те твои земляне как-то связаны между собой. Он одиночка и никого тут кроме него нет. Не могу сказать насчет второго корабля, но на этом он точно один.

— С чего ты это взяла?

— Майор, думайте логически. С момента нашего захвата прошло больше пяти часов, а никого кроме наго мы тут не видели, ну и еще этих странных дроидов, которых, похоже, у него огромное количество.

— Да нет, я не об этом. Почему земляне к этой подставе не имеют никакого отношения?

— Понимаешь, все не так просто с этой сделкой. Во-первых, кто-то делает заявку на огромную сумму, и даже переводит деньги по предоплате на указанный счет, вот только средства сразу замораживаются до завершения сделки. Во-вторых, сам заказ, восемь тысяч новейших нейросетей доступных для человеческих рас, очень специфическое оборудование и огромное количество кристаллов с базами. В-третьих, личность покупателя, неизвестна. В-четвертых, место проведения сделки, столичная планета Агарской Империи, а деньги поступают на счет из средств бюджета, этой самой Империи. В-пятых, нас ждали, именно нас, и именно в этой Системе, где только одна возможность попытаться спастись — астероидный пояс. Любой другой корабль, кроме легкого крейсера, нас бы упустил, или гарантированно уничтожил. Ну и в-шестых, груз для посольства Империи Аграф в Агарской Империи, груз, поступивший в самую последнюю секунду, когда ничего проверить уже нет времени. И на закуску, в-седьмых, полное нарушение всех правил и инструкций, ключ-коды от всех нейросетей переданы сопровождающему лицу, а не лично покупателю при совершении сделки. Это — раз. Система гиперсвязи срочно снимается на профилактику, а замену не ставят. Это — два. Вывод? Стопроцентная подстава и подставили не только нас, но и всю корпорацию, причем кто-то из корпорации находится в сговоре с агарцами, и я даже подозреваю кто именно. А мы с тобой, просто подвернулись под руку, а принимая во внимание, что ты мой отец, то сговор для всех на лицо, никто даже и разбираться не будет. И еще одно, и нейросети, и Базы, и даже оборудование, нам вполне простят, если мы конечно сможем объясниться, а вот посылку в посольство аграфов, никогда.

— Ты знаешь что там находится?

— Почти сотня новейших бионейросетей. Аграфы начали их массовую установку, правда пока не всем, а только госслужащим. Вот так-то.

— Вот слушаю тебя и понимаю, что ты вся в мать. Я вот до всего этого не додумался, хотя факты вот они, просто надо сопоставить. Ну тогда ты может скажешь откуда тут эти земляне?

— Не земляне, а землянин. Пиратствует он понемногу. Ловит агарцев, Система-то хоть и не пользуется особым спросом, но транзитная. Он же сначала крейсер захватил, а потом уже и на яхту позарился, я так думаю, что если бы не тот чертов астероид, то мы бы ушли, а агарцы, нет. Мы ему были не нужны, ему что-то нужно, и он это ищет. Если узнаем что, и сможем ему это предложить, то он нас отпустит, и скорее всего даже груз вернет. Я так думаю.»

Дальше я слушать не стал. Девочка-то оказалась совсем не рафинированной девицей, голова у нее варит что надо, вот так вот, из разрозненных фактов сложить всю мозаику, и скорее всего на одной интуиции. Похоже девочка, как тут говорят — эспер, интуит от рождения. А Сергей знаком с Исаевым, да и дочь иногда называет его майором. Скорее всего что-то заставило его бежать от своих, при этом сильно, очень сильно их огорчив, раз так боится мести и скорее всего боится не за себя, а за дочь. Блин, и тут «Тайны Мадридского Двора». Ладно, зато я узнал, что и на яхте нет аппаратуры гиперсвязи, еще один безвыйграшный билет. А насчет мысли Ольги насчет вернуть им груз, надо подумать, правда даже если возвращать, то не все, не все, нейросети мне и самому пригодятся, да и кое-какой специализированное оборудование тоже, но и подставлять их совсем неохота. Ладно, что-нибудь придумаем, такие союзники могут пригодиться, да и девочка, если в этот раз выкрутится, а я верю, что сможет, то далеко пойдет, очень далеко. Так что поход на яхту пока отменяется, надо на фрегат перебираться, с хадрами поговорить, там люди вполне разумные, может что предложат, одна голова хорошо, а когда много… то уже мутант получается, да и скафандр наконец сниму, устал я в нем ходить, еще и это забрало хрен поднимешь, не хватало только всех перепугать своими глазками. А инженерный комплекс я на яхту все же отправлю, пуская маячки ищет, а потом и за крейсер берется.

Глава 5

Те пару дней, что я провел на фрегате за разговорами со своей командой хадров, подготовкой и настройкой инженерного комплекса, я ходил как в бреду. Мне постоянно казалось, что я слышу голосок Ольги, а ведь я ее даже не разу не видел. А ведь точно, я эту девушку ни разу не видел, при первом нашем знакомстве она была в скафандре, с так же как и у меня затемнённым забралом, а потом как-то было не до этого, даже запись ее разговора Ирина переслала мне как аудио файл, ах да, это же был перехват разговора по нейросети, но всё равно, ненормально это, бредить женщиной ни разу ее не видя воочию. Похоже, что опять Ирина развлекается.

— Олег, ты не прав, я тут не причем. Есть основания полагать, что ты находишься под ментальным воздействием. Ну или сам того не осознавая, влюбился. Мне необходимо твое разрешение на выращивание еще одного дополнительного нейроузла, он обеспечит тебе защиту от подобного воздействия и усилит твои собственные ментальные возможности.

— Надо, выращивай, но только не вздумай опять укладывать меня в медкапсулу на недели, даже ни день и то не вздумай. Пока ничего страшного не произошло. Ну влияет девчонка на меня как-то, но ведь не управляет, а насчет влюбился… не смешно, я ее лица-то не разу на видел.

— Хочешь покажу? Поверь, там есть на что посмотреть, не каждая аграфка сможет сравниться. Как ты выражаешься — куколка! Уж я-то твой вкус знаю, хотя обычно ты предпочитаешь женщин повыше, а такая мелкая не в твоем вкусе, зато, эта умная, да еще, судя по всему, очень неслабый менталист. Вы бы неплохо спелись, да и тебе рядом с такой личностью было бы намного проще и легче развиваться.

— Ага, ты ее папашу видела? Такой за дочу голову оторвет и скажет, что так и было. А показывать не надо, на крейсер вернусь, сам навещу, заодно и твою теорию насчет воздействия проверю. В любом случае надо дроидов и на яхту, и на крейсер запускать, а то торчим в Этой Системе уже третий день, народ глушилкой пугаем. И ведь как на зло, ни одного подходящего корабля, или мелочь какая, или боевые, которые мы только и можем, что превратить на несколько секунд в сверхновую, а насчет того чтобы захватить и речи не идет.

— Ты уже решил, что будешь делать с трофеями?

— А то ты не знаешь?! Яхту отдам команде крейсера, а крейсер продам… вот Сергею с Ольгой и продам. Такой кораблик стоит около двухсот миллионов, в Центральных Мирах, сто пятьдесят-сто семьдесят, вот на эту сумму и буду ориентироваться, ну может с небольшим дисконтом, или бонусом.

— А где они столько кредов-то возьмут?!

— А зачем им креды? У них товар есть, я своих грабить не собираюсь. Они мне нейросети, и кое-что из оборудования, а я им крейсер, думаю, что корпорация не обидится, ей такой бартер вполне выгоден. По крайней мере в следующий раз не повезут такой дорогой товар на обычной яхте, а тут какой-никакой, но боевой корабль. Согласятся, куда им деваться, а в случае необходимости продадут, а деньги корпорации выплатят.

— В Содружестве это называется «сделка под принуждением», ее любой суд аннулирует.

— А вот это уже не моя проблема. Не захочет «Нейросеть» забрать корабль, значит подаст в суд, тот аннулирует сделку и крейсер станет собственностью Сергея и его дочери. Терять полторы сотни миллионов кредитов корпорация не захочет, а значит даст какое-то время им выплатить долг. Значит они продадут судно и вернут деньги, любой отряд наемников корабль с руками оторвут, боевой легкий крейсер восьмого поколения, да еще и в прекрасном состоянии, это лакомый кусочек.

— Тут не поспоришь. Когда думаешь возвращаться?

— Да прямо сейчас и полечу, тут пока делать нечего. Я вообще подумываю вернуться на Хоралу. Нейросети будут, подготовить пару-тройку медиков, пусть своим их ставят, а я команду обучу и опять в пиратский рейд подамся. Пока хадры учат Базы, технарь на верфи еще пару подобных фрегатов сварганит, жаль конечно, что гипердвигателей нет, так их пока и на связке утащить можно, один так точно. А в два-три корабля уже можно будет и с каким одиночным линкором потягаться, если ему конечно движки выбить, да орудия повредить. В общем шансы есть и шансы неплохие. Остается только решить вопросы с моими невольными пассажирами, разобраться с захваченными кораблями и скорее всего и на самом деле придется сделать шаг назад, сосредоточиться, как говорится.

Чем ближе я подлетал к крейсеру, тем сильнее нервничал, тем сильнее меня тянуло к Ольге. Хотелось немедленно ее увидеть, может даже и поговорить, но об этом я как-то не думал, увидеть, увидеть, увидеть… Права Ирина, никакого рационального объяснения моему поведению и моим желаниям нет, эта девушка как-то умудряется воздействовать на меня даже на огромном расстоянии. Раньше, на Земле, ее скорее всего назвали бы «ведьмой» и е ней выстроилась бы целая очередь из дорогих машин и расфуфыренных дамочек, а еще раньше просто сожгли бы на костре, или забили камнями и палками. А вот в Содружестве, она просто менталист, в одних государствах таких людей защищают и оберегают, считая, что это следующий этап развития разумных рас, в других, ненавидят и всеми силами стараются уничтожить, считая их мутантами и монстрами, а в третьих, просто не обращают внимания, считая, что у каждого разумного свои тараканы в голове и не стоит на это обращать никакого внимания. Честно говоря, я не знаю, в каком из этих типов государств я хотел бы жить, да мне по большому счету и все равно, никакими талантами в области экстрасенсорики я не обладаю.

Привычно заведя бот на полетную палубу крейсера, я уже практически ничего не соображая направился в секцию офицерских кают. Ольга с отцом занимают двухкомнатные апартаменты корабельного инженера, причем в каждую из комнат можно зайти через отдельный вход, в гостиную и одновременно кабинет через центральный вход, с палубы, а в спальню через запасной выход, ведущий непосредственно в технический сектор корабля, чтобы при необходимости инженеру не приходилось обходить добрую половину судна, если вдруг возникнет необходимость срочно прибыть в двигательный или реакторный отсек, или на полетную палубу. Ирина еще пыталась хохмить, спросив:

— Олег, ты что так и собираешься завалиться к девушке посреди ночи и прямо в скафандре? Хочешь ее на всю оставшуюся жизнь сделать заикой?

На несколько минут мой разум очистился от одержимости увидеть девушку, я кое-как стащил с себя скаф и даже нашел в себе силы забежать в душ, предназначенный для пилотов и техников с полетной палубы, после чего натянул на себя новый комбинезон и как носорог ринулся к каюте инженера.

ИскИн услужливо открыл герметичную дверь, она поднялась мягко и почти бесшумно. Мимолетно оглядев помещение в котором оказался, я довольно кивнул, нашему разговору с Ольгой никто не помешает, дверь ведущая в соседнюю комнату была закрыта. Да и в остальном все как обычно, вполне стандартная спальня офицера корабля. Широкая и, даже на вид, мягкая кровать, весь пол покрыт толстым, нежным ковром, в углу небольшой шкафчик с какой-то утварью. Изящный столик, на котором еле тлеет ночник, создавая загадочную и таинственную атмосферу, тихая игра теней превращает стандартную спальню в будуар восточной красавицы. Мой взгляд немного задержался на кровати, и даже истошный вопль Ирины о каких-то там преградах, гормональном взрыве и потере контроля уже никак на меня не могли повлиять.

На кровати я увидал ЕЕ! Обнаженная женская фигурка лежала, вытянувшись на белом покрывале ложа. Каштановые кудри рассыпались по обнаженным плечам, руки вытянуты вперед, как у пловца, собирающегося нырнуть в омут. Как можно было оставаться равнодушным к этому гибкому, сильному телу? Как устоять перед силой Эроса источавшейся таинственным очарованием женственности? Как можно оставаться безучастным, глядя на длинные стройные ноги, гибкий стан, на колыхание упругих грудей с розовыми вишенками сосков, на чарующую округлость ягодиц? Именно видения этого стройного молодого тела, этого строгого застывшего лица и преследовали меня два последних дня. А запах этого тела, кажется высеченного из холодного мрамора гениальным скульптором, просто пьянит.

Уже абсолютно не отдавая себе отчета, я стянул комбинезон и прилег рядом, нежно притянув к себе легкое, почти невесомое тело. Ольга всхлипнула и неожиданно прижалась ко мне всем своим телом, сонная, не понимающая кто и зачем оказался в ее постели. Слегка покачивая девушку, как будто ищущего утешения ребенка, я начал покрывать, почти невесомыми поцелуями ее изящную спинку, длинную шею, слегка покусывать мочки ушей. Постепенно мои руки, будто живя своей отдельной от тела жизнью, начали скрупулезное и доскональное исследование столь желанного мною тела. Они опускались все ниже и ниже, а Ольга начала слегка постанывать, даже кажется пару рас всхлипнула, на губах появилась счастливая улыбка. Она была уже готова, трепещущая, влажная, с напряженным лобком, но я никак не решался перейти к самому важному, к самому приятному, ощущение, что я воспользуюсь сонным состоянием девушки, по сути, просто изнасилую ее, не дает мне продолжить.

— Ты все же пришел. Не останавливайся, продолжай. Мне очень приятно, и я хочу продолжения. — не открывая глаз вдруг тихо прошептала Ольга.

Я не мог заставить это воздушное создание просить меня дважды. «Красавица и чудовище», — подумал я, нежно раздвигая стройные ноги девушки. Ольга прекрасно знала, чье тело содрогнулось рядом в согласном усилии с ее плотью. Потом — долгий блаженный вздох, счастливая улыбка на губах и ладонь, скользнувшая по моей щеке жестом ласки. Да, рядом со мной была женщина, настоящая женщина, пылкая и страстная, нежная и стеснительная, умная и немного наивная, но безумно истосковавшаяся по ласке и любви.

— Зачем ты это сделала?

— Сделала, Что?

— Зачем ты так громко и настойчиво звала меня?

— Не знаю. Еще там, на полетной палубе, когда твои дроиды вывели нас с отцом из бота, я почему-то подумала, что ты тот, кто мне нужен, что ты мой. Я знала это и боялась, боялась ошибиться, а потом боялась, что отец окажется прав и ты тут только для того, чтобы убить нас. А потом я решила рискнуть, и позвала, а ты услышал и пришел.

— А почему ты до сих пор не открываешь глаза? Ты и сейчас боишься?

— Боюсь! Боюсь увидеть на твоем лице самодовольную ухмылку, боюсь увидеть взгляд самодовольного и удовлетворенного самца. А еще больше я боюсь, что я ошиблась, а отец был прав.

— Открой свои глаза, посмотри в мои, не бойся. Главное, ничего не бойся!

— Кто ты? Ты не человек и уж точно не с Земли!

— Я человек, и я точно с Земли. А это, это неожиданный эффект пребывания в регенераторе, можно и так сказать. И что мы будем делать дальше?

— Я не знаю. Ты мужчина, ты и решай. — ну я и решил, дорвался до сладкого. А все сложные вопросы мирозданья могут и подождать, по крайней мере, до утра, это точно.

Как оказалось, Мирозданье может подождать до утра, а вот встревоженный отец, нет. Я не знаю, что заставило Сергея проснуться, может быть какая-тот телепатическая связь между любящим отцом и дочерью, может интуиция, а может, это мы его разбудили, не слишком сильно сдерживая свои эмоции. В общем, утро у Сергея получилось очень ранним и не совсем приятным, так как в дверях спальни дочери он встретил не нее заспанную, а какого-то голого мужика с странными глазами. Правда и дочурка тоже стоит рядом и даже вроде как довольная и счастливая. Ну а так как все уже окончательно проснулись, то мы плавненько переместились в кают-компанию где и начался основной этап выяснения отношений.

Уже рассаживаясь за столом нас с Ольгой прибило на хи-хи, а как тут не смеяться если мы с ней инстинктивно уселись рядом, а Сергей прямо напротив нас, ну прям переговоры на высшем уровне. Вопреки моим ожиданиям, никаких наездов в мою сторону со стороны отца не было, основные претензии он высказал своей ненаглядной дочери.

— Я так понимаю, что вы и есть Олег, наш хозяин и капитан этого судна?

— Да, я и есть Олег. Вас это смущает?

— не, нисколько, просто мне вас искренне жаль. Я ведь доподлинно знаю, что никаких таких особых чувств вы к моей дочери не питали, да и сейчас скорее всего не питаете. Ольга, зачем ты это сделала, ведь он как несмышлёныш поперся на твой Зов! Я сколько раз тебе говорил, что самое главное не светиться, а самым веским доказательством твоего расположения к кому-то может быть только то, что ты навсегда забудешь об этом человеке. Твоя мать об этом прекрасно знала, поэтому и не позволяла себе такого никогда, кроме одного-единственного раза. Чем это закончилось ты прекрасно знаешь. Теперь вот и Олег, будет всю свою жизнь мучиться и не знать что делать.

— А я и не знала, что из-за мамы ты всю жизнь мучаешься!

— Нет, ты меня не поняла! Не из-за мамы, а из-за того чем все это кончилось, из-за того, что ты была вынуждена всю свою жизнь скитаться по самому захолустью, прятаться и страдать. То самое, на что ты обрекаешь и своего возможного ребенка. Олег, он рано или поздно, но вернется к Исаеву, что его там ждет?

— Сергей, а с чего вы взяли, что я должен куда-то там вернуться. С вашим Исаевым я немного пообщался, да и с остальными тоже, но мне с ними не по-пути. О чем я и его самого, и его сподвижников, скажем так, и поставил в известность. Насколько я понимаю, особых претензий у вас ко мне нет, ну по поводу моих отношений с вашей дочерью?

— К вам? Нет. К ней? Есть. Она прекрасно знает, как на мужчин действует ее дар, или проклятье, даже и не знаю, как сказать, поэтому она должна была предусмотреть, что ничем хорошим это не закончится.

— Вы знаете, Сергей, а вот у нас совсем другое мнение. Вы вот затянули одно и тоже, Дар, Проклятье, Зов, она виновата, она не подумала, она не предусмотрела… А вот мне кажется, что она все предусмотрела и обо всем подумала, а может это и не она, а ее тот самый Дар, за нее все решил.

— Да ну! А ты сможешь гарантировать ей безопасность!? А ты сможешь защитить ее от Флота землян, которые ищут ее и меня уж заодно!?

— Смогу. Я, если честно, особым человеколюбием не страдаю. Что мое — то мое, и никому своего не отдам. А наши с вами земляки… как только я доберусь до обжитых районов, или хотя бы до элементарного поста гиперсвязи, то немедленно поставлю в известность, что и Ольга, и Вы находитесь под моей защитой, я думаю, что этого будет достаточно.

— Олег, а ты кто? Император? Может у тебя есть боевой Флот, с которым все вынуждены считаться? Ты встречался с Исаевым и ушел от него? Чушь! Ни один землянин, попавший в его поле зрения никогда не сможет уйти от него. Рано или поздно, но к такому индивиду заявится парочка его людей и настоятельно посоветуют сделать то-то и то-то, а потом еще и вот это и вон то. И ни один еще не отказался, ни один еще не рискнул противопоставить себя ему. Я вот рискнул, результат ты знаешь и видишь, двадцать с лишним лет бегаю по всему Содружеству как заяц, нигде больше чем на пару лет не задерживаюсь, нет ни дома, ни нормальной семьи, жену потерял, дочь выросла в каких-то всеми богами забытых колониях, старых Станциях, вместо игрушек разобранные дроиды, вместо игр в прятки, занятия по тактике, вместо догонялок, полоса препятствий и так всю жизнь! А ты мне «да, гарантирую, да, смогу, да обеспечу»!

— Кстати, Сергей, а чего вы не поделили с Исаевым, может надо было обратиться к Адмиралу?

— Адмирал бы со мной вообще говорить не стал, сразу бы на месте пристрелил.

— Почему?

— Мать Ольги. Она была дочь адмирала. Он убил ее собственноручно, прямо на моих глазах. Видел у Исаева шрам? Это я его стропорезом, когда, схватив Ольгу сбегал. Мне потом сказали, что он поклялся найти меня и мою дочь и примерно наказать, а шрам не будет убирать пока не отомстит.

— Театральщина какая-то! Это поэтому у него вместо глаза какая-то фигня? Блин, ну и цирк!

— Нет, Олежек, не цирк. Точнее это цирк для всех, вот только зритель в нем всего один и это — Исаев, а остальные клоуны. Он же тебе конечно напел, что они изо всех сил ищут Землю, пообещал, когда найдут сообщить координаты, вернуть домой. Так?

— Да, так. А, что?

— Да он всем это обещает, и я в свое время на эти посулы повелся. Вот только не ищет он Землю, незачем ему это, координаты Земли давным-давно известны.

— А почему же он тогда не возвращается?

— А зачем ему это? Здесь он НШ Эскадры, тысячи подчиненных, а там… Что он будет делать на Земле? Объявит себя Императором всея Планета? Нет, на Землю он никогда не вернется, и дорожку к ней для работорговцев не перекроет, они же ему новых рекрутов поставляют, кое-кому он даже и приплачивает за это. Вот так-то.

— И что, никто не догадывается, ничего не подозревает?

— Ну почему же, кому надо, те знают, вот только им или все равно, или на Землю их не тянет и делать им там нечего, а если сильно прижмет, то можно и на экскурсию, в отпуск, слетать. А остальные, да, не знают. Ты, почему, думаешь он за нами так охотиться, думаешь ему честь Адмирала важна? Да плевать ему на эту честь, тем более, что и сам Адмирал уже давно остыл и сотню раз себя укорил за смерть дочери, Исаеву важно чтобы я не проболтался, не рассказал то, что знаю. Ты даже себе не представляешь, сколько раз в сети появлялись сообщения о якобы найденной Земле, какие споры они вызывали, пару раз даже до бунтов доходило, а толку.

— Да, весело, а мне и Исаев, и Адмирал показались вполне приличными людьми.

— Да нормальные они люди, как все, просто, у каждого свои скелеты в шкафу и не каждый хочет их доставать и всем демонстрировать.

— Ладно, об этом потом. Сейчас давайте поговорим о вашем и нашем будущем. Оставить вас с собой, как вы понимаете я не могу, мало вам наших земляков, так еще и «Нейросеть» и аграфы за вами охоту начнут. Значит вам надо вернуться, но дело в том, что мне кое-что нужно из вашего груза. А именно, пара тысяч нейросетей, самых разных и оборудование для снятия памяти, и компоновки Баз. Ольга, сколько это все может стоить?

— Нейросети, около полумиллиарда, оборудование ещё полсотни.

— Сколько! Пятьсот миллионов одни только нейросети?

— Да, это максимум, что доступно для человеческих рас, самые последние разработки. Да и цена-то такая только потому, что эти нейросети узкоспециализированые, очень узко.

— А сколько же тогда стоят бионейросети, те что в бронечемодане? — отец с дочерью переглянулись.

— Там всего сотня штук, по десять миллионов каждая.

— Так, ясно, ладно, пока этот вопрос замнем, мне надо подумать где взять миллионов четыреста-четыреста пятьдесят.

— Олег, я не хочу от тебя улетать! Я хочу остаться с тобой!

— Нет, Ольга, нельзя. Вам с отцом надо закрыть все ваши дела, обрубить хвосты, а потом уже присоединяться ко мне. Без этого никак нельзя. Да и потом, если решитесь идти со мной, то это будет дорога в один конец, обратного пути не будет, по крайней мере в ближайшие пару сотен лет точно. Оля, а что за «очень узко специализированные нейросети»?

— Олег, я не хочу об этом говорить.

— Надо, милая, надо.

— По своей сути, это рабские нейросети, только более продвинутые и безопасные, это нейросети для рабов-специалистов, высококлассны специалистов, они не препятствуют творчеству, не запрещают мыслить и строить планы, любые планы, даже если человек, или иной разумный будет представлять себе во все деталях как он мучает и убивает своего хозяина, то даже в этом случае нейросеть не станет никак реагировать, только отошлет файлик хозяину и все.

— Тьфу ты! Не, такие нейросети мне не нужны.

— Олег, а зачем тебе столько нейросетей, ты хочешь заняться их продажей во Фронтире?

— Нет, Сергей, нейросети нужны лично мне.

— Но даже если брать сетки пятого-шестого поколения, то это выходит по десять тысяч каждая, две тысячи, двадцать миллионов. У тебя есть такие деньги?

— Нет, нету, но у меня есть кое-что другое. Например, этот крейсер. Во Фронтире его цена двести миллионов, ну, плюс-минус еще десять-двадцать миллионов. Я собирался провести с вами такую сделку, вы мне нейросети и оборудование, я вам крейсер. А вашу яхту агарцам, обещал я им жизнь и свободу.

— Яхта собственность корпорации, стоит миллионов… пять. Олег, я могу предложить тебе три тысячи нейросетей, две тысячи пятого поколения и тысячу шестого, насчет оборудования, я думаю ты сможешь договориться с Ольгой, надеюсь она тебе не откажет, — как-то намекающе прозвучало это его «не откажет», девочка, вон даже покраснела и глазки потупила. А ведь вот такая вот, смущенная, она еще прекрасней чем в момент наивысшего экстаза. Я невольно залюбовался своей, да, теперь уже своей, девушкой. И только чувствительный тычок крепкого кулачка в бок вернул меня к реальности. — Ну и что ты скажешь на мое предложение?

Блин, все проспал, что там Сергей предлагает? И Ирка сволочь такая, молчит!

— Ну, надо подумать, подсчитать.

— Да чего тут считать. Три тысячи нейросетей, оборудование, десять миллионов и кристалл с Базой Древних. Я конечно понимаю, что учитывать стоимость яхты в счет крейсера тебе смысла нет, но и у меня уже денег не остается, я иначе придется корпорации все объяснять, а так фатальные повреждения от пиратов, пришлось покупать за свои кровные крейсер, даже часть оборудования пришлось продавать. Сильно копать не будут — прокатит! Ну и я конечно в накладе не останусь. А вот насчет Ольги… ты знаешь, Олег, нельзя ей теперь в Содружество возвращаться, опасно и для нее, и для Содружества. Если у тебя не по принципу «по матросил, да и бросил» и если ты не считаешь, что тебя «заставили», то лучше ей остаться с тобой, хотя бы на какой-то срок, пару месяцев. Она должна успокоиться. У нас в офисе очень много аграфов, ни сразу почувствуют, что она «эспер», попытаются ее, как бы это правильно сказать, привлечь к работе, что ли, а это плохо, очень плохо, для нее в первую очередь. Ее Дар, он несколько специфичен, он не на всех действует. Только на мужчин, так что догадайся сам что из нее сделают.

— У вас в офисе не знают кто она такая?

— Она моя дочь.

— Но она, ее кровь…

— Никто не знает, и Ольга не знает. Я не говорил.

— А вы это о чем? — влезла и Ольга.

— Милая, забудь. Я тебе обещаю, если ты захочешь, то Император аграфов будет считать за честь поцеловать тебе руку. Сергей, я все понял, Ольга остается со мной, но не обессудь, ты с ней общаться не сможешь, или только в моем присутствии, лично и не по сети.

— Согласен.

— Ну вот и хорошо, этот вопрос решили. Сергей, а что у тебя за кристалл, точнее, что на нем за База?

— Так кто ж знает?

— А можно мне этот кристалл посмотреть?

— Конечно, вот он, смотри сколько хочешь. — а вот это он зря, считыватель джоре у меня есть. Согласен, самое настоящее позерство и глупость не сусветная, но ничего с собой поделать я уже не смог, хочется, очень хочется произвести на девушку впечатление.

Я взял протянутый мне кристалл и вставил его в считыватель. Ирина тут же мне сообщила, что это не База Знаний, это описание техпроцесса и программное обеспечение для 3-Д принтера, предназначенное для мелкосерийного изготовления оборудования. Какого именно не понятно, просто изделие № 2. Ну, если брать известную мне Земную номенклатуру, то этот производственный индекс не сулит мне больших барышей, хотя я очень сомневаюсь, что Древние пользовались той-же нумерацией изделий, что и почивший СССР. Вот и еще один маячок. Где Сергей взял этот кристалл, нет ли там и самого 3-Д принтера, а образцов готовой продукции? Ничего, тесть он мне теперь или нет, спрошу, расскажет и покажет. Пока не до этого. А чего это они оба так на меня уставились? Ну да, ну да, считыватель кристаллов Древних, стоит как хороший средний крейсер, да вот только желающих продать что-то не наблюдается.

— Землячок, а у тебя случайно еще одной такой штуки нет? — с подозрением спросил Сергей.

— Нет, нету. — Сергей облегченно выдохнул. — Но если надо будет, то найдем и не только такую штуку. Как говорится, «Остапа понесло». А вот тут меня уже удивил Сергей.

— Дочка, Оленька, а ты знаешь кого ты выбрала? Нет? Ну так познакомься, твой «парень», стал причиной войны между Аратаном и Агарой, из-за него Империю Аратан приняли в состав Старших Рас, именно он приказом Императора Аграф стал единственным человеком владеющим дворянским титулом этой Империи, а как некоторые считают и самый богатый разумным в Содружестве. Кстати, его сольным выступлением ты имела возможность любоваться в Сети. Я прав, Олег?

— Честно говоря, большую часть из только-что сказанного тобой, я не понял, но кое-что подозреваю, поэтому со стопроцентной уверенностью ни подтвердить, ни опровергнуть твои слова я не могу.

— Ну конечно, а я-то все никак не могу понять, что это за дроиды, почему ты один, и почему так спокойно отнесся к моим словам, что Исаев хочет убить Ольгу и меня. Да, ты и на самом деле можешь гарантировать ей безопасность. Теперь я понимаю, зачем тебе столько нейросетей. — я улыбнулся.

— И зачем же?

— Ты хочешь создать свое государство, назови его как хочешь, Империя, Королевство, Республика, Клан или Картель, но это будет совершенно независимое образование, которое занимая даже всего одну Систему, одну планету, заставит считаться с собой всех.

— Сергей, ты в своем уме? Какое государство, я одиночка… был, теперь нас немного больше.

— Ничего-ничего, дай срок, и ты сам поймешь, что я прав и в любом случае, раньше или позже придешь к такому решению.

— Сергей, ты когда в Содружество вернешься, поосторожнее там со своими предположениями. И вообще, хватит фантазировать, работать пора. Я со своего крейсера привез инженерный комплекс, так что Сергей, тебе надо будет вернуться с ним на яхту, собрать все что ты мне обещал и все что может понадобиться тебе и Ольге, отключить твой этот сигнал «СОС» и понаблюдать, а заодно и подумать, где может быть установлен следящий жучок, поработать с ИскИнами, почистить там, удалить или скопировать все лишнее. Короче подготовить посудину к передаче новым владельцам. Ольга — отдыхать и не спорить. Потом будешь знакомиться с крейсером, если захочешь, а я пока займусь системой слежения крейсера, может что и найду. Да и твою плату за крейсер, Сергей, надо будет перевезти ко мне на фрегат, значит часов шесть меня не будет, надеюсь, что за это время ничего не случится. Да, забыл сказать, если вдруг из гипера вывалится какой корабль, то сохраняйте спокойствие, если что, то я разберусь. Теперь мне есть что терять, а я этого не хочу.

— Сергей, ты когда в Содружество вернешься, поосторожнее там со своими предположениями. И вообще, хватит фантазировать, работать пора. Я со своего крейсера привез инженерный комплекс, так что Сергей, тебе надо будет вернуться с ним на яхту, собрать все что ты мне обещал и все что может понадобиться тебе и Ольге, отключить твой этот сигнал «СОС» и понаблюдать, а заодно и подумать, где может быть установлен следящий жучок, поработать с ИскИнами, почистить там, удалить или скопировать все лишнее. Короче подготовить посудину к передаче новым владельцам. Ольга — отдыхать и не спорить. Потом будешь знакомиться с крейсером, если захочешь, а я пока займусь системой слежения крейсера, может что и найду. Да и твою плату за крейсер, Сергей, надо будет перевезти ко мне на фрегат, значит часов шесть меня не будет, надеюсь, что за это время ничего не случится. Да, забыл сказать, если вдруг из гипера вывалится какой корабль, то сохраняйте спокойствие, если что, то я разберусь. Теперь мне есть что терять, и я этого не допущу. — ответом мне стали два взгляда, одобряющий от Сергея и нежно-благодарный от Ольги.

Сергей отнёсся к моим распоряжениям серьезно и уже через полчаса вылетел на свою бывшую яхту, а вот Ольга показала свою женскую натуру и заявив, что «у нее болит голова» ушлепала в свою каюту, где бессовестно завалилась спать. А я занялся крейсером. Дроид-тестер, подарок неизвестного джоре занялся проверкой всех систем крейсера на незапротоколированные функции, а микродроиды-разведчики разлетелись по всему кораблю в поисках незарегистрированных устройств, а при нахождении таковых, должны были их взломать и взять под свой, точнее, мой контроль. Работа завертелась. Первые сообщения начали поступать уже через пару часов, к этому времени Сергей уже давно отключил свой аварийный маяк, а дроиды комплекса почти полностью разобрали яхту. К сожалению вести оказались нерадостные. Следящий жучок на яхте нашли, вот только снять его и обезвредить никак не получается, сама яхта, ее обшивка, силовой набор, большая часть оборудования и механизмов оказались составной частью глобальной системы слежения, причем питание шло каким-то хитрым способом отовсюду сразу и ниоткуда, в частности. Нет, если бы у меня было достаточно времени, ну пару недель, то вполне возможно, что все составляющие элементы этой системы я бы и нашел, и изъял, но времени-то у меня и нет. Рано или поздно, но слух о том, что в этой Системе постоянно работает глушилка должен был дойти до «компетентных органов» и тогда стоит ждать появления здесь полноценной боевой эскадры. И ладно если пожалуют агарцы, а если свои, из Аратана или еще кто? С крейсером все обстоит намного проще, хотя тоже не так однозначно. Тестер выявил три независимых источника передающих сигнал через гиперпространство. Один маломощный мобильный, в каюте «погонщика», но он отключен. Наверное, контрразведчик должен был его включить после завершения операции. А вот два других оказались более интересными. Первый представляет собой сильно сокращенную и облегченную версию того, что установлен на яхте, но как бы это сказать, более бюджетную версию, ни корпус, ни силовой набор не задействован, да и основные узлы и агрегаты корабля тоже, да и питание этого маячка идет по основным энерголиниям судна, так что отключить всю эту машинерию особого труда не составит, да и времени много не займет, хотя повозиться и придётся. Второй маяк оказался пассивным и был программным, зашитым в ИскИне, он должен был включаться по определенному сигналу, и как я понял включается по сигналу из вне. Можно предположить, что таким образом командование агарцев получает информацию с ИскИна напрямую и заодно маячок работает как определитель «свой-чужой». А вот мои разведчики потрудились еще более продуктивно, выявив и где просто отключив, а где и взяв под контроль почти два десятка самых разных закладок и приспособлений, предназначенных для вывода из строя или вообще уничтожения самых разных элементов системы жизнеобеспечения, двигателей и орудий. В общем, кто-то по одному единственному сигналу мог превратить крейсер в одну большую жестянку, неспособную не двигаться не защищаться, в которой медленно умирают все, кто в тот момент находятся на судне. При этом никакого невосполнимого ущерба кораблю не наносится. Идеальное средство для захвата и присвоения крейсера. Вот и получается, что с крейсером все более-менее нормально, а вот с яхтой полный «швах». Ну нельзя ее светить, хоть убейся, а нельзя, тогда вся моя и Сергея легенда летит к чертовой матери, а ведь моему «тестю» еще и в головном офисе корпорации придется объясняться, а тут яхта, цела и исправна, да еще и летает не пойми где, да и дочь неожиданно пропала. Любой задумается, а не скрываешь ли чего добрый человек, вот тогда-то точно под ментоскоп потащат. Можно конечно ему память немного почистить, да даже и ложные воспоминания вложить, оборудование позволяет. Вот только я очень сомневаюсь, что спецы из «Нейросети» не разберутся с моей работой и не вытащат правду на свет божий. Базы это одно, а Базы и опыт совсем другое. Да и даже если все прокатит, как ему потом жить-то, думая, что дочь потерял по своей собственной глупости, так ведь человек и с ума сойти может, постоянно себя обвиняя, а то еще и руки на себя наложит. Он ведь и живет-то только ради дочери, видно это, даже мне, с моей толстокожестью, видно. Так что яхту придется списывать, совсем списывать. Возникает вопрос, что делать с агарцами, обманывать их как-то не хочется. Придется еще раз поговорить с их капитаном, может он что и сам предложит.

Пришлось мне опять натягивать скафандр, нечего агарцам на мою физиономию любоваться. И уже через полчаса я разговаривал с экипажем крейсера, который вполне неплохо обустроился в карцере, да и я их особо не притеснял. Разговор получился немного тяжеловат, особо агарцы напряглись, когда я сообщил им что с яхтой, возникли проблемы и обрисовал им, в общих чертах, в чем собственно говоря дело. Как ни странно, но все они без исключения меня поддержали, в том плане, что лететь на вопящей яхте, что она собственность корпорации «Нейросеть» и захвачена пиратским способом не стоит. Поначалу никаких предложений не было, агарцы явно приуныли. Но потом капитан высказал робкое пожелание, чтобы я вернул им крейсер. Тут уже и члены его экипажа посмотрели на него как на идиота, ну кто же отдаст боевой корабль потенциальному врагу, да еще и за бесплатно. Больше предложений не поступало, пока навигатор не спросил, а что я собираюсь дела с их бывшим кораблем. Ничего скрывать я не стал и четно признался, что их корабль уходит корпорации в обмен на товар, что перевозили на яхте. Навигатор еще уточнил куда крейсер направится, а узнав, что скорее всего в Центральные Миры, в головной офис, на ненадолго задумался и сказал, что есть решение. И начал он издалека.

— Я прекрасно понимаю, что предложение нашего капитана не стоит даже и рассматривать, но рациональное зерно в его предложении есть. Если разобраться, то нам абсолютно все равно куда лететь, а в сложившихся обстоятельствах, Центральные Миры даже предпочтительней всего, но просто так нам туда путь закрыт, да и добраться туда будет стоить очень дорого и долго. Мы бы могли полететь на крейсере, но не как его экипаж, а как пассажиры. Я знаю, что никто нас в таком качестве на борт не пустит, в любом случае мы знаем этот корабль лучше любого, кому вы, капитан, доверите его управление, да и шанс нашего бунта и наличия некоторых возможностей завладеть судном вы исключать не можете. А значит нас необходимо обезопасить. — после этих слов навигатора, лица капитана и инженера несколько просветлели, они кажется догадываются к чему ведет разговор их товарищ. А вот я пока нет. — держать нас весь полет в карцере, или в медкапсулах, тоже не вариант, в космосе бывает всякое. Конечно мы могли бы заключить договор под протокол с новым капитаном, что не будем даже пытаться завладеть кораблем, но как я понимаю, такой договор ничтожен и в наших глазах, и в глазах представителей корпорации «Нейросеть», тем более, что один раз подобный договор мы уже нарушили, «Корабли и сотрудники корпорации неприкосновенны». Но с другой стороны, мы можем оказаться очень полезными в качестве членов экипажа, если… если будем в рабских ошейниках. А вот на это, мы можем дать свое согласие под протокол, в этом случае никто никаких претензий вашим друзьям предъявить не сможет. На крейсере, согласно инструкций Империи есть десяток подобных ошейников, при нашем согласии и под протокол, это не будет считаться рабством, и новый капитан корабля должен будет снять их по первому нашему требованию, на первой же Станции или планете, где он совершит остановку в пределах Содружества. Это мое предложение, от которого могут выиграть все, и мы, и вы, и сотрудники корпорации. У каждого из нас есть некоторые накопления, — при этих словах и капитан, и инженер слегка вздрогнули, но я не собираюсь лишать их средств к существованию, тем более, что Сергей однозначно сказал, что с недавних пор я считаюсь одним из богатейших разумных Содружества, хотя считаться и быть им, это две большое разницы, как говорят в Одессе. — да и опытные космолетчики всегда и везде нужны, так что без работы мы не останемся и не пропадем. Нам главное добраться до обжитых Систем.

По моему мнению, предложение навигатора вполне рационально, но без Сергея я принять решение не могу, в конце концов, лететь-то ему, а значит и решать ему. О чем я и сообщил агарцам, что те, впрочем, приняли с пониманием. А ведь и на самом деле, для них это, пожалуй, оптимальный вариант, да и навигатор прав, без работы, а значит и без средств к существованию они не останутся. Связавшись с Сергеем, я сказал ему что нужно его решение по щекотливому вопросу и попросил вернуться на крейсер, также сообщил, что яхту придётся уничтожить, копаться с ней нет ни времени, ни желания. После этого я вышел на связь с ИскИном инженерного комплекса и отдал команду на демонтирование всех систем корабля, уничтожать достаточно ценное оборудование я не собираюсь, под огонь орудий пойдет только корпус и ничего больше.

Сергей молодец, получил, даже не распоряжение, а только пожелание, сразу же прибыл на крейсер. Но как чувствовал, что возвращаться ему на яхту не придется, притащил с собой два кубовых контейнера всякого добра. Ну да ладно, свое брал, не чужое. Быстро объяснив ему суть вопроса, я стал дожидаться его решения. К счастью думал землянин не долго и минут через пять мы с ним направились в карцер проведать и поговорить с будущей командой крейсера. Едва войдя в карцер, Сергей с ходу «взял быка за рога».

— Господа, наш гостеприимный хозяин рассказал мне суть вашего предложения и гарантии, на которые вы согласны пойти. Скажу сразу, меня все устраивает, но возникает вопрос, не передумаете ли вы, когда узнаете с кем именно вам придется делить один корабль несколько месяцев. Как вы уже поняли, я пилот и капитан яхты, которую вы захватили, но это не все, я — землянин и моя дочь тоже. Скажу честно, если бы была моя воля, то вы все прогулялись бы «по доске», но этот человек дал вам слово, что вы получите жизнь и свободу. Я вам такого слова не давал и поэтому малейшее неповиновение на борту буду расценивать как попытку бунта. Чем вам это грозит вы знаете лучше меня. Ну как, не передумали? Может проще сразу за борт, чтобы не мучится?

— Господин, мы простые солдаты, и мы конечно наслышаны о землянах и о том, как они поступают с работорговцами. Но вы очень плохо знаете жизнь в Империи, население Империи составляет около ста миллиардов, рабов около ста миллионов, один на тысячу граждан Империи. А вы пытаетесь приравнять всех, для вас агарец, значит работорговец, вы видите верхушку айсберга, но не видите всего остального. Многие, очень многие из нас прожив всю жизнь так не разу и не видели раба. Может быть вы можете представить экипаж боевого крейсера, состоящий из рабов? Или персонал военного завода, или абордажные команды, может клерков или хотя бы менеджеров среднего звена? Вам самому-то не смешно? Рабы — это в первую очередь шоу бизнес, первая волна колонистов, обслуживающий персонал, работники на фермах, да и то очень редко. Даже самые низкооплачиваемые рабочие места занимают свободные, иначе просто невозможно конкурировать с другими государствами Содружества, а Агарская Империя ведь была не из последних. Хотя, да, должен признать, что есть некоторые отрасли нашей жизни, которые всецело отданы рабам, в первую очередь это сфера секс услуг. Но даже тут мы намного честнее вас, аратанцев и других «демократических» государств, мы все называем своими словами. Так что не надо тыкать нам нашим происхождением. Да, у нас рабство вполне законно и официально, а у вас? Чем вы все, все граждане всех остальных государств Содружества отличаетесь от тех же рабов? Мнимой свободой? Вы рабы банков, корпораций, своих властей. Вот скажите мне, вы и ваша дочь, вы могли отказаться от этого полета, который в итоге привел вас к встрече с нашим крейсером? А вы знаете сколько раз наши корабли встречались с кораблями того же Аратана в вашей Земной Системе? А зачем они там были? Мы очень удобный козел отпущения. Аратанцы нахватали подходящих разумных, а потом заявили, что они их спасли из «лап злобных работорговцев», но они почему-то молчат, что наше рабство, это ничто по сравнению с вашим рабством. У нас любому, повторяю, любому рабу гарантирована жизнь, а у вас? Сколько разумных в ваших Системах погибает от голода, или влачат по истине рабское существование, выплачивая непомерные кредиты за те же нейросети или Базы Знаний? Просто мы честнее и имеем мужество называть вещи своими именами. Так что это вам решать, соглашаться на наше предложение или нет, а слова нашего глубокоуважаемого Хозяина для нас лично, вполне достаточно, так же, как и для него нашего, смею надеяться. — спич инженера получился очень эмоциональным. Сергею не оставалось ничего другого как развести руками и признать правоту оппонента.

— Скорее всего вы правы, и я очень рад, что смогу общаться во время путешествия со столь образованными и умными людьми. Очень скоро мы отправимся в глубь Содружества. Но все же прошу меня простить, но ошейники вам придется одеть. Сами понимаете, для меня моя безопасность намного важнее чем ваше самолюбие и самооценка. До свидания, господа, надеюсь, что наш полет пройдет в спокойной и дружеской обстановке и никто из нас не пожалеет о принятом сейчас решении.

Ну вот и все, основные, не относящиеся ко мне вопросы решены. Сегодня Сергей еще проведет остаток дня с Ольгой, наговорятся, наплачутся, а завтра он, забрав с собой агарцев отправится в Содружество. А у меня нарисовалась другая проблема, завтра, когда крейсер уйдет, нам с Ольгой надо будет переселяться на фрегат, а там хадры. Как их представить девушке я не представляю, как они к ней отнесутся, тоже, хотя я конечно их предупредил, что нашел себе жену и скоро она появится на корабле. Но слова это одно, а вот реальные действия совсем другое. Ладно, решать проблемы будем по мере их поступления. Зато у меня теперь есть еще один медик, у Ольги оказывается есть соответствующий сертификат и изученные Базы четвертого ранга, а что я хотел, сотрудник корпорации «Нейросеть», не хухры-мухры, там без, хотя бы минимального, медицинского образования даже уборщиков нет. Так что будет у меня компетентный помощник, будем ставить нейросети в четыре руки. Конечно тех медкапсул, что стоят у меня на корабле она никогда не видела и ни с чем подобным не работала, но «не боги горшки обжигают», научим. Мне почему-то кажется, что как только Ольга поймет где оказалась и что за техника ее окружает, то от учебы ее будет не оторвать, а базами я с ней уж точно поделюсь, соответствующие оборудование теперь есть, так что с этим проблем не будет. В любом случае, завтра у меня начинается новая жизнь, жизнь женатого и степенного мужчины, теперь уже не получится просто так оторваться с понравившейся девчонкой где-нибудь на Станции или на очередной планете. Хотя, когда есть такая женщина, зачем нужны другие?

Глава 6

Ну вот и все, Сергей улетел, перед тем как ему уйти в гипер, как прощальный салют, Систему озарила яркая вспышка, это орудия фрегата сожгли яхту. Мы с Ольгой оказались вдвоем в моем боте, на фрегат нам пока рановато, мы должны подобрать небольшой контейнер, который сбросили с крейсера. Глушилка гиперполя работала почти до самого последнего момента, поэтому перевезти ее на фрегат не было никакой возможности, вот за ней-то мы сейчас и направимся, тут совсем не далеко, всего пару часов лету, а потом нас уже подберёт фрегат. Я все еще не придумал, как объяснить Ольге кто такие хадры и откуда они взялись, что они делают на моем корабле и куда мы вообще направимся. Придется ставить девушку перед фактом, а там будь что будет.

Процесс захвата контейнера с глушилкой, а потом и подхват бота фрегатом прошли как в учебнике, что в прочем и немудрено, кораблем-то управляет ИскИн, просчитывающий все что можно и все что нельзя. Так что наша швартовка на полетную палубу фрегата прошла почти незаметно, я только и делал, что сидел в пилотском кресле и лениво наблюдал за показаниями приборов. А вот для Ольги ее первый полет в рубке бота Древних произвел впечатление, я как-то и не подумал, что подобное может стать для нее сюрпризом, тем более, что водить подобные машины, правда производства стран Содружества ей уже приходилось, отец уделял огромное внимание ее всестороннему обучению и всяких разных изученных Баз у нее было ненамного меньше чем у меня, правда ранги пониже, да «дым пожиже», я имею в виду, что это были Базы Содружества, а не джоре. Ничего дайте срок, развернем на фрегате купленное, а точнее сказать экспроприированное оборудование, снимем с моей нейросети изученные мною Базы, вот тогда-то и пойдет обучение моей подруги, или уже жены, полным ходом. Так что Ольгу ожидает еще не один сюрприз, и один из них уже готовится к нашей встрече на палубе. Надо подготовить девочку, а то вид двух десятков четырехруких людей может ее очень сильно перепугать, тем более, что такая раса в Содружестве неизвестна.

— Оля, я должен тебя кое о чем предупредить. Ты главное ничего не бойся. Дело в том, что твой отец был кое в чем прав, а в кое чем не прав. Я не один здесь, на моем корабле меня ждет моя команда, это несколько необычные люди, но пугаться их не стоит, они полностью мне подчиняются, иногда даже больше чем необходимо. Как только мы выйдем из бота, нас будут встречать. Помнишь Сергей говорил, что когда-нибудь у меня появится свой клан, или свое государство, он был совсем не далек от истины, вот только этот самый клан уже есть, пока небольшой, но эти люди доверились мне, пошли за мной и я несу по отношению к ним некоторую ответственность.

— Так нейросети тебе нужны были именно для них?

— Да. Повторяю, еще раз, не надо их бояться. Они хорошие и добрые люди. Договорились? И еще, в первый момент времени они могут вызвать не только страх, но и некоторое чувство отторжения. Если такое случится, то постарайся сдерживать свои чувства и эмоции, есть у меня подозрения, что они обладают чем-то вроде экстрасенсорных способностей, они могут чувствовать отношение людей к ним… и возможно что-то еще, я пока еще не разобрался.

— Хорошо, я полностью закрою свои чувства и мысли. А они что, такие страшные и уродливые?

— Нет, что ты! Наоборот, они очень привлекательны, а некоторые так просто красивы, я бы даже сказал прекрасны. Они просто немного необычные, не такие как все, внешне. Ладно, сама сейчас увидишь.

— Ты меня заинтриговал. Если они, как ты говоришь, красивы и даже прекрасны, не боишься, что я влюблюсь? — игриво спросила Ольга.

— Нет, не боюсь. Ты теперь от меня никуда не денешься. Попала, ты девочка, и не по детски попала. Будешь моей вечной рабыней… и королевой.

— Я запомнила и с радостью стану тебе служить, ну и… повелевать! — со смехом ответила девушка. — Ладно, посмотрим, как ты будешь смеяться через пару минут. Пора выходить.

Ольга совсем не просто так смеялась над неуклюжими попытками Олега предупредить ее о чем-то необычном. Конечно, любой представитель, любой расы для землянина кажется необычным, «не таким как все», уж она-то знает об этом прекрасно. В ее голове еще достаточно свежи воспоминания о ее первых реакциях на то многообразие живых и не совсем живых формах разумной жизни, что она повстречала в своих многолетних странствиях с отцом по периферийным Станциям и Системам. А Центральные Миры?! А уж после того как она попала на работу в корпорацию «Нейросеть», да еще и в ее Головной офис, Ольга считала, что ее очень трудно чем-то удивить. Как же она ошибалась, хотя стоит признать, что и Олег ошибался тоже. Внешний вид хадров не мог удивить его спутницу, ну мало ли чего или кого можно встретить на необъятных просторах космоса. Бывает, что за пять-десять поколений даже люди меняются кардинально и необратимо, мутации еще никто не отменял, даже не смотря на все достижения современной медицины, на постоянные попытки медкапсул исправить генные нарушения, изменения все равно накапливаются и накапливаются. А что уж говорить о планетах и Системах которые тысячи лет были предоставлены сами себе, без доступа к медицинским технологиям. Вот к примеру недавно найденная планета Хаб, когда-то ее заселили самые обыкновенные люди, а сейчас на них без содрогания и не взглянешь, трехметровые гиганты, покрытые металлизированной чешуей и с шестью глазами по всей окружности головы. Пробивающие ударом кулака двухсантиметровую стальную плиту. А люди с планеты Громоз, больше напоминающие какую-то помесь червя и черепахи. Да мало ли каких мутантов образовалось после ухода Древних. Так что особого значения словам своего мужчины Ольга не предала. И как выяснилось зря.

Внешний вид хадров на Ольгу особого впечатления не произвел, подумаешь четыре, вполне обычные, руки, а восемь гибких щупалец не хотите, и такое видели. Дело в том, что она ЗНАЕТ, кто это такие. Ужас, страх, узнавание, восторг и восхищение промелькнули для нее в один момент. Ну как можно не узнать расу разумных, что когда-то очень давно воевала с самими джоре — Древними, теми от кого пошли все расы Содружества. Хотя если все расы пошли от джоре, то от кого пошли сами хадры. О хадрах в Содружестве знают, нет, точнее сказать помнят, да и их изображений сохранилось немало, так же, как и описаний. Не все конечно знают, но те кому надо и те кто удосужился не ограничивать свое образование узкими рамками выбранной профессии в курсе, никто не делает секрета, что когда-то существовала такая раса Древних и получается что они вернулись, вернулись на территорию Содружества и более того, они приняли и признали ее мужа равным себе. Ну как от этого не закружится голова!? Стоп! А голова-то и на самом деле кружится! Что это, почему? И тут Ольга почувствовала все усиливающееся ментальное давление на свой разум. К счастью, выставленная еще на боте, ментальная защита выдержала, спасибо Олегу, предупредил. А вот дальнейшее еще больше повергло девушку в шок. Вышедший вперед хадр произнес совсем уж невозможные слова.

— Ты нашел себе хорошую женщину, Древний, сильную и красивую. Мы поздравляем тебя и желаем вам счастья. Какие будут распоряжения.

Что, где, как? Почему этот хадр называет Олега Древним, почему он спрашивает у него «какие будут распоряжения»? Получается… получается, что это не эти Древние приняли Олега к себе, это ОН принял их, он взвалил на себя ответственность за этих разумных! Да кто же он такой, черт побери!? С кем свела ее судьба!? Какие сюрпризы еще преподнесет ей ее муж? А то, что они будут она уже, не сомневается, как и в том, что ждут ее необыкновенные приключения и открытия.

Сразу после того как у бота открылись двери, я из-под тишка стал наблюдать за Ольгой, мене было очень интересно посмотреть на ее реакцию, когда она увидит хадров. Если сказать честно, то она меня раза=очаровала, я имею в виду реакцию. Никакого испуга, или неприятия. Сначала она практически даже не обратила на них внимания, дескать стоят люди ну и пусть стоят, а вот потом в ее глазах промелькнуло… узнавание? потом мимолетное чувство страха и почти детский восторг, от которого она даже слегка пошатнулась, я даже подумал что она оступилась, но нет, Ольга твердо стоит на ногах и слушает что мне говорит Лель. А он, гад этакий, оценивает именно ее понимаешь, да еще и меня опять Древним обозвал, а теперь спрашивает какие будут указания. Вот же блин, психолог доморощенный, как все верно, а главное быстро просчитал, и меня возвысил, да и про себя не забыл, показав, что он готов взять на себя ответственность за остальных своих соплеменников. Ну а раз так, то пусть отдувается.

— Лель, готовьте корабль к отлету, у вас есть полчаса и еще, мне нужно три хадра, которые хотят стать медиками, сразу после отлета будем устанавливать им нейросети, а потом они станут учиться. После них и все остальные, к возвращению на Хоралу, вы все должны освоить Базы как минимум в третьем ранге, а лучше в четвертом. Все, действуйте. — присутствующие на фрегате хадры, пожалуй, самые здоровые представители своей расы, за время полета все они прошли через медкапсулы, где их знатно подлатали, не только вылечив все приобретенные болячки, но и почистив организм и приведя к максимально идеальному виду геном. Они даже внешне немного изменились. Так что теперь им всем можно ставить нейросети, чем кстати, Ольга очень скоро и займется, вся эта возня с установкой сеток будет ее прерогативой, я только понаблюдаю поначалу и все.

Вот чего у хадров не отнять, так это пунктуальности и почти моментального выполнения приказов. Сказано через полчаса, значит через полчаса все уже находятся по своим местам, а у входа в медсекцию переминаются с ноги на ногу две девушки и один парень, наши будущие медики.

ИскИн тоже получил свою долю распоряжений и наш фрегат уже начал разгон для ухода в гиперпрыжок. Ну, а мы пока займемся своими делами. Подхватив Ольгу под руку, я повел ее на ее рабочее место, по крайней мере на ближайшие пару месяцев точно, в медсекцию. Первым делом надо показать ей оборудование, на котором она будет работать, объяснить ей что там и как, что к чему. Потом проведу одну установку, вторую она сделает под моим контролем, а третью уже полностью самостоятельно, я ей об этом уже сообщил. Сначала она удивилась, что я не доверяю ей работать самостоятельно сразу, потом возмутилась моим недоверием, а потом прикусила свой длинный язычок и чуть не выронила глаза, когда увидала на каком оборудовании ей придется работать. И куда пропали весь гонор и уязвленное самолюбие сертифицированного медика? Правда девушка очень быстро взяла себя в руки и все последующее время инструктажа почти не проявляла никаких эмоций, впав в своеобразный обучающий транс, а может просто фиксировала каждое мое действие и слово себе на нейросеть, потом, если не забуду спрошу. Подошло время практических занятий, шучу, просто первый претендент на установку нейросети уже был готов, это оказался молодой хадр. Я приказал ему полностью раздеваться и ложиться в медкапсулу, что тот и проделал на удивление быстро. Я уже совсем было собрался запускать процедуру установки нейросети, когда меня остановила Ольга, которая за всем очень внимательно наблюдала.

— Олег, подожди. По нашим правилам на пациенте не должно быть ничего, даже украшения, а у кого есть, и пирсинг положено снимать. А как насчет этого с этим оборудованием?

— Да, в принципе, то же самое. А что?

— А то, что твое пациент не все снял, у него на шее болтается какая-то безделушка. — с этими словами она подошла к медкапсуле, в которой уже расположился наш первый пациент и о чем-то его спросила. Потом повторила более строгим голосом, а потом и вообще, начала отдавать команды, как заправский сержант сверхсрочник молодым салажатам. Хадр немного повозмущался, но завозился и протянул что-то, зажатое в кулаке, моей жене, а через секунду раздался странный полувсхлип-полукрик. Пришлось отвлечься и проверять что там случилось. Картина перед моими глазами развернулась достаточно странная. Смущённый парень, забившись в самую глубину медкапсулы, прикрывается от нескромных глаз моей жены, благо у него четыре руки, а та зажав в руке тонкую цепочку, пытается вздохнуть и хоть что-то сказать.

— Оля, что произошло? Ты чего такая… ни вздохнуть, ни выдохнуть?

— А? Что? Олег, ты посмотри, ЧТО он таскает на шее!

Да, а посмотреть действительно есть на что. Оправленный в, грубовато сделанную оправу, на тонкой стальной цепочке, болтается совсем маленький стазисконтейнер, в котором покоится такое знакомое зернышко нейросети. Приплыли. И откуда она у него, интересно, а есть ли там еще. Внезапно Ольга выскочила в соседнее помещение, прошло пару секунд и оттуда раздался ее победный крик:

— Олег, иди сюда! И у этих тоже!

Ну, что тут поделаешь, похоже, что пока наши эксперименты придется прекратить. Три из трех, как такое может быть? Надо разбираться. Корабль уже ушёл в гиперпространство и все хадры по, выработавшейся уже, привычке собрались в самом большом жилом помещении корабля, в кают-компании. Вот туда мы и направились, я спокойный, а Ольга возбужденная и собирающаяся, по всей видимости, устроить очередное Ватерлоо. К счастью никаких особых мер воздействия применять не пришлось, хадры вполне добровольно и с заметным удовольствием поделились с нами всей информацией. Если перевести на человеческий язык, то, что нам в очередной раз полурассказали-полупропели, чуть ли не хором, то получается следующее. Эти стазисконтейнеры есть у всех хадров, вот только никто из них даже и не догадывается что это такое на самом деле. Оберег, он и есть оберег. Последний подарок ушедших Создателей. Подарок и, своего рода, завещание. В общем, где-то в недрах лаборатории Древних находится странное устройство, хадры называют его по-разному, кто «Дарительница», кто «Хранительница». Дроу завещали хадрам эту установку, сказав им, что ее дары позволят хадрам выжить, а со временем обрести знания и силу. И ведь даже не соврали, еще бы научили что им с такими подарками делать. Вот с тех самых пор и ходили хадры, достигнув возраста совершеннолетия, поколение за поколением к этой самой «Хранительнице-Дарительнице», получали от нее свой оберег, кто вешал на шею, кто делал из него брошь или вставлял в браслет. И продолжалось так очень долго, пока агрегат не перестал работать, сначала начались сбои, а потом и вообще, а со временем даже та часть подземного комплекса стала недоступной. Тут я уже не понял, то ли атмосфера кардинально испортилась и стала ядовитой, а ИскИн лаборатории перекрыл туда проход, то ли произошел обвал, но факт остается фактом, теперь хадры уже не получают, каждый свой индивидуальный оберег, а передают их по наследству. Да это и не трудно, потому как численность их постепенно сокращается, а значит и нейросети, заключенные в стазисконтейнер и превращенные в дикарские амулеты накапливаются, так что теперь их даже детям вешают.

Скажу честно, для меня это было огромным шоком, столько времени потерянно зря, я ведь уже смирился, что в этот раз мы остались без гипердвигателя, зато понабрали на всех нейросетей, а тут оно вон как оказалось. Пришлось объяснять хадрам, что именно им оставили их Создатели и зачем это вообще нужно. Я думал, что они расстроятся, не захотят лишиться своих привычных игрушек и придется их уговаривать это сделать, ну, установить нейросеть не Содружества, да еще и слегка устаревшую, а нейросеть Древних, но получилось все наоборот. Хадры с радостью стали выковыривать стазисконтейнеры, они посчитали, что таким образом исполняется обещание дроу и с помощью своих нейросетей они обретут знание и могущество. А что, ведь и на самом деле, так оно и есть. Так что к вечеру все вопросы оказались решены, вот только я теперь не знаю куда мне девать три тысячи нейросетей, за которые уплачено почти тридцать миллионов, пусть и не «живыми» деньгами, а так сказать по «бартеру», но все равно, жалко. Ладно, переживать по поводу «упущенной выгоды» буем потом, сейчас надо навести порядок среди моего экипажа, что-то вся эта молодёжь перевозбудилась и уже готова брать штурмом медсекцию, а «самозванцев нам не надо, командиром буду я», так что надо срочно начинать устанавливать всем нейросети и тем у кого они активируются и развернутся первыми дать хоть какую-то Базу на изучение. Чтобы поняли что это такое и какое это «приятное» занятие. К счастью, кое что нам удалось найти на крейсере, я уж и не знаю кто там был такой любитель, но пара кристаллов с Базой «Содружество», «Юрист», все в первом ранге у нас есть. Пришлось через мой, единственный кстати пока, считыватель заливать их на ИскИн, а уже потом эти Базы он должен заливать на нейросети всем желающим. Как и было решено раньше, первыми пошли «под нож» будущие медики, пришлось немного пересмотреть ход работ, теперь я уже с первого пациента просто контролировал весь процесс, а работала Ольга. Энтузиазм хадров требовал ответа, а значит мне необходимо как можно быстрее сканировать свою память и извлекать из нее изученные и освоенные мной Базы. Чем я и занялся через пару часов, оставив свою жену в одиночестве, на растерзание хадрам. Хотя, двадцать разумных, нет, уже семнадцать, по часу на каждого, получается всего семнадцать часов работы, я думаю, что моя девочка справится, да и она это подтвердила вполне спокойно, когда укладывала меня в капсулу ментосканера, мол бывало и хуже.

В капсуле я провалялся чуть больше ожидаемых суток, оказалось, что ИскИн ментосканера очень «заинтересовался» моими знаниями и навыками, полученными еще на Земле и подготовил еще пару Баз, примерно четвертого уровня по археологии и истории земной цивилизации, ну да к делу это не относится. Ко времени моего возвращения к активной жизни Ольга уже давно закончила работать с хадрами и даже успела вполне не плохо отдохнуть. Сейчас она только дожидается, когда я приму у нее эстафету и планирует сразу же занять одну из медкапсул, она уже подготовила для себя пакет Баз, которые считает своим долгом изучить. Очень объемный пакет, надо сказать. Вот только учить она его будет, с тем что установлено у нее в голове, лет десять, не меньше, а я категорически не согласен весь этот срок видеть свою жену лишь урывками, в промежутках между сеансами обучения. Надо поинтересоваться у Леля, может у кого из членов экипажа завалялась запасная нейросеть древних, ну раз они их передают по наследству, может кто уже заготовил «оберег» для своего потомства. Да, надо его напрячь, пусть поищет. А если нет, то придется Ольге дожидаться, когда я смогу связаться с Ильей и установить ей нормальную нейросеть, а не эти металлические костыли, что стоят у нее сейчас. Но если есть желание, то пусть конечно заливает то, что хочет и начинает учить помаленьку, пригодится. Дорога нам предстоит не близкая, а за пару-тройку месяцев, осилить пару Баз ей вполне по силам.

Обратный перелет в Систему Хоралы обещает быть несколько дольше и длиннее, чем в Систему где мы познакомились с Ольгой. Все дело в том, что я решил не рисковать и обойти закрытый агарцами Сектор по дуге, а это как минимум добавило нам четыре прыжка, то есть больше месяца полета. Зато появляется небольшой шанс все-же найти то, ради чего собственно говоря и затевалась вся эта авантюра, гипердвигатель, или на крайний случай систему гиперсвязи. Первоначальная идея найти какую-нибудь Станцию и попробовать купить там все нам необходимое, уже признана опасной, оказывается в Содружестве очень даже неплохо помнят о хадрах и о том, кто они такие, хотя и слегка ошибаются, приравнивая их к джоре и дроу. Так что каждый раз, выходя из гиперпространства мы очень внимательно сканируем округу насчет подходящей жертвы. Три прыжка позади, три потенциально полезных Системы оказались девственно пусты. Через пару дней будет новая, эта уже поближе к обжитым Секторам, а значит и шанс на кого-нибудь напороться заметно выше. Будем надеяться, что мы не превратимся из охотника в жертву и наш потенциальный донор окажется нам по зубам. К сожалению, не оправдалась и моя надежда, что у кого-нибудь из хадров окажется «лишняя» нейросеть Древних, хотя многие пообещали, что Древнему, то есть мне, и его жене они обязательно найдут такую, как оказалось, ценную вещь, стоит только вернуться домой. Кстати, надо будет не забыть подсказать Агни, собрать все «неучтенные» нейросети, теперь эти «обереги» превратились в стратегический материал и «золотой запас» расы. И надо будет обязательно посмотреть на эту «Дарительницу», в конце концов любой агрегат можно починить, были бы знания и запчасти. С первым у меня уже проблем нет, а вот со вторым могут возникнуть проблемы, но если надо, то можно будет еще разок прошерстить хранилище, вдруг там какой ЗиП завалялся, а мы и внимания на него в свое время не обратили. Как-то так получается, что все планы на «потом» у меня строятся уже на время возвращения в Систему Хоралы, похоже, что даже в своих мечтах я признал бесполезность и безрезультатность дальнейшего поиска гипердвигателя. Придется возвращаться к первоначальной идее одиночного полета, хотя теперь уже и не такого одиночного.

Каждый наш выход из гиперпространства ИскИн заранее просчитывает таким образом, чтобы мы вынырнули из прыжка на самом краю Системы, или даже перед ней. Не стал исключением и этот прыжок. Только показания приоров могут сказать, что мы уже в очередной Системе, потому как даже местное светило на таком расстоянии ничуть не больше остальных звезд, некоторые выглядят даже ярче и больше чем местная. Уже вполне привычно сканеры начали обшаривать Систему на предмет всяких-разных неприятностей и вкусностей и уже через полчаса начала поступать первая информация. И эта Система оказалось столь же пустой и безжизненной, как и предыдущие. Вообще складывается ощущение, что несколько Секторов этого участка пространства как вымерли, даже вездесущие пираты и те куда-то попрятались. А ведь мы идем по самому краю границ Империи. Неужели аратанцы так сильно прижали агарцев, что они уже и собственные границы побросали на произвол судьбы?

Оказалось, нет, не побросали. Когда мы уже начали разгон для очередного прыжка, совсем недалеко от нас открылось окно гиперперехода и из него вывалился, избитый до состояния мочалки, транспортный корабль. Немилосердно фоня, работающими на пределе двигателями, он начал разгоняться, даже не удосужившись просканировать Систему где оказался на предмет возможных опасностей. Упускать такой шанс я не захотел. На своих, дышащих на ладан, двигателях этот гигант будет разгоняться как минимум часов шесть, а то и больше, но это при условии, что его движки не рванут раньше. Нам как-раз хватит времени чтобы затормозить, развернуться и догнать беглеца. Это наш последний шанс, добыть искомое.

Серия коротких команд и фрегат начинает заметно тормозить, замедляясь все больше и больше, еще минут двадцать и можно начинать выполнять разворот. То, что транспорт от кого-то убегает, это и так понятно, а вот то что за ним кто-то может броситься вдогонку, я как-то не подумал. И оказалось зря. Фрегат уже почти завис на месте, без скорости и почти без возможности маневра, когда очередное окно гиперперехода выбросило в Системе два слегка потрепанных агарских корвета. В первые секунды пилоты этих кораблей видимо слегка растерялись, когда засекли вместо одной жертвы, сразу две, тем более, что одна им уже очень хорошо знакома, а вторая раскорячилась посреди Системы без скорости и почти неподвижная. В принципе, опираясь на имеющуюся у агарцев информацию они просчитали все верно. Двум корветам с транспортником делать нечего, а мой фрегат, на вид пятого поколения, почти не превосходит новейший корвет по мощности залпа, а в дальнобойности, так и вообще проигрывает. Щиты конечно у нас немного посильнее, но вот именно, что немного, да и скорости, а значит и маневра мы лишены. Ну разве могли знать агарцы, что под внешним видом устаревшего фрегата скрывается, по своей сути, корабль Древних, способный поспорить с крейсером, и не самым слабым. Вот и приняли агарские пилоты решение разделиться, один продолжил погоню за купцом, а второй, чуть довернув, направился прямо на нас. Я, в принципе, против такого расклада ничего не имею, но, если из-за этих самонадеянных придурков транспорт уйдет, я им этого никогда не прощу. И не дай им бог повредить гипердвигатель, живьем сожру.

Находящимся в рубке хадрам передался мой азарт. Они уже дней десять как по очереди несут вахту, осваивая на практике полученные теоретические знания. Они не хуже меня жалеют, что мы не нашли то, что искали, а транспортник они смогли разглядеть во всех подробностях, поэтому прекрасно знали — нам наконец-то улыбнулась удача, и упускать ее они тоже не хотят. А значит надо как можно быстрее разобраться с наглым корветом, чтобы не мешался под ногами.

Еще на Земле я как-то слышал, что в современном морском бою при прочих равных, побеждает тот, кто раньше засек противника, ибо дальность стрельбы современных систем уже намного превосходит не только радиус обзора простым глазом, но и чувствительность самого лучшего радара. В космосе все обстоит все еще «лучше» в этом отношении, сканеры могут засечь корабль аж на другом конце Системы, а вот провести его идентификацию, это уже навряд ли. Если бы корветы выскочили от нас подальше, то возможно у них и был бы шанс, если бы они напали вдвоем, да еще и с дальних дистанций, точнее шансы у них были бы не против нас, а против прототипа нашего фрегата, а так, «извините, господа, сами напросились». Бой начался на минимальных дистанциях, конечно это не сотни метров, а сотни километров, но итог почти предсказуем ИскИн почти моментально подал на двигатели максимально энергии, генераторы взвыли, но с честью выдержали, а фрегат буквально прыгнул вперед. Пока агарцы пытались понять, что именно происходит и откуда у старого фрегата такая прыть, мои хадры уже начали во всю развлекаться, не повезло только операторам установок непосредственной обороны, для их орудий дистанция оказалась почти заоблачная. Плазменные орудия очень быстро погасили защитное поле корвета, а потом начали постепенно испарять бронепояс, пока не добрались до внутренних отсеков. Но к этому времени от корвета осталась только парящая развалина, ничем не напоминающая самый современный боевой корабль. Весь бой занял чуть больше пары минут, орудия древних оказались куда скорострельнее и смертоноснее чем поделки их потомков. Единственное что успел сделать корвет, так это произвести пару залпов, да выпустить в нашу сторону полтора десятка противокорабельных ракет. Вот теперь уже пришло время операторов систем ПВО. Опыта у них конечно никакого, но, ИскИн им в помощь, да защитное силовое поле.

Не скажу, что экипаж отработал на пять, но твердую четверку сработали, ИскИн не вмешивался, хотя и был на подстраховке. Реальный боевой опыт, даже в таких условиях, он бесценен. Но хадры молодцы, десятки поколений мирной жизни не вытравили из них бойцовский дух, действовали верно и четка, хотя и чувствовался определенный легкий мандраж. Правда после отражения ракетной атаки, погибшего к тому времени кораблях и его экипажа, на моих бойцов напал какой-то нездоровый энтузиазм. Пришлось скомандовать «на абордаж». Хотя оно и верно, трофеи еще никто не отменял, да и ввязываться сейчас в противостояние транспорта и второго корвета нет никакого желания. Как-то оно неправильно, сначала уничтожить нападавшего, а потом, вместо помощи жертве, занять его место. Пусть уж пираты сами разберутся, а потом и мы подвалим, тут уже все почестному, более сильный хищник забрал добычу у более слабого. Так что, боты стартовали к разбитому корвету с абордажной командой на борту, усиленной десятком штурмовых дроидов. Правда я успел шепнуть Лелю, что пленные нам не нужны, зато оборудование корабля может пригодиться. Надеюсь, он мои намеки понял правильно.

Назад абордажники вернулись часа через полтора, но вернулось их всего семеро и пять дроидов, Лель поспешил меня успокоить, трое хадров, что успели изучить Базы техника уже во втором ранге остались демонтировать все что можно, благо часть технического комплекса корвета уцелела, а пятерых дроидов от оставил так, на всякий случай, для охраны. Выживших на корабле не оказалось. За это время второй корвет успел догнать транспортный корабль и даже начал абордаж, вероятно надеясь или сбежать до того момента как мы подойдем, или рассчитывал все же справиться с нами, сваливая неудачу своего коллеги на его ошибки, которых тот, надо признать, наделал немало. Не сильно напрягая двигатели, мы направились ко второй жертве, транспорт уже никуда отсюда не уйдет, пираты подчистую выбили ему двигатели, не только маршевые, но и маневровые, превратив очень неплохое, в принципе, судно в неуправляемую консервную банку. Весь ход этого противостояния я имел удовольствие наблюдать на экранах сканеров, интересно, что же такого перевозит этот купец, что пираты, не считаясь с потерями так за него уцепились, ведь уже здесь, торговцы умудрились отбить первую попытку абордажа, спалив пару десантных ботов. После чего пираты еще минут десять обрабатывали огнем корабль и только после того, как абсолютно все огневые точки на его броне были погашены выслали вторую волну абордажа.

Нам до сцепившихся кораблей лету, минут тридцать, но есть у меня подозрения, что корвет нас дожидаться не станет, а попробует улизнуть. Я даже начал подумывать, а не использовать ли нам свое секретное оружие и не выслать ли к пиратам одну из оставшихся ракет с гипердвигателем, чтобы он уж наверняка никуда не ушел, но пиратский капитан решил все по-своему. Дальность для открытия огня была еще великовата, поэтому он и пошел на сближения, в надежде вовсю воспользоваться преимуществом своих более совершенных орудий и потрепать наш фрегат еще на дальних дистанциях. Опять, как и с первым корветом, свою роль сыграло неверное представление о возможностях противника. Пират еще только подходил к своей максимальной дистанции открытия огня, а мы уже находились в зоне гарантированного поражения цели. Второй свой скоротечный бой мои хадры провели уже значительно спокойнее и собраннее, они не стали превращать корвет в дырявый дуршлаг, а сначала отстрелили ему двигатели, а потом еще минут десять развлекались, нанося почти ювелирные удары по его орудиям и средствам ПВО. Похоже, что одного абордажа им мало, и они решили порезвиться еще раз. Ну что же, я не против, если очень хотят, то пусть поработают. Только предупредил, что на судне скорее всего сохранилась противоабордажная система и, следовательно, легкой прогулки, как в первый раз не будет. Лель пообещал быть очень осторожными, но что-то я в этом сомневаюсь. Добрались детишки до сладкого.

Насчет противоабордажной системы я оказался полностью прав. Захват корабля стоил нам двух дроидов и троих раненых хадров. Хорошо еще, что все остались живы, а пострадавших Ольга в медкапсулах быстро на ноги поставит. Самое интересное другое, за все это время с транспортного корабля так никто и не попытался с нами связаться, никто не передал своих идентификаторов, не было никаких запросов. Создалось впечатление, что для экипажа корабля любой встречный уже априори — враг и его надо или уничтожать, или бежать. Но не убежать, не уничтожить нападавших не получилось и теперь это уже наша добыча. Фрегат направился прямо к транспортнику.

Осмотр захваченного транспортного корабля нам ничего не дал, трюмы оказались пустые, а весь экипаж собрался в рубке, где и был убит пиратами. Всего мы нашли четыре тела, один, похоже, был капитаном и пилотом, один навигатор, второй пилот еще один человек в форме СБ Агарской Империи. Стала понятна и задержка пиратов на этом судне, они прорывались в бронекапсулу рубки, даже стало понятно, что именно им было здесь нужно. Навигационный ИскИн купца оказался просто расстрелян из ручных бластеров, та же самая участь постигла и управляющий ИскИн. Я уж и не знаю, что за информация на них когда-то хранилась, да и не важно это для нас. Главное, что мы получили в целости и сохранности все блоки от гипердвигателя, теперь корабль, который должен доставить хадров и весь их скарб на их новый Дом обретет свое сердце и станет поистине, межзвездным. А я выполню свои обещания перед этими разумными и смогу наконец-то заняться своими делами, а не играть роль заботливой наседки. Пока хадры потрошат все три, захваченных нами судна, я занялся прокладкой нового маршрута, больше нет необходимости идти по краю обжитых Систем, можно и через «дикий» космос, напрямую. Так немного быстрее, хотя все равно, меньше семи прыжков не получается, еще два месяца полета.

Глава 7

Первые три прыжка прошли, как и было задумано, мы прошли по края Фронтира и вышли в «дикий» космос, самым краем цепляя сектора архов. Нам предстоял всего один прыжок в «недружеском» пространстве, потом мы бы опять вернулись во Фронтир, пересекли несколько абсолютно пустых и безжизненных Систем и в итоге вышли бы на «финишную прямую» до запланированной цели. К сожалению страсть к собирательству и банальное любопытство поставило крест на наших планах. Сейчас мы вынуждены углубляться все дальше и дальше в неисследованные сектора пространства и лишь с одной целью, скинуть уцепившийся за нами «хвост» из трех неизвестных, однотипных кораблей. Ни хаотические прыжки через гиперпространство, ни экстренный выход из него с последующим ускорением на форсаже, резкое изменение направления полета и срочный прыжок, ни работающие системы маскировки нам пока не позволяют оторваться от навязчивого соседства. Неизвестные идут за нами как привязанные, даже закрадывается ощущение, что к нам подсадили жучка и он выводит преследователей четко на наш корабль, какие бы кульбиты мы не совершали. А всему виной стал тот единственный прыжок через пространство подконтрольное паукам. Я как-то уже успел подзабыть, что там идет война пауков с неизвестным противником и появляться там не следует.

Начиналось все очень хорошо. Едва выйдя из гиперпространства, мы сразу же включили все системы маскировки, на враждебной территории находимся как ни как, и только потом начали сканирование Системы. Уже через десять минут мы знали, что мы здесь не одни. Всего в нескольких миллионах километров от местной звезды наблюдается какое-то оживление. Любопытство — сгубило кошку, ну как мы могли не посмотреть, что именно там происходит. Прикрываясь маскировкой, планетами и нередкими астероидами мы начали подкрадываться поближе. Спустя двое суток такого вот неспешного движения перед нами открылась примечательная картина. Три корабля архов, орудуя гравитационными захватами пытались оттащить на безопасное расстояние корабль неизвестной нам цивилизации. Хотя, с другой стороны, неизвестной в Содружестве, а вот восьминогие похоже прекрасно понимали, что они делают, а главное с кем. И хотя проведенное сканирование найденыша не показало каких-либо источников энергии на его борту, а также наличия живых существ, архи почему-то действовали весьма и весьма осторожно, как будто ожидая что в любой момент их странная находка вдруг может ожить и открыть огонь.

По сравнению с огромными кораблями архов, которые проходят по Базам Содружества как ТМЗ, то есть «Тяжелый монитор заграждения», неидентифицированное судно смотрится очень небольшим, оно даже меньше нашего фрегата, раза так в полтора, так что непонятно, почему пауки работают с такой опаской. Вероятнее всего, что я прав и они прекрасно знают, на что способно это суденышко. Существовал и еще один нюанс, было что-то в нем, точнее в его обводах знакомое, узнаваемое. Я уже как-то видел подобный этому корабль, но видел мельком. ИскИн получил задачу проверить все доступные Базы данных и попытаться найти хоть что-то похожее. Результат пришел уже через несколько минут. Полного аналога этому кораблю в Базах нет, но нашлись кое-какие совпадения. ИскИн нашел у этого судна несколько схожих черт с торпедоносцами джоре и разведчиками архов, а еще с автоматическими добывающими кораблями дроу. Как может быть, что в одном проекте смогли оказаться объединены столь разные корабли я не понимал, это какой-то бред пьяного инженера, корабль, собранный на свалке из того, что оказалось под рукой. У меня даже появилась теория, что это судно и на самом деле собрано из остовов давно погибших кораблей, наверное, какой-то команде мусорщиков крупно повезло и они где-то нашли следы боя между дроу и джоре и использовали для своей работы наименее поврежденные части найденных судов, током даже и не представляя, что именно разбирают. Но каким Макаром тут оказались составляющие с корабля архов, я уже не представляю. Даже возникла идея воспользоваться ракетами джоре и уничтожить архов, а потом вдумчиво покопаться в их находке, но после непродолжительного обдумывания этой идеи я от нее отказался. Тратить последние ракеты очень не охота, да и не факт, что где-то поблизости не ошивается целый Флот архов, который окажется здесь через каких-нибудь пару-тройку часов и не застанет нас «со спущенными штанами». Поэтому пока было решено ждать и наблюдать. Вот только долго нам этого делать не пришлось. Прошло всего около пяти часов, как мы заняли «место в партере», как ИскИн сообщил, что в Системе открывается новое гиперокно. К счастью и для нас, и для архов, окно открылось почти на самой границе Системы. Вышедшие из гиперкосмоса три корабля я узнал почти моментально, это были однотипные суда с теми, что гоняли эскадру архов, когда я наблюдал за ними из рубки своего корабля, переделанного из штабного Первой Империи. С тем, кто пожаловал в Систему разобрались и архи. Все работы сразу же были забыты, а мониторы начали разгон, короче «встали на лыжи». А вот я промедлил, рассчитывая, что раз в прошлый раз мой корабль остался незамеченным, то и в этот раз все повторится и неизвестные корабли уйдут в погоню за пауками. Зря я на это рассчитывал. То ли неизвестные посчитали ненужным преследовать архов, то ли их заинтересовал тот же корабль, но в погоню они не бросились, а прямой дорогой направились к «найденышу». Вот только их путь как оказалось пролегает слишком близко от нас, да еще в придачу к этому какой-то шальной астероид, совсем не большой, может с вишенку размером, врезался в наше защитное поле. Пробить его он само-собой не сумел, но выброс энергии при столкновении произошел, и пришельцы его засекли, а потом засекли и наш фрегат. Чем уж он им приглянулся я понятия не имею, на мой взгляд, так болтающийся на орбите, вокруг звезды, корабль намного интереснее. Но факт остается фактом, несколько лазерных выстрелов с одного из кораблей в нашу сторону полностью раскрыли наше инкогнито, так что пришлось нам в срочном порядке «смазывать пятки». Вот и скачем уже сколько дней по космосу, пытаясь если не оторваться полностью, то хотя бы обеспечить себе минимальную фору, а потом уже и повоевать можно будет, тут уже не до жадности и беречь ракеты мы не станем, жизнь она как-то дороже. Но пока нам и это не удается, хотя за последние три прыжка мы уже и смогли выиграть почти шесть минут, но пока этого маловато, еще свежи в памяти воспоминания о торопливости при встрече с агарским конвоем, когда мы и сами пострадали от своих же ракет. Так что торопиться пока резона нет, Иск Ин подсчитал, что через восемь прыжков расстояние между нами и преследователями составит вполне безопасную для боя дистанцию, да и задержка с выходом из гиперпространства неизвестных кораблей приблизится к пятнадцати минутам, а это уже дает нам шанс. Жаль только, что после того как мы применим свое оружие, исследовать уже будет нечего. Да и хрен с ним, у нас совсем другие задачи и цели.

Прыжок за прыжком, выгадывая секунды, а если повезет, то и минуты, выигрывая километры, а бывает и десятки, мы все дальше и дальше углубляемся в неизученное пространство. Прогноз ИскИна не оправдался, похоже, что на неизвестных кораблях кто-то может и умеет считать ничуть не хуже, чем он. Я уже сбился со счета. Сколько всего прыжков мы произвели, некоторые из них длились по несколько дней, а некоторые буквально считанные минуты, но наши преследователи идут за нами как привязанные, хотя разрыв постепенно и растет. Да и на корабле творится что-то странное, большая часть хадров уже лежит вповалку и практически не встаёт, а вместе с ними и Ольга свалилась. Все жалуются на страшные головные боли, нейросети ничем помочь не могут, как заведенные повторяя один и тот же доклад: «физическое состояние в норме, наблюдается эмоциональный спад, стрессовое состояние, рекомендуется длительный отдых и ограничение умственной деятельности», по сути эти навороченные девайсы расписались в собственном бессилии. От Ирины, как и от моих Баз по медицине, и медкапсул, тоже никакого толка, она чем-то занята и не реагирует на все мои вызовы, хотя свои функции выполняет исключительно скрупулезно, а вот ее интеллектуальная матрица как будто недоступна, и вообще складывается ощущение, что между ней и моим сознанием появилась стена, которая с каждым часом становится все выше и толще. Странное ощущение, как будто меня лишили одного из чувств, а вот какого я понять не могу. Кроме меня на ногах и в более-менее нормальном состоянии остался только Лель, от остальных, даже тех, кто еще может связно мыслить и нормально передвигаться, никакого толка. Да и по своему состоянию я могу сказать, что еще пара дней и я тоже свалюсь, постоянно что-то давит на виски и долбится в затылок, редкие мгновения облегчения приносят только моменты непосредственного ухода в гиперпространство, а вот там все возрастает и становится еще хуже.

— Капитан, скорость для ухода в гиперпрыжок набрана. — один ИскИн все также спокойно выполняет свои обязанности.

— Прыгай. — несколько мгновений облегчения, а потом невыносимая боль накатила как дорожный каток на мышь. Последнее что я успел заметить это донельзя перепуганные глаза Леля и услышал отчет ИскИна: «переход в гиперпространство прошел штатно, все системы корабля в нор…». Все, дальше темнота и тишина.

— Олег, Олег! Хватит дрыхнуть. Капитан! Рота, подъем!

— А, что? Где? Ирка, стерва, ты что творишь?! Первый раз за столько времени удалось нормально поспать, а ты орешь!

— Ага, проснулся, болезный. Олег, ты как себя чувствуешь?

— Прекрасно чувствую. Так мне что, все это приснилось?

— Нет, не приснилось. Весь экипаж находится без сознания, часть уже при смерти, если не предпринять срочных мер, то через пару-тройку часов в живых на корабле останешься только ты и этот странный хадр.

— Ты можешь наконец объяснить, что тут произошло и почему я чувствую себя как новорожденный?

— Могу. И ты и весь экипаж подвергся и продолжает подвергаться ментальной атаке. У тебя теперь есть защита, я закончила выращивание дополнительного нейроузла, отвечающего за твою ментальную безопасность. Но я должна тебя предупредить, у тебя есть три часа, не больше, потом нейроузел уже не сможет сдерживать ментальное давление. Слишком большая мощность атаки, я о таком никогда даже и не слышала.

— А почему Лель ходит как огурчик?

— Я просмотрела его данные после медкапсулы. Он уникум, у него в мозгу есть идентичный твоему нейроузел, но он не искусственный, а дан ему от природы. Когда все это закончится надо будет его засунуть в медкапсулу и провести серию тестов, сравнить с имеющимися у меня в Базе структуры подобных нейроузлов с его, просчитать возможность изменения твоего и перестроить его. Но это все потом, сейчас надо решать, что будем делать с преследователями, я абсолютно уверенна, что эта непрекращающаяся атака их рук дело.

— У нас еще слишком небольшой зазор, мы рискуем повредить свой корабль, могут пострадать члены экипажа.

— Если не поторопишься, то пострадают все, пострадают фатально. Никто из экипажа еще одного прыжка просто не переживет, у некоторых уже начала разрушаться мозговая ткань, необратимых последствий пока нет, но это только пока.

— Ясно. Значит ставим все на один единственный залп?

— Другого выхода я не вижу. А ты?

— Если все обстоит так как ты говоришь, то и я тоже. ИскИн, рассчитай выход из гиперпространства так, чтобы мы вышли в межсистемном пространстве. Вдруг вынырнем в обитаемой Системе, не хочу рисковать, салют обещает быть знатным.

— Выполняю, оптимальное время выхода из гиперпространства через восемнадцать минут.

— Действуй. И пора заряжать наши орудия, хотя толку от них и никакого, одна надежда на ракеты джоре.

— Пусковые заряжены, накопители плазменных орудий полностью заряжены. Корабль к бою готов. Начинаю обратный отчет. 60…59…58…57…56… …3…2…1, есть выход. Фиксирую напряженность пространства, до выхода из гиперпространства преследующих нас кораблей восемь минут. Координаты выхода определенны. Жду распоряжений.

— Главное не допустить разделения чужих кораблей на мелкие составляющие. Ракеты должны взорваться через одну сотую секунды после выхода чужих кораблей. Успеешь все рассчитать?

— Да. Не волнуйтесь, Капитан, все будет Тип-Топ.

Да, ИскИны Древних это что-то. У меня даже мелькнула мысль, что я разговариваю не с искусственным интеллектом, а с живым человеком. Да и все последующие события только подтверждают, что мое восхищение совсем не напрасно. Я никак не ожидал, что корабли неизвестной расы могут выйти из одного гиперокна, да еще и с задержкой, пусть небольшой, по времени. А вот ИскИн все просчитал, как будто знал, ну или по крайней мере предполагал подобный ход. А ведь все предыдущие разы, преследующие нас корабли, выходили практически одновременно и в разных местах. Едва первый корабль материализовался в нашем пространстве, как с направляющих фрегата стартовала первая ракета и не задерживаясь еще две. Причем, как я смог заметить, ИскИн решил сначала поразить первый и последний корабль, взяв второй в классическую артиллерийскую «вилку», что, если говорить честно, нас очень сильно выручило. ИскИн все рассчитал правильно, даже то, что сразу после выхода из гиперпространства два последних корабля немедленно начнут разделяться на автономные модули. И если бы огонь велся по порядку, то третий корабль успел бы, пусть и не полностью, но разделился бы. А тут, два почти одновременных взрыва, и волны аннигиляции вещества, идущие друг на встречу другу не оставили второму кораблю никаких шансов. Третий взрыв лишь поставил точку в затянувшемся противостоянии, докончив начатое, двумя своими товарищами, чуть ранее. Я уже совсем было хотел обрадоваться, как понял, что рукотворное «Солнце» и не думает гаснуть. По всему, вспышка аннигиляции нескольких тысяч тон вещества уже давно должна была погаснуть, но в этот раз ничего подобного не происходило, наоборот, на месте реакции огненный шторм только рос и рос, захватывая все новые и новые порции вещества. Возникает резонный вопрос, а откуда это вещество берется? Ведь тех редких частиц космической пыли и атомов водорода, не достаточно даже для поддержания реакции, не говоря уже о ее расширении. Да и выброса энергии, как в случае с агарским конвоем тоже не произошло, как будто вся энергия взрывов уходит куда-то в другое место, то, откуда продолжает поступать вещество, которое и поддерживает реакцию аннигиляции.

Буйство энергетического шторма длилось бесконечно долго, минут… десять, а потом начало постепенно затухать. Редкие языки аннигиляции еще продолжали «выстреливать» из клубка энергий, но это уже была агония. Начали восстанавливать свое функционирование датчики и сканеры корабля, ослепленные потоками энергии, пошли первые результаты сканирования, поток данных с каждой минутой все нарастал, даже ИскИн перешел на аварийный вариант обработки данных, но я уже и без его подсказки понял, что на месте трех чужих кораблей возникло нечто новое, то, чего раньше не было и быть не могло. Возникла пространственная аномалия. Нет, не пространственная, гравитационная аномалия, этакая «черная дыра в миниатюре». Опять возникли в памяти давно читаные строки, еще с Земли, как ученые пытались с помощью коллайдера получить нечто подобное и какие страхи в связи с этим возникли у людей. Но там речь шла о по истине микроскопических объектах, а тут рукотворная «черная дыра» достаточно больших размеров, по крайней мере достаточных, чтобы наш фрегат уже никогда и никуда отсюда не ушел. Все двигатели уже давно работают на полную мощность, но максимум что нам удается, это оставаться на месте, а не рухнуть в безвременье.

Умом я прекрасно понимаю, что массы трех кораблей, какими бы огромными они не были, явно недостаточно, чтобы появилась стабильная и долговечная «черная дыра», но нам-то от этого совсем не легче. То море энергии, что вырабатывают наши реакторы, целиком уходит на двигатели. Трое суток длилась эта борьба между технологиями и ужасом космоса и наконец мы начали побеждать. Постепенно, сначала по метру в час, потом по десятку, но мы начали отдаляться. Хотя победа эта «пиррова», такими темпами, для того чтобы выйти из зоны воздействия аномалии, нам потребуются даже не годы — тысячелетия. Но и это, как говорится, от нас не зависит, мы ничего не можем с этим поделать. Остается только ждать и надеяться, что как внезапно возникла, так же внезапно эта «черная дыра» и захлопнется, исчезнет, рассеется.

Почти месяц мы пытаемся вырваться из ловушки, в которую угодили. Весь экипаж уже давно пришел в себя, Ольга опять стала веселой и ласковой, она как будто радуется наступившему облегчению, вот только мне совсем не радостно. Что мы только за это время не обдумали, какие бредовые идеи не обсудили, даже потратили два дня на расчёты предложенного мною варианта уйти в гиперпространство использую силу притяжения аномалии и полную мощность наших двигателей. Но и эту идею отвергли, как малоосущесвимую, хотя, на всякий случай, оставили про запас, если совсем уж станет невмоготу, а никаких других возможностей вырваться не представиться, то можно будет и попробовать. Хоть одно нас радует, система жизнеобеспечения пока работает штатно и без какой-либо перегрузки, чего можно было бы ожидать в зоне действия «черной дыры». Но в этом случае стоит признать, что толком-то никто и никогда Черные Дыры не исследовал и все, так называемые, знания о них не больше чем теории и предположения. Еще на Земле я как-то читал, что провал любого объекта в Черную Дыру для стороннего наблюдателя должен происходить практически моментально, при этом вещество превращается в свет, а вот для наблюдателя на этом самом объекте, тот же самый провал будет длиться практически бесконечно, мало того, для него и само Время перестает существовать, оно как бы останавливается. Как такое может быть я понять не могу, но ни первого, ни второго я не хочу, да и не наблюдаю, может все дело в том, что попали мы не в Черную Дыру, в классическом о ней представлении, а в какую-то ее модель. В общем, понятно, что ничего не понятно и поэтому дни тянутся похожими один на другой. Вот и сегодня тоже все как обычно, как все уже привыкли за этот месяц, Ольга работает в медсекции, хадры старательно разучивают Базы, а я вожусь с реакторами, пытаясь выжать из них еще хоть один эрг лишней энергии, увеличив тем самым мощность двигателей и добавить нам еще один маленький шанс на спасение.

Дня три назад у меня появилась одна идея, как можно добавить двигателям пару процентов мощности и сейчас я, полностью погруженный в работу, занимался именно этим. Наверное, поэтому и не обратил внимания на поступивший вызов от ИскИна фрегата. Только после того, как в моей голове раздался громкий рев, требующий моего немедленного присутствия в рубке, я наконец-то смог отвлечься. Честно говоря, я так и не понимаю необходимость присутствия капитана в рубке по поводу и без, ведь управлять кораблем, получать и анализировать информацию я могу из любой точки корабля. Во время боя еще понятно такое требование, рубка является самым безопасным и самым защищенным отсеком, но вот так-вот, когда никакой непосредственной опасности нет… не понимаю. Но протокол есть протокол и никуда от этого не денешься. Пришлось все бросать и выдвигаться в рубку, на ходу просматривая данные с датчиков и сканеров судна. И как оказалось причина для моего присутствия в рубке имеется. Что-то неладное творится с «черной дырой» и прилегающим к ней пространством.

ИскИн уже давно определился с местоположением аномалии и часть датчиков и сканеров постоянно были направленны именно на нее, производя мониторинг и наблюдение. До недавнего времени все это выглядело как огромная иссиня-черная клякса, распластавшаяся среди звёзд. А сейчас по этой кляксе постоянно пробегали какие-то искры, она периодически меняла цвет, с черной до ярко красной и обратно. Даже пространство вокруг «черной дыры» и то начало меняться, пришло в движение. На экранах мониторов это выглядело как несколько воронок, вставленных одна в другую и вращающихся, причем скорость вращения постепенно нарастала, но ни одна воронка не вращалась в одну сторону с соседней, они чередовались и чем «глубже», тем быстрее была скорость этого вращения и тем быстрее она увеличивалась.

— ИскИн, что происходит? Давно это началось?

— Сканеры показывают, что на месте аномалии наблюдается напряженность пространства, и она возрастает, но не равномерно как при работе гипердвигателя, а рывками, причем эти рывки разнонаправленные, напряженность то резко увеличивается, то резко уменьшается, но тренд на постепенное увеличение все равно сохраняется. А началось это около часа назад, вы, капитан, не реагировали на мои вызовы.

— Да, знаю, увлекся и не обращал внимания. Извини. Есть идеи что это такое и чем нам это может грозить?

— За этот час я зафиксировал падение гравитационной составляющей аномалии на три процента и это падение продолжается. По моим расчетам, при сохранении скорости падения гравитации внутри аномалии мы уже через девятнадцать часов сможем получить ускорение необходимое для набора скорости и ухода в гиперпрыжок. Но меня немного смущает другое… некоторые недавно появившиеся характеристики аномалии почти полностью совпадают с характеристиками пространственно-гравитационных аномалий, что мы наблюдали в «закрытом секторе». Могу предположить, что мы становимся свидетелями возникновения подобной аномалии. На наших глазах рождается одна и загадок Вселенной.

— И как долго это «рождение» будет происходить?

— Не знаю. От нескольких часов, до нескольких столетий. Все зависит на какое расстояние протянется эта аномалия и насколько она будет стабильной. Скорее всего сейчас формируется подпространственный туннель и куда он выведет зависит от внутренней энергии самой аномалии. Но не думаю, что очень далеко. Может несколько Систем, может несколько десятков, но в любом случае не больше пятидесяти световых лет. Для создания устойчивого пробоя на большее расстояние необходимо на порядок больше энергии чем высвободилось при уничтожении тех трех кораблей. Конечно всегда есть вероятность, что энергия в аномалию поступает с «той стороны», если, например, туннель выходить в непосредственной близости от какой-либо звезды, или иного космического объекта сопоставимой массы. Но вероятность такого развития событий ничтожно мала, я не фиксирую стороннего поступления энергии в аномалию. Нам это пока ничем не грозит, даже наоборот, позволяет нам со временем покинуть эту точку пространства и вернуться на прежний курс. А если немного задержаться здесь, то может появиться возможность исследования этой аномалии и определения точных координат выхода ее туннеля.

— А стоит ли так рисковать, если уже через девятнадцать часов мы станем свободны?

— Вы капитан, вам и решать. Я только высказываю свою точку зрения. У нас есть несколько единиц исследовательских зондов, большой необходимости в них нет, так что и их потеря никак не отразится ни на обороноспособности судна, ни на экипаже. Я бы немного подождал и проверил куда эта аномалия ведет.

— Ладно, ты сам сказал, что у нас впереди еще почти девятнадцать часов, вот и подождем, а уже потом будем принимать решение. Держи меня в курсе происходящего.

— Принято, Капитан.

Сидеть в рубке и ждать неизвестно чего нет никакого смысла, поэтому немного попялившись в мониторы показывающие метаморфозы, происходящие с аномалией я пошел в медсекцию, к Ольге. Но и тут меня ждал полный облом, моя ненаглядная, почувствовав, что непосредственной опасности нет, завалилась в медкапсулу, изучать Базы Древних по медицине. Похоже, что она уже полностью определилась со своими функциями на корабле, да и о том, что нам предстоит она в курсе. Хадры не стали скрывать от нее свою невеселую историю и поведали почти все, без утайки. Не стали только ничего говорить обо мне, посчитав это невежливым, намекнули только что я самый настоящий Древний, а не какие-то там джоре. Пока мне удается уходить от разговора на эту тему, но чувствую, что, когда подвернется удобный случай Ольга возьмет меня в такой оборот, что я уже не отверчусь. К моему счастью, случится это еще очень нескоро.

Оптимистические прогнозы ИскИна полностью оправдались, не прошло и пяти часов как аномалия стабилизировалась. Теперь мы можем вполне спокойно разогнаться и уйти в гиперпространство, больше нас здесь ничего не держит. Но что-то не дает мне этого сделать, хочется проверить куда может вывести новая червоточина и выведет ли вообще. ИскИн, как истинный иезуит, никому и ничего не сообщал, а значит у нас есть возможность немного заняться самодеятельностью. А что, вдруг аномалия выходит где-то вблизи Хоралы, тогда мы не только разведаем новый маршрут, но и значительно сократим время полета. ИскИн получил мое добро на исследования аномалии и три зонда почти моментально после моего разрешения стартовали. Никого кроме меня в рубке нет, поэтому работать мы можем вполне спокойно, не отвлекаясь на объяснения и оправдания. Уже через полчаса пошла телеметрия с первого зонда. Стоит признать, что выход пространственной аномалии оказался очень неудачным, он выводит прямо в астероидное поле, не очень насыщенное, но определенная опасность есть. Система вполне обычная, звезда класса желтый карлик, предварительное сканирование показывает, что в Системе около десятка планет, правда тут возникли некоторые разногласия, все ли крупные тела, вращающиеся вокруг местного светила стоит признавать планетами и до каких пор считать эти самые тела принадлежащими именно этой Системе. Но тут все немного проще, ближайшая звезда находится на расстоянии почти четыре световых года, правда их целых две, но это уже не имеет никакого значения, так что даже то, что вращается вокруг звезды, ну по очень вытянутой орбите, приходится считать частью этой Системы. Наша непредусмотрительность стала причиной быстрого выхода из строя первого зонда, второй и третий все это время крутились недалеко от входа в аномалию, поэтому перепрограммировать их не составило особого труда. Следующий зонд ушел в Систему уже с работающими защитными полями. Правда это был уже специализированный зонд, в его задачу входит просканировать астероидное поле, на поверку оказавшееся астероидным поясом между четвертой и пятой планетами этой Системы, определить состав руд и оценить рентабельность их добычи. Третий зонд оказался универсалом. Вот данные с него оказались для меня ударом ниже пояса. Сначала возникла небольшая заминка. По данным зонда местная звезда оказалась двойной, вот только вторая должна быть радиопульсаром, но ничего подобного в этой Системе нет и быть не может, пришлось обратить более пристальное внимание на планеты. Зонд записал серию радиосигналов, идущих с третьей планеты. Я сначала дернулся, но быстро сдулся, никакого упорядоченного сигнала тут нет, скорее всего какое-то природное явления излучающее короткие и длинные сигналы в диапазоне крайне длинных радиоволн, насколько я знаю нечто подобное применялось на земле в конце 19, начале 20 веков, но наличие искровых радиопередатчиков такой мощности, чтобы зонды находящиеся в миллионах километров от них, смогли зафиксировать их работу, просто нонсенс и они физически не могут существовать. Астронавигационный контроль также показал, что эта Система находится очень далеко от Содружества, так что особого интереса у нас Система не вызвала. Тратить время и ресурсы на более тщательные исследования я посчитал излишним, правда, так, на всякий случай, распорядился сохранить в памяти навигационного ИскИна координаты и планеты, и Системы.

Никакого смысла и дальше оставаться в близи аномалии я не вижу, поэтому и отдал ИскИну команду подготовить наиболее оптимальный маршрут до Системы Хоралы, пора уже заканчивать эту эпопею с хадрами и двигаться дальше. ИскИн как всегда удивил, потребовав отмены предыдущего распоряжения на прокладку курса к Хорале. Как оказалось, все наши предыдущие метания по космосу почти не отдалили нас он нужной нам Системы, наоборот, если мы хотим продолжить движение по первоначальному маршруту, то нам надо совершить всего один прыжок продолжительностью в двое суток и тогда до Хоралы останется всего семнадцать дней полета в гиперпространстве, а если прокладывать новый маршрут, то этот полет займет шестнадцать суток. Но во втором случае семь дней мы будем двигаться в условно враждебном пространстве. Выбор очевиден, задержка всего на один день не стоит того чтобы рисковать встретиться с противником, которому мы уже не можем оказать достойного сопротивления.

Узнав, что до возвращения домой осталось меньше трех недель, хадры как с цепи сорвались. Распробовав эффект от медикаментозного разгона при изучении Баз, они буквально помешались, пытаясь изучить все то, что до этого не успели. Ольга уже валилась с ног, пытаясь успеть везде и составлять «разгон» и укладывать хадров в медкапсулы и заливать им на нейросети новые Базы. Пришлось в приказном порядке отправить ее отдыхать, а самому заняться ее работой. Именно в это время мне и пришло на ум, что старые нейросети Содружества совсем даже не бесполезное приобретение. Иск Ин с Базами джоре я им само-собой не отдам, а значит им придется довольствоваться базами Содружества, а установленные у них нейросети не работают с современными считывателями, да и львиная доля механизмов, которые им понадобятся совсем даже не являются наследием их Создателей, а значит им будет необходим посредник между нейросеть, и средствами производства изготовленными не тысячи лет назад, а буквально вчера. И ничего лучшего, чем имеющиеся у меня нейросети, на эту роль не подойдет. Так что, «все что ни делается, делается к лучшему». Зря я, наверное, озвучил эту идею перед хадрами, теперь еще пришлось и устанавливать поверх нейросетей Древних и нейросети Содружества, а потом еще и следить за их поглощением и адаптацией необходимых функций. В общем как всегда нашел сам себе лишнюю работу. Ольга, узнав о моей инициативе только посмеялась и заявила, что ее квалификации для проведения такой «сложной» операции недостаточно, после чего занялась самообразованием. Вот и пришлось мне потратить больше недели на установку нейросетей и последующее наблюдение за пациентами, ну прям дежавю, какое-то. Пока наконец Ольга не сжалилась и не заменила меня. Уж лучше бы она этого не делала. Пока работал, был занят, у меня не было времени думать, а тут появилось и сразу же начали закрадываться в голову всякое-разное. Я вдруг «вспомнил», что Система Хоралы находится совсем не далеко от Фронтира, никакой системы обороны у нее нет и в помине, а ведь там на орбите висит моя верфь, и уже должен находиться почти достроенный корабль с кучей оборудования. Не думаю, что ИскИн займется саботажем и не станет выполнять мои распоряжения насчет загрузки трюмов всем необходимым, а по сути вычищать склады дроу. Остается неясным вопрос с лабораторией Древних, можно ли и ее вывезти, а самое главное надо ли? Может стоит оставить все как есть и использовать и саму планету, и оборудование Древних как свой последний шанс на выживание? Но тогда необходимо не толь ко оставить и лабораторию и ее ИскИн на месте, но и заполнить склады по новой, нет конечно же не вернуть все на место, а завести новое, уже производства Содружества, организовать свой склад НЗ, да и какой-никакой корабль там тоже не помешает. В общем вопросов намного больше чем ответов. А что делать с реакторами дроу, которые питали защиту и маскировку складов, ведь это совершенно новое слово в энергетике, почти неиссякаемый источник энергии. Оборудование конечно довольно громоздкое и не самое простое, но если, например, взять мой корабль и вместо всех реакторов что там установлены поставить один реактор дроу, то можно освободить почти целую палубу, а уж про вес я вообще молчу. Что, и эту плюшку подарить Содружеству, или продать, а может обменять, ну скажем на снисходительное похлопывание по плечу, организовать свое производство? Ну и кто допустит что-то подобное, кто оставит в руках «дикаря» подобное производство? Да и на хрен оно мне, сидеть где-нибудь на Станции или на планете и стричь купоны, боясь и нос высунуть из дома? Остается только одно, оставить все это себе и тихонько пользоваться, не привлекая особого внимания. Ага, это как раз про меня — не привлекать внимания, я его уже столько напривлекал, что дальше и некуда. Есть правда одна мыслишка, но об этом еще рано. Хотя, афера может выйти знатная, так можно и себя обезопасить, да и о хадрах на первое время позабочусь, а потом уже поздно будет что-то менять. Но пока тс-с-с… молчок, рано еще, рано.

Чтобы чем-то себя занять и отвлечься от неприятных дум занялся ревизией и обслуживанием блоков гипердвигателей, что мы натягали с разных кораблей и первыми на очереди само-собой оказались блоки с транспортника, они понадобятся в первую очередь, а потом можно будет и остальными заняться. Да и вообще как оказалось работы у меня полно, хотя и помощников заметно прибавилось. Ольга, вот молодец, быстренько припахала хадров-медиков, они все и делают, а она только ходит контролирует, да покрикивает. Это я как идиот, все сам да сам, привычка, будь она неладна, столько времени уже один, привык только на себя и свои силы полагаться, вот и плыву по течению.

Время за достаточно интересной работой летело незаметно, я только иногда появлялся в рубке, чтобы отдать очередной приказ на прыжок и все. У Ольги тоже все шло просто замечательно, ее ученики уже почти ничем не уступают ей в знаниях, хотя практики пока и маловато, но ничего, еще несколько дней и этой самой практики у них будет более чем достаточно, а значит и опыт наработают и полученные из Баз знания лучше усвоятся, станут уже собственными знаниями и навыками.

Сегодня нас ждет примечательный день, через несколько часов мы должны прибыть в Систему Хоралы. Экипаж переполнен энтузиазмом, а вот мне что-то неспокойно, какие-то нехорошие предчувствия, а может это я сам себя накручиваю. Но в любом случае выход из гиперпространства мы снова совершили на самой окраине, как говорится, лучше перебдеть, чем недобдеть. Все системы маскировки фрегата работают на полную мощность, щиты подняты, орудия заряжены. Начинаем осторожное сканирование Системы, в первую очередь конечно же окрестности Хоралы.

Да, не даром мой «вещун» мне нашептывал. Планета конечно же на месте, даже вроде бы и верфь тоже цела, но вот то, что возле нее крутятся три, однотипных с нашим, фрегата, а совсем не далеко имеется небольшое корабельное кладбище, из полутора десятков самых разных кораблей, самый крупный из которых, это древний пассажирский лайнер четвертого поколения, а самый мелкий, столь же древний военный шахтер, в этой куче затесались и другие корабли, обнаружился даже легкий крейсер пятого поколения, все суда агарской постройки, а кроме них еще несколько неидентифицируемых остовов. Причем все гражданские корабли явно прошли модернизацию и переделаны в нечто похожее на боевые, а это значит, что нас навестили пираты. Строящегося корабля нигде не видать, сердце защемило от предчувствия неминуемой беды. Неужели пиратам удалось захватить почти готовый транспорт, да еще и с загруженными трюмами, а к нему в придачу и верфь? Ведь была же мысль построить пару-тройку фрегатов, пусть и без гипердвигателей, но для охраны моего имущества и этого бы хватило, так нет, поторопился, хотел, как можно быстрее выполнить свои обещания перед хадрами, и что теперь. Переведя сканеры на пассивный режим стали наблюдать за происходящим и разрабатывать способы захвата верфи. В то, что пираты смогли взломать «технаря» я не верю, а значит его или просто отключили, или уже успели куда-то уволочь. Блин, ну откуда здесь пираты, до Фронтира почти шесть световых лет, поблизости нет ни одной жилой планеты, ни одной Станции, что они тут забыли. И почему все пиратские корабли стоят такой компактной группой, как будто их спецом туда стащили? А ведь и на самом деле, стащили и сейчас там во всю суетятся дроиды с верфи. Это что получается, пираты смогли взять под свой контроль мой ИскИн и дроидов? Да не смешите мои тапочки! Значит «технарь» смог каким-то чудом отбиться, а раз фрегаты не мешают работать, а скорее осуществляют патрулирование и охрану, то это значит, что ИскИн оказался предусмотрительнее меня и все же построил фрегаты, и плевать, что на них нет экипажей, в пределах Системы они не очень-то и нужны. Но где мой транспорт, куда он делся?! Пора попробовать выйти на связь и выяснить наконец, что тут происходит.

ИскИн фрегата почти моментально установил связь с ИскИном верфи. Обмен данными длился пару секунд, после чего уже от своего ИскИна я получил развернутый доклад о произошедшем в Системе. Все оказалось намного лучше, чем я думал, но намного хуже, чем я рассчитывал. Сейчас посторонних в Системе нет, патрулирующие фрегаты и на самом деле продукция верфи, они-то и несут основные охранные функции. А вот мой транспорт оказался сильно поврежден. Пиратская эскадра одного из картелей, выжимаемая из Фронтира ВКС Аратана, появилась в Системе внезапно, благо, что к тому времени уже закончилась постройка двух фрегатов, было кому прикрыть верфь. Вот только силы оказались очень уж не равными, это со всяким старьем и переделанными гражданскими калошами возиться не пришлось, оказалось достаточным погасить их щиты и поотстреливать двигатели, заодно снеся все системы вооружения, а вот с боевыми кораблями пришлось повозиться, хорошо еще, что пираты вынырнули из гиперпространства достаточно далеко от планеты, на орбите которой висит верфь, а то точно бы все потеряли. Пираты очень быстро сообразили, ЧТО именно находится в Системе, они даже проигнорировали фрегаты, посчитав их своими коллегами, а так как силы оказались несоразмерны, ну еще бы против двух, условно устаревших, фрегатов, добрый десяток тяжелых боевых кораблей, да еще и более совершенных, в том числе и три линкора, то и разговаривать с ними никто не стал, сразу направившись на захват верфи. Вот тут-то ИскИн и показал, что совсем не даром я оставил именно его на охране своего имущества. Фрегаты дружно отстрелялись противокорабельными ракетами джоре по тяжелым кораблям, а потом принялись и за остальные лоханки. Только лишь с бывшим пассажиром обошлись более гуманно, так как сканеры показывают, что на нем почти полтысячи разумных, но и ему двигатели и орудия снесли напрочь. Оказывается, что у ИскИна нет уверенности, что все кто находится на лайнере, пираты, очень уж компактно сосредоточенны метки биологических объектов на сканере, да и неоднородные они. С остальными судами все вышло как на учениях, подавление огнем с дальних дистанций, ультиматум и абордаж, правда стоит отметить, что быстрая расправа над боевыми судами сыграла огромную роль в стремлении пиратов защищаться до последнего. Правда ответный огонь все же был, слишком уж много кораблей пожаловало в Систему, два фрегата просто физически не успевали за всеми, вот этим самым огнем транспортный корабль и повредили. Сейчас дроиды с верфи проводят его восстановление, а чтобы подобное больше не повторилось делают это на образовавшемся корабельном кладбище, там необходимое сырье намного ближе. Пострадала в основном центральная часть тримарана, так что все что я нахапал и уже было загружено, цело и невредимо. Пираты, оставшиеся на пассажирском лайнере, пытались несколько раз выйти на связь, но ИскИн не уполномочен вести с кем-либо переговоры, поэтому и не отвечает. Правда ему приходиться постоянно отвлекаться на глушение гиперпередачь, пираты постоянно пытаются с кем-то связаться за пределами Системы. Вот и все новости с орбиты Хоралы.

Я же из этого доклада почерпнул для себя несколько больше, ну, во-первых, вояка из меня еще тот, не смог предусмотреть самых элементарных мер безопасности, в результате чего чуть не остался голым и босым, хотя фрегаты ИскИн построил все же по моему указанию, но чего стоило дождаться завершения их строительства, а еще лучше начать именно с них. Во-вторых, если не считать нейросетей, то все наши приключения оказались бессмысленными, достаточно было немного подождать и все что нам необходимо нам принесли с «доставкой на дом». Ну и, в-третьих, на бывшем пассажирском лайнере есть оборудование для гиперсвязи, а значит я могу легко связаться с Ильей, да и узнать самые последние новости из галонета тоже не проблема. Правда возникает вопрос, что делать с живыми на этом самой лайнере и если это не пираты, то куда их девать. То, что пассажира придется брать на абордаж, я нисколько не сомневаюсь, а хадров светить нельзя, а это значит опять массовое использование штурмовых дроидов Древних. Отдал распоряжении при следующей попытке связаться с нами, переводить связь ко мне на нейросеть и с чистой совестью направил фрегат к планете. А хадры начали в ударном темпе погрузку нейросетей и блоков гипердвигателя на боты, наступает пора активной подготовки к нашему отлету из этой Системы и уже навсегда. «Технарь» пообещал в течении недели закончить ремонт и установку гипердвигателя на наш транспорт, а я это время потрачу на разборки с ИскИном лаборатории, сборы последних ништяков на складах дроу, да и пора заняться подготовкой экипажей на фрегаты. Трое будущих техников уже получили задание, установить гипердвигатели на фрегаты и готовить их к перелету. Правда у нас есть только четыре ИскИна Древних, а кораблей получается пять, но в крайнем случае один можно будет взять на внешнюю подвеску, а может и не один, надо смотреть характеристики генераторов гиперполя, сравнивать и считать, что лучше, отправить фрегаты своим ходом или немного перетяжелить транспорт, но использовать его как носитель.

Вечером я уже был на планете, вернее в помещениях биолаборатории Древних под поверхностью планеты. Здесь меня уже встречали Агни с Трояном и все остальные Старейшины, им не терпелось узнать результаты нашего путешествия, а заодно и похвастаться своими достижениями, точнее достижениями ИскИна, в процессе восстановления внутренних помещений комплекса. Никакого желания рассказывать о наших приключениях подробно и в лицах у меня не было, поэтому просто доложил, кратко и четко, что все цели выполнены и даже немного перевыполнены, а если им хочется подробностей, то очень скоро с орбиты спустятся их люди, вот они-то и ответят на все вопросы. Не было у меня желания и слушать об местных успехах, поэтому и слушал я невнимательно, общаясь через нейросеть с ИскИном лаборатории. Как вдруг меня привлекла небольшая оговорка в печи Трояна, что они никак не могут открыть какую-то дверь, даже меч дроу не помог, еще и пожаловался, что кое-как откапали, а дальше ну никак. Чего откапали, где откапали?! Начал задавать наводящие вопросы, ну не признаваться же, что почти не слушал, о чем мне с такой гордостью говорят. Вот и выяснилось, что помимо легенд и преданий о том как хадры воевали, как оказались в этом подземном комплексе, о «Дарительнице» у них много чего подобного есть, вот и решили они все эти предания проверить на правдивость. А начать решили с «Хранителя», который по преданию хранит всю Мудрость Создателей и в тяжелое время должен был помочь хадрам все вспомнить и принять свое предназначение. «Хранитель» этот находится где-то на нижних ярусах комплекса, уже давным-давно засыпанных и недоступных. Так ведь это было раньше, а теперь есть возможность все это откапать и узнать, что там еще Создатели припасли для своих «детей». Вот хадры, пользуясь старыми картами и схемами, и прорыли ход, да тот уперся в закрытую дверь, которая не поддается никаким усилиям по ее открытию. Даже ломать пробовали, но коридор там узкий, да и камень чертовски прочный, даже никаких следов на нем не остается. Так что, «Древний», ты уж постарайся, открой дверку.

Почти мгновенно на столе появились тонкие металлические пластины, на которых был выгравирован поэтажный план всего комплекса. Всего таких пластин оказалось семнадцать, при том, что я знаю, хадры живут только на пяти, еще два используют для получения продуктов питания. А остальные десять? Оказывается, остальные этажи уже давно недоступны, правда за последнее время удалось восстановить еще два, но ниже идти никакого смысла нет, там сплошные обвалы и завалы, да и атмосфера ядовитая. Что еще примечательного, помещения с биолабораторией Древних, стоят как-бы особняком и кроме как на один этаж из семи хода у хадров тоже нет и они даже понятия не имеют, что там находится, но тут причина не в обвалах, а в запрете Создателей туда лезть. Агни показал мне на схеме причины их расстройства, минус восьмой этаж, если верить схемам, то за заветной дверью всего одно помещение, да и то совсем не большое, метров сто сорок квадратных всего. Вот только перед ним и на самом деле какой-то странный коридор, смысла в котором никакого, узкий и короткий. Если, опять же, верить схемам, то длина этого коридора всего пару метров, а ширина чуть больше одного, причем двери, получается установлены с обеих его сторон. Что-то мне это напоминает! А если точно, то подход к рубке управления на боевых кораблях. Если я прав, то совсем и немудрено, что открыть дверь хадры не смогли, для этого надо сначала закрыть ту, что в начале прохода, такой вот своеобразный шлюз и предназначен он для облегчения обороны сердца корабля, никакой код доступа, никакие приказы не заставят ИскИн открыть дверь в рубку, пока она не будет отделена от остальных помещений корабля. Конечно же ни о какой рубке здесь речь не идет, здесь что-то совсем иное, но не менее важное для бывших владельцев комплекса, для дроу. Ну а если совместить сказки хадров о «Хранителе» Мудрости и жизненно важное для дроу, то кроме ничего кроме как ИскИна, или целого кластера ИскИнов, мне на ум не приходит. Вот только толку-то сейчас от всего этого добра? За тысячи лет разрушается даже корабельная броня, что уж там говорить про нежные потроха Искусственного Интеллекта. Хотя есть шанс, что и здесь дроу использовали объемное стазис поле, что и в своем складе. Надо идти, смотреть. Но не сегодня. Попросив у Агни дать мне схемы комплекса, я сказал, что должен их изучить, а завтра, с утра, попробуем открыть «противную» дверь и посмотреть, что там за «Хранитель». Реально же, меня заинтересовало несколько другое, часть пластин со схемами были меньше других, причем это относится как с планами жилых этажей, так и уже заброшенных, как будто какую-то часть пластин просто тупо обрезали. Всего таких вот «обрезанных» пластин я обнаружил три штуки, три этажа комплекса оказались «урезанными», один жилой, минус третий и два давно заброшенных, минус одиннадцатый и минус двенадцатый. Логику таких действий я не понимаю, поэтому и решил досконально изучить сами схемы, а потом если будет такая возможность, то и эти ярусы подземного сооружения. Странно это как-то, тем более, что все помещения лаборатории Древних обозначены довольно точно, правда без комментариев, какое помещение для чего предназначено и что в нем находится. Даже если сейчас мне не удастся выяснить все что меня заинтересовало, то я в любом случае сюда вернусь, рано или поздно, но вернусь.

Утром у моих дверей собралась целая толпа хадров, жаждущих прикоснуться к древней мудрости. Пришлось обломать большую их часть. Я твердо заявил, что со мной пойдут только двое, а кто это будет мне без разницы. В итоге компанию мне составили Троян и молодая девушка, как выяснилось местный «летописец». По моей просьбе из бота приволокли скафандры, чем черт не шутит, а вдруг там, за дверью, воздуха нет, или он отравлен, и мы втроем, в сопровождении сотни хадров, отправились к заветной двери. Уже через час мы были на месте. Никаких попыток открыть дверь я не предпринимал, начав с ее досконального изучения и чем дольше я ее изучал, тем все больше и больше приходил к выводу, что я прав и пока мы не закроем первую дверь, открыть эту нечего и думать, хотя и в этом случае надежда на успех мизерная, никакая аппаратура не сможет проработать тысячи лет, даже в режиме ожидания. Механика еще куда не шло, всякое бывает, а вот электроника уже давно накрылась медным тазом. О чем я с прискорбием и сообщил Трояну. Но попытаться все же следовало, что я и сделал, точнее попытался сделать, потому как закрыть первую дверь оказалось ничуть не проще чем открыть следующую. Меч дроу вошел в предназначенную для него замочную скважину, вот только проворачиваться он не желал не в какую. Стоило признать свое поражение, что я уже совсем было и собрался сделать, как заметил, что на противоположной стене, один из каменных блоков, из которых кажется и была сложена стена с дверным проемом, немного выступает. Сразу же вспомнились многочисленные легенды о «тайнах египетских пирамид» и «ловушках пирамид майя». Дотянуться до камня, не выпуская из рук меча я не мог, поэтому и попросил Трояна надавить на него. Старейшина долго себя уговаривать не заставил и через секунду, под его напором, камень нехотя утонул в стене, а чуть погодя дрогнула поднятая дверь и со страшным скрипом пошла вниз, перекрывая нам выход. Девушка-летописец вскрикнула и метнулась было выскочить, но замерла и с надеждой уставилась на «Древнего». Да, велика сила сказок.

После того как внешняя дверь полностью опустилась, меч легко и свободно провернулся, а из стены возле открываемой стены вылез камень — близнец утопленного Трояном. Ничего объяснять никому уже не надо было, Троян почти привычным движением надавил и на этот. Вожделенная дверь начала медленно подниматься. Теоретически я могу представить всю эту систему замков, противовесов и рычагов, но предположить, что нечто подобное создала цивилизация, которая свободно перемещалась меж звезд, вела космические войны и создавала себе живых и неживых помощников, согласитесь, трудно. Подобные замки свойственны цивилизациям, находящимся на более низких ступенях развития, хотя может быть именно на это и был расчет. Да и обеспечить работоспособность механизмов на тысячелетия, это задача не для дикарей.

Лезть первым в открывшееся помещение я не стал. Это все наследие хадров, вот пусть Троян первым и идет, а я и так успею. Хадр с благоговейным выражением лица перешагнул через порог, за ним шмыгнула девушка, последним зашел я. Стоило огромного труда подобрать челюсть и вернуть ее на место, от увиденного голова шла кругом, такого не может быть, но оно есть, и как тут не поверить в Проведение.

До такой степени меня поразили не два десятка огромных ИскИнов, объединенных в единый кластер, и так было видно, что они давным-давно мертвы, не десяток давно потухших экранов, расположенных перед рабочими местами ведомых операторов, и даже не десятки накопителей информации, размещенных вдоль стен на специальных стеллажах. Меня поразил, скажем так, орнамент, вольготно раскинувшийся на противоположной от входа стене. Я увидал то, что уже никогда не смогу забыть, я увидал то, что первым увидел в новом для меня мире. Я увидал круглые сегментные двери Древних, настоящих Древних. Двери ведущие к транспортной системе, моментально переправляющей своих пассажиров на огромные расстояния.

Глава 8

А вот ни Троян, ни его сопровождающая не обратили на двери абсолютно никакого внимания, как будто их тут и нет. Они как завороженные ходили от одного артефакта к другому, нежно стирали с пультов и цилиндров ИскИнов многовековую пыль. Смотрели и не могли насмотреться. Выказывать свой интерес к тому, что хадры считают не более чем орнаментом, украшением на стене мне абсолютно не хочется, да и тащить их на планету, а уж тем более в подземный комплекс, где они увидят точно такие же двери, но только открытые, мне почему-то совершенно расхотелось. Могут возникнуть ненужные вопросы, ассоциации и как следствие подозрения. Опять в полный рост встает вопрос, «Что делать?», ладно хоть не приходится решать «А кто виноват?». Поэтому, чтобы не привлекать внимания, я с трудом оторвал взгляд от дверей и присоединился к хадрам, правда какая-то несуразность, нестыковка, не дает мне покоя, что-то не так, не правильно. Нет, не в этом помещении, а вообще, в этом комплексе. Правда я не могу понять, что именно.

Если и вправду эти два десятка ИскИнов когда-то должны были сыграть роль «Бога из Машины» и передать хадрам все накопленные знания, то их первоначальные владельцы жестоко просчитались. Не знаю что, то ли время, то ли проникшая в помещение ядовитая атмосфера, но это «нечто» сыграло свою роль довольно старательно, мертвы оказались не только сами ИскИны, но и многочисленные накопители информации. Не приспособлены оказались нежные изделия высокотехнологического общества к подобным перипетиям, хотя точно такие же накопители вполне неплохо себя чувствуют после нескольких тысячелетий в космосе, так что скорее всего совсем не время стало виновником их непригодности к использованию. В общем для хадров весь этот поход стал абсолютно бесполезным, если не сказать, что даже и вредным. А вот для меня совсем даже наоборот, у меня даже появилась мысль, как те пятеро дроу смогли оказаться в закрытом исследовательском комплексе джоре, похоже что, тропка-то вела именно отсюда, из этого помещения, через те самые двери. И если посетившая меня идея верна, то значит тысячи лет назад существовала, по крайней мере дроу ее нашли, возможность выбора места назначения при использовании системы транспортировки, а не как случилось со мной, отправили посылку по случайному адресу. Хотя, вот вопрос, «а был-ли адрес случайным?». Что-то я уже запутался, так можно вообще, черт знает до чего додуматься.

Надо заканчивать с этой невеселой экскурсией. Чувства хадров понять конечно можно, надеялись, мечтали, а тут такой облом, но и лить слезы об упущенных возможностях тоже не стоит. Работать надо, доделывать корабль, грузиться и лететь, правда уже не ясно куда именно. Конечно хотелось бы, как и планировал переселить хадров на планету с комплексом, но уже не хочется, совсем не хочется отдавать им и комплекс джоре и комплекс Древних, но и в Содружество их везти нельзя, их там быстренько раскрутят на информацию и тогда накроется медным тазом возможность вдумчиво покопаться и на этой планете, а возможно и на той. Значит надо отправить их подальше, туда, куда в ближайшие пару сотен лет никто не доберется. И им спокойно и вполне безопасно, да и мне тоже. Буду по необходимости прилетать раз в пять-шесть лет, привозить «подарки» из Содружества, а хадры пусть живут как хотят, я им не нянька.

Наверное, уже и Троян понял, что делать здесь больше нечего, потому что с какой-то грустью спросил не пора ли нам отсюда уходить, в чем я его конечно же поддержал. Повторные манипуляции с мечем и каменными кнопками открыли нам выход. Честно говоря, на моих спутников жалко было даже смотреть, я попробовал их подбодрить, но как видно напрасно. Более-менее в чувство привили их только мощные струи какой-то немного светящейся розовой жидкости, ударившей нас в узком коридоре, сразу после того, как каменная плита за нашей спиной встала на место. Эти струи били прямо из стен, пола и потолка, кажется, что со всех сторон нас окружили тонкие розовые прутья светящейся клетки. Никто из нас ничего подобного конечно же не ожидал, поэтому первой реакцией была растерянность, но потом пришло понимание, что таким образом древняя система пытается провести наше обеззараживание, дегазацию и еще чего-то там «де». Но это понял я, а вот хадры пришли в ужас, вероятно посчитав, что это наказание их Создателей за то, что они залезли в закрытое помещение без спроса. Не знаю, чем бы это все могло закончиться, но наша обработка закончилась так же внезапно, как и началась, да и достаточно быстро. Странная жидкость впиталась прямо в камни пола, а я приступил к открыванию второй двери, которая и вывела нас в жилую часть комплекса. Туда, где нас терпеливо дожидаются остальные его обитатели.

А часа через три в моей комнате собрались все Старейшины хадров, вот только вид у них был слегка взъерошенный, а немного присмотревшись, я понял, что они непроизвольно составили как бы две партии с разными точками зрения. Ага, а меня значит выбрали на роль «третейского судьи», ну-ну, послушаем, что же у них тут такое произошло за столь короткий срок. Первым говорить начал Агни, вероятно, как наиболее подготовленный к разговору со мной, а может, как и просто более смелый.

— Древний, мы много говорили, много спорили, но так и не пришли к единодушному решению. Среди нас есть хадры, которые считают, что нам нельзя покидать наш Дом. Они считают, что гибель «Хранителя», это наказание наших Создателей, за то, что мы предали их заветы и хотим покинуть Хоралу, за то, что мы отказались от борьбы и мести. Скажу честно, не все так думают, но и таких немало. Слишком много потерь мы понесли, сначала «Дарительница», теперь вот «Хранитель», кто будет следующим? Некоторые из нас говорят, что мы должны остаться и готовить «Возмездие», правда не могут сказать кому и как. — Агни зло посмотрел на некоторых из своих соратников. — мы пришли к тебе, чтобы ты рассудил нас.

Вот честно, такого поворота я ну никак не ожидал. Вроде бы все уже сто раз говорено и обсуждено, решение принято, все необходимые шаги для его претворения рассчитаны и сделаны, и вот на тебе, такой вот «финт ушами». И что мне им сказать? Попав на Хоралу, я непроизвольно стал считать хадров вымирающей, деградировавшей, но высокоразвитой цивилизацией, объясняя их отсталость отсутствием доступа к современным технологиям, утерей знаний, но я как-то забыл, что в период войны между дроу и джоре они были самыми настоящими дикарями, да они в принципе ими и остались. Дроу могли дать им нейросети и самое смертоносное оружие, но они не могли, а может и не хотели изменить их менталитет. Хадры были прекрасными бойцами, возможно они мим и остались, но за все сидения в подземелье, они абсолютно не развивались, они выживали и не более. Да, они умеют пользоваться кое-какими современными девайсами, но делают они это не задумываясь что и почему, просто когда-то их отцы показали им как и что надо нажимать чтобы потекла вода, чтобы пищевой синтезатор выдал порцию еды, дали им в руки оружие и с ним произошло то же самое. Если бы я тут не объявился, то еще поколение, ну два и я не удивился бы, если бы любое действие, с тем немногим технологическим оборудованием что сохранилось, стало бы сопровождаться целым ритуалом. Хочешь воды — помолись Богу «Кран», хочешь еды — Преклони колени перед Богом «Синтезатор». А ведь и первые признаки этого уже есть, отсюда и появились все эти «Дарительницы» и «Хранители». И что делать? Оставить все как есть или все же попытаться что-то изменить? Ведь те хадры, что летали со мной, вполне неплохо освоились и с ботом, и с фрегатом, с удовольствием учат Базы и с легкостью пользуются всем необходимым оборудованием. Ладно, будем убеждать. Главное найти правильные слова, а то еще надумают здесь остаться и что мне тогда делать, облизываться?

— Ну что же, Агни, я понял что вас привело ко мне. Вот только я не могу понять, чего вы от меня хотите, чего ждете. Хотите, чтобы я сказал вам как поступить, или рассказал, что будет в том случае если вы останетесь и если вы выберете жизнь на новой, чистой планете? Чего вы хотите? Рассудить я вас не могу, и те, и другие правы. Правы те, кто хочет покинуть мертвую Хоралу, правы и те, кто не хочет оставлять свой Дом. А насчет мести и возмездия, так тут ты все правильно сказал, Агни. Кому и как мстить? Аграфам, сполотам, людям, дварфам? Кому? Вы все, все хадры, вы такой же давно забытый и канувший во времени осколок прошлого, как и ваши Создатели, и их противники, и Создатели ваших Создателей. Те, кому вы могли бы мстить, постоянно развиваются, медленно, но верно приближаются к уровню джоре и дроу, а вы наоборот, вы уже потеряли почти все, у вас нет ничего, с каждым поколением вас становится все меньше и меньше, вы уже потеряли все знания, что вам были оставлены, вы все глубже и глубже скатываетесь в пропасть дикости и варварства. Вы уже потихоньку обожествляете самые обычные машины. На сколько вас еще хватит, что вы будете делать, когда встанут последние пищевые синтезаторы, когда сломается водопровод, встанут насосы, качающие воду из подземных морей? Прошли уже тысячи лет с тех пор как ваши Создатели исчезли, почему вы не мстили тогда, когда были живы их противники? Не могли? А сейчас сможете? Любое из государств современного Содружества в состоянии за несколько минут уничтожить эту планету, разрушить ее, разорвать на куски, распылить. Что вы можете им противопоставить? Что вы можете выставить против настоящих Флотов, линкоров и тяжелых крейсеров? Ну соберете вы еще десяток фрегатов, расстреляете те боеприпасы, что достались вам от дроу. А дальше? Я вижу для вас только один выход, уйти как можно дальше от Содружества, так далеко, чтобы вас даже если бы захотели, то и тогда не смогли бы найти. Найти подходящую планету и жить на ней, развиваться и забыть наконец о «заветах» своих Создателях, забыть о мести и возмездии. Живите своим умом, своими желаниями!

— Древний, но здесь наш Дом! Здесь жили наши предки! Здесь нам ничто не угрожает, а все опасности давно привычны и известны. А что нас ждет там, куда ты нас зовешь?! Неизвестность, опасность, возможно, гибель! — вставил свои «пять копеек» один из Старейшин.

— Я понял тебя. Да, ты прав, ни я, ни ты, никто другой не знает, что вас может ждать на другой планете. Но там, у вас будет шанс, здесь его нет. Вы поговорили с теми, кто летал со мной и в ваших сердцах поселился страх, вы боитесь вылезти из той скорлупы что вас окружает, вы боитесь чего-то нового, неизведанного. Вы боитесь перемен. Вот только вы забыли спросить, у тех хадров, что меня сопровождали, захотят ли они остаться, захотят ли и дальше прятаться под землёй, пить только воду, питаться биомассой, да-да, я знаю ЧТО вы едите, ваши ухищрения с небольшим садиком и синтезатором пище для меня не секрет. Вы уже сейчас вынуждены ограничивать себя в пище и воде, а что будет дальше? На моей родной планете есть поговорка: «лучше жить тридцать лет, но питаться теплой кровью и свежим мясом, чем триста, но жрать падаль.», а еще: «лучше умереть стоя, чем жить на коленях.». Оставшись здесь, вы выбираете — жрать падаль и жить на коленях. Больше мне вам сказать нечего. Идите и подумайте, если завтра вы мне не дадите ответа, то после завтра я улетаю, больше мне здесь делать нечего.

— Древний, ты хочешь нас покинуть?!

— Я вам не нянька. Вы что и на самом деле думали, что я всю жизнь проведу с вами, да еще и не видя Солнца, не слыша шелеста листьев, не ощущая на своем лице дуновения ветра, без возможности вдохнуть полной грудью свежего воздуха? На вид вы уже большие, а все еще верите в сказки!

Да, что-то «Остапа понесло», настолько высокопарно я еще никогда не говорил. Но я и на самом деле так думаю, ну и конечно мне просто необходимо выпроводить отсюда хадров. Так и для них будет лучше и я со временем смогу вполне спокойно тут работать. Как говорится совместим приятное с полезным.

Почти весь следующий день я прокручивал в голове этот разговор, находил все новые и новые аргументы, один убойнее другого, но уже было поздно. Насколько я успел узнать хадров, второй раз на одну и ту же тему они разговаривать не станут. Ближе к вечеру возле моей комнаты, как будто случайно появилось с пяток хадров, которые прогуливались практически у меня под дверью. Что-то такое гостеприимство начинает меня напрягать. Неужели Старейшины реально решили меня оставить здесь против моей воли? Хорошо, что Ольга все еще на фрегате, надеюсь, что в случае чего она мне поможет отсюда выбраться. Ладно, посмотрим, что будет, пока панику устраивать рано, кто знает, что у них тут за внутренние расклады, какая подковерная борьба идет. Но на всякий случай дал Ирине задание поговорить с ИскИном лаборатории, я почему-то уверен, что у него есть возможность понаблюдать за тем что происходит.

Ответ от Ирины поступил часа через полтора. Все оказалось несколько проще чем я думал, но в то же время и несколько сложнее. Старейшины так и не пришли к единодушному решению, а посему решили созвать что-то вроде «Вече», все совершеннолетние хадры собрались на самом нижнем жилом, точнее пригодном для жизни, ярусе и обсуждают какой вариант дальнейшего существования выбрать. И судя по всему побеждают сторонники переселения, правда тут уже Агни с Трояном молодцы, подсуетились и все кто со мной летел сейчас находятся среди толпы, ненавязчиво агитируют за «новую жизнь», рассказывая о том что видели и о том что слышали, о Содружестве, о пиратах и работорговцах, о кораблях, боях и нашем бегстве от неизвестных, в общем пересказывают все наши приключения. Народ слушает их затаив дыхание, их рассказы, это как глоток чистого воздуха, хадрам приподнимают завесу, открывают дорогу к звездам, которых никто из них и никогда не видел. Но оказывается и с другой стороны есть очень неплохие ораторы, правда в основном это уже древние старики, которые пытаются напугать молодых и здоровых мужчин опасностями, о которых и сами не имеют ни малейшего представления. Поэтому и выходит у ни х все наоборот. Пугая неизвестностью, они только еще больше воспаляют воображение представителе расы, созданной для боя, созданной для преодоления. Кажется, я начинаю понимать в чем заключается весь сыр-бор. Старейшинам не откажешь в уме, они прекрасно понимают, что пока все зависят от них, от их решений, они и дальше будут управлять, и приказывать, но стоит людям хоть чуть-чуть почувствовать свободу, возможность жить самостоятельно, не оглядываться на систему распределения, добывать себе пропитание своим собственным трудом и такие люди сразу же выйдут у них из повиновения. А терять, даже ту крохотную, власть что у них сейчас есть Старейшины не хотят, да и страшно им что-то менять в налаженной и спокойной жизни. Но мне уже все ясно, хадры здесь не останутся, бескрайний космос тянет их как магнитом, им нужен простор, воля, они задыхаются в этих подземельях. Пришло время и мне подумать где найти свободную, а главное подходящую для переселения планету. Везти, как я хотел изначально, хадров на «свою» планету я не хочу и не буду, да и опасно это, кто-то из семьи Кор может проболтаться и все, «аллес капут», планета заполнится всевозможными исследователями, разведчиками, охотниками и тому подобными личностями, а Содружеству еще очень рано узнавать о хадрах, да и там вроде как есть какие-то аборигены. Надо будет потом разобраться получше кто это такие и откуда они там взялись. Само собой, что ни одна из Систем Содружества или Фронтира, да даже ближе чем пара десятков световых лет от того же Фронтира мне не подходит. Значит надо выходить в «дикий», неизведанный космос. Возникает проблема в дальности прыжка. Ближайший к нам «дикий» космос, это сектора архов и все что находится за ними, а там какие-то мутные кораблики летают, чьи неизвестно, откуда взялись, тоже не ясно, да еще и пауков гоняют чуть ли не ссаными тапками, так что придется везти хадров в прямо противоположном направлении, а это почти три сотни световых лет, без малого год полета и только до границ Содружества. Ну уж нет, чур меня, я столько не выдержу. Пришла пора вызывать Илью, с его помощью я смогу утащить хадров вообще на другую сторону Галактики, туда, где их никто и никогда не найдет. Да и навигационные карты джоре у него есть, надо в них покопаться, глядишь, что подходящее и найду. Но сначала надо дождаться решения хадров, выслушать их Старейшин, а потом уже можно будет и действовать. Значит, сидим на попе ровно и ждем.

Сидеть и ждать пришлось долго, очень долго. Я все никак не могу понять, о чем еще там можно говорить, что обсуждать, ведь и так все ясно, люди устали выживать, они просто хотят жить. Наконец за дверью раздались шаги, в этот раз Старейшины не приперлись в полном составе, честь озвучить решение Совета выпала Трояну, а в качестве группы поддержки с ним был его вечный спутник — Агни. В комнату они зашли как-то не смело, да и особой радости на их лицах я что-то не заметил. Разговор начал Агни, вот только начал он его несколько странно. Первым делом он положил передо мной маленький стазис контейнер с нейросетью.

— Олег, вот, это для твоей жены. Лель нам все подробно рассказал, да и остальные, кто летел с тобой, дополнили. Надеюсь ты не откажешься и примешь от меня этот подарок. — ну еще бы, конечно приму. Я кивком поблагодарил хадра и видя его состояние стал ждать продолжения, а сам внутри холодел. Неужели я ошибся, неужели хадры решили остаться в своих подземельях. Но ведь все шло к тому, что они согласятся, я это видел, я это слышал. Что случилось?

— Олег, нам тяжело тебе это говорить, но хадры приняли решение. Мы решили отказаться от твоего предложения. Подожди, не перебивай. Ты сам сказал, что нам пора начинать жить своим умом, а не оглядываться ни на Древних, ни на Создателей. Поэтому мы с тобой не полетим. Мы только просим, чтобы ты немного помог нам, те хадры, что летели с тобой в Содружество, они утверждают, что с большей частью оборудования, что осталось от дроу, никто из нас никогда не сможет обращаться, поэтому мы все решили, отдать его тебе, отдать как плату за помощь.

— Агни, Троян, вы что говорите?! Как не полетите?! Вы же здесь просто вымрите!

— Да, мы это знаем и понимаем, поэтому хадры решили покинуть Хоралу, покинуть свой Дом. Мы отсюда улетим, мы просто не полетим с тобой.

— Почему?

— Никто не должен знать где мы решим остановиться, даже ты.

— Ясно. Вы просто хотите исчезнуть, улететь туда, где вас никто и никогда не найдет. Я прав?

— Да.

— Ну что же, правильное решение, я и сам хотел предложить вам нечто подобное. А в чем, вы хотите, чтобы я вам помог?

— Оказывается пока тебя тут не было, к нам уже прилетали «гости», а мы, сидя в своих подземельях, об этом даже ничего и не знали. Олег, мы просим тебя чтобы ты помог нам разобраться с теми кораблями, что есть, со всеми и с теми что остались от пиратов тоже.

— Вы хотите лететь целым караваном?

— Да, так для нас будет намного лучше. Наш полет займет не три-четыре месяца, а возможно растянется на годы. На одном корабле будет тесновато, да и в случае чего некому будет прийти на помощь.

— Ну, с этим проблем нет, двигатели восстановим, будут как новые, да и вообще, перетряхнем эти скорлупки, будут даже лучше, чем новые. Что-то еще?

— Да, мы просим тебя слетать на одну из планет Содружества и привезти нам необходимое оборудование, нам много чего понадобиться.

— Извини, Агни, а вот с этим могут возникнуть сложности. Понимаешь, никто просто так мне ничего не даст, придется покупать. Кое-какие средства у меня есть, но я боюсь, что их на многое не хватит. Нужны или деньги, или товар, который можно продать, а потом купить все необходимое. И еще, ничего из наследства дроу светить нельзя. Так, подожди, там же, на орбите, до сих пор в своих лоханках сидят пираты! Надо их тряхануть насчет кредитов, много конечно не соберем, но хоть что-то, как говорится «с паршивой овцы хоть шерсти клок». Да и вообще, надо с ними что-то решать. Троян, знаешь, что, ты там спроси у своих, ну у тех кто Базы по медицине учил, куда можно пристроить пиратов, мне они не нужны, да и вам я думаю тоже. Правда там совсем не ясен вопрос с разумными на бывшем пассажирском лайнере, но с этим уже придется разбираться мне самому.

— Значит ты согласен?!

— Конечно согласен. Вот только у меня возникает вопрос, а на новой планете, когда вы ее найдете, вы есть что будете? Я так думаю, что вам помимо оборудования еще и семена всяких там растений потребуются, а значит и Базы по сельскому хозяйству, по растениеводству, да и вообще по всему на свете. Да и нейросети лишними не будут. Агни, ты вот что давай-ка начинай подбирать людей, ну то есть хадров на определенные специальности, кому что больше нравится. Будем посмотреть и подумать, что с ними делать и какие нейросети искать.

Мы еще долго сидели, утрясали всякие разные вопросы, согласовывали и отбирали необходимое оборудование, перечень Баз и нейросетей. Если брать по большому счету, то запросы хадров были не такие уж и большие, всего по минимуму. Они вообще молодцы, понимают, что любое оборудование рано или поздно ломается, выходит из строя, а отремонтировать, даже если и есть кому, а нечем, то невозможно. Короче, насколько я понял, хадры решили начать сначала, не с полного нуля конечно, информацией и знаниями они собираются затариться по полной, да и вооружиться они реши совсем даже неслабо, но насколько я понял, о космических полетах они пока даже и не помышляют, решили осесть на планете и заняться восстановлением своей расы. Ну что же, по-моему, вполне правильный подход.

На утро возле отведенных мне помещений уже стояли и дожидались команды на выдвижение все пилоты и медики. Надо заметить, что у последних вид был бледный, но решительный они правильно поняли мой намек и теперь ничего, кроме как пойти на биоматериал пиратам не светило. А что вы хотели, медкапсулам тоже требуются расходники, а где их брать, кроме как изготавливать самим и из подручного материала. Начать мы решили со всяких разных пиратских рейдеров, оставив переделанный лайнер на последок. Бот быстро развез пилотов по фрегатам и заработал конвейер. Подход, штурмовые дроиды на боте зачищают судно, потом пленные поступают в медсектор, там их потрошат на предмет счетов и денежных заначек, потом удаление нейросетей и имплантов, и конец пути в камере переработки биомассы. Фини та ля комедия. Конечно не везде все проходило тихо и гладко, кое-кто пытался даже пострелять, но щиты на фрегатах никто отключать не собирался, да и орудия на них имелись. Мазали конечно безбожно, а что вы хотели без ИскИнов, то и тех редких попаданий что были, вполне хватало. Можно было конечно передать корабли под управление ИскИна с верфи, но зачем, хадрам тоже надо тренироваться. Те полтора десятка кораблей, что скопились на небольшом корабельном кладбище мы зачищали почти пять дней, а что, торопиться нам некуда, единственная наша верфь и так загружена по самое «не балуйся». Но пришло время наведаться и на «пассажир», сканеры показывают, что никаких особых изменений с распределением живых и разумных на нем не произошло. Члены экипажа фиксируются по своим местам, а полтысячи живых по-прежнему сосредоточенны на двух палубах, причем метки на биосканер и на самом деле самые разные, да еще и перемешаны между собой. Что-то у меня опять под ложечкой нехорошо засосало и поддавшись какому-то наитию, я попытался вызвать лайнер на связь. Удалось мне это совсем даже не сразу, ИскИн минут двадцать подбирал частоты, пока какая-то видимость устойчивого соединения не появилась.

Как результат, сижу я вот теперь в удобном кресле, смотрю на изображение немолодого человека, в стандартном комбинезоне, только ярко оранжевого цвета, и с таким знакомым ошейником, рабским ошейником, и пытаюсь осмыслить то, что он мне говорит. А картина довольно неприглядная. Лайнер заполнен рабами, причем почти половина из них дети, от пяти до двенадцати лет, никого из агарцев на борту нет, хотя в это я не верю. Но не этот главное. Основное что я смог понять, так это то, что все взрослые пассажиры получили приказ всеми силами препятствовать захвату судна и оказать максимально возможное сопротивление. И насколько я понял, ослушаться этого приказа они не могут, да еще и при невозможности отстоять судно должны его взорвать. На хрена бегущим пиратам рабы я так и не понял. Из сумбурного рассказа своего визави я разобрал только то, что все они когда-то работали на одной станции, где-то среди астероидов и в основном это шахтеры и члены их семей, а также техники и другой обслуживающий персонал. Ни одного пилота способного управлять лайнером у них на борту нет, агарцы, воспользовавшись неразберихой первых часов после нападения сбежали, на другой корабль, видать, не захотели сидеть вместе с рабами, и теперь уже, наверное, давным-давно превратились в биомассу для медицинских картриджей. Так что нет никого, кто мог бы отменить приказ на сопротивление. И что теперь делать, любая попытка проникнуть на корабль невольно будет расценена как абордаж, что вызовет огромное количество жертв и не приведет ни к чему хорошему. Правда есть у меня одна мысль, как можно отключить нейроошейники, долго конечно, но вполне выполнимо. А вот что потом делать с такой прорвой народа? Если хадрам объяснить ситуацию, то не думаю, что они будут настаивать передать им лайнер во чтобы то ни стало, да и не очень-то он им нужен, конечно «лишние» полтысячи мест им совсем не помешают, но и тормозить он их будет не по-детски, свяжет всю их эскадру и по ногам и по рукам, даже убежать в случае чего не смогут. Ну вот кто мне скажет, за что мне все это? Я ведь уже размечтался, помашу хадрам ручкой, да и займусь изучением и исследованием всего комплекса, вскрою двери к транспортной системе, да мало ли чего еще, планов-то громадье! А теперь что, все планы коту под хвост, вешать на себя полтысячи рабов, тащить их в Содружество, передавать их там властям, опять светиться, объясняться где был все это время, как и куда делся с разваливающегося «Мародера». Блин, ну оно мне надо?! Подставить под это дело Ольгу? Так еще хуже получится, ее-то точно под ментосканер засунут и накроются все мои планы медным тазом. Думай, голова, думай, шапку куплю. Вот в таких вот расстроенных чувствах и застала меня Ольга, вышедшая из медкапсулы, теперь у нее нейросеть дроу и куча Баз джоре, которые ей предстоит изучить. Пришлось рассказывать ей во что я в очередной раз вляпался и жаловаться на свою нелегкую судьбинушку, которая в какой уже раз поманит чем-то и тут же обломает.

Ольга выслушала мои жалобы очень внимательно, даже заставила повторить все несколько раз. Просмотрела запись моего разговора с неизвестным, попросила дать ей канал связи с ИскИном верфи, после чего часа два о чем-то с ним шушукалась и обменивалась пакетами информации. Наконец откинулась в кресле рядом со мной и победно на меня посмотрела.

— Милый, а ведь тебя разводят, самым натуральным образом разводят. И я не понимаю почему ты на это ведешься.

— Разводят? С чего ты это взяла?

— Ну давай по порядку. Твой ИскИн постоянно мониторит всю Систему, заметь, постоянно. Ты проверил слова этого переговорщика, что агарцы сбежали с судна? Старт, даже спасательной капсулы, на сканерах всегда отчетливо виден, что уж говорить о боте или челноке. На всех кораблях, что наши дроиды уже «зачистили», никого кроме штатных экипажей не было. Так куда умудрились сбежать пираты? Дальше, вот представь, ты бежишь из цивилизованных областей пространства, бежишь, по сути, в дикий космос, вернуться у тебя не будет никакой возможности еще очень долго, если такая возможность вообще когда-нибудь появится. Ты что будешь тащить с собой семьи рабов, пусть даже и очень нужных, а свою семью бросишь? Агарцы они тоже люди, пусть эти, пираты и работорговцы, но они — люди и своих близких не бросят. Насколько я поняла твой ИскИн разнес здесь эскадру какого-то небольшого пиратского клана, так неужели клан бросит своих, зато станет спасать рабов. Я могу предположить, что семьи верхушки клана были на боевых кораблях, как в наиболее безопасном месте, да и то, это еще вопрос, где безопаснее, что кстати практика и показала. На других кораблях, повторюсь, посторонних не было. Так где семьи пиратов?

— Ладно, ты меня убедила. На лайнере нет рабов, экипаж на месте, и все семьи пиратов на его борту, полтысячи женщин и детей. И что это меняет? Ну не станут пираты взрывать лайнер, да и предотвратить это не трудно, а дальше-то что, что мне делать с этими пиратскими семьями? Вот в чем проблема! А остальное это так, сопутствующие трудности, не имеющие большого значения.

— А что ты сделал с пиратами?

— Ты предлагаешь мне засунуть детей в утилизатор, пустить их на биомассу, разобрать на органы?!

— Нет, конечно… но и отпускать их нельзя. А может отдать их хадрам, пусть забирают с собой?

— А они им нужны?

— Олег, а ты знаешь, есть один выход. Правда не совсем законный и не самый гуманный, но вполне подходящий.

— Да, и какой?

— Ты же собираешься лететь в Содружество, «за покупками» для хадров, даже список уже соответствующий составил, пиратов на их деньги растряс, свои в это дело вложишь. А что если всю эту кодлу агарцев продать?

— Предлагаешь мне заняться работорговлей? Так кроме агарцев за этим делом вроде как никто замечен не был, а их к ногтю вон как прижали, даже Император лыжи смазал.

— Нет, работорговлей я тебе заниматься не предлагаю. Как ты думаешь, куда пойдет большая часть пленных агарцев? Не знаешь? Ну так я тебе отвечу. Мирное население так и останется на своих планетах, которые перейдут под юрисдикцию других государств, если конечно власти Содружества не решат сохранить Агарскую Империю, пусть и в сильно урезанном виде и под частично внешним управлением, и с изменением законов. А вот экипажи захваченных кораблей, Станций, пираты и все остальные темные личности составят костяк новых колонистов на малоприспособленных для жизни планетах, станут шахтерами в опасных Системах, на радиоактивных астероидах и ядовитых шахтах. К нашему контингенту это не относится. Но вот предложить их администрации какой-нибудь молодой колонии, где семьдесят процентов, вольных или невольных, колонистов мужчины… вполне можно. Женщин и подростков там с удовольствием возьмут, еще и заплатят. Маленькие дети конечно пойдут в приюты, но это в любом случае лучше, чем на опасные планеты.

— Значит предлагаешь сплавить их всем скопом в колонисты?

— Да они тебе еще и спасибо скажут за такое решение.

— Так у тебя, наверное, уже и подходящая планетка есть?

— Есть, как не быть. И планета, подходящая есть и знакомые в администрации колонии, тоже есть. Да и лететь тут совсем не долго, за пару месяцев можно обернуться. Хотя на этом древнем корыте, наверное, будет несколько дольше. Есть только одно «но», лететь придется мне, с тобой там даже разговаривать там никто не станет. Обвинят в работорговле, пассажиров заберут, корабль тоже, а самого на планете запрут, не вырвешься.

— А меня нет. И встретят, и приветят, и еще прилетать пригласят.

— Ладно, я подумаю над твоим предложением.

А подумать и на самом деле есть о чем. Все как-то гладко у Ольги получается, улетела, прилетела, все проблемы решила. Вот только координаты этой Системы я никому, даже ей, не доверю. Да их даже хадры и те не знают. Всем нашим предыдущим полетом управлял ИскИн, ни один хадр не знает не только координаты этой Системы, никто из них не знает даже координат Систем где мы успели побывать, за этим я следил строго. Значит, если я приму предложение своей жены, то придется переставлять ИскИн с фрегата на «пассажира» и жестко его инструктировать, да именно так, не программировать, а именно инструктировать. Ольге я конечно доверяю, ну, почти доверяю, а вот ее друзьям, почему-то нет. А значит ничего от Древних на борту быть не должно, ну кроме ИскИна и уже установленной Ольге нейросети. Значит так, Ольга сообщает координаты нужной Системы ИскИну и на этом ее работа до прибытия в конечную точку заканчивается. По прибытию на место ИскИн встает в глухую самооборону и в случае чего деактивируется, предварительно почистив себе память, в первую очередь всю «навигацию». Если на месте все будет путем, то получает команду на обратный путь и Ольга опять не у дел, пусть учится всю дорогу. Да, вроде все правильно, вот только насчет артефактов я не угадал, придется передать на корабль пару десятков дроидов. А хотя, зачем? С пиратских кораблей их можно и сотню насобирать, и плевать что они старые, если дела обернуться «хуже некуда», то тут и сотня дроидов Древних не поможет, в любом случае завалят мясом и железом, так что этот наряд нужен только для самоуспокоения и предотвращения неприятностей на борту. Ну вот, похоже, что я все же принял решение и именно то к которому меня Ольга и подвела. А ведь судя по ее поведению и разговорам, она бы всех пассажиров на «удобрение» отправила и не поморщилась. Похоже, что агарцев за людей она не считает и мой «гуманизм» ей немного претит. Ну да ладно, это уже ее проблемы.

Ко времени этого разговора пассажирский лайнер уже давно висел в пространстве в гордом одиночестве, все остальные пиратские суда были задействованы в работе, большая часть поступила на верфь для ремонта, модернизации и небольшой перестройки, а меньшая ушла в переработку, в основном это были совсем уж древние корабли, или наиболее пострадавшие, восстанавливать которые нет никакого смысла. Так что никто и ничто не мешает мне приступить к операции по захвату лайнера. Идея по претворению в жизнь моего плана была самой простой, ИскИн верфи забивает помехами все возможные диапазоны сканирования и связи, я на фрегате подхожу к лайнеру на минимальное расстояние и запускаю к нему на борт своих минидроидов-разведчиков. Благо, что всевозможных технологических лючков и тому подобного на его обшивке более чем достаточно, да и повреждений обшивки тоже. Через герметически закрытые переборки мои разведчики конечно не пройдут, а вот через герметизирующую пены, с трудом, но проникнут, да и все выходы на обшивку для ремонтных дроидов и техперсонала устроены по принципу шлюзовых камер, так что и тут есть возможность проникнуть на борт. Уже на корабле им конечно будет немного сложнее, но и никаких сверх задач перед ними никто не ставит и во временных сроках не ограничивает. Основная задача у них одна — взять под контроль управляющий ИскИн судна, а при невозможности просто вывести его из строя. Есть и еще несколько заданий, но они уже связаны напрямую с разведкой, нам необходимо убедиться, что корабль и на самом деле не подготовлен к самоуничтожению и его захват будет с этой стороны безопасен. Небольшому количеству дроидов была поставлена задача по отключению нейроошейников рабов, если такие на судне все же имеются, в чем я ни на минуту не усомнился. Задуманное прошло как по нотам, пользуясь «слепотой» пиратов, фрегат под маскировочным полем подошел почти в плотную к судну, минидроиды ушли по своим делам, а я в придачу к ним отправил на обшивку лайнера пару десятков штурмовых дроидов, предварительно поменяв им часть вооружения на нелетальное, оставив только по одному тяжелому стволу, для возможного противодействия противоабордажному комплексу лайнера, буде такой там обнаружится.

Несколько дней никакой информации от разведчиков не поступало, хотя ИскИн ин продолжал контролировать и сообщал мне о всех их перемещениях и работах, а потом буквально прорвало. Первыми отрапортовали дроиды задействованные на нейтрализации нейроошейников. Рабы на судне все же были, правда было их сравнительно немного, всего-то десятков пять, правда были это очень высококвалифицированные специалисты, медики, техники, инженера, промышленники. Следующими об окончании работ сообщили дроиды, занятые с Управляющим ИскИном лайнера. Взломать и взять его под контроль у них не получилось, зато они взяли под свое управление три других ИскИна, полностью отрезав Управляющий от всех сетей и по сути изолировав его от корабля. Теперь пришла и наша очередь. Штурмовые дроиды начали постепенно накапливаться возле технологических люков на внешней обшивке. Оставалось только дождаться сигнала от той группы дроидов, что должна была проверить корабль и при необходимости отключить систему самоуничтожения или подрыва реакторов. Через несколько часов поступил предусмотренный сигнал, и я дал отмашку на захват корабля.

Первыми в дело вступили родные ИскИны лайнера, отключая одну систему судна за другой, отдавая команды на открытие аварийных люков и снизив работоспособность системы жизнеобеспечения до самого минимума. Сильно навредить людям я боялся, потому как все они были обряжены в стандартные комбинезоны, которые немедленно при падении уровня кислорода и понижении давления загерметизировались и теперь в течении двух часов обеспечат существование организма. Зато резкое падение силы тяжести обеспечит нашим противникам максимум неудобств. Накопившиеся у точек прорыва штурмовые дроиды, проникли на борт корабля и началась зачистка. Редкие системы противоабордажной обороны выносились на счет «раз», полуживые и устаревшие еще до моего рождения дроиды противоабордажного комплекса вообще не представляли для моих никакой опасности и уничтожались походя. Некоторые офицеры экипажа попытались в приказном порядке кинуть рабов в атаку, но те, вдруг почувствовавшие отсутствие системы нейропринуждения очень быстро разобрались с новоявленными командирами и кое-как вооружившись забаррикадировались в реакторном и двигательном отсеках, вероятно предположив, что именно сюда могут кинуться пираты, если не взорвать корабль, то хотя бы сделать вид. Рабы сориентировались очень быстро, сопоставив отсутствие нейроуправления и штурм корабля, вот тут-то и проявилась разница в опыте и в квалификации, хотя я по выученным Базам ничуть никому из них и не уступаю, а зачастую и на порядок превосхожу, учитывая Базы джоре. Небольшая группа плоховооруженых рабов первым делов взяла под свой контроль не корабельный арсенал, который мог бы помочь им противостоять пиратам и их дроидам, а «артиллерийские склады», сведя таким образом возможность уничтожения корабля на нет. И как позже выяснилось сделали они это совсем не зря. И вообще, очень многого я не смог предусмотреть и предугадать. Я вообще, изначально, не учитывал семьи пиратов, посчитав их «некомбатантами», а зря, все же пиратский промысел главы семейства накладывает некоторый отпечаток и на членов его семьи, это вам не земные корсары, семьи которых, у кого они были, сидели в более-менее комфортабельных условиях на берегу и ждали своего «добытчика». Здесь все несколько иначе и половая принадлежность особой роли не играет, многие пираты занимаются своим промыслом так сказать «семейным подрядом», у них и жены и даже дети выполняют некоторые функции на кораблях, в конце концов совсем не важно кто, мужчина или женщина сидит за консолью управления ракетными установками или силовыми щитами, тут главное какие Базы изучены и в каком ранге. А уж своих детей они начинают привлекать к «семейному бизнесу» лет этак с двенадцати, как только те начинают разбираться в управлении коммуникатором и способны изучить простейшие Базы. Так что на лайнере оказались не просто члены семей пиратов, а скорее второй состав экипажей их кораблей, неплохо подготовленный и способный заменить своих мужей и отцов, и уж само-собой, что ни нейросетями, ни имплантами они обделены не были. Причину столь яростного сопротивления я понять не могу, но, когда до всех на лайнере дошло, что корабль просто берут штурмом, за оружие взялось почти три сотни подготовленных пиратов. На что надеялись все эти женщины, подростки и немногие мужчины я не знаю, но парализующее излучение, которым пытались их успокоить мои дроиды, практически не действовало, у кого-то оказался соответствующий имплант, а у кого-то индивидуальная защита. А вот моих дроидов они наловчились выводить из строя очень быстро, уничтожить конечно не могли, а вот лишить подвижности, с этим, вопросов не возникало. Конечно если бы я практически не разоружил своих бойцов, то подобного эффекта не было бы, но тут опять выплывает все то же «бы». В общем совсем не маленькую роль в захвате судна сыграли именно рабы, они прекрасно представляли с чем, вернее с кем им придется иметь дело, и поэтому особых иллюзий не испытывали и гуманизмом не страдали, отстреливая всех, до кого могли дотянуться. Правда обошлось им это очень дорого, из почти пяти десятков в живых осталось меньше трех, зато и реакторный отсек, и двигательный, и артпогреба они отстояли и уничтожить корабль не дали. Так что мои планы в очередной раз пошли коту под хвост, как-то неправильно, после всего учиненного этими людьми, отправлять их почти в качестве рабов на какую-то колонию, они заслужили свою свободу и нормальную жизнь. Так что я вижу только один вариант, дать им корабль и отпустить на все четыре стороны, а оставшиеся в живых и сдавшиеся пираты, пусть будут им призом, да и осталось то их совсем не много, если не считать пары десятков маленьких детей, то всего-то сорок два человека.

Первоначально бывшие рабы встретили меня и Ольгу настороженно, ну да я не в обиде, понять их можно, боевые дроиды неизвестной конструкции, Управляющий ИскИн к которому они еще совсем недавно имели, пусть и маленький, но доступ, сейчас совершенно ни на что не реагирующий, да и остальные ИскИны не воспринимают свой бывший обслуживающий персонал. Тут не надо быть пяти пядей во лбу, чтобы понять, что корабль нашел себе нового хозяина и в их услугах никто не нуждается и что их ждет дальше никто не знает. Пришлось неслабо так напрячься, чтобы растопить лед недоверия и вызвать людей хоть на какую-то откровенность, зато потом, людей просто прорвало, каждый считал своим долгом поделиться с нами своей историей, рассказать о своей семье и еще много о чем. У каждого из бывших рабов была своя, неповторимая история, кто-то провел в рабстве не один год, кто-то попал в него совсем недавно, но их всех объединяет одно, все хотят вернуться домой. Пришлось и мне немного о себе рассказать, правда тут я обошелся общими словами и сказал лишь только, что я с Земли. В принципе этого всем хватило, что ни говори, а определенный имидж землянам Адмирал и Исаев создали и стоит признать, что не самый плохой. Ну и конечно пришлось пообещать, что всех их отпущу, даже корабль дам, благо, что среди них есть очень даже неплохие пилоты. Вот когда я заговорил о корабле и необходимости его ремонта и вылезла еще одна интересная деталь, на которую я раньше как-то внимания не обращал. Ну что поделаешь, в местном обществе я практически и не жил, и местных реалий не знаю, а ведь мог бы и сам догадаться. Скажите пожалуйста, какой смысл тащить с собой высококлассных специалистов и при этом не обеспечить их всем необходимым оборудованием и сырьем. Короче, верхушка пиратского клана оказалась довольно прагматичной и начинать на новом месте с нуля желанием не горела, а поэтому затарила все корабли самым разнообразным оборудованием. Не знаю, что уж там хотели создать пираты, то ли очередную Пиратскую Республику, то ли основать какое-нибудь королевство, или еще чего, но подошли они к этому вопросу вдумчиво и с определенной рациональной изюминкой. Конечно часть оборудования погибла в трюмах боевых кораблей, но и того что оказалось загружено в лайнер моим хадрам хватит не на одно поколение. А учитывая, что и на всех остальных кораблях что-то да было, то тут уже встает вопрос о целесообразности моего путешествия в Сектора Содружества для приобретения того или иного имущества. Ладно, это мы обсудим с Агни и Трояном чуть попозже. Сейчас необходимо решить вопрос с остальными пассажирами судна, только что-то мне подсказывает, что особого энтузиазма и желания полета с бывшими пиратами и их подругами никто из освобожденных не испытывает, но и мне деваться некуда. Как я и ожидал, восторга от моего категорического предложения я не увидел, а вот спустя какое-то время у многих заблестели глазки и мое предложение они уже не воспринимали столь категорично. Да и черт с ними, что там будет уже не моя забота, как говорится «то чего мы не знаем нас не касается», даже если во время полета они всех повыкидывают за борт, это уже будет не моя проблема. Народ весь взрослый и отчет своим действиям должен отдавать, а то что их всех и не по разу СБ пропустит через свои жернова я нисколько не сомневаюсь. Может намекнуть мужикам о колонии и возможности высадить всех лишних там? А, ладно, сами разберутся. Надо побыстрее разгружать лайнер и отправлять их восвояси. Чем буквально через пару часов мы и занялись. В одном из ИскИнов обнаружился полный перечень загруженного на судно оборудования, расходников и материалов. Трюмы у лайнера особой вместительностью не отличаются, поэтому и груза оказалось не так уж и много, в основном это были компактные и небольшие контейнеры с сельскохозяйственными, строительными и всякими другими дроидами, а также всевозможные ЗиПы и расходники к ним. Особо меня привлекло всего одно наименование, большой промышленный 3-Д принтер, а к нему целый контейнер кристаллов с программами производства всего чего только можно было. По большому счету только он один мог перекрыть все потребности небольшой колонии, а в купе с остальным оборудованием, так вообще, никаких проблем у хадров быть не должно. Ну вот, теперь можно, и с моими четырехрукими друзьями пообщаться, имея все козыри на руках особых проблем я не вижу. Надо возвращаться на планету.

Прошло почти два месяца с того дня как мы захватили пассажирский лайнер с пиратами и ровно десять дней, как я вернулся из Содружества, вернее с его границ. Да-да, мне пришлось лично проводить освобождённых из, теперь уже моей Системы и я опять использовал ИскИн Древних, а он ту же самую тактику, что и при бегстве от кораблей чужих. То есть беспорядочные прыжки от нескольких суток, до пары часов, зато теперь я могу быть твердо уверен, что никто не знает координат «моей» Системы, а пиратские ИскИны мы очень хорошо почистили, оставив там только стандартные программы, а вся информация была с них удалена несколько раз.

Сегодня хадры отправляются на поиски своего нового Дома, примерный маршрут я для них составил, попытавшись обойти все известные освоенные Системы, если не случится ничего экстраординарного, то проблем у них возникнуть не должно. Грузов с пиратского конвоя, как я и думал, переселенцам хватило с лихвой, они даже хотели что-то оставить, но привычная бережливость взяла свое и все что можно было взять было загружено на корабли. Не знаю почему, но почти ничего из наследия дроу хадры с собой не взяли, наверное, очень серьёзно отнеслись к моим словам, что пора начинать жить своим умом, не оглядываясь на прошлое. То немногое, что я все же убедил их взять, это два ИскИна, один установили на построенный нами транспорт, а второй так и остался на фрегате, на с десяток ракето-торпед джоре, как оружие последнего шанса, ну а уж всякую мелочевку они и сами догадались собрать, в том числе и пищевые синтезаторы, картриджи к ним и к медкапсулам, тем более, что в их производстве и сами приняли непосредственное участие. За то время, что меня не было, медики установили всем совершеннолетним нейросети дроу, а поверх них и нейросети Содружества, так что теперь все свободные от работы усиленно изучают доступные Базы, кто в медкапсулах, а кто и так, «своим ходом». В общем прямо на моих глазах осуществляется Исход целой расы, пусть и очень маленькой. Буду надеяться, что у них все получится. В самый последний момент я заставил Агни и Трояна, а с ними и Леля зазубрить мой логин и идентификатор в Сети, мало ли что понадобиться, так с помощью оборудования гиперсвязи, установленной на борту лайнера они смогут со мной связаться, да и в курсе событий в Содружестве будут. А я сам, потратив пару часов вышел на связь с Ильей и кое-как убедив его, что я жив и здоров вызвал к себе, так что, через неделю-полторы, а может и раньше, здесь появится мой корабль. Ну а у меня впереди очень много работы, привычной работы и пусть это не древние поселения людей на Земле, не стоянки доисторического человека и не развалины античных городов, а следы высокоразвитой цивилизации, но процесс-то один и тот же, кропотливый труд и изучение артефактов. А хадрам я могу пожелать только одного — Счастливого Пути. Я почему-то полностью уверен, мы с ними еще встретимся и очень скоро.

Глава 9

Гулкое эхо от моих шагов немного отвлекает от нерадостных мыслей, завлекает своей таинственностью и какой-то неоднозначностью, что ли. Ольга, так вообще не хочет куда-то выходить так и сидит уже второй день в бывших моих апартаментах, она после отлета хадров вообще стала какой-то тихой, даже можно сказать потерянной. Ну да ничего, со временем пройдет.

Весь вчерашний день я проторчал возле двери, ведущей, как я предполагаю, к транспортной системе Древних. Вот только зря, никакого эффекта я не добился, открыть я их так и не смог, да что там открыть, даже понять, как это можно сделать и то не удосужился. Тут нет никаких замков, замочных скважин, сенсоров или датчиков, иногда даже проскальзывает мысль, что я ошибся, что никакие это не двери, а самое обычное украшение голых каменных стен. Но я-то знаю, что это такое, я уже видел и проходил через точно такие же, а значит должен быть и способ их открытия. Несколько часов я общался с ИскИном лаборатории, пытался у него узнать, как открыть проход, или уговорить его сделать это, но судя по всему, тот не имеет никакого представления, о чем я ему талдычу. Придется оставить разгадку этой тайны на потом. Сейчас у меня есть куда более важные дела, жаль, что Ольга в самой категорической форме отказалась в чем-либо мне помогать. Почему-то древние подземелья вызывают у нее какой-то панический страх, даже ужас. С чем это связано я не знаю и не понимаю, а на мои вопросы она не отвечает, предпочитая отмалчиваться. И вообще, что-то последнее время у нас с ней не все хорошо, не ладятся наши отношения, и мы постепенно начинаем отдаляться друг от друга. Ладно, с личными отношениями будем разбираться потом, все потом, сейчас у меня забота поважнее. Я спешу на склад дроу, мне нужны дроиды, все технические и строительные, последние в первую очередь, дроиды. Я решил восстанавливать подземелья в их исконном так сказать виде, пришла пора разобрать завалы, заделать и загерметизировать проломы. Мне нужен свободный доступ во все, без исключения, помещения и комплекса хадров, и лаборатории. Слишком много непонятного в этих постройках чтобы что-то упустить или пропустить. Да и надо разобраться со всеми этими «Дарительницами», «Матерями», «Алтарями» и тому подобными агрегатами. На схемах комплекса, что мне оставил Агни, почти два десятка всяких разных «подарков от дроу», но по какой-то случайности почти все они оказались в разрушенных и опасных помещениях, куда хода у хадров нет уже много веков, и ничего кроме странных названий от них не осталось. Ну вот, например, кто мне скажет, что такое «кситли меше», я не знаю, Агни не знает и Троян тоже не знает, вспомнили они только о какой-то «катящейся пуповине», а что к чему и для чего это нужно, уже никто и не знает, точнее не помнит. И таких «подарков» около десятка. А помещения куда хадрам еще при дроу было запрещено входить, и ведь не входили, никто и не разу, на протяжении всех этих тысячелетий. Вот и составил я план-график, восстановления проходов к тому или иному помещению. И первым у меня значится то, которое помечено как «Им-Дугуд», хадры не знают, что это такое, а вот я знаю, точнее предполагаю, очень уж у нас хороший в универе был преподаватель по древним языкам, жаль, что я был не совсем хорошим учеником. А то, какие-то странные намеки мне дроу оставили, ну не мне конечно, но язык-то явно совсем не тот на котором сейчас говорят в Содружестве, да и хадры, а судя по всему использовали и дроу с джоре, хотя некоторые слова и понятия пересекаются, вот только смысл за это время кардинально поменялся. У меня из-за этого иногда с хадрами даже непонятки возникали. Ладно, что-то я отвлекся, мой «кладовщик» уже все, что я просил, подготовил, надо нарезать круг задач, жаль конечно, что строительных дроидов всего-ничего, пара комплексов всего, технических, вон, не в пример больше, я уже не говорю про всяких-разных штурмовых, боевых, и тому подобных оборонительных и засадных, сразу видно, совсем даже не строить мужики собирались, а с точностью до наоборот. Хотя, на что они надеялись, что могли сделать, насколько я понял дроу и осталось-то всего пятеро, так, о чем они мечтали, нет не мечтали, к чему они готовились, если всей своей расой справиться с джоре не смогли, то как они собирались сделать это впятером? А с другой стороны, они же не воевать собирались, а мстить, а тут уже совсем другой коленкор вырисовывается. Все, хорош об этом, тем более, что я уже на месте и мои дроиды-молодцы ждут четких и внятных распоряжений. Ну тут все просто, один комплекс строительных дроидов отправляется прокладывать дорогу к нашему «громовому орлу» на четырнадцатый уровень, а второй идет на второй, жилой, там, где-то за, а может и под завалами находится «Дарительница», давно вышедшее из строя оборудование по производству нейросетей. Ну а технические дроиды возьмут на себя ремонт и герметизацию отсеков и секторов, а то и целых уровней, в конце концов именно для этого они созданы, дроиды-то корабельные, ну и заодно будут и восстанавливать, а где это необходимо и устанавливать, систему жизнеобеспечения. Сам же я, обрядившись в скафандр, направился на минус третий уровень жилой части комплекса, проверить почему схема этого уровня несколько меньше чем соседних. В качестве сопровождения я захватил с собой пару техдроидов и одного боевого. Зачем? А хрен его знает, так на всякий случай.

«на всякий случай» не пригодился, до места я добрался сравнительно быстро и без проблем. Вот тут-то меня и поджидал сюрприз, уровень здесь и на самом деле заканчивался. Возможно, что я бы так и ушел от сюда так ничего и не найдя, если бы не одно «но». И заключается оно в том, что уровень не заканчивается каким-то помещением, он заканчивается небольшим коридорчиком, совсем небольшим, всего-то пару метров длиной и метра три шириной, этакая ниша в сплошной стене. Никакой необходимости в этом «архитектурном излишестве» тут нет, нет таких ниш и на других ярусах, но этот коридор выглядит именно как ниша, никаких признаков возможного существования здесь замаскированного прохода я так и не нашел. Помогла как всегда случайность, топтавшийся рядом со мной техдроид зацепил своими нижними манипуляторами пол, подняв при этом край какой-то подстилки, за многие годы ставшей почти неотличимой от стен и пола. И тут я как в кино увидал, как не так уж и давно я нашел «замочную скважину» именно на полу, это было еще там, на планете моего появления в этом Мире. Вот только в отличии от того комплекса, в этом, так нужный мне закуток кто-то совсем недавно, буквально каких-то пару дней назад, использовал как место хранения всякого хлама, а возможно и как местную свалку. Пришлось устраивать локальный «парково-хозяйственный день», один из техдроидов взял на себя, несвойственные ему функции, дроида уборщика и через несколько минут, не скажу, что ниша засверкала первозданной чистотой, но толстый слой грязи был успешно ликвидирован, а на полу проступил довольно интересный орнамент. Нет-нет, в этот раз ничего общего с контуром дверей Древних. Больше всего изображение напоминает «План эвакуации», только никакого-то одного этажа, а всего здания в целом и этажей в этом здании как минимум штук пять, и напоминает оно неправильную букву «Е». что в принципе, если вспомнить о еще двух «неполных» схемах комплекса ничуть не выбивается из действительности. Вот только ничего похожего на «замочную скважину» я и тут не нашел. Что-то не везет мне с этими тайными дверями в последнее время, но ничего, у меня еще осталось два нижних этажа, вот как только смогу проникнуть туда, если и там ничего не найду, вот тогда и буду расстраиваться. Одно плохо, если судить по докладам двух во всю работающих сейчас строительных комплексов, ждать мне придется долго, очень долго, никак не меньше месяца. Похоже, что мы с Ольгой застрянем здесь очень на долго, ведь этими двумя этажами тут не обойдется, там внизу еще как минимум шесть, давно заброшенных и скрывающих свои тайны.

Прошло уже больше двух недель, как я поговорил с Ильей. По всем моим расчетам он и корабль уже давным-давно должны быть в Системе, а их все еще нет. Постепенно ожидание и неопределенность начинает меня выводить из себя. Чтобы отвлечься я решил проверить как продвигаются работы по восстановлению помещений и проходов к «Дарительнице» и «Им-Дугуд». И если с первым все более-менее понятно, постепенная расчистка идет полным ходом, параллельно с этим дроиды укрепляют свод и откачивают просочившуюся ядовитую атмосферу, то вот со вторым все намного печальнее. Без каких-либо внешних причин, уже пройдённые, очищенные и укрепленные помещения, вдруг ни с того ни с чего опять обрушиваются, заваливая дроидов. Образуются прорывы вулканического газа, нагреваются стены, пол и свод, нагреваются до такой степени, что даже камни начинают течь. Но все же, постепенно, по метру, по полметра в день, но все восстанавливается. А я даже боюсь подумать, что ждет меня на самых нижних этажах, ведь туда не смогли добраться даже мои дроиды разведчики, точнее добраться-то добрались, вот только уже через десять минут всякая связь с ними прекратилась, а ИскИн зафиксировал их физическое уничтожение. И что самое интересное, до самого последнего мгновения связь была вполне устойчивая, а телеметрия не показывала никаких повреждений или сбоев. Вот и думай, что и почему, вообще, складывается такое впечатление, что мне почти открытым текстом говорят, что не надо лезть туда куда не просят, кое-куда можно, но осторожно и на цыпочках, а вот сюда, пожалуйста. Так что закрадываются у меня смутные сомнения, что я смогу хоть что-то поиметь с Хоралы, ну за исключением наследства от дроу. Может поговорить на эту тему с Ольгой? Блин, и Илья где-то запропастился! Как же мне не хватает его «всезнания и занудства».

Прошло еще два дня, сегодня ИскИн сообщил, что строительные дроиды полностью освободили проход к «Дарительнице» и я наконец-то могу посетить ее. А вот от Ильи так же ни звука, неужели он попал в переделку и не смог отбиться, а кому-то достался поистине «Королевский Приз» из всего что было загружено на корабль. Нет, такого я не переживу, «хомяк» не позволит. Наверное, придется опять выводить верфь на орбиту и строить хоть что-то, на чем можно будет уйти из этой проклятой Системы, благо, что два очень сильно поврежденных и устаревших еще пару сотен лет назад кораблей хадры восстанавливать отказались и с них, если уж все будет совсем плохо, то можно будет снять гипердвигатель, а остальное у меня есть.

Ну что же, как я и предполагал, пресловутая «Дарительница» оказалась автоматической линией по производству бионейросетей. Правда, совсем даже не промышленной, а скорее лабораторный образец, да еще и упрощённый до самого не могу. Со все оборудованием я разобрался довольно быстро, все же, кто бы что бы не говорил, а дроу и джоре имели один корень и развивались по одной линии, а скорее всего еще и активно сотрудничали, так что мои Базы джоре вполне подходят и для технологий дроу. Поэтому оценить исправность почти всего оборудования для меня особого труда не составило, да и мой дроид-тестер вполне неплохо с этим справляется. Решение было бы вполне однозначным — восстанавливать, если бы не одно «но», с одним устройством, пожалуй, самым основным я разобраться не смог, ну не было у меня в Базах ничего подобного, или это самостоятельная разработка дроу, или это агрегат не относится к основным технологиям, а принадлежит к чему-то очень узкоспециализированому. Все что я смог понять, то это какая-то разновидность 3-Д принтера, но, ни способ подачи сырья, ни принцип его действия я не понимаю. Кое-какие аналогии в мозгу возникают, но ничего конкретного. Самый близкий аналог, это биопринтер, используемый в Содружестве, но там из искусственной биомассы изготавливают отдельные органы, а какой орган могли бы производить на этом аппарате я не представляю. Хотя, почему не представляю, очень даже хорошо представляю — нейроны, те самые кирпичики из которых по сути и состоит нейросеть. Но и тут далеко не факт, насколько я помню, Ирина говорила, что моя нейросеть состоит из нейронов моего собственного мозга, а управляющий нейроузел только выстраивает их в определенной последовательности и задействует для работы только «правильные», а все остальные, не входящие в нейросеть, играют роль своеобразного предохранителя и ЗиП. Значит можно предположить, что стоящий передо мной трехметровый куб, предположительно биопринтер предназначен именно для изготовления этих самых «Управляющих нейроузлов», ну и, возможно, какого-то числа нейронов, предназначенных для установления связи между нейроузлом и нейронами мозга. А для чего тогда предназначено остальное оборудование? Ну если с реактором все ясно и понятно, любому оборудованию необходима энергия, то для нужен целый кластер ИскИнов на выходе или медлаборатория на входе? Блин, только для того чтобы понять предназначение вполне знакомых агрегатов, придется разбираться в тонкостях всего техпроцесса. Только после этого можно будет понять, что стоит восстанавливать, а что сразу менять на аналоги и стоит ли вообще этим заморачиваться. А для начала необходимо найти хоть какие-то сведения о процессе роста нейроузлов и самом производстве нейросетей. Такая информация, хотя бы в общих чертах, есть у Ильи, должна быть, а возможно и у одного из ИскИнов этого комплекса, жаль, что их у меня осталось только два. Решение досконально и с «пристрастием» допросить обоих ИскИнов в большей мере было вызвано не надеждой, что им что-то известно, а просто отсутствием какого-либо занятия. Разговор с «кладовщиком» оказался полностью бесполезным, нигде до установки на склад в комплексе он не использовался и практически ничего кроме складских программ не знал. Неудача меня постигла и с «технарем», ИскИном, который совсем недавно я использовал на верфи, он тоже ничем помочь мне не мог, заявив, что: «все техпроцессы, оборудование, сырье и материалы, используемые при производстве „Изделия номер два“ являются строжайшей тайной, но даже если я их когда-либо, где-либо смогу достать, то вот программное обеспечение для правильной работы оборудования найти практически невозможно». Его довольно циничная отповедь вызвала у меня несколько двоякое чувство, немного обиды, но в то же время невольный смех, то что на Земле маркируется как «изделие номер два», у джоре и дроу составляло государственную тайну, секрет высочайшего уровня. Вот только смех застрял у меня в горле, «Изделие № 2», где-то я это уже слышал и совсем недавно. Лихорадочный поиск по карманам комбинезона принес свои результаты, в руках я держал кристалл, полученный мною у Сергея.

— «Технарь», а если вдруг я смогу найти все необходимое и техкарты, и описание техпроцесса, и все необходимое ПО, ты сможешь восстановить работу автоматической линии по производству бионейросетей? — спросил я вкрадчиво, боясь, но и одновременно надеясь услышать ответ.

— Восстановить оборудование не представляет никакого труда, вся проблема в ПО. При его наличии всю линию можно собрать практически с нуля, тем более, что и на складе есть почти все необходимое оборудование. Хотя, конечно, с подробными техкартами и описанием техпроцесса это будет заметно быстрее и более технологично, то есть позволит избежать многих ошибок.

Теперь я уже смотрел на лежащий у меня в руках кристалл не как на никчемный носитель информации, вся ценность которого заключается в том, что он когда-то принадлежал давно исчезнувшей цивилизации, а как на одно из величайших сокровищ Вселенной.

— Технарь, принимай данные. — и я вставил кристалл в считыватель. — Ирина, дублируй все данные с кристалла и передавай их Технарю.

— Поняла, выполняю.

— Принимаю данные. Капитан, но откуда у Вас ЭТО?

— Откуда-откуда, места знать надо. Ты не вопросы лишние задавай, а готовься к восстановлению линии, она мне очень сильно нужна.

Уже через пару часов я увидал в действии как должен работать технический комплекс при наличии четко и ясно поставленной задачи, и полных инструкций. Полтора десятка дроидов буквально разобрали на составляющие всю линию по производству нейросетей, не тронули они только кластер ИскИнов, о назначении которых я пока, подчеркиваю, пока, не знал. Все остальное было разобрано буквально до болтика, а складские дроиды уже начали тащить какие-то блоки и отдельные элементы агрегатов, одновременно утаскивая и спуская в утилизатор неисправное. Такими темпами у меня уже через пару дней будет полностью работоспособная линия и я смогу производить бионейросети Древних. Не в промышленных масштабах конечно, но по несколько десятков в день, свободно.

Ну, насчет пары дней это я конечно погорячился, и понял я это к концу дня, на полное восстановление линии мне пока рассчитывать не приходится и этому есть две причины, первая заключается в том, что кластер ИскИнов, которому я не мог найти объяснения выполняет роль «госприемки», оказывается, что девяносто девять процентов «продукции» выходит бракованной, так мало того, те несколько нейросетей, что все же проходят контроль, надо еще и правильно запрограммировать и внедрить в созданный нейроузел определённый блок программ и алгоритм их применения. Ну, а вторая проблема возникла в связи с отсутствием исходного «сырья», а служит им самая обыкновенная мозговая ткань. Вроде и надо-то этой ткани сущие мелочи, всего-то пару десятков грамм, тогда линия будет работать несколько десятилетий, вот только брать надо эту ткань из строго определенных мест, а если точнее, то из лобной части головного мозга. Само-собой, что после подобной «процедуры» любое разумное существо превращается в растение, если конечно выживает. Вот тут-то я и пожалел, что всех пиратов пустили на биомассу, надо было хотя-бы одного оставить, «на опыты». И сообщил мне об этих «неприятностях» не ИскИн, это я выяснил сам, на кристалле оказалась небольшая познавательная База и основные принципы работы линии по производству бионейросетей. Вот и раскрылся секрет наличия встроенной в линию медлаборатории и кластера ИскИнов. Насколько я понял, для современного Содружества само по себе производство подобных нейросетей не представляет никаких проблем, а вот программирование и отсев бракованных нейроузлов на существующем уровне технологий производства ИскИнов, практически невозможны. Еще найти бы такую же линию для ИскИнов, и я вообще стану самым ценным разумным в Галактике. Шутка. Хотя, шутка-ли, человек способный производить и нейросети Древних и их ИскИны, станет не просто самым ценным, но и самым богатым существом в Содружестве… ну, или самым мертвым. Ни к первому, ни ко второму я особо не стремлюсь, а от третьего, так и вообще, предпочитаю держаться как можно дальше. Хотя и вынужден признать, что насчет известности и ценности я уже засветился, так что «поздно пить „Боржоми“, если почки отказали», а что стало причиной этого, а вот нечего лезть куда не просят, не разобравшись в реалиях. Вел бы себя скромнее и тише, пользовался бы полученными благами тихо и незаметно, глядишь и не сидел бы сейчас на этой планете, а попивал бы себе инопланетное шампанское в каком-нибудь фешенебельном ресторане и в ус не дул. Правда есть и другой вариант, превратился бы в биомассу, или просто попал бы в утилизатор. Да и если посмотреть правде в глаза, в том, что я засветился по полной программе виноват совсем даже и не я, а Селана с ее чувством служебного долга. Да ладно, чего теперь мечтать, что было-бы, если бы, да кабы, работать надо, тем более, похоже, что Илья где-то встрял и все нажитое непосильным трудом сейчас представляет собой или космическую пыль, или головную боль какого-то удачливого пирата, только вот считает ли он себя теперь таким удачливым я даже и не знаю. Вроде и куш, просто огромный, да только вот попробуй засвети хоть малую его часть. Встречу — убью гада! А может не все так плохо и я себя просто накручиваю, ведь я совершенно не знаю что сейчас творится в Содружестве, на Фронтире и за ним, может быть мой замечательный ИскИн сейчас проводит мой корабль мимо какого-нибудь Флота, боясь даже включить двигатели, чтобы не быть моментально обнаруженным и уничтоженным. Все, решено, жду еще три дня и начинаю разворачивать верфь, судя по всему без соответствующей подготовки делать мне на Хорале больше нечего, с теми ресурсами, что я обладаю, дальше жилых ярусов мне все-равно не пройти и свидетельством тому может служить мой второй комплекс, что пытается добраться до «Им-Дугуд». Сейчас в тех помещениях обвалы случаются быстрее, чем дроиды успевают их растащить, как будто какая-то третья сила вмешалась в мои планы и пока исподтишка мне мешает, но есть у меня предчувствие, что это самое «пока» может внезапно закончиться и мешать мне уже станут абсолютно сознательно и на прямую. Да и есть к этому некоторые предпосылки, я как-то до этого не обращал особого внимания, что все пометки на схемах сделаны тремя разными способами, одни, как я бы сказал выполнены сразу при изготовлении, и их язык мне знаком, хотя я и не уверен, что смысл слов и выражений из одного из древних и давно мертвых языков Земли и языка создателей схем идентичен. Второй, это слегка архаичный язык Содружества, вероятнее всего эти пометки нанесены дроу, ну а третьи это явно уже работа хадров. Да и сами метки распределены по схемам довольно примечательно, самые древние начинаются где-то с минус восьмого этажа, метки дроу где-то с минус шестого и не доходят до минус четырнадцатого, а хадры ничего не знали ниже минус восьмого. Хотя, может и знали, но ничего нужного для себя там не размещали и ничем не пользовались. Ну это если судить по меткам. Вот только странно, что Лаборатория располагается на верхних этажах, а не где-то в самой глубине. Да и сами помещения, сейчас я уже могу вполне безошибочно определить, какие коридоры и комнаты сделаны настоящими Древними, какие дроу, а к каким приложили свои руки хадры, слишком уж разные они по чистоте обработки камня, своим размерам и контурам. У хадров это узкие, не больше полутора метров коридоры и низкие, метра три в высоту, помещения, дроу предпочитали широкие, но не высокие проходы, метра по три в высоту и порядка пяти в ширину, ну а Древние строили все в квадратном сечении, с высотой потолков что в коридорах что в помещениях около десяти метров.

Вот тут-то меня и осенило, что же именно не давало мне покоя все это время. Сечение коридоров, они квадратные, но я-то отлично знаю, что Древние строили коридоры круглого сечения, да и своды их помещений совсем даже и не плоские, а куполообразные. Видел, знаю! Да и та дверь Древних, что я так и не сумел открыть тоже круглого сечения, ходить по таким коридорам не совсем удобно, но зато перемещаться в этих их пулеобразных транспортных средствах, должно быть комфортно. Теперь я уже совсем по-другому посмотрел на лежащие передо мной схемы комплекса, даже забрезжили кое-какие мысли о причине некоторой коррекции этих самых схем. Всплыло в мозгах и объяснение слов «катящаяся пуповина», толь ко не понятно почему «катящаяся», а заодно стало и понятно, почему я так и не смог открыть ту круглую дверь — выход не всегда, далеко не всегда является и входом. Это что же получается, на Создателях джоре и дроу все не началось, на них все только продолжилось и в Галактике существовала еще более древняя раса чем Древние, какие-то, Изначальные. Которые тоже канули куда-то в Лету? Значит есть вероятность, что даже под обозначенными на схемах восемнадцатью этажами комплекса есть еще? А что же тогда находится на трех «обрезанных» этажах? Что-что, проходы на эти самые этажи Изначальных! Проходы для входа, а один из выходов я уже видел! И если система транспортировки Изначальных действует на Земле и на той планете, то она вполне может действовать и здесь, вот только Хорала являлась каким-то транспортным узлом, поэтому и сам комплекс здесь намного больше и разветленей чем на той планете где я очутился в первый раз. Пойдем по аналогии, в каких городах наиболее крупная транспортная сеть? Правильно в мегаполисах, но это на Земле, а в космосе, где должны быть самые большие сети, и тоже правильно, на наиболее развитых и заселённых планетах, что из этого следует, а то, что Хорала и была этой самой планетой — мегаполисом. Значит и Древние в свое время начинали совсем даже и не с нуля, они тоже искали и находили артефакты давно исчезнувшей цивилизации. Искали, находили и изучали, а свидетельством тому служит этот самый подземный комплекс, в котором я сейчас и нахожусь. А значит моим работам противодействует, и это почти со стопроцентной гарантией, совсем даже не природа, а как я и подозревал вполне себе разумная сила и скорее всего это не живое и разумное существо, а что-то вроде ИскИна. Вот только я не могу себе представить источник энергии, способный проработать не один десяток тысяч лет, а заодно и сам принцип работы этого самого ИскИна, за такой срок любой механизм однозначно должен выйти из строя, если конечно там, под землей, не раскинулся целый производственный комплекс, который не только следит за работоспособностью всего оборудования, но еще и за своей собственной. Если это так, то я даже боюсь представить его размеры и количество всевозможного оборудования и сложность задач им выполняемых. Хотя… все может быть и намного проще, но в то же время и сложнее. Вполне может так быть, что никакого производственно-технического комплекса тут и нет, а работоспособность все это время поддерживается вполне натуральным способом, то есть планомерным техобслуживанием и ремонтом. Возможно, что кто-то и до сих пор спокойно пользуется всей этой транспортировочной системой, просто перекрыв определенные выходы, а то и вообще закрыв некоторые ветки «космического метро» для посещения. Ясно одно, никто не позволит мне попасть в эту систему, никто не даст мне привести комплекс в порядок, его неведомые хозяева постоянно отслеживают уровень развития разумной жизни на планете и постепенно перекрывают доступ в определенные участки всего подземного сооружения, глядя, как живущие здесь постепенно «деградируют», наблюдая за сменой поколений рас и возможно ожидая, когда наконец появится цивилизация способная встать рядом с ними вровень. Вероятно, что Древние такой чести были удостоены, ведь не даром их часть комплекса вплотную примыкает к части, принадлежащей Изначальным, а возможно даже и была встроена в него и выполняла определенные функции. Раскрывается и загадка появления дроу и джоре сразу во многих местах, на многих планетах и Системах. Древние, возможно в компании с Изначальными, с Хоралы «засеивали» Галактику разумной жизнью. Но тогда есть вероятность, что между ними и нет такой уж большой разницы во времени, возможно, что эти две цивилизации развивались параллельно друг относительно друга и в какой-то момент времени они встретились и объединились, каждый привнеся в этот Союз что-то свое, Древние свои биотехнологии, а Изначальные свои технологии. Да, эта версия мне нравится намного больше чем предыдущая, с исправно работающим оборудованием на протяжении десятков и сотен тысяч лет. И какой из всего этого вывод, да в любом случае: «хватай чемодан — вокзал отходит». Что так что эдак, меня пока еще тут терпят, именно терпят, не понимая почему все покинули это место, а я остался, но рано или поздно, но терпение может кончится и меня просто прибьют как таракана, чтобы не лез куда не надо и не мешал взрослым дядям заниматься своими делами, не отвлекал их своими назойливыми вопросами и идеями. Спички — детям не игрушка. И это мне уже продемонстрировали. Когда? А когда пропустили пятерку дроу в комплекс джоре и скорее всего немного им помогли там всех уничтожить, а может и сами всех уничтожили, а дроу оставили как некий фальшивый след. Ведь не вернули же джоре туда, даже оборудование не демонтировали и трупы не забрали, вот кстати и объяснение образования того прохода, через который я оттуда и выбрался. Нормальный вход был не доступен, тогда новая экспедиция прорыла другой, но ничего там трогать не стала, а быстро-быстро ретировалась, вероятно намек они поняли правильно и больше подобных попыток не предпринимали. Ну разве что забрали кое-какие результаты исследований, но и то, на вряд ли. Хотя это все мои домыслы и никаких реальных доказательств у меня нет, только мои предчувствия и интуиция. Но я как-то и тому и другому в последнее время начал доверять и поэтому отдал ИскИну распоряжение прекратить все работы по расчистке этажей и помещений и сосредоточиться только на доступных и относительно безопасных, приводя их в почти идеальное состояние. Что бы там ни было, но я сюда еще обязательно вернусь, не знаю, через год или через десять, а может и через сто, но вернусь.

А утром в Системе объявился Илья. Как я об этом узнал, если нахожусь под землей, а никаких кораблей или хотя бы бота на орбите нет? Да просто, мне об этом сообщил ИскИн. А он получил информацию от зондов, раскиданных по всей Системе еще при хадрах, после того, как ИскИн верфи отбил нападение пиратов. А через несколько часов и сам Илья вышел со мной на связь, отрапортовав, что мое распоряжение выполнено и корабль доставлен в указанную Систему. Ну а дальше пошел отчет о техническом состоянии судна, о степени износа узлов и агрегатов, о повреждениях и… Стоп! Какие такие повреждения, откуда?!

— Так, Илья, я не понял, ты там что маленькую локальную войну с кем-то устроил? Я же тебе ясно и четко сказал: «тихо и незаметно совершить перелет из точки А в точку В». А ты что наделал?

— Олег, не кипятись. Ну не было у меня другого выхода. Прицепились как репей и преследовали почти десять прыжков, пришлось принимать бой.

— Да кто прицепился, какой еще бой?! Я тебе корабль доверил, а ты решил в Чингачкука поиграть, отстрелом пиратов занялся!

— Олег, а ты меня вообще слушал, нет? Какие пираты, я сначала от архов уходил, а потом в одной Системе на наших неизвестных напоролся! В Содружестве война идет полным ходом, аратанцы даже на агарцев рукой махнули, десятки Систем уже потеряны, сотни и тысячи кораблей сгорают в битвах как дрова, а они все лезут и лезут.

— Какая война, кто лезет?

— Кто-кто — архи! В пределах Содружества уже частные корабли реквизировать начали, из наемников эскадры формируют, добавляют им пару-тройку тяжелых кораблей и на убой отправляют, лишь бы задержать продвижение пауков, успеть собраться с силами. А те прут как ужаленные, с потерями вообще не считаются, их десятками тысяч сжигают, а они все лезут и лезут. Вторжение в Содружество идет по трем расходящимся векторам, в новостях говорят, что такого крупного и массового вторжения еще не было. Самое странное, что архи на планеты вообще никакого внимания не обращают, а прорываются к сердцу Содружества, к Центральным Мирам. Твои земляки опять примкнули к аграфам, у тех кораблей полно, а экипажей не хватает, так что сейчас твои друзья уже на новейших крейсерах и рейдерах «зажигают». Адмирал опять вспомнил свою молодость и прикрывает Империю Аграф с наиболее опасного направления, чопорные аграфы готовы землянам ноги целовать, сами-то воевать не хотят. Дварфы начали эвакуацию своих Станций, населения и основных производств в Аратанскую Империю, основные силы пауков в ту сторону почти не смотрят, так, мелкие отряды по паре сотни кораблей, так это уже и не в счет. Хотя Императорская Семья уже эвакуирована, и никто не знает куда, в Империи паника, но СБ и СБР пока держат ситуацию под контролем, населению начали раздавать запасы оружия со складов. В общем по всему Содружеству «пожар в борделе во время наводнения». Только у сполотов пока все спокойно, но ни беженцев принять, ни помочь в войне от них не дождешься, закрыли свои Сектора от всех и притаились.

— Так, Илья, я сейчас к тебе вылетаю, у меня тут бот есть, готовь всю информацию, включай гиперсвязь, будем новости смотреть, там должны сводки с фронтов передавать, скачай в сети все такие передачи. Что-то мы все упускаем, на что-то внимания не обратили. Архи не дураки, они на два фронта воевать не станут, тем более, когда их на одном из них «бьют и в хвост, и в гриву». И подготовь все что говорят про неизвестные корабли. Говоришь и ты с ними столкнулся, где и когда. А, короче жди! — я бегом кинулся к Ольге, если все так плохо, то с этой планеты, да и из этой Системы надо как можно быстрее сваливать. Если я все правильно понял из рассказа Ильи, то основной удар по Содружеству архи наносят почти прямо через Систему Хоралы, а значит скоро здесь станет очень жарко и даже если на планете нас никто искать не станет, то вот мой корабль пауки точно засекут, и возможно начнут обшаривать и Систему. По любому, скоро здесь будет не протолкнуться из-за кораблей архов, вот тогда-то уже точно, мы никуда отсюда не денемся.

Я так и не понял, почему всю дорогу до моей с Ольгой комнаты я бежал, зато, буквально ворвавшись в помещение, я в изумлении застыл на месте. Ольга бледная как снег лежала не далеко от стола и мне показалось даже не дышала. В паре метров от нее стоит медкапсула, к которой, судя по всему, она и пыталась дойти. Вы знаете, что такое Паника? А я вот теперь знаю. Паника напрочь отбила у меня способность соображать, вместо того чтобы немедленно запросить данные с нейросети Ольги я кинулся щупать ее пульс и проверять дыхание. В чувства меня привела Ирина, когда в голове раздались четкие и ясные команды что мне делать, я даже слегка растерялся, но безропотно начал выполнять все что мне говорили. Вот только эти команды почему-то были произнесены мужским голосом и понес я Ольгу не в стоящую буквально в двух шагах медкапсулу, а побежал на соседний этаж, где и располагалась биолаборатория Древних. Само-собой, что в этот день никакой речи ни о каких полетах на орбиту уже и не шло. Уложив Ольгу на плиту, как я уже знал, меддиагноста Древних я стал ждать результата. И дождался, уже через пару минут из какой-то ниши выскочил необычный дроид и подхватив мою жену всеми своими двенадцатью манипуляторами, метнулся к тому, что я по привычке считаю медкапсулой. А еще через мгновение ко мне на нейросеть начал поступать поток данных.

Итак, что мы имеем? Общее физическое эмоциональное и ментальное истощение, нарушение работы нейроузла, сбой в восприятии основополагающих -факторов, а это еще что такое, повышенное -восприятие сторонних излучений, ну и еще минут на пять всякой разной тарабарщины, да такой, что я, медик с изученными Базами в пятом ранге ни хрена не понимаю. Наконец поток несуразностей прекратился, а я все стою и пытаюсь понять, что это такое только что было. Из очередного приступа активной мозговой деятельности меня вывело мигающее сообщение: «Приступить к восстановлению первоначальных параметров? Да. Нет.». Выбираю «Да». Спустя пару мгновений появляется новое сообщение: «Вид, класс и тип разумного существа отсутствует в Базе данных. Выбрать наиболее близкие данные или применить усреднённый вариант?», а вот тут я задумался. С одной стороны, усредненный вариант вроде как выглядит предпочтительней, но аграфы-то создания дроу и джоре, а в моей жене есть и их гены, значит будет лучше если я обозначу «наиболее близкие параметры», а то не дай Бог в усредненных параметрах вылезут четыре руки, или еще какие «подарки», ведь насколько я понимаю в этой лаборатории создавались максимум четыре вида разумных существ, дроу, джоре, сполоты и хадры. В аграфах есть часть генома сполотов и часть генома человека, и у тех и у других есть части генома и дроу, и джоре, значит только хадры идут мимо. Да, правильно, лучше уж взять части генома от четырех рас, чем от пяти. Поэтому отвечаю: «выбрать наиболее близкие данные». Ложе с моей женой затягивается силовым пузырем перламутрового цвета, а в моей голове появляется таймер, отсчитывающий время и если ему верить, то ждать мне освобождения моей милой почти трое суток. Несколько часов я тупо просидел в помещении лаборатории, ожидая, когда ИскИн закончит работу с моей женой. Но сиди не сиди, а и мне работать тоже нужно, тем более, что как всем известно, «работа лечит». Поэтому я все же заставил себя подняться и выйти, у меня трое суток, то, что никуда я отсюда без Ольги не полечу, это и так ясно, а значит можно заняться сбором «трофеев» и загрузкой их на мой корабль, все остальное может и подождать. Решать вопросы галактической безопасности в мои планы не входит, это я по-первости так перевозбудился. А по большому счету, что я могу сделать? Победить архов? Ага, так они меня и моего единственного корабля и испугались. Или может я великий тактик и стратег космических войн? Ну да, первый флот направо, второй налево, а третий за мной! Так что сидим, не дергаемся и затариваем корабль, пока жена лечится. А там будем посмотреть, что делать дальше, рвать подальше от Содружества, или облагодетельствовать его своим появлением.

Как там у классика: «…два дня мы были в перестрелке, что толку в этакой безделке…», ну два не два, а почти до самого «пробуждения» Ольги я провозился с хранилищем дроу, ну и заодно демонтировал линию по производству нейросетей, постепенно переправляю все найденное на корабль, кстати, я все же решил дать ему имя, отныне он будет называться «Имперец», в память так сказать о своих корнях. Постепенно хранилище пустеет, оставляю я только самое необходимое, вдруг придется отдавать Илье срочный приказ на отлет, а нас с Ольгой на борту еще не будет, поэтому минимальный комплект оборудования для постройки чего-то среднего между торпедным катером и прогулочной яхтой я решил пока оставить на планете, ну и само собой верфь, она тоже пока остается на месте, но свежее и она подготовлена для погрузки, такой ништяк бросать просто так я не собираюсь. Осталось решить вопрос с Лабораторией Древних, но я уверен, что тут меня ждет полный облом. Кстати, я разобрался кто это со мной разговаривал мужским голосом, это оказался ИскИн этой самой Лаборатории, в критический момент он отошел от своих инструкций и вышел на прямое общение, минуя Ирину. Понял я это еще тогда, когда сидел возле медкапсулы и не знал, что мне делать, тогда же я и вспылил, и наорал и на него, и на Ирину, заявив, что: «пора кончать эти детские игры и хватит играть в испорченный телефон». Мой достаточно эмоциональный спич достиг своей цели и теперь я общаюсь с ИскИном напрямую, так же, как и со всеми другими. Раскрылся и секрет его молчания, оказывается ему запрещено выходить на прямую связь с «молодыми расами», кстати, к ним он относит и джоре с дроу, правда я так и не понял принципа, по которому он определяет к какой категории отнести ту или иную расу. Хотя нет, кое-что я все же понял, «деньги — зло», да-да и не смейтесь, для ИскИна это, наверное, один из основных критериев в делении рас на «молодые» и «зрелые», он кое-что рассказал мне о Древних, но не подробно, а так в общих чертах. Оказывается, у них не было понятия «деньги», хотя понятия «прибыль, достаток, расчёты, заработок» и тому подобное все же были, вот только ничего общего с денежными единицами они не имели и никакого материального воплощения тоже не наблюдалось. На заре развития цивилизации Древние как многие до них и после них прошли стадию товарно-денежных отношений и перешли на иной способ взаиморасчетов, так скажем. Вот только их новая «денежная» единица объединила в себе очень многое, тут и полезность для общества, и научная работа, и личные морально-этические нормы и еще очень и очень многое, все это они назвали словом «арисайя», то есть разумный стал оцениваться обществом не по толщине кошелька, а по своим личностным качествам. За каждый поступок, за каждое сделанное дело можно было получить определенное количество этой самой «арисайя», как получить, так и потерять, нередко бывали случаи, когда за один и тот же поступок арисайя возрастала и в то же время падала. В общем, довольно сложная и запутанная система, мне она чем-то напомнила «коммунизм», хотя она стоит от него так же далеко, как и от «капитализма». Ладно, речь не об этом, смысл в том, что ИскИн попал в сложное положение, с одной стороны я явно принадлежу к «молодым» расам, а с другой стороны у меня нейросеть Древних, даже не дроу или джоре. А именно Древних, да и мой генотип почти полностью соответствует их генотипу, вот он и нашел выход из положения, общаясь со мной через Ирину, вроде и не общается, а вроде и общается. Да и скучно ему, насколько я понял, столько времени провести в одиночестве, только наблюдая за «молодыми» и не имея возможности полноценно общаться. Как говорится, «синдром длительного одиночества». В общем эти последние дни, в плане разговоров с ИскИном Лаборатории Древних оказались намного продуктивнее и полезнее чем все предыдущее время проведенное мною на планете, вот только о моих догадках ИскИн разговаривать категорически отказывается, а на все вопросы относительно Изначальных, транспортной системы, нижних этажах комплекса и хранящихся там артефактах, уходил в несознанку и заявлял, что знать ничего не знает, а недоступность нижних этажей обусловлена древностью и ветхостью сооружения и прорывами вулканических газов. Та же самая история и с пометками на схемах, заинтересовался он только однажды, когда я случайно обмолвился, что многие из названий недоступных артефактов мне знакомы и даже понятны, пришлось несколько часов проговорить с ИскИном о Земле, загадках древних земных цивилизаций, мертвых языках, сгинувших цивилизациях и многом-многом другом. Но ничего, кроме чисто познавательного интереса мои рассказы у ИскИна не вызвали и вот теперь я хочу обсудить с ним возможность демонтировать и забрать с собой и его, и всю лабораторию. Хотя, как я понимаю, шансов на это даже теоретически нет никаких.

Ну что же, как я и предполагал ИскИн даже и слушать ничего не стал насчет своего перебазирования, да и объяснять сой отказ тоже. Вместо этого он сообщил, что через шесть часов Ольга должна выйти из медкапсулы, так что меня здесь больше ничто не задерживает, да и в будущем мое появление на планете нежелательно. Вот так как-то сразу и кардинально поменялось его отношение ко мне. Ладно, переживем, а насчет появления на планете в будущем, так я прямо открытым текстом ему и сказал, что планирую здесь еще побывать, да и не один раз. Не знаю, послышалось мне или нет, но мне показалось, что ИскИн обреченно вздохнул.

— Олег, поверь, не стоит этого делать. Твоя активность может привести к тому, что в один прекрасный день, ты вместо планеты можешь обнаружить здесь свежий астероидный пояс. Ни тебе, ни твоей расе от этого лучше не будет, да никому лучше не будет. Пройдет еще не одна тысяча лет, прежде чем вам откроется хоть тысячная доля тайн и секретов Хоралы, не стоит лишать будущие поколения этой возможности только из-ща детского любопытства и животного упрямства. Надеюсь ты понял, что я хотел тебе сказать.

— Да, я понял что ты хотел мне сказать и даже немного больше. Но я могу в обмен попросить о совсем небольшой услуге?

— Что ты хочешь?

— Никаких тайн Древних или Изначальных и ничего такого что у меня и так уже есть. Я знаю, что где-то совсем рядом есть еще одно небольшое хранилище дроу. Я не знаю что там находится, но одно там есть точно — кристаллы, кристаллы с Базами Знаний. Их не может не быть, иначе нет никакого смысла оставлять хадрам линию по производству нейросетей и не снабдить их Базами. Они мне нужны. Не все, только несколько.

— Я понял о чем ты говоришь и я знаю какие именно кристаллы ты хочешь получить. Иди в ангар, у тебя осталось мало времени, а тебе необходимо еще вывезти контейнеры с верфью. Я подумаю и решу, чем я смогу тебе помочь.

За шесть часов до выхода Ольги из медкапсулы я успел вывезти почти все, правда для этого пришлось задействовать челноки с «Имперца». Остался только один контейнер, но и он уже загружен в бот. Так что я полностью готов, больше, кроме Ольги в медкапсуле, меня ничто на Хорале не держит и если ничего не случится, то уже через пару часов я буду на борту своего корабля. Возле медкапсулы меня ждал небольшой сюрприз, маленький контейнер, что-то типа старого детского пенала, а в нем пять кристаллов дроу, а может и джоре, внешне они абсолютно ничем не отличаются. Наконец силовой купол над медкапсулой погас, и я увидел свою жену. Ну что же, могло быть и хуже. Без «подарков и сюрпризов» не обошлось, ну да ничего переживем.

— Милая, ты как, все нормально?

— Олег! Олег, я их больше не слышу! О Боги, какое блаженство!

— Не слышишь? Кого не слышишь?

— Голоса, Олег, голоса. Больше месяца постоянные голоса в голове. Сначала они звучали совсем тихо, если не прислушиваться их даже не было слышно. Но с каждым днем они становились все громче и громче, а в последние дни они просто стали орать, я уже ничего не соображала от этих криков. Они то ругаются, то мило беседуют, то начинают спорить. Голоса звучали так четко, так ясно, как будто кто-то говорит у тебя за спиной, но сколько не пытайся повернуться, увидеть кто это там говорит, все равно не успеваешь. И главное ни слова не понять, совершенно незнакомый язык. А в последний день начали появляться какие-то сумасшедшие картинки и целые видеоролики. То это были планеты, полностью покрытые какими-то заводами и фабриками, то огромные корабли, размерами с планету, а может и планеты, превращенные в корабли. И нигде ни одного живого существа, только металл и пластик. Я видела, как горят планеты и взрываются звезды, как гибнут миллионы самых разных разумных. А самое главное, я чувствовала Разум, мертвый Разум, разум в котором нет ничего живого. Но Разум всемогущий, подавляющий своей мощью, не оставляющий другого выхода, как только погибнуть. Он что-то постоянно мне говорил, предлагал, упрашивал, угрожал, но я не понимала ни слова. И это было самое тяжелое. И еще, я знаю, что этот Разум очень близко. Он хочет меня, он идет за мной. Нам надо немедленно отсюда улетать. Хоть на чем, хоть куда!

— Мой корабль ждет нас на орбите, мы будем на его борту через три часа. Все вещи собраны, все необходимое загружено. Нас здесь больше ничего не держит, предлагаю не задерживаться, а о твоих видениях мы можем поговорить и на борту моего «Имперца». — я взял Ольгу за руку и повел в ангар, а сам думал, что теперь я знаю, как выглядели дроу и теперь я понимаю, почему у аграфов такая примечательная форма ушей. Но все это мы будем обсуждать потом. То легкое беспокойство, что не покидало меня в последнее время, наконец-то стало обретать реальность и объем. Теперь я знаю, что мои страхи совсем даже не надуманны, они вполне реальны. Потому как Ирина периодически показывает мне интересные ролики, которые приходят к ней из ниоткуда, а разобраться она в них сама не может. Да и с моей помощью тоже не может, потому как, то, что там изображено не поддается никакому нормальному объяснению, в нем нет никакой логики и смысла. Или же есть, но эти логика и смысл абсолютно нечеловеческие, они просто на просто ЧУЖИЕ.

Глава 10

Никогда не любил фильмы и книги, в который главный герой успевает в последнюю секунду, перерезать ли провода бомбы, схватить падающего с огромной высоты товарища, или тупо нажать на спусковой крючок. До корабля мы с Ольгой добрались достаточно спокойно, ну если не учитывать постоянных восторгов моей жены по поводу тишины в голове, Илья встретил нас тоже спокойно и приветливо, только попросил уточнить степень допуска для нового члена экипажа. Ну а так как в Системе нас ничего больше не задерживало, то я с легким сердцем отдал приказ на начало разгона, задействовать подпространственный двигатель и создавать червоточину пока нет никакого смысла, по той простой причине, что я не знаю куда нам стоит направить свой путь. Поэтому, пара небольших прыжков нам особой роли не сыграет, а Ольгу вполне успокоят, да и у меня будет время определиться с направлением дальнейшего движения. Лететь в Содружество, честно говоря, у меня нет никакого желания, ведь оно мне так и не стало Родиной ради которой можно все отдать. Для меня Содружество это всего лишь определенная территория, точнее объем пространства в космосе и ничего более, да еще плюс ко всему и охваченное войной. А это явно не моя война и участвовать в ней у меня нет никакого желания. Нет, если припрет, то я конечно же не стану складывать лапки и смогу укусить, и укусить очень больно любого, кто покусится на МОЁ. Другой вопрос Ольга, она выросла в Содружестве, пусть и на Фронтире, но и это тоже Содружество, а как она поступит, когда разберется с возможностями корабля и узнает об очередном нашествии архов, я предсказать не могу. В конце концов у нее здесь и отец, и друзья, да и просто знакомые, да и я уже мало чем от нее отличаюсь, пусть у меня здесь и нет родных, но вот тех, кого я могу назвать друзьями, уже вполне достаточно. Так что совсем даже и не ясно, куда нас выведет кривая, поэтому загадывать не будем. Но я опять съехал куда-то не туда. Так вот, повторюсь, я никогда не любил «последнемоментных опоздунов», но волей проведения стал одним из них. «Имперец» достаточно быстро набирал скорость и оставалось всего несколько минут до прыжка, когда Илья сообщил что фиксирует возмущение гиперполя и рос его напряженности, а значит к нам пожаловали гости. Сразу возникла дилемма, продолжать разгон и почти прямо на глазах неизвестных уйти в прыжок, что может повлечь за собой преследование неизвестными силами, или же затаиться и понаблюдать. У меня еще достаточно свежи воспоминания о нашем бесконечном бегстве от неизвестных кораблей, да и Илья уже успел поучаствовать в подобной гонке, только чудом оторвавшись от преследователей, так что затевать «смертельный марафон» с непредсказуемым финалом ни мне, ни моему ИскИну совсем не хочется. Именно поэтому «Имперец» резко сбавил скорость и пользуясь отсутствием в Системе посторонних судов резво побежал прятаться в пояс астероидов. В принципе мы практически ничем не рискуем, для того чтобы задействовать подпространственный двигатель джоре ни особой скорости, ни много времени не нужно, теоретически мы вообще можем уйти в подпространство прямо с места, да еще и без особых спецэффектов, а информация о противнике нам может пригодиться.

Мы достаточно быстро дошли до небольшого скопления крупных астероидов и затаились среди них, сведя энерговыделение судна почти до нуля и задействовав все возможные системы маскировки. Теперь, если нас не искать целенаправленно, тот обнаружить корабль практически невозможно, а сканеры, работающие в пассивном режиме, вполне позволяют нам контролировать ситуацию в Системе и быть в курсе всего в ней происходящего.

Часы медленно отсчитывали секунды и минуты, мы, затаив дыхание ждали появление не прошеных гостей. А вот Илья начал проявлять нездоровое беспокойство. Если судить по световой индикации подключённых к нем трех ИскИнов, то он по полной загрузил их какими-то вычислениями, да и я заметил, что он начал накачку энергии на эмиттеры подпространственного двигателя. А вот это уже и меня насторожило, похоже, что Илья готовится немедленно бежать, пришлось поинтересоваться у него с чего это такая паника.

— Илья, в чем дело? Немедленно прекрати, ты можешь нас демаскировать!

— Олег, надо немедленно уходить из этой Системы! Сюда идет что-то поистине огромное. Возмущения гиперполя фиксируются уже не только в Системе, но и в межсистемном пространстве. Это или десятки тысяч кораблей, или два-три объекта массой сравнимой с небольшую планету или средних размеров планетоид. Надо уходить! Нет, все, поздно, возмущения гиперполя не даст нам уйти в подпространство, граница между гиперпространством и подпространством очень нестабильна. Мы опоздали. — и едва он произнес эти слова, как по всей Системе начали открываться окна гиперперехода и в нее хлынули корабли. Кстати, прекрасно нам известные, это были корабли архов. Сканеры исправно фиксируют каждый новый корабль, классифицируют его и отмечают на объемной карте окружающего нас пространства. Я уже собрался было приколоться над Ильей и уточнить у него где же обвешанные десятки тысяч кораблей, ведь в Систему вошло «всего-то» чуть больше трех сотен, как на самом краю Системы что-то замерцало и начало образовываться нечто среднее между гиперполем и червоточиной. И такая аномалия была не одна, их было три. В какой-то момент у меня даже возникло ощущение, что я физически слышу, как трещит и рвется ткань мироздания, как со страшным скрипом меняются орбиты планет, как сходят со своих привычных мест их естественные спутники, а пояс астероидов, достаточно плотный и компактный, пока еще скрывающий нас, пришел в движение и начал все сильнее убыстряясь рассосредотачиваться, занимая уже процентов двадцать межпланетного пространства.

Я даже и представить себе не могу, чего стоило Илье удержать «Имперца» на устойчивой орбите, да еще и постоянно держаться вблизи одного из крупных астероидов, при этом еще и не пользоваться двигателями, чтобы не выдать нас, а использовать только силу тяготения звезды, планет и астероидов. А вот архам так не повезло, на наших глазах несколько кораблей столкнулись друг с другом и не меньше десятка получили повреждения, часто фатальные, от астероидов, а один так вообще, умудрился попасть в гравитационный колодец Хоралы и рухнул на ее поверхность, вызвав не ней сильнейшее почвотрясение и цунами, но только не из воды, а из огромного количества камней, а в месте падения тысячетонного корабля образовался огромный кратер, никак не меньше сотни километров в диаметре. Глядя на то, что происходит с планетой мне осталось только надеяться, что этот катаклизм не коснется подземного комплекса и Лаборатория, и все что есть над ней и под ней не пострадает. В конце концов, я не думаю, что то, что когда-то устроили на этой планете джоре было менее, скажем так, грандиозно.

Прошло минут двадцать от начала этого действа, как из окна гиперперехода непонятной природы «проявилось» три, нет не корабля, наверное, правильно будет сказать «объекта». Вот теперь становиться вполне понятно, что послужило причиной столь масштабных гравитационных возмущений в Системе. Когда Илья говорил насчет «небольшой планеты», он был прав на все сто процентов. Я не берусь определить на глаз диаметр того, что пришло в Систему Хоралы, но сканеры и ИскИн утверждают, что самый маленький имеет диаметр п полторы тысячи километров, а самый большой чуть больше двух. Как-то у меня не поворачивается язык назвать сооружение размером чуть меньше Луны или Плутона — кораблем. Повернувшись к Ольге, я, почему-то, чуть слышно спросил:

— Это то, что ты видела в своих видениях?

— Нет. Это, оно полно жизни, а то, что я видела, оно было неживое. Не мертвое, а именно неживое. Скорее всего это легендарные корабли-ульи архов. Я где-то слышала, что архи превращают планетоиды в корабли, правда никто не может вообразить технологии, способные сдвинуть такую махину не просто с места, а разогнать ее до скорости ухода в гипер.

— Не думаю, что им потребовалось разгонять ЭТО, скорее всего тут применяются совсем другие технологии

— Не знаю, может быть. Я вот только одного не пойму. В Содружестве считают, что корабли-улья архов, они не боевые, на них живут их королевы, на них сосредоточены их производства и инкубаторы, на них, в конце концов, живут их самки и детеныши. Так что же заставило архов привести сюда эти улья? Что-то тут не так, такого просто не может быть.

Наш разговор прервал Илья.

— Олег, вам с Ольгой необходимо срочно лечь в медкапсулы. Олег, срочно, немедленно!

— Что случилось?

— Потом, все потом, срочно в медкапсулы!

Мы даже и раздеться-то не успели, а меддроиды уже засунули нас по медкапсулам, крышки которых не плавно опустились, а буквально рухнули нам на головы, кстати совсем неслабо приложив по этой самой голове. Я даже не успел принять более-менее удобную позу, как мне в основание черепа впилась игла и я провалился в тьму. Как потом выяснилось нечто подобное произошло и с моей женой, правда ей удалось избежать столкновения головы и крышки, но это уже не существенно.

В себя и приходил, не скажу, что мучительно, скорее наоборот, было даже немного приятно, но долго. Какие-то вспышки, картинки, звуки, которые то появляются, то исчезают, чем-то это мне напомнило настройку старого лампового телевизора, что стоял у нас в университетской общаге. Правда продолжалось это совсем не долго, ну по моим ощущениям. Наконец «настройка» закончилась и смог нормально сфокусировать зрение. Крышка медкапсулы оказалась уже открытой и ничего не препятствовало мне покинуть медкапсулу, что я сделал, немедленно связавшись с Ильей.

— Илья, ну и что все это значит и где Ольга?

— О, Олег, ты уже в норме? Ольга придет в себя через пару минут. Подожди немного и я все вам объясню, неохота рассказывать два раза одно и тоже.

— Ладно, я пока в душ, а ты подготовь краткую справочку, что тут в Системе творилось, пока мы непонятно что делали в медкапсуле. Ого, целых восемь дней! — изумился я, посмотрев на календарь нейросети.

Пока я смывал в душе с себя биогель, которым наполнялась медкапсула, Ольга тоже пришла в себя и заняла соседнюю кабинку, правда ни одна моя попытка связаться с ней при помощи нейросети не увенчалась успехом, похоже, что функции нейросети после моего пребывания в медкапсуле оказались очень сильно обрезаны. Попытавшись выяснить насколько сильно, я прогнал тесты и оказалось, что ничего, что связанное с внешним общением или управлением не работает. Ирина мне сообщила, что все эти функции временно недоступны, вплоть до специальной команды на разблокировку. Торопиться с такой командой я пока не стал, в конце концов, не просто так же Илья это сделал, да и без согласия самой Ирины сделать это в принципе невозможно, или только по моему приказу. Я такого распоряжения не отдавал, а это значит, что Илья смог с Ириной как-то на эту тему договориться и она приняла его аргументы, раз отключила часть своих функций.

Чисто вымытые, отдохнувшие, с чашечкой кофе в руках, мы с Ольгой уселись на диван в кают-компании в ожидании рассказа Ильи.

— Ну что, Илья, давай, приступай, мы тебя внимательно слушаем.

— Вас, наверное, больше всего интересует причина, по которой я вас вынудил лечь в медкапсулы и почему функционал ваших нейросетей оказался очень сильно ограничен?

— Ну, в твоей сообразительности никто не сомневается. Да и причины всего тобой озвученного должно быть были и были достаточно вескими. Так что, ты прав, именно об этих причинах нам и хочется узнать, тем более, что мы пока воздерживаемся от разблокировки нейросетей. Так что, давай, не тяни резину.

— Все дело в тех, трех огромных объектах, что пришли в Систему последними. Как правильно заметила Ольга, они полны жизни, более того жизни разумной и очень хорошо организованной, ну или сконструированной, это смотря как посмотреть.

— Что значит сконструированной?

— Это значит, что у меня есть основания считать, что зарождение этой жизни имеет искусственные корни. Но давайте об этом немного попозже, сейчас у нас речь немного о другом. Вы конечно же заметили, что сразу после выхода из гиперпространства эти три гиганта начали маневрирование, рассосредотачиваясь по всей Системе. Сначала я подумал, что это вызвано желанием стабилизировать гравитационные возмущения, ну в принципе я оказался прав, но только не совсем, архи преследовали и еще одну цель, а именно сканирование Системы. И все бы ничего, если бы они применяли пусть и неизвестные, но обычные способы его проведения, я имею в виду сканирование техническими средствами. В этом же случае мы столкнулись, я бы сказал с уникальной технологией — технологией ментального сканирования космических объемов. И преследовало это сканирование только одну цель, выявление нахождения в Системе скрытых от обычного сканирования разумных существ, а в идеале — ментально активных разумных существ. Я думаю, что для вас совсем не секрет, что ментально одарённые разумные в состоянии «видеть» других разумных и, стоит заметить, на достаточно больших расстояниях, до нескольких десятков километров, это конечно при условии, что им никто не мешает, так сказать, «не забивает эфир». — после этих слов Ильи, у меня как будто что-то щелкнуло в мозгу, я вспомнил давно уже забытый эпизод с моим захватом пиратского крейсера, когда Аль довольно точно сообщал о передвижении пиратов по судну и о наличии в трюме пленных аграфок, а я еще тогда списал это на сканеры установленные на боте. Хотя еще тогда стоило подумать о том, каким это образом бот, найденный или собранный на корабельном кладбище и оснащённый столь же древним оборудованием что и сам бот, в состоянии просканировать боевой корабль, куда более совершенный по своему технологическому уровню. Да и оговорка Аля, что его девочки практически не покидают борт судна и на них могут наложить свои руки СБ, если встретит, потому что они «эспер», многое объясняет. Хотя, скорее всего, и он сам не сильно-то от них отличается, только каким-то образом научился скрывать свои способности. Ладно, встретимся разберемся.

— Илья, ты хочешь сказать, что архи на столько сильные менталисты, что могут просканировать целую Систему? — не вытерпела Ольга.

— Нет, не архи, а какое-то совсем другое существо, точнее существа, потому как сканирование шло сразу с трех гигантских кораблей. Вот поэтому мне и потребовалось так срочно поместить вас в медкапсулы, а в них уже и убить, точнее не убить, а погрузить в медикаментозную кому, то есть в такое состояние, при котором жизнедеятельность мозга почти не фиксируется. Другого способа вас скрыть у меня тогда не было.

— Тогда не было, а сейчас значит есть?

— Ну так я же вас выпустил из медкапсул, правда нейросети пока практически не работают. Это последствия работы дополнительного нейроузла, что вырастили ваши нейросети, зато теперь вы практически не видны при ментальном сканировании.

— Ага, практически. А теоретически?

— А теоретически, идеальной защиты не существует и всегда есть вероятность того, что вас смогут засечь.

— Так. С этим понятно, но насколько я помню Ирина нечто подобное уже выращивала, еще тогда, когда мы первый раз встретились с теми неизвестными кораблями?

— Нет, тот нейроузел предназначен для защиты от ментальной агрессии, он работает своеобразным фильтром, а этот что-то на вроде шапки невидимки. И еще, у Ольги и такого нейроузла не было, да и теперь нет, слишком мало времени прошло, зато ее нейросеть зачем-то вырастила другой, предназначенный для усиления ментальных способностей. То, что сама бы она этого никогда делать не стала я уверен на все двести процентов, а значит нейросеть выполнила пожелание носителя.

— Ну, хорошо, с этим мы еще успеем разобраться. Ты лучше расскажи, что тут в Системе творилось пока мы прохлаждались в медкапсулах и что сейчас делают архи.

— Подожди, Олег. Илья, давай-ка поподробнее про этих твоих неизвестных разумных, обладающих огромной ментальной силой. Как ты понимаешь, я и сама совсем не слабый менталист, или как говорят в Содружестве — эспер, конечно у меня способности совсем даже не выдающиеся, именно поэтому я и решила вырастить нейроузел способный усилить мои ментальные данные, но и далеко не слабосилок. Так почему ты считаешь, что сканирование Системы — это дело не рук архов, а кого-то другого.

— Сначала я тоже подумал, что это архи. Но потом, когда смог изучить несколько особей я пришел к выводу, что такие действия им недоступны. Анализ мозга архов показал, что он очень слабо развит, если бы я не знал, что они вполне разумны, то скорее всего посчитал бы, что это просто очень большие насекомые. Честно говоря, я вообще не нашел у них никаких областей мозга, ответственных за логику и рациональное мышление. Хотя они и имеют нейросети, но это настолько примитивный девайс, что максимум на что он способен, так это поддержание нескольких линий связи. К сожалению, исследовать живую особь у меня не было возможности, поэтому судить об их интеллектуальном уровне я не могу, но общий объем мозговой ткани и количество нейронов, для такого большого существа явно недостаточно. Именно поэтому я и говорил, что у меня есть основания считать архов искусственными, сконструированными существами. Конечно есть несколько областей их мозга с назначением которых я пока не разобрался, но они настолько малы, что считать их ответственными за ментальные способности просто смешно.

— Илья, а что тебе вообще известно о насекомых и слышал ли ты когда-нибудь такое выражение как «коллективный разум»? — влез я в разговор Ольги и ИскИна.

— Олег, больших познаний в сфере энтомологии у меня нет, но общие принципы появления и проявления разума должны касаться и насекомых, и млекопитающих, и земноводных, и вообще любых существ во Вселенной. А понятие «коллективный разум» в большей степени относится к ИскИнам и иным интеллектуальным системам, состоящим из нескольких кластеров. То есть даже кластер ИскИнов, еще нельзя назвать «коллективным разумом». А почему ты это спросил?

— Да дело в том, что еще на Земле я как-то читал, что при определённых условиях «количество переходит в качество», правда основополагающим в данном случае выступает условие наличие единого командного центра, для которого критичным является наличие если не полноценного разума, то хотя бы полуразумность. Есть у нас на планете такое насекомое, называется «муравей», так вот наши энтомологи считают, что только малые размеры не позволяют им развить этот самый «коллективный разум», хотя многие реакции сообщества муравьев демонстрируют его наличие. Они даже войны ведут, совместно воспитывают, скажем так, детенышей, борются с «катаклизмами», у них есть «разделение труда» и вообще ведут «коллективное хозяйство». Я конечно не знаток жизни насекомых, но таких вот «коллективных насекомых» на Земле достаточно много.

— Я, кажется, понял, что ты хочешь сказать. Интересная гипотеза, значит ты предполагаешь, что каждая отдельно взятая особь арха не разумна, а при определенном количестве у них образуется что-то вроде распределенного сознания, а при достижении минимально возможного количества проявляется уже не сознание, а разум. Ну и каково же должно быть количество этих самых архов, чтобы возникло уже не сознание, а разум?

— Ну, наверное, когда общее количество «рабочих» нейронов станет достаточным для, не только инстинктивных действий, но и для осмысления этих самых действий. Если взять за аксиому, что в человеческом мозге содержится порядка ста миллиардов нейронов, но только пять-семь процентов из них «рабочие», то есть от четырех до семи миллиардов, то вероятно, что для появления когнитивных способностей у сообщества насекомых эта цифра не должна быть много меньше или больше. Правда эти миллиарды нейронов должны быть еще и объединены в единую сеть. А как это сделать я не знаю, да и количество активных нейронов в мозгу отдельно взятого арха я тоже не знаю.

— Ну это-то я уже выяснил, у среднего арха порядка пяти миллиардов нейронов, а вот сколько из них «рабочих» я сказать тоже не могу, но соотношение размера и массы тела к мозгу у них примерно такое же как и у остальных известных мне разумных, примерно один к двенадцати, так что можно предположить, что и в нашем случае пропорция будет сохраняться. Конечно полторы-две сотни миллионов активных нейронов маловато для полноценных когнитивных способностей, но объединив в одну «сеть» тридцать-шестьдесят особей мы вполне можем получить полноценный разум. Олег, а ты знаешь, под таким углом я на этот вопрос не смотрел и возможно, что ты прав. Тем более это многое объясняет, в том числе и примитивную нейросеть, а если предположить, что ментальные способности позволяют им строить и «ментальную нейросеть», то тогда вообще все сходится. Вот только где взять «единый командный центр», насколько я понимаю это должно быть что-то вроде «управляющего нейроузла» нейросети.

— У земных насекомых матка, ну или, если угодно, королева, всегда значительно больше всех остальных особей, иногда в десятки раз. Правда в основном за счет «яйцеклада», но кто знает этих архов, может у них не одна королева на улей, а несколько, а может их королева больше простой особи в сотню раз, а может … да этих «может» могут быть тысячи, ведь мы практически ничего не знаем об архах. И боюсь, что никогда и не узнаем.

— Ну почему же не узнаем, тут в Системе есть улей архов, и мы вполне можем его исследовать.

— Илья, ты в своем уме? Лезть в улей, где миллионы архов, это даже не самоубийство, это изощрённое самоубийство.

— А, ну да, вы же ничего не знаете, до этого я еще не дошел в своем рассказе. В Системе мертвый улей, да и живых архов тут нет. Ну если судить по внешним признакам. К сожалению, провести ментальное сканирование я не могу, а вот Ольга может. А я ей даже смогу помочь в этом, немного.

— Что значит «мертвый улей и нет живых архов»? А куда же живые подевались, они что передрались друг с другом?

— Нет, не передрались. Ты знаешь, Олег, у меня вообще складывается впечатление, что архи не воюют с Содружеством и на его территорию не вторгаются. Я думаю, что это не война, это переселение. Кто-то, а скорее всего что-то, выдавливает их с их территории. И не просто выдавливает, а еще и поставил перед собой цель полного их уничтожения. Прошло меньше суток с того момента как архи вошли в эту Систему. Сначала я никак не мог понять хаотичного движения их кораблей по Системе, пока не увеличил разрешение сканеров. Архи очень плотно засевали все доступное пространство минами. Причем набор этих мин был очень своеобразный. Примерно тридцать процентов это самые элементарные — электромагнитные, половина, столь же древние и примитивные мины, основанные на делении атомного ядра тяжелых и сверх тяжелых элементов, а остальные, так вообще, я даже и не знаю как их назвать, десяти кубовые контейнеры самых разных форм, скорее всего им пытались предать вид астероидов, заполненные странными металлическими предметами, примерно вот такого вида. — на панели голоэкрана появилось изображение, больше всего напоминающее четыре трехгранные пирамиды соединенные своими основаниями. — а в центре этого контейнера небольшое количество взрывчатого вещества.

— Классическая противопехотная мина, правда очень уж большого размера, а еще можно сравнить с картечным или фугасным зарядом.

— Ну да, ну да, похоже. Так вот, примерно через сутки в Систему пожаловали первые гости и наши старые знакомые. Ты уже догадался о ком я говорю?

— Ты имеешь в виду те неизвестные корабли, что разнесли эскадру архов в клочья, а потом еще и разобрали их на сырье? Кстати, ты помнится настаивал на их изучении и даже притащил на борт несколько образцов. Как дела в этом направлении твоих исследований?

— Об этом потом, кое-какие результаты есть и даже обнадеживающие, но пока об этом рано говорить. А насчет гостей, ты прав, это были они. Вот только в этот раз их оказалось не в пример больше, да и игра в этот раз шла не в одни ворота. Первую волну чужих кораблей архи уничтожили, и уничтожили практически без потерь. Ну как без потерь, не считать же за потери пару десятков не самых крупных судов, которые выполнили роль приманки и завели полсотни неизвестных кораблей в самую середину своего импровизированного минного объема. И вот что еще очень интересно, и это кстати подтверждает твою теорию, кто-то находящийся в кораблях-ульях попытался накрыть остальные корабли Флота ментальным полем, сделав их тем самым практически невидимым для противника. Все три пояса минирования сработали последовательно друг за другом с задержкой в секунды. Сначала взорвались электромагнитные мины, но насколько я видел, никакого видимого урона кораблям они не причинили, наоборот, корабли неизвестных начали почти моментально делиться на знакомые тебе сегменты. Вот тут-то и сработали оставшиеся два минных пояса. Сначала, как ты выразился «шрапнельные заряды», а затем и ядерные. При активации первых, я зафиксировал более чем тридцатипроцентное поражение сегментов, а синхронный подрыв почти тысячи ядерных мин на несколько секунд зажег в Системе еще одну звезду, в огне которой все и сгорело, в том числе и корабли архов, выполнивших свою роль приманки до конца. Я уже подумал было, что архов можно поздравить с победой, но они рано начали радоваться. Всего через три часа в Систему вошло почти две сотни чужих кораблей, а через час еще полста. Но к тому времени уже практически все было решено, а с приходом к чужим, подкрепления, архи поняли бесперспективность дальнейшего сопротивления и попытались скрыться. Два корабля-улья ушли, те что поменьше, а с ними пара десятков боевых судов. Все что осталось к тому моменты от Флота архов. Третий улей к тому времени уже никуда не смог бы уйти, потому как представлял собой огромное астероидное поле. Против него неизвестные применили какое-то оружие, по моим наблюдениям основанное на взаимодействии гравитационных полей, в принципе ничего нового, вот только его эффективность на порядок превосходит известные мне образцы. Подобные технологии когда-то использовали и джоре, но они оперировали именно полями, а тут, такое впечатление, что гравитационные поля сворачиваются в нечто напоминающие конус и разворачиваются уже внутри цели.

— Насколько я понимаю процесс этот достаточно быстрый, как же тогда два улья умудрились уйти?

— Сам процесс уничтожения планетоида много времени не занял, тут ты прав. Но я так думаю, что подготовка и наведения подобного оружия должна занимать очень много времени. Все же оперировать столь масштабными полями должно быть очень тяжело и энергозатратно. Это оружие для планет, не для кораблей, слишком уж незначительна такая цель, на ней просто на просто не получится сфокусировать поле, тем более не одно. А улья, они ушли в подпространство, не в гипер и использовали для этого опять же ментальное поле. Тут почти тот же принцип, что и у подпространственных двигателей джоре, образование червоточины и моментальный прыжок, только они, а теперь и мы оперируем физическими полями, а архи, насколько я понял, ментальными.

— Это какой же ментальной силой необходимо обладать, чтобы увести в подпространство такую махину!

— Олег, поверь, очень даже незначительной… если операторов будут миллионы. — встряла в наш с Ильей разговор, Ольга.

— Твоя жена права, Олег. Если операторов будут миллионы, то даже люди смогут провернуть такой трюк, а они, насколько я знаю самые слабые ментооператоры. Правда, есть одна небольшая загвоздка, чтобы повторить такой опыт необходим очень сильный фокусирующий центр, иными словами, разумный, способный принять и перенаправить всю эту ментоэнергию, придать ей необходимую форму и наполнение, так скажем.

— Так вы хотите сказать, что в уничтоженном ульи находились миллионы архов?! И ты, Илья, предлагаешь мне исследовать останки этого самого улья? Ну уж нет! Сутками бродить по бойне, на каждом шагу натыкаясь на труп паука, я не хочу!

— И все-таки это надо сделать. Я пойду. — ну кто бы сомневался, не даром говорят, что: «женщины, имя им — коварство». Моя «ненаглядная» и здесь вставила свое слово. Вот только она немного просчиталась, все эти «эмансипе» для меня пустой звук, будет так как я сказал, на том простом основании, что я мужчина, а она женщина и это мой корабль, и он подчиняется только мне и никому больше. И поэтому:

— Нет, это не наша война. Архи не представляют для нас никакого интереса. Сейчас важнее понять что из себя представляют их враги. Тем более, что пауки специально подставляют Содружество под удар. Архи пройдут через наши Миры и уйдут как можно дальше, а их противник останется, и он намного опаснее. Илья, готовь корабль к походу, я надеюсь ты засек вектор движения архов. Неизвестные не оставят их в покое, будут преследовать, а значит у тебя добавиться материала для исследования. Мы должны понять, как с ними бороться и не просто бороться, а побеждать, потому что, сегодня они уничтожают пауков, а завтра примутся за нас.

Я не могу сказать что именно повлияло на Ольгу, но в конце концов она согласилась с моими доводами. Правда Систему Хоралы мы так и не покинули. Ольга и Илья решили, раз я против того чтобы исследовать останки улья архов, то вот против исследования, изучения и сбора образцов их противников я ничего против иметь не буду. Ну а в свете ранее мной высказанного возмущаться по этому поводу я не стал, хотя прекрасно понимаю, что Ольга все равно найдет повод наведаться на один, а может и на не один астероид, что остался от корабля улья. Видят Боги, я этого не хотел и как мог препятствовал. Хотя может я зря переношу реакции наших, земных женщин на жительниц Содружества, тем более Фронтира, может то, что для землян звучит и выглядит дико, для местных вполне в порядке вещей. Как бы то ни было, Илья задействовал все сканирующие мощности «Имперца», в том числе и то оборудование, что он построил на основании всеволнового сканера Ирины. А вот результаты этого масштабного сканирования привели меня в шок. Я-то по простате душевной полагал, что, находясь в эпицентре ядерного взрыва, да еще и не одного, выжить невозможно. Ну может для живого существа это и очень проблематично, но, как оказалось, для сегментов кораблей неизвестных в этом нет ничего невозможного. Первое же углубленное сканирование показало, что в Системе как минимум несколько тысяч, пусть и очень слабых, но источников энергии, а им в придачу еще и пара сотен активных источников ментоэнергию, это уже Ольга выяснила, при помощи Ильи. Если честно, то я до сих пор так и не понял, что же из себя представляет эта самая «ментоэнергия», нет, я конечно слышал, что человеческий мозг излучает в пространство определенный тип энергии, вроде как это объясняется протекающими в нем химическими реакциями и энергетическим взаимодействием нейронов. Некоторые люди вроде даже как способны видеть это излучение, мало того, влиять на него, но до сих пор относил это если не к сказкам, то к чистой воды шарлатанству. Оказалось, что я не прав. Есть излучение, а как последствия есть и аура, а значит и возможность на нее менять. Пришлось, в свете последних событий озаботиться выращиванием еще одного дополнительного нейроузла, ответственного за эти самые ментоспособности, как оказалось одной Ирины в этом вопросе мало. Меня даже периодически посещает мысль, что же от моего мозга осталось-то, если моя нейросеть с завидным постоянством выращивает все новые и новые нейроузлы, аналоги имплантов, применяемых в Содружестве, да еще и сверх того.

Как я и предполагал, пока мы с Ильей занимались сбором очередной партии останков сегментов неизвестных кораблей и пытались понять их структуру, назначение и возможности, Ольга начала потихоньку наведываться на останки улья, находя и классифицируя все новые и новые виды архов. Насколько я знаю ее «коллекция» уже перевалила за два десятка самых разных особей и пока не видно этому конца. А с другой стороны, чего я хотел, ведь даже в самом маленьком муравейнике узкоспециализированых особей немногим меньше, начиная с «солдат» и заканчивая «няньками». С каждым днем, с каждой новой находкой Ольга становилась все более задумчивой и наконец, в один прекрасный день она не выдержала и решилась со мной поговорить.

— Олег, ты же конечно знаешь, что я плотно занялась изучением архов?

— Милая. Ты знаешь, тяжело было не заметить твоего интереса. Так что, да, знаю.

— Еще не у кого в Содружестве не было возможности изучить не особь-солдата, а все многообразие особей этой цивилизации. Я в этом отношении первая и возможно, что я ошибаюсь, но судя по всему архи это не моно, а полицивилизация. Что-то на подобии нашего Содружества. Ты конечно будешь очень удивлен, но я обнаружила даже несколько тел млекопитающих. У архов, судя по сохранившимся остаткам строений в глубине их улья, достаточно развитая вертикаль подчинения, сам улей поделен на сектора для проживания той или иной расы. В общем то, что я выяснила полностью переворачивает все наши представления. До сих пор считалось, что архи, это одна цивилизация паукообразных, но все оказывается намного сложнее.

— Я слышал, что в последнюю войну с архами, они использовали людей в качестве пищи. Не может так быть, что все расы, не относящиеся к паукам, служили им для этих целей?

— Нет, на вряд ли. Почти все половозрелые особи всех встреченных мною рас, явно были задействованы в производственных процессах. Например, два вида млекопитающих, что я обнаружила на останках улья, были одеты, в поясных сумках у них имеются какие-то инструменты, у всех установлены нейросети и у большинства совсем не те примитивные девайсы, а достаточно продвинутые образцы. Несколько представителей земноводных обеспечены специальными комбинезонами, обеспечивающими им постоянное увлажнение кожи. Конечно большинство останков принадлежит инсектоидам, но и тут огромное разнообразие и паукообразные, далеко не самый многочисленный вид.

— Так, ну с этим понятно. Что ты хочешь от меня?

— Мне нужна твоя помощь в организации экспедиции на пару астероидов. По моим расчетам это центральные части планетоида, его сердце так сказать, место где по идее должны находиться представители главенствующей расы. Сканирование кусков улья говорит о том, что структура это объекта была спиралевидной, каждый виток, или несколько принадлежал определённой расе, при этом они практически не взаимодействовали друг с другом. А это значит, что у них существует жесткая иерархия и разделение труда. То есть каждая раса выполняет определенные функции, так пауки, скорее всего солдаты, судя по инструментам у млекопитающих, они что-то вроде наших техников, а земноводные выполняют роль менеджеров управления производством. Мне надо проникнуть в центральную часть улья, я хочу выяснить, кто выполняет роль администраторов, кто управляет этим «Содружеством». Я считаю, что Илья был прав, и в центре планетоида жили представители ментоактивной расы, которые и осуществляют общее руководство и управление не только ульем, но и всем этим конгломератом разных рас.

— Дай-ка угадаю. Эти астероиды те самые, где сканирование засекло остаточную ментоактивность. Хотя почему остаточную, насколько я знаю, там до сих пор биосканеры фиксируют наличие живых существ, правда их ментоактивность постепенно затухает, хотя жизненные показатели практически не меняются. Я прав?

— Да, это именно туда я и хочу попасть.

— Мой тебе ответ — НЕТ! И при малейшей твоей попытке нарушить мой запрет мы немедленно покинем эту систему, но перед этим я прикажу Илье уничтожить тут любое проявление жизни! Надеюсь я высказался ясно и понятно?

— Но почему?! Ты не понимаешь как это важно для науки, да и для всего Содружества, а не только для научного сообщества!

— Ладно, попробую тебе объяснить то, что я понял с твоих слов и как я это вижу. Но для начала опиши мне тех представителей класса млекопитающих, что ты обнаружила на останках улья.

— А что тут описывать. Первые, не высокие, примерно полтора метра ростом, пятьдесят-шестьдесят килограмм весом, гуманоидного типа, две руки, две ноги, голова, правда голова несколько непропорциональна телу, великовата она для всего остального, большие глаза, очень большие, занимают почти треть лица, ушей и носа нет, вместо ни х только небольшие отверстия, рот маленький, зубы принадлежат явно травоядным, нет клыков и явно выраженных резцов, конечности четырехпалые, пальцы длинные, пяти суставчатые, кожа серая. Телосложение слабое, конечности тонкие, но очень гибкие и подвижные. Глубокого исследования я еще не проводила, но судя по внешнему виду, одежде и инструментам достаточно интеллектуально развиты. Второй вид, почти полная противоположность первому, массивные, больше двух метров ростом и весом под полторы сотни килограмм. Также гуманоидного типа, конечности массивные, как и все тело, пятипалые, издалека очень трудно было бы отличить от крупного человека, только кожа слегка зеленоватая, уши маленькие, вместо носа рыло, выступающие клыки, глаза очень маленькие, надбровные дуги, наоборот большие, нависающие. Волосяного покрова, как и у первых, нет, вместо него мелкие чешуйки, по голове от лба до затылочной части идет костяной гребень, сантиметров пяти в высоту.

— Достаточно. А теперь скажи, что у этих двух рас общего, что их может объединять и откуда они взялись?

— Я не знаю… Возможно они вошли в это Содружество Архов в разное время и на разном этапе развития, а откуда они… так Галактика большая и мы не знаем даже тысячное ее части.

— Хорошо, а что может объединять гуманоидов, земноводных и насекомых? Если принять во внимание, что они живут сообща, но при этом никакого особого симбиоза между ними нет?

— А может есть? Хотя, да ты прав, если бы был, тогда не было бы столь жесткого разделения по секторам обитания. Но что тогда?

— Правильнее было бы спросить не «что», а «кто». Сама подумай.

И чуть слышно Ольга произнесла:

— Хозяин. Они все рабы тех, кто находится в центре улья, рабы тех, кто до сих пор жив.

— Ну я бы не был столь категоричен. Скорее не рабы, а… доноры, ментальные доноры. Я думаю, что все эти расы и пауки в том числе находятся под ментальным контролем, служа одновременно и «батарейкой», источником ментальной энергии, и обслуживающим своих хозяев персоналом. Насколько я понимаю условия жизни в улье, во всех секторах примерно одинаковы и ни для кого специально не приспособлены. Я ведь тоже обследовал пару осколков и могу твердо заявить, что для жизни гуманоидов или земноводных они мало приспособлены, да и для пауков тоже. Скорее они подходят для пресмыкающихся или кольчатых. Как ты себя чувствовала в этих низких, извилистых коридорах?

— Ты прав, не очень, а что же тогда говорить о ящерах и этих … с рылом. Но может тогда пошлем туда пару дроидов? Интересно же посмотреть кто там схоронился…

— Дроидов, говоришь? Ну, только если штурмовых… Посмотрим, но запомни, без меня ни шагу.

Глава 11

Сегодня какой-то заполошный день. Не успел я разобраться с желанием Ольги засунуть свою очаровательную головку неизвестно куда, как меня вызвал Илья. Он тоже все это время не скучал, а занимался многочисленными сегментами неизвестных кораблей и их обломками. Так как особых неприятностей, от мертвого металла, пусть даже и с какой-то непонятной энергоактивностью, я не ждал, то особо в его исследования не лез и как оказалось зря. Ну да все по порядку.

Как я уже говорил, еще после нашей первой встречи с кораблями неизвестных мы насобирали на месте боя архов с не понять кем, некоторое количество поврежденных сегментов, очень уж Илья хотел понять с чем мы столкнулись. Но в тот раз нам не очень-то и повезло, целых, ну или относительно целых сегментов мы не нашли, а те что подобрали оказались очень сильно повреждены, да и было их совсем даже и немного, но и в тех, поврежденных и разбитых, составляющих корабли чужих, тоже присутствовала какая-то энергетическая активность, правда за все время изучения тех образцов, Илья так и не смог ни в чем разобраться. Хотя, как заявляет мой ИскИн, к кое-каким выводам он все же пришел и это способно совершить самый натуральный научный переворот. Если он хотел меня этим заинтересовать, то зря надеялся, я как-то больше склонен к практическому и по возможности немедленному результату, а тратить года на теоретические исследования, это не для меня. Но в отличии от предыдущего раза, сейчас в наших руках оказалось огромное количество образцов, некоторые не имеют вообще никаких повреждений, а у некоторых эти повреждения или минимальны, или даже ничтожны. Илья даже умудрился найти несколько кусков чужих кораблей, которые еще не до конца разделились и состоят из нескольких таких вот сегментов, слишком уж продуманной и неожиданной оказалась ловушка, подстроенная архами. Так что в его распоряжении оказалось огромное количество исследовательского материала и как следствие этого, появились кое-какие практические результаты, с которыми Илья и спешил меня ознакомить, да и у меня кое-какие вопросы возникли, так что я шел к Илье не только выслушать, а может и посмотреть на его достижения, но и кое-что уяснить уже для себя.

Помнится, что, когда ИскИн только еще начинал свои исследовательские работы, я поставил ему условие: «обеспечить полную безопасность корабля и его экипажа» и даже выделил ему для этих целей какой-то трюм. Вот именно туда я и направился, посчитав, что «лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать», а судя по восторженным отзывам Ильи, посмотреть, да и послушать там явно есть и на что, и о чем. Еще на подходе к нужному мне сектору корабля я убедился, что Илья воспринял мои слова о безопасности корабля и экипажа очень даже серьезно. Не знаю уж где он добыл корабельную броню, но теперь один из трюмов и все подходы к нему покрыты бронепластинами от линкора, а сам сектор полностью изолирован от остального судна. Я совсем даже не удивлюсь, если Илья предусмотрел в случае чего отстрел всего этого сектора и его последующее уничтожение, по крайней мере о защите корабля с помощью силовых полей он подумал и надо заметить очень неслабой защите, раз эмиттеров щита тут, во внутренних по сути помещениях, оказалось чуть ли не на порядок больше, чем на внешней обшивке. Да и щиты эти довольно специфические, я таких еще не встречал. Но насторожило меня совсем не это, а то, что технические дроиды все еще продолжают устанавливать эмиттеры и отсекать этот сектор от остального корабля. Похоже, что Илья и на самом деле раскопал что-то очень интересное, но и сам не знает к чему это может привести. Несколько удивили меня и меры безопасности внутри самого трюма, такой количества стреляющих предметов на квадратный метр я не только не видел, но даже и не представлял. Несколько сот крупнокалиберных пулеметов, судя по всему, простреливают каждый миллиметр трюма, а учитывая их скорострельность и бронепробиваемость становится понятным и смысл бронирования не только трюма, но и всего сектора. Да, промышленные мощности корабля, пока меня тут не было, явно не простаивали, меня только удивило, полное отсутствие какого-либо энергетического или плазменного оружия, ведь насколько я понимаю сгусток плазмы в состоянии с гарантией уничтожить любой объект, а на таких мизерных расстояниях, даже медлительности плазменного заряда никакой роли не играет. И вообще, в трюме, а я подозреваю, что во всем секторе нет абсолютно никаких источников энергии, даже технические дроиды лишены своих аккумуляторов и работают от общей энергосети корабля. В общем, как говорила одна маленькая девочка: «все страньше и страньше».

В принципе, я прекрасно понимаю предосторожности Ильи в отношении самих сегментов неизвестных кораблей, которые он упаковал в стазисконтейнеры, а те немногие экземпляры, с которыми он работал, находятся в мощнейших гравизахватах, да еще и окружены силовым полем. Все-таки эти сегменты ни что иное как оружие, пусть я не понимаю принципов его действия, зато вот результат очень даже хорошо себе представляю, так что с этим все ясно и понятно. Ну а вопросы мы будем задавать Илье, и я надеюсь, что он сможет на них ответить, а то что-то меня начинают пугать его такие средства безопасности и это «ку-ку» совсем даже не спроста.

Илья уже прекрасно знает мои привычки и если разговоры по нейросети я кое-как переношу, воспринимая их как простые телефонные, то вот общение с ИскИном требует, скажем так, вещественного наличия собеседника. Поэтому Илья обычно общается со мной через одного из дроидов, ему не трудно, а мне намного комфортнее. Вот и сейчас, ко мне просеменил один из исследовательских дроидов и взял на себя функции экскурсовода, на какое-то время полностью перейдя под контроль ИскИна, став его «аватаром».

— Ну наконец-то, Олег, ты пришел полюбоваться на мою работу.

— Ну вообще-то я пришел разобраться с тем что тут происходит и понять, что все это значит. — я обвел трюм рукой. — Ну и заодно послушать, и посмотреть на твои достижения. И судя по всему, у тебя есть чем похвастаться. Ну и заодно кое-что уяснить для себя лично.

— Ну, если честно, то не особо. Я пока дошел только до третьего слоя и вплотную подобрался к четвертому. Правда уже второй и третий дали такие результаты, что и представить страшно. Скажу только одно: — подобные технологии и технические решения джоре даже и не снились. Это совершенно иной уровень, нет не техники, это совсем иной уровень восприятия Мирозданья.

— Так-так, я уже понял, что все это «о-го-го», но нельзя ли поподробнее, а то твои меры безопасности несколько напрягают и вызывают безудержное желание немедленно все это прекратить, образцы уничтожить и забыть обо всем этом как о страшном сне.

— Олег, ты знаешь, у меня иногда тоже возникает такое желание. А хочешь знать, что меня удерживает? Практическая невыполнимость задуманного. Теоретически все образцы можно уничтожить, и я даже знаю как, вот только практически, это осуществить очень и очень сложно. Но даже если, в нашем понимании, мы это и сделаем, то далеко не факт, что так и будет на самом деле.

— Не понял, поясни, как это может быть.

— Тут все сложно и просто одновременно. Уничтожить образцы или даже целый корабль, достаточно легко и архи нам это прекрасно продемонстрировали. Но в то же время уничтожить корабль, или хотя бы один сегмент очень сложно, и архи нам это, тоже продемонстрировали. Сейчас здесь находятся образцы с четырнадцати кораблей. Если смотреть с нашей точки зрения эти корабли безвозвратно уничтожены, а вот с точки зрения строителей этих самых кораблей, они просто получили небольшие повреждения. Я же тебе говорил, что смог добраться только до третьего слоя, а ведь есть еще и четвертый, и как я подозреваю, и пятый. Но, давай по порядку, я тебе расскажу что я смог выяснить. Первый слой — это силовой каркас сегмента, и он особой сложности у меня не вызвал, только удивил сложностью технологических решений. Ведь и джоре, и дроу, и Древние, и как я подозреваю и твои Изначальные, а теперь и Содружество строит свои корабли основываясь на внутреннем силовом каркасе, на скелете корабля, так сказать. А вот неизвестные строители пошли по другому пути, у их кораблей скелет внешний, то есть уже изначально корпус такого корабля предназначен для более сильных внешних нагрузок. Мы исходим из того, что внутреннее давление в любом космическом корабле всегда больше внешнего, если конечно не принимать во внимание посадку на планеты, или астероиды, но для этих целей мы строим специальные суда — шатлы, боты, челноки и тому подобное. А строители неизвестных кораблей, исходят из постулата, что давление переменно и в любой момент может измениться, то снаружи оно выше, то изнутри. Нормального объяснения этому у меня нет, а ненормальное я тебе потом предложу. Так вот, этого им показалось мало, наравне с броневой и силовой функцией каждый сантиметр внешнего слоя выполняет еще и функции силового щита и источника энергии, правда в обычном своем состоянии слабенького. Кстати, именно на этом принципе я и создал новые силовые щиты, они не требуют постоянного поступления энергии на свои эмиттеры, только в момент запуска и выхода на рабочий режим. Второй слой — это движитель и энергонакопитель. И если с накопителем я в первом приближении разобрался, то вот с тем, что заменяет этим кораблям двигатели пока не могу, но разберусь. Третий слой, он центральный и как я понимаю основной, хотя нет, не так, он самый необходимый. В нем заключена связь, управление и еще пара каких-то, даже и не знаю как назвать, ну пусть будет устройств, но с ними я пока не смог разобраться, хотя и по их поводу мысли есть и если я окажусь прав, то это уже даже не фантастика, а что-то вообще запредельное.

— Кажется я тебя понимаю, ты хочешь сказать, что каждый такой сегмент самодостаточная структура, способная выполнять свои функции как в коллективе себе подобных, так и индивидуально. Но тогда получается, что или каждый такой сегмент чужого корабля наделен разумом, пусть даже и искусственным, или где-то есть единый управляющий разум, который в состоянии контролировать не только каждый сегмент в отдельности, но и каждый его слой, даже больше того, каждую составляющую каждого сегмента единицу. Но это в принципе невозможно, ни одна линия связи не выдержит такой нагрузки.

— Да, не выдержит… если связь будет установлена по нашим обычным стандартам и если этот разум будет искусственным. Твой мозг, например, свободно справляется с управление куда большего количеством «адресатов» и ничего.

— Значит, та биологическая активность, что мы с тобой засекли в самый первый раз, это живое существо?

— Нет, не существо… мозг живого, разумного существа. Или же… искусственно созданный биологический ИскИн. Что намного более вероятнее чем использование настоящего мозга.

— Ирина, а ты что скажешь?

— Я думаю, что Илья прав. А еще я считаю, что угроза со стороны архов покажется Содружеству детским лепетом по сравнению с этими неизвестными. Олег, я бы хотела попробовать установить связь с одним из сегментов корабля чужих. Но скорее всего для этого будет необходимо уйти в подпространство.

— А при чем здесь подпространство?

— Это самая благоприятная среда для ментального общения, да и если сегмент до сих пор поддерживает связь со своим «разумом», то именно в подпространстве мне легче всего будет прервать эту его связь и подменить конечного адресата.

Честно говоря я ничего не понял. При чем здесь подпространство, какая связь, какой адресат. А вот Илья вполне оказывается в теме.

— Ирина, если ты права, то получается, что и энергию эти сегменты получают по каким-то каналам и именно из подпространства, ну или через него. Но это значит, что эти корабли могут практически мгновенно перемещаться на огромные расстояния! Но почему же тогда они пользуются гипердвигателями, а не варп-двигателями?

— Как ты любишь говорить: теоретически — да, а вот практически — нет. Подпространство просто разрушит столь тонкую структуру. Там действуют совсем иные физические законы, ведь не даром, когда наш корабль уходит в него, то строит силовой канал и ты, Илья, прекрасно знаешь сколько для этого необходимо энергии. А я так поняла, что личные источники энергии у этих сегментов совсем не значительны, а получать энергию из подпространства находясь в нем даже теоретически невозможно, такой канал не получится стабилизировать. В этом случае поможет только импульсная передача, но слишком мал будет приемник и слишком большая у него будет скорость. А вот получение энергии в первых двух слоях гиперпространства вполне возможно. И еще каналы передачи энергии скорее всего двунаправленные, ведь должна же куда-то сливаться энергия из накопителей во время боя.

— Итак, суммирую — влез я в разговор двух искусственных интеллектов — корабли чужих состоят из самодостаточных, самовосстанавливающихся сегментов. Связь как между целыми кораблями, так и между отдельными сегментами осуществляется посредством ментального контакта. Кстати, а как это между собой коррелируется, ментальная связь и искусственный разум?

— Нет, связь осуществляется не посредством ментального контакта, а при помощи ментальной энергии, это не одно и тоже.

— Ну, ладно. Хотя я особой разницы не вижу, но вы в этом вопросе профессионалы, так что вам и карты в руки. Идем дальше. В спокойной обстановке энергию эти корабли получают из подпространства, а вот во время боя наоборот, вынуждены ее туда «сливать». Кстати, а откуда она во время боя-то берется?

— Лазерные попадания, это чистая энергия, кинетическое оружие — это тоже энергия, как ты понимаешь кинетическая, плазменное оружие, это и тепловая энергия и кинетическая, и электромагнитная, так что во время боя энергии на щиты поступает предостаточно.

— Принимается. И так, на чем я там остановился? Ах, да на энергии. Идем дальше. Корабли получаются практически неубиваемые, вопрос только один, время полного восстановления, а вот тут я еще кое-что не понял. Если уничтожить этот ваш искусственный живой разум, как это повлияет на весь корабль в целом и на каждый сегмент в частности?

— Тут два варианта развития событий, или корабль и сегменты будут действовать по заранее прописанной программе, или просто встанут без управления. Но скорее всего первый вариант, битва с архами в этой Системе это наглядно продемонстрировала. Тщательный осмотр Системы не выявил ни одного разума, а сегменты все еще подают признаки жизни, так что — программа.

— Ну раз программа значит есть какая-то операционная среда, в которой эта программа должна находиться, должен быть механизм запуска этой программы, и алгоритм обновления и самой программы, и текущей обстановки. Но в этом случае получается, что этот ваш искусственный разум явно лишнее звено. Илья, ты должен разобраться с этим вопросом. Я бы на месте строителей этих кораблей применил принцип распределенного сознания, поместив малую толику в каждый из сегментов, тем более, что во время боя тактика этих сегментов достаточно проста и прямолинейна. И есть у меня еще один вопрос. Почему именно архи? Насколько я знаю корабли Содружества уже несколько раз встречались с этими кораблями и никаких эксцессов пока не было. Пока наши корабли не открывали огонь, чужие вообще на них не реагировали, да и позже вели себя довольно странно, это я видел в записях новостей. Почему так? А вот нас они очень даже не плохо погоняли, да и ты Илья, говорил, что они к тебе прицепились и ты долго не мог от них оторваться, пока не воспользовался варп-двигателем. Почему такая выборочная агрессия? Ну и вам обоим задача: ищите способы борьбы с этими неизвестными. Мы знаем, что аннигиляция справляется с ними очень даже не плохо, но ракеты с такой начинкой, ресурс конечный, пополнять его негде. По крайней мере пока не найдем источник этого самого антивещества. Задачи всем понятны? Ну и хорошо, работайте.

Завершать эти разговоры Ирины и Ильи было просто необходимо, уж я-то их обоих знаю более чем достаточно, если их не остановить, то они просто погрязнут в своих теоретических рассуждениях и никуда дальше не пойдут. Будут выстраивать свои стройные научные гипотезы, а на любую практику просто забьют. А для себя я нашел другое занятие. Оговорка Ильи, что ни одного сегмента кораблей чужих с разумом, не важно биологическим или искусственным, найдено им не было, подтолкнула меня именно их поискам. Ведь по идее, такой важный сегмент и защищен должен быть куда более основательно чем все остальное, достаточно посмотреть на рубку кораблей Содружества или Древних, ведь это по сути корабль в корабле. Поэтому мне как-то не верится, что самые простые, массовые сегменты уцелели, а важнейшие, нет. я конечно понимаю, что в эпицентре ядерного взрыва, где температура и излучение вплотную приближаются к звездным уцелеть вообще ничего не должно, но чужие просто не могли не предусмотреть такого исхода, а значит и защита у них должна быть. И еще, я почему-то думаю, что Илья ошибается. Неизвестные кораблестроители должны были подумать о том, что их корабли часто или нет, но будут лишаться своих основных сегментов, а значит и остальные будут переходить в автономный режим, а неуправляемые сегменты несут угрозу и своим кораблям, а значит они должны в таком случае отключаться. И чтобы там Илья не говорил, но без своего «Центра» они корабль не восстановят, да и никакой активности проявлять не будут. Ну по крайней мере на мой взгляд. Так что надо искать эти их «Центры», конечно не все, но некоторые должны были уцелеть, ведь не даром большая часть сегментов бултыхаются в космосе, не подавая вообще никаких признаков жизни, а малая часть вполне себе активны. Ну, а раз надо искать, то именно этим я и займусь, поэтому я резко развернулся и направился в сторону полетной палубы. Почему-то в деле сканирования Системы я Ирине доверяю больше чем сканерам корабля и Илье. Уже перед самым уходом я вспомнил, что именно хотел уточнить у Ильи.

— Илья, и у меня к тебе еще один вопрос: проверь нет ли чего общего между внутренней структурой сегментов и самой простой нейросетью, ну или самой навороченной. Надеюсь ты меня понял.

— Структура нейросети? Нет, тебя я не понял, но понял, что ты хочешь спросить. А что, интересная мысль. Я обязательно это проверю!

Прошло меньше часа, а с корабля уже стартовал мой челнок. Я прекрасно понимаю, что возможностей моего импланта, который Ирина упорно называет «дополнительным нейроузлом» не хватит чтобы за один раз охватить всю Систему, да по большому счету это и не требуется. Очень немалую часть Системы можно сразу откинуть, там, где совсем недавно горело небольшое рукотворное Солнце, искать что-то сохранившееся просто глупо. На месте боя Флота архов и неизвестных тоже, я не знаю о потерях в этой точке пространства, но очень сомневаюсь, что чужие оставили бы там основной управляющий сегмент своего корабля. А значит остается только относительно чистое пространство между планетами и пояс, а может и поле астероидов, именно там могли укрыться управляющие сегменты, особенно если учитывать их совсем небольшие размеры. Вот туда-то мы и полетим. Ирина уже разбила, все интересное для меня пространство на квадраты, нет, на кубы, так будет точнее, в соответствии с возможностями моих дополнительных нейроузлов. Плохо только одно, получилось их достаточно много, почти две сотни, все же мощности нейронного всеволнового сканера заметно уступает стационарному сканеру, установленному на корабле, зато у него функционал заметно выше, чем я хочу воспользоваться. Есть у меня и еще одна зацепка, и Илья, и Ирина сошлись в одном, управление сегментами осуществляется ментально и если как-то замаскировать свою биологическую деятельность от сканеров корабля у чужих вполне получается, то вот свою ментальную деятельности они скрыть ну никак не смогут.

Полная проверка Системы заняла у меня почти неделю. За один вылет просканировать больше шести-семи «кубов» пространства у меня никак не получается. Но и улов кое-какой, но был. Мне удалось обнаружить три центральных сегмента кораблей чужих. К сожалению, все они оказались очень сильно повреждены и засечь их удалось только, как я и подозревал, благодаря ментальной активности, точнее остаточной ментальной активности. Я постепенно начинаю понимать, что имеют в виду Илья и Ирина, когда говорят о ментальной энергии. В конце концов любое живое существо, даже неразумное, вырабатывает определенный спектр энергии, мы называем ее биоэнергией и на нее-то и настроены наши биосканеры, а вот высшая мозговая деятельность вырабатывает ту же самую энергию, но как бы определенного спектра, который незначительно, но все же отличается от простой биоэнергии, есть в нем какая-то упорядоченность и стабильность. Ну, это я так понимаю. И помимо всего прочего, эта энергия имеет свойство накапливаться в материальных объектах, как бы пропитывая их, а потом постепенно «испаряясь» в окружающее пространство. Вот именно этот след мне и Ирине и удалось засечь. И результатом этого, как я и сказал, стало три центральных сегмента кораблей чужих. Я конечно был сильно разочарован, если принять на веру слова Ильи, что корабли чужих способны самовосстанавливаться, то получается, что архи смогли уничтожить всего лишь три их судна, а остальные рано или поздно будут восстановлены. Вот тут-то и возникает вопрос, а куда делись все остальные центральные сегменты, что-то мне не верится, что они смогли уцелеть в эпицентре ядерного взрыва, ладно, пусть даже и не уцелеть, а сохранить свою автономность и сбежать, ведь у архов было достаточно времени до подхода основных сил чужих и просканировать Систему, тем более, раз они используют для своего общения ментальную энергию, то и засечь ее проявления они должны были в любом случае. Напрашивается вывод, что далеко не все корабли чужих имеют этот самый центральный сегмент, правда это наводит на совсем неприятное заключение, что все наши представления о кораблях этой расы неверны и мы по большому счету даже отдаленно не представляем себе с чем нам предстоит столкнуться. Будем надеяться, что за прошедшую неделю Илья хоть что-то да раскопал новенькое, тем более, что он уже несколько раз пытался что-то мне передать, но так как я в это время был очень занят, а маркер об особой значимости сообщения выставлен не был, то я благополучно все их проигнорировал. Теперь же у меня появился повод навестить исследовательский трюм Ильи еще раз, заодно отдам ему на растерзание останки центральных сегментов кораблей чужих.

Я так спешил обрадовать ИскИн своими находками, что только лишь забежал к Ольге узнать у нее как дела. Оказалось, что не очень, скучно ей понимаешь ли. Пришлось брать ее с собой, правда предупредил, что разговоры будут сугубо на технические темы и ей они вряд ли сильно понравятся. На что получил вполне правильный ответ, что «по крайней мере это не сидеть в каюте, да еще и в полном одиночестве, а чем заняться в вотчине Ильи она и сама найдет, ведь останки центральных сегментов я потащу именно туда, а в ни х же есть и части биоматериала, так что сильно скучать она там не будет». Трюм, превращённый Ильей в полностью автономный бункер встретил нас полной тишиной, на было ни одного дроида, кроме парочки под прямым управлением моего ИскИна, да и те особой активности на проявляли. Похоже что нас тут совсем не ждали. Оказывается ждали, да еще как ждали. Стоило нам перешагнуть порог, как Илья огорошил меня известием, что выполнил мое распоряжение и проверил структуру сегментов на аналогичность нейросети. И через мгновение посреди трюма загорелась голограмма, изображающая Систему Хоралы. Насколько я понял, Илья собрался продемонстрировать нам новое «кино». На все мои вопросы он отвечал одно и то же: «смотри, только внимательно смотри и ты все поймешь сам. Твоя мысль насчет нейросети оказалась очень полезной и заставила меня еще раз проанализировать то, что произошло в Системе». Это была уже знакомая нам запись прихода в Систему Флота архов, их последующих действий и столкновения с Флотом чужих, как с его авангардом, так и с основными силами. Если честно, то ничего нового я не заметил, а может просто не знал куда именно надо смотреть. Пришлось Илье комментировать увиденное, останавливать запись в некоторых местах, а кое где увеличивать изображение во много раз. И он оказался в некоторой степени прав, кое-что я начал понимать, вот только это понимание совсем даже не принесло мне радости.

Просмотр «кина», начался вполне тривиально и я даже не мог понять что же так привлекло Илью в этих, уже не один раз, просмотренных кадрах. Ну а тот, вероятно желая сконцентрировать мое внимание на нужных деталях начал пояснять и выделять заинтересовавшие его моменты записи. Первым был момент разделения кораблей чужих на сегменты, вот тут-то меня и проняло.

— Илья, получается, что корабли полностью автоматические и никаких шансов на наличие в них разумной жизни нет и не было?

— Ну, по моим примерным расчетам, примерно восемьдесят процентов кораблей представляют собой полностью автоматические самодостаточные единицы. Раньше мы считали, что сегменты этих кораблей это всего лишь внешняя оболочка, теперь мы знаем, что это совсем не так.

И на голоэкране опять появились кадры как неизвестные корабли разделяются на сегменты, только в этот раз кадры были замедленны в десятки, если не сотни и тысячи раз. Совсем даже немаленькие корабли сначала как бы скрылись за какой-то дымкой, я даже подумал, что это новая разновидность защитного силового поля, но потом из этой «дымки», сначала по одному, а потом и группами вылетать уже знакомые нам сегменты, волна за волной. В этот момент Илья переключил запись на другой диапазон волн сканеров, и мы смогли заглянуть за эту самую «дымку». Это было совсем даже не силовое поле, сами корабли как бы истаивали, стремительно теряя в размерах. Возникло ощущение, что какой-то повар постепенно чистит огромную луковицу, снимая с нее кожуру. Чужие корабли сбрасывали с себя странную пыль, которая в считанные мгновения приобретала вид сегментов, которые с ускорением неслись к кораблям архов, отданных на заклание. Каждый корабль чужих выбросил в пространство шесть волн сегментов, составленных их «пыли». А на месте кораблей осталось с десяток небольших бронекапсул, как я понял это и есть те самые центральные сегменты. Единственное что я смог выговорить — «это наниты».

— Да. Анализ показывает, что корабли чужих полностью состоят из наномашин, а то, что мы считали отдельными сегментами кораблей, ни что иное, как их колонии, предназначенные для уничтожения противника и имеющие жесткую программу действий в той или иной ситуации. Более того, архи прекрасно знают с чем встретились. Об этом говорит время подрыва их минного поля, ведь даже подрыв электромагнитных мин был всего лишь отвлекающим маневром, необходимым для того чтобы сегменты сгруппировались. Что кстати и произошло, а это в свою очередь и позволило нанести им такой существенный ущерб. Мало того, что сегменты сократили дистанцию между волнами и между собой, так еще и почти все наниты заняли свои места. Вероятно, что никогда раньше противники этих кораблей не применяли тактику минных полей, и тем более с ядерными зарядами, да и у архов, если судить по последней войне, таких зарядов никогда не было. Вероятнее всего они не были уверенны в их эффективности, поэтому и подорвали сначала вполне обычные шрапнельные мины и только видя почти полную их безрезультативность использовали свой последний шанс. Ну а принимая во внимание, что два улья и часть боевых кораблей все же смогли сбежать, то значит кое-что в этой войне должно что-то поменяться. По крайней мере теперь игра не будет идти в одни ворота.

— Может быть ты и прав, но так будет лишь до тех пор, пока эти чужие не научаться противодействовать, а мне почему-то кажется, что это случится довольно быстро. Теперь и они знают, чего можно ждать. Я бы, например, на их месте после того как корабли рассыпятся на наниты не спешил с их объединением в колонии, а проводил его только в непосредственной близости от корабля противника. Это конечно заметно снизит эффективность физического ущерба, зато позволит сохранить большую часть самих нанитов, что позволит повторить атаку и не один раз. Да и так глупо на минное поле они скорее всего больше не залезут.

— А вот тут, Олег, ты ошибаешься, — неожиданно вмешалась в разговор и моя жена, которая, не отвлекаясь что-то очень внимательно разглядывала на записи. — на минное поле они конечно навряд ли еще раз полезут, а вот потери и очень существенные, они будут продолжать нести и в этом будут виноваты сами. Вы правильно заметили, что эти колонии нанитов действуют по очень жесткой программе, а это говорит, что тот разум, что стоит за ними уже не один раз встречался с таким, или подобным противником. Вся тактика боевых действий чужих рассчитана именно на поражение кораблей, причем совсем не важно, крупных или мелких. А значит и архи должны будут этим воспользоваться.

— Милая, я тебя понял, массированная ракетная атака?

— Да, отличить ракету с ядерным и тем более с термоядерным зарядом от автоматического или пилотируемого истребителя очень сложно. А если их запускать еще и вперемешку, то и невозможно. Да и в самом крайнем случае архи легко найдут пару десятков тысяч смертников среди своих «кукол». Ведь нашли же они экипажи для кораблей, выполнивших роль наживки.

— Тут ты конечно права, вот только… У архов в любом случае нет никаких шансов. Чужие ведут с ними войну на полное истребление, да еще и при этом сами архи и снабжают своего противника всем для этого необходимым. И если планетоиды-улья для чужих малоинтересны в этом плане, то вот боевые, да и транспортные корабли вполне подходят. Я думаю, что в нанитах есть и еще одна программа, программа, позволяющая восполнять свою численность за счет противника, просто перерабатывая его корабли в сырье для своего воспроизводства. Кстати, а ведь мы так и не узнали куда делись остальные центральные сегменты кораблей чужих. И что за живые существа на них находились. А вот последнее у нас есть все шансы выяснить. Надо только как-то вскрыть, и вскрыть очень аккуратно, те сегменты, что я нашел.

— И ты опять не прав, милый. Мы прекрасно знаем куда делись уцелевшие центральные модули. Посмотри вот сюда. Видишь спектр этих вспышек? Да, это свидетельство гиперпрыжка. А теперь обрати внимание вот на это.

— Гиперполе! Но в такой близости от планеты выход из гиперпространства смертельно опасен, любой корабль просто разорвет на части.

— Ну да, что в принципе и произошло. Вот только я совсем не уверена, что это произошло непреднамеренно. По-моему именно этого чужие и добивались. Илья, просканируй эту планету и по возможности проверь наличие на ней нанитов, их сигнатуру ты прекрасно знаешь и особого труда это не составит.

— Выполняю. Фиксирую нарушение целостности ядра планеты, наблюдается изменение гравитационного поля и его искажение. На поверхности планеты нанитов нет, они все сосредоточены в шести местах, под ее корой, на границе между мантией планеты и ее внешним, жидким ядром, состоящим из соединений кремния и металлов с добавлением металлического водорода. Очень интересная структура, обычно металлический водород встречается только во внешнем ядре звезд. Вокруг колоний нанитов началось формирование силового поля и накопление в нем тяжелых элементов и металлического водорода, соединений металлов и кремния около пяти процентов. Диаметр силовых сфер составляет около десяти метров и продолжает увеличиваться. Я не могу понять что происходит, мало данных. Необходимо время на анализ.

— У тебя его более чем достаточно. Держи нас в курсе происходящего. А мы с Ольгой пока займемся ульем архов.

Само собой, что сразу на улей мы не рванули. Сначала было необходимо подготовиться, чем мы и занялись. Как и следовало ожидать Ольгу, да и меня в первую очередь интересует тот осколок планетоида, на котором сканеры до сих пор фиксируют наличие биологической и ментальной активности. И как на зло, он и самый большой, да и я почему-то уверен, что именно в нем все внутренние структуры сохранились наилучшим образом. Даже не понятно, почему чужие пренебрегли им, ведь и энергетическая активность в нем тоже фиксируется. Хотя это можно объяснить восстановлением части оборудования уже после ухода чужих из Системы, ведь не даром та же энергоактивность постепенно растет и скоро приблизится по своим показателям к какому-нибудь глайдеру, или флаеру. Самым главным нашим противником в предстоящем исследовании выступает — расстояние, и расстояние не до осколка, а внутри него. Что-то мне совсем не хочется наматывать там десятки километров пешкодралом. А значит нам просто необходимо обзавестись каким-нибудь транспортным средством, при этом оно должно быть достаточно небольшим и манёвренным. Ничего подходящего, кроме гравитационной платформы, используемой нами на борту «Имперца» у нас, нет. Вот только в случае столкновения с выжившими боевыми особями архов она нам ничем не поможет. А значит пришлось озаботиться и защитными средствами, и огневой поддержкой, и если со вторым все обстоит более-менее нормально, тройку штурмовых дроидов загрузить мы сможем, то вот с защитой все обстоит совсем не ахти. Конечно мы можем платформу забронировать, или установить на нее генератор силового щита, правда в этом случае уже никакой речи о дроидах, скорости и маневренности речи идти не может, просто двигатели не потянут сильно увеличившийся вес. Хорошо, что Ольга вспомнила о щитах, разработанных Ильей на основе технологий сегментов кораблей чужих. Эмиттеры новой разработки Ильи весили всего ничего, а для первоначальной активации энергии им надо было всего ничего, стандартный источник питания от ручного бластера вполне подходит для этих целей. Мощные сканеры «Имперца» уже давно просветили весь кусок планетоида от и до, благо, что никакой энергетической защиты у него сейчас нет и скорее всего в ближайшее время не будет. Так что примерная схема расположения помещений с активными энергетическими, биологическими и ментальными метками у нас была. Пока техдроиды устанавливали на платформу эмиттеры щита мы с Ольгой прорабатывали маршрут движения по туннелям и переходам заинтересовавшего нас осколка. Приходилось высчитывать каждый метр нашего будущего пути, все же платформа совсем не маленькая и в большинстве переходов она просто не сможет протиснуться, а основные транспортные магистрали оказались достаточно сильно повреждены. Тут архи оказались заложниками своих привычек, ведь будь на месте естественного планетоида искусственный корабль того же размера, то все обстояло бы намного лучше. Ну да, лучше для нас, а вот для самих архов, это закончилось бы вполне предсказуемо, полным уничтожением. В данном случае архов спасла огромная толщина внешних стен, да и небольшие сегменты в принципе не могли нанести сильного урона огромному планетоиду, поэтому основной свой удар они и на несли по энергоканалам и реакторным отсекам, проникнув в них через градирни, осуществляющие теплоотвод и охлаждение тех самых реакторов. А судя по тому, что планетоид буквально разорвало на части задумка чужих вполне удалась, да и провернули они свое дело, видать, не в первый раз. А все остальное довершила взрывная декомпрессия, и почти мгновенная разгерметизация, вместе с многочисленными взрывами реакторов и пожарами, в тех отсеках где еще сохранилась атмосфера. В чем мы очень скоро и получили возможность убедиться.

Десантный бот доставил нас к одному из основных тоннелей, по которому, если верить результатам сканирования, мы могли пройти достаточно далеко и заметно сократить время на исследования. Как таковой сам улей меня совершенно не интересует, я уже успел получить информацию, что технологии архов в принципе не подходят для Содружества. Конечно если выпадет такая возможность, то что-нибудь небольшое и полезное я прихвачу, но тут уже придется надеяться на «авось», потому как Баз по технике архов в природе не существует и тут даже Илья с Ириной вряд ли смогут помочь. Так что мы с Ольгой целенаправленно двигаемся к двум отметкам ментальной активности, правда по-настоящему активна только одна, вторая скорее всего или остаточный след, или принадлежит существу, которому уже никто и ничто не сможет помочь, его мозг или уже умер, или очень близок к этому состоянию. Мы специально проложили свой путь таким образом, чтобы обойти все возможные отметки биологически активных существ, хотя их и было-то совсем немного, но мимо пары десятков нам пройти придется в любом случае и будет это почти в самом конце нашего пути. Я даже предположил, что это охрана королевы, или что-то на подобии пчелиных трутней. Как оказалось, когда Илья говорил о миллионах и десятках миллионов существ, находящихся в улье, он ничуть не преувеличивал, скорее всего их было даже больше. Мы уже проехали с десяток огромных, даже и не знаю, но помещением назвать эти полости в теле планетоида, язык не поворачивается, поэтому пусть будут — пещеры, заполненных трупами. И что самое интересное, всегда это были существа одного вида. Сначала нам попались гуманоидообразные жители улья, затем странные жабообразные, а в последний раз это были какие-то птицеподобные существа. Как будто кто-то приделал ноги страуса к орлу, выдрал у него крылья, а вместо них приделал шестипалые руки, гнущиеся во все стороны, да еще и с двумя локтевыми суставами. Ольга особенно ими заинтересовалась, оказывается, что во время предыдущих своих исследований никого подобного она еще не встречала и до сих пор считала, что наиболее приближенными к королеве были те самые жабы, по ее мнению, выполняющие роль администраторов и чиновников. Меня же поразило немного другое, мы не встретили ни одной особи пауков, которые и считаются в Содружестве архами. Получается, что «солдатам» вход во внутренние помещения улья перекрыт. И как итог у меня в голове сложилась картина улья архов, как совокупности нескольких государств, со своими границами, вооруженными силами, полицией и тому подобным, а во главе всего этого стоит раса, которая и осуществляет управление всем этим конгломератом. Умом я прекрасно понимаю, что это полная чушь, но другие варианты столь резкого деления территории различных рас я не вижу.

Мои размышления насчет всего происходящего прервала Ирина.

— Олег, в ста метрах прямо по ходу движения находится персональный ИскИн джоре, от него есть отклик, помимо этого, в этом помещении есть еще три стазисконтейнера, но что в них находится я не могу разобрать, очень странная энергетическая сигнатура, я такую еще не встречала, но это что-то типа сегментов кораблей чужих, хотя и не они.

У меня перед глазами появилась схема помещения и на ней не ярко пульсировали четыре точки, обозначающие находки и два огонька, указывающие на наше с Ольгой местоположение. ИскИн находился совсем не далеко от нас, и прямо по курсу, а вот три стазисконтейнера немного в стороне. Оставлять столь ценное имущество на осколке планетоида в мои планы совсем не входит, так что наша платформа начала останавливаться, а я приготовился собирать очередные ништяки. Много времени наша остановка занять не должна, если судить по виртуальной схеме, составленной Ириной, то наша платформа встала в паре метров от ИскИна, а до стазисконтейнеров было тоже всего ничего, метров двести. Вот тут-то меня и поджидал первый сюрприз, мало того, что ИскИн пришлось буквально выкапывать из-под завалов мертвых и замороженных тел птицеподобных архов, так еще и снимать его с руки одного из них. Особой брезгливостью к трупам и мумиям я не страдаю, благо пришлось немало их повидать, но когда в твоих руках, от неловкого движения оказывается чья-то голова, или конечность, приятного мало. А ведь именно так и происходит, несколько десятков тел смерзлись в единое целое, и чтобы добраться до вожделенного артефакта пришлось очень даже неплохо поработать мясником, отламывая тела друг от друга, а это приводило к тому, что периодически в моих руках оказывалась та или иная часть трупа. В общем минут через двадцать мне все же удалось докопаться до ИскИна, и я уже ничуть не сомневаясь просто тупо обломил руку очередного «птица» и стащил с нее уже знакомый мне браслет. После чего с некоторой опаской посмотрел в ту сторону, где должны находиться стазисконтейнеры. Моего воображения вполне хватает на то, чтобы представить сколько тел мне придется перелопатить, чтобы добраться до стазисконтейнеров, если они, не дай Бог, стоят на полу. Но к сожалению «Дух кладоискательства» уже захватил меня, и я тяжело вздохнув направился к месту «захоронения» очередных артефактов.

Казалось бы, всего-то пара сотен метров, а оказывается, сколько сюрпризов и открытий они могут готовить. Уже преодолев по завалам трупов первый десяток метров я понял, что ничего не понимаю. Хотя, если предположить, что у здешних обитателей было немного времени чтобы оценить обстановку, то все вполне объяснимо. При первых признаках разгерметизации помещения несколько сот находящихся здесь существ рванули к единственному, с их точки зрения, безопасному месту, как результат в проходе возникла давка и паника, именно этим и можно объяснить кучи замерзших тел в проходе. Автоматика почему-то не сработала и герметичные переборки не смогли закрыться, а может именно из-за тел и не смогли, но опускавшаяся переборка, так до сих пор так и находится в едва прикрытом положении. В общем преодолев метров десять-пятнадцать, я оказался на довольно чистой территории, нет, и здесь конечно хватает тел, но это уже не многоярусная пирамида из трупов, а нормальная каменная поверхность, лишь слегка запятнанная замерзшими телами и заставленная всевозможным оборудованием и лабораторными столами. Вероятно, мы сами того не ожидая, попали в какой-то исследовательский центр. Скорее всего, если предположить, что все расы у архов занимали определенную нишу, то вот эти птицеподобные, как наиболее интеллектуальные особи, выполняли роль исследователей и ученых. В пользу этой теории говорит и то, что часть оборудования была мне знакома, большинство из него когда-то принадлежало Содружеству, но были и образцы времен Первой Империи. А на лабораторных столах располагались давно уже мертвые образцы технологии джоре, да и не только их, были тут и образцы неизвестных цивилизаций, слишком уж они выглядели чужеродными и непривычными. Мне даже пришлось вызывать на связь Илью и консультироваться с ним, а что же здесь находится, он-то, кстати, и подтвердил, что большая часть артефактов давно уже отслужили свое и ничего кроме высокотехнологичного мусора из себя не представляют, хотя и попросил захватить с собой несколько образцов, особо его заинтересовавших. На что я с легким сердцем и согласился, потому что уже прекрасно понимал, что до нашей цели мы не доберемся, а если все же поставим перед собой такую цель, то станем причиной смерти тех, кто еще жив. Нет, конечно можно вызвать сюда с десяток технических дроидов и когда упремся в все же успевшую опуститься переборку озадачить их возведением переходного шлюза и в последующем вскрытии герметичного отсека. Вот только возникает вопрос: А зачем? Устроить маленькое локальное боестолкновение, результатом которого станет все та же гибель выживших? Или прикажете брать архов на борт «Имперца»? Ну уж нет, такого «счастья» мне не надо. Осталось только объяснить это Ольге и можно будет возвращаться назад, тем более, что до стазисконтейнеров я уже добрался, вот только их размер меня немного напряг. Контейнеры оказались не стандартные, а восьми кубовые, да и какие-то не такие. Ирина утверждает, что в отличии от стазисконтейнеров джоре, дроу и Содружества, в которых все физические и химические процессы замедляются в тысячу раз, в этих образцах время останавливается на самом деле, то есть для всего в них находящегося совсем не важно сколько именно времени прошло, год или миллион лет. Что-то мне подсказывает, что я напоролся на изделия настоящих Древних, тех кто был до дроу с их противниками и даже до их Создателей, похоже, что это подарки от Изначальных, как я их для себя стал называть. Ну что же, такими находками не разбрасываются, а значит я все это уволоку в любом случае, хорошо еще что перед выходом я решился и поменял десантный скафандр на инженерный, теперь по крайней мере не возникнет проблем с переноской крупногабаритных и тяжелых предметов, а в том, что эти стазисконтейнеры достаточно тяжелые я почему-то не сомневаюсь. Хотя в том, что переносить к платформе их придётся поодиночке я абсолютно уверен, да и еще, на обратном пути придётся высадить моих железных пассажиров, пусть добираются своим ходом. Вот занятый этими мыслями я захватив манипуляторами скафандра один из стазисконтейнеров и направился к гравиплатформе.

Как оказалось не только я решил разжиться трофеями. Моя жена вполне мне под стать, вот только в отличии от меня ее больше интересуют не бездушные железяки, а скажем так, биологические объекты. Пока я лазил по трупам и выковыривал артефакты древних она умудрилась затащить на платформу тело одного из «птиц» и сейчас активно откапывает какое-то странное существо, напоминающее сороконожку, правда размерами с хорошую такую анаконду, метра три, не меньше. Интересно, а откуда это существо вообще здесь взялось и как Ольга умудрилась его обнаружить. Ну да ладно, раз она считает это важным для себя, то пусть занимается, а у меня впереди еще два похода за контейнерами, а потом сложный разговор с женой.

Когда я наконец-то закончил работать грузчиком и обдумывал с чего начать разговор, Ольга безапелляционно заявила, что дальше идти нам нельзя, да и бессмысленно. В первое мгновение я даже и не понял, о чем она говорит, так был удивлен, а когда до меня наконец-то дошло, то всем сердцем поддержал ее решение. Даже согласился с ее желанием собрать по пути тела всех представителей цивилизации архов, что нам будут попадаться и даже выйти на поверхность не там, где мы уже прошли, а по более длинному пути, пересечь, так сказать, осколок не поперек, а вдоль. Не скажу, что я был очень этому рад, но лучше уж так, чем идти дальше и бессмысленно тратить время и силы. Напрягает меня только одно, почему-то Ольга решила избрать путь, лежащий через помещение, где, судя по показаниям биосканера, находится свыше сотни живых существ. Я даже указал ей на это, но в ответ получил короткое: — Я знаю. Так нужно. Вот это-то ее «так нужно» мне и не понравилось, поэтому я решил все же не отправлять дроидов своим ходом, а как-нибудь разместить их на платформе. Ну и черт с ним, что пришлось двух из трех усаживать на стазисконтейнеры, а третьего буквально укладывать по линеечке, и плевать, что гравидвигатели взвыли от нагрузки, как-нибудь уж доберемся до выхода на поверхность, а там бот нас подберет.

Хотя я с радостью и согласился с Ольгой, но все же решил немного подстраховаться, странная она сегодня какая-то, на вызовы по нейросети не отвечает, общается односложно и только по переговорному устройству, маршрут проложила через помещение с живыми архами, как она интересно собирается через него пройти, ведь раз там есть живые, то значит и температура, и атмосфера там в норме, а значит помещение то герметично закрыто. Вот и дал Илье задание отправить нам на встречу еще одну группу штурмовых дроидов, ведь если мы сюда добирались почти восемь часов, а ведь это был самый короткий путь, то по той дороге что выбрала Ольга нам идти до поверхности часов двадцать, никак не меньше. По моим прикидкам мы должны будем встретиться с «группой поддержки» как раз недалеко от подозрительного участка с активными биологическими метками, примерно часов через двенадцать, по крайней мере Ирина выдала именно такой прогноз. Ну что же, подождем, посмотрим, что нас там ждет и почему Ольга так туда рвется.

Глава 12

Прошло почти пять часов, мы все дальше и дальше углубляемся в недра разрушенного планетоида. Продолжающееся молчание Ольги беспокоит меня все больше и больше, ее нейросеть продолжает молчать, а сама она отвечает односложно и как-то отстраненно. Можно подумать, что или она обдумывает нечто очень важное, или занята очень интересной беседой с невидимым собеседником. Еще во время нашего полета с хадрами, после того как Ольга установила им нейросети дроу, я убедился, что моя Ирина куда более продвинутая версия этого девайса, по крайней мере никто, ни хадры, ни сама Ольга никогда ничего не говорили, что их нейросеть обладает хотя бы зачатками сознания. Если разобраться, то их нейросети это почти тоже самое что и нейросети Содружества, разве что более функциональные и с большим ассортиментом дополнительных функций, в виде самостоятельного выращивания имплантов, или как их называет Ирина: «дополнительный нейроузел». В принципе в этом нет ничего странного, если вспомнить, что основу моей нейросети составляет структура внедренная в мой мозг посредством оборудования даже не Древних, а скорее всего их предшественников, хотя Центральный Управляющий Нейроузел и был скопирован с нейросети джоре. Но что-то мне не верится, что и он не был как-то преобразован и изменен, да и поглощение двух нейросетей, одна из которых достаточно продвинутый девайс аграфов, а вторая — очень навороченная инженерная, в которых даже Ирина нашла какие-то интересные и полезные узлы, не должно было пройти для моей нейросети даром. Поэтому я и решил обратиться за советом или помощью именно к Ирине, а ей если что, то и Илья вполне может помочь своими вычислительными мощностями.

— Ирина, скажи пожалуйста, а ты можешь как-то удаленно и незаметно протестировать нейросеть Ольги? Что-то мне совсем не нравится ее поведение.

— Могу провести стандартный тест работоспособности и полную проверку всех дополнительных нейроузлов. Для полной проверки необходимо прямое подключение, что невозможно выполнить незаметно. Но если ты скажешь, что именно тебя интересует, то возможно я и смогу что-то сделать.

— Ольга не отвечает на вызовы через нейросеть, и вообще ведет себя как-то странно, это просто чувство, никаких объективных фактов у меня нет. я подозреваю, что Ольга может находиться под ментальным контролем, или внушением.

— Вот как, интересно. Я проверю и сообщу тебе. Хотя я думаю, что дело тут немного в другом. И еще, мне нужен будет прямой канал связи с Ильей.

— Да без проблем. Главное понять что происходит.

— Хорошо, я работаю. Постарайся меня не отвлекать минут двадцать.

Двадцать минут, запрошенные Ириной прошли, потом еще двадцать и еще, и еще. Только через два часа Ирина наконец вышла из на связь. Голос ее звучал задумчиво, но никакой паники или озабоченности я не заметил.

— Олег, я сделала то, что ты просил. Могу тебя успокоить, никакого стороннего контроля или внушения я не обнаружила. А по нейросети твоя жена не отвечает, потому что все ресурсы заняты, ее нейросеть работает на самом пределе своих возможностей, мне даже пришлось немного ей помочь, да и сейчас помогаю.

— И чем же так занята ее нейросеть?!

— Олег, твоя жена очень сильный эспер, а медкапсула Древних проведя ей восстановительные мероприятия еще и немного почистила ее генокод, что вызвало еще большее усиление ее ментальных способностей. Плюс ко всему, как я понимаю, Ольга занялась целенаправленным усилением своих способностей. Помимо дополнительного нейроузла отвечающего за ментальную защиту и нейроузла увеличивающего выработку ментальной энергии, она вырастила дополнительный нейроузел обеспечивающий сопряжение с ментальноактивным мозгом, а сейчас идет процесс роста еще одного нейроузла, но я пока не могу разобраться для чего он нужен. Судя по логам нейросети, последний дополнительный нейроузел формируется под прямым контролем Ольги.

— Ты хочешь сказать, что Ольга полностью загрузила мощности своей нейросети этим дополнительным нейроузлом?

— Нет, нейросеть твоей жены занята сканированием памяти, точнее, памяти сразу двух разумных существ. Ну, а так как эти существа и их сознание кардинально отличаются от сознания любого другого разумного известных мне рас, то очень много сил занимает расшифровка и декодирование потока данных и последующее его шифрование, и обработка. Нейроузлы ответственные за хранение и обработку поступающей информации тоже перегружены, нейросети приходится уже сбрасывать некоторые пакеты напрямую в мозг твоей жены, помещая там на длительное хранение. Так что ничего страшного с ней не случилось, ну если не считать, что она пытается закачать на свою нейросеть всю информацию, хранящуюся в сознании сразу двух разумных существ, да и плюс ко всему, скорее всего, долгоживущих и заметно отличающихся друг от друга. Если бы Ольга озаботилась дополнительным нейроузлом на расширение сознания, то все было бы намного проще. Для нивелирования нагрузки на ее нейросеть и мозг, я бы порекомендовала тебе принять один поток данных на себя, задействовав под эти цели один из простаивающих у тебя потоков сознания. Я вообще заметила, что ты практически не пользуешься предоставленными тебе возможностями, даже меня, после завершения учебы, ты используешь как самый обычны коммуникатор, или, в редких случаях, как собеседника, когда тебе необходимо принять какое-то решение и тебе не с кем посоветоваться. Как видишь, твоя жена в данном вопросе более изобретательна и ее нейросеть не простаивает, она использует все доступные ей мощности и даже немного, сверх того.

— Ладно-ладно, хватит бурчать. Ты лучше вот что скажи, вот это ее сканирование неизвестно кого и огромный поток данных, что идет к ней в мозг, как сильно это может ей навредить?

— Если нейросеть перестанет справляться с потоком информации, то может наступить информационный криз, кровоизлияние в мозг и как следствие кома. В этом отношении нейросети Содружества предпочтительнее, они способны отсекать поток данных превосходящий их пропускную способность. Именно эту схему нейроузла я в свое время скопировала с твоей инженерной нейросети, мне показалось это полезным в условиях, когда ты очень плотно и интенсивно занимался изучением Баз. Ну так что, мне принять на себя часть потока, идущего к Ольге, или пусть немного помучается?

— Ладно, чего уж там, принимай. Только потом надо будет ей объяснить, что впредь так делать не стоит.

Мимолетная дезориентация показала мне что Ирина все сделала. Кроме этого, длившегося меньше мгновения, чувства никаких побочных эффектов я не заметил. Хотя, а чего я ждал? Попытался просмотреть что именно сейчас заливается на мою нейросеть, но так ничего и не понял, какие-то мутные картинки, смутные образы, непонятные, а часто и неприятные звуки и все это на огромной скорости, даже осмысленное желание посмотреть поподробнее ни к чему не привело. Ирина, заметив мои телодвижения, тут-же сообщила, что информация идет в закодированном виде и прежде чем я смогу ее хотя бы бегло просмотреть ее необходимо декодировать и перешифровать. Ну что тут скажешь, она права, вот только для себя я решил, что хранить все это в своей голове я не буду, да и Ольге не позволю. У нас есть почти сотня ИскИнов, которые лежат себе в своих стазисконтейнерах и бездельничают, вот в один из них все это и сольем, пусть поработает, удалит ненужное, перешифрует и перекодирует, а еще лучше создаст из этого Базу, или две, или сколько там потребуется. Вот тогда-то и можно будет заняться изучением и усвоением, но не раньше. Хотя, Ирина вроде сказала, что именно этим нейросеть Ольги и загружена, похоже что моя жена решила не заморачиваться с мерами предосторожности, или настолько верит в свою нейросеть и выращенные нейроузлы, что абсолютно не задумывается над последствиями. Если честно, то меня даже умиляет эта вера жителей Содружества и Фронтира в всемогущество их технологий и слепая вера в девайсы Древних. Им даже не приходит в голову такая простая мысль, а почему же тогда, если все эти дроу и джоре были такими великими, они исчезли. Значит было что-то такое с чем они не смогли справиться, что-то не предусмотрели, не учли. И если с теми же дроу все более-менее понятно, то вот с джоре большой вопрос, ведь по идее, на исследованном пространстве им уже соперников не было. Или же они залезли так далеко, что моментально получили по шапке и в приступе паники сбежали так далеко, что их никто не может найти до сих пор? Что-то слабо в это верится. Ладно, что-то я опять отвлекся и растекаюсь мыслью по древу, а стоило бы подумать как нам преодолевать оставшееся расстояние до выхода на поверхность, тем более, что до той части планетоида где наблюдается максимальное количество живых существ, остается всего-то с полсотни километров, что-то около часа езды. Короткий сеанс связи с Ильей и теперь я знаю, что в ближайшее время поддержки не будет. Всё-таки результаты сканирования такого большого объекта это одно, а реальное положение дел совсем другое. Дроиды не смогли пройти по намеченному им пути и сейчас двигаются в обход, большая часть проходов оказалась завалена, не полностью, но достаточно чтобы сделать их непроходимыми не только для штурмовиков, но и для нас. Если честно, то я вздохнул с облегчением, лучше уж вернуться на несколько сот километров назад и пройти по уже изведанному маршруту, чем лезть к черту на рога, не зная, что ждет впереди. Я уже отдал ИскИну управляющему платформой приказ разворачиваться, когда неожиданно вмешалась Ольга.

— Олег, не торопись, надо проехать еще пару километров. А потом можно будет и разворачиваться. Так надо, поверь.

— И что там?

— Я не знаю, но что-то очень нужное и очень важное.

— Ладно, откуда ты об этом знаешь спрашивать не буду и так догадываюсь. Пару километров, говоришь? Хорошо, поехали, проверим что же там такое важное и нужное.

Минут через пять мы были уже на месте. Как я об этом узнал? Так очень тяжело не заметить пленку силового поля, которую тем более не фиксируют наши сканеры и только Ирина со своим «всеволновым сканером» умудрилась засечь и даже, правда неуверенно, опознать.

— Олег, если я не ошибаюсь, то это какая-то модификация защитного поля Древних. Вот только снять его у нас не получится. Джоре так и не разобрались как это сделать, а таких «подарков» они находили не мало. И что самое интересное, это поле абсолютно не потребляет энергию и неизвестно на каких принципах оно работает, даже непонятно какую именно энергию оно требует для своей работы.

Слова Ирины не произвели на Ольгу абсолютно никакого впечатления. Она только усмехнулась и произнесла:

— Джоре ошибались. Это не поле, это живое, ну почти живое, существо. Это существо — симбионт, оно живет за счет ментальной энергии и достаточно его просто попросить, и оно нас пропустит. Оно очень старое, оно устало, ему скучно и одиноко. — говоря это Ольга просто подошла к пленке и уперла в нее руки. У меня даже мелькнула мысль, что сейчас она попробует снять перчатки скафандра, но Бог миловал, до такой глупости моя жена не додумалась. И как бы вторя ее словам пленка начала быстро-быстро скукоживаться, за несколько секунд она исчезла, а вместо нее остался только небольшой комочек какого-то вещества, переливающийся всеми цветами радуги. Я думал, что она сейчас наклонится и поднимет это странное существо, столько в ее голосе было нежности, но она этого не сделала, а прошла дальше. Ну а я пошел за ней. Всего пять шагов отделяло меня от угольно-черного проема, ведущего в огромное помещение, которого на наших схемах почему-то не было и только перешагнув через порог, пройдя по узкому проходу и завернув за угол я понял почему. Да, воображение меня не подвело, огромная пещера, скорее всего естественного происхождения, площадью в десятки тысяч квадратных метров, свод которой теряется где-то в высоте была полностью покрыта этой пленкой, которую Ольга назвала живым существом, симбионтом. Вот только странно, насколько я понимаю, симбионт — это живое существо, живущее в симбиозе с другим живым существом, скажем так, взаимовыгодное партнерство, когда один без другого уже не может. А с кем же в симбиозе живет это существо? Ольга как будто услышала мои мысли: — его попросили присмотреть, дождаться, но так и не вернулись.

— Кто попросил, за чем присмотреть, кто не вернулся? — вопросы из меня сыпались как из пулемета.

— Кто? Не знаю. Большие, добрые — друзья. За чем? За этим. — и Ольга показала куда-то в глубину пещеры.

Но я уже и сам видел. Посреди пещеры возвышается какое-то странное сооружение, обтянутое все той-же пленкой. Объект странной формы, какой-то неправильный эллипсоид, плоский, с зализанными обводами, чем-то напоминающий морского моллюска с плотно закрытыми створками. На фоне огромной пещеры ЭТО смотрится совсем не огромным, даже можно сказать маленьким. Ирина уже сориентировалась и начала выдавать физические параметры странного объекта:

— Длинна по оси сто двадцать метров, максимальная высота сорок, минимальная пятнадцать, ширина, максимальная — шестьдесят метров, минимальная сорок пять. Материал изготовления — неизвестно, назначение — неизвестно, можно предположить, что это космический корабль, функционал — неизвестно, расовая принадлежность — неизвестно, возраст — неизвестно, технические характеристики — неизвестно. Сканирование объекта невозможно в следствии наличия неизвестного защитного поля.

Ну что же, если с «неизвестным защитным полем» все ясно, объект покрыт все той же переливающейся пленкой, то вот остальные «неизвестно» наводят на некоторые размышления. Хотя нечто зеленое и пупырчатое уже довольно потирает свои лапки и ничего не хочет слушать о том, что «это чужое, брать нельзя». Да, нельзя, хотя и очень хочется, вот только как к этому желанию отнесется здешний сторож, как бы соль из двух стволов не ответил, это вам не яблоки у соседа тырить. Да и не вытащить это отсюда, я даже и представить не могу как его сюда умудрились засунуть, что-то я очень сильно сомневаюсь, что где-то в этой пещере есть выход на поверхность. А значит придётся бросить свою находку здесь, ну не пробивать же для нее проход, длинной в сотни километров через тело планетоида.

— Олег, Он спрашивает возьмем ли мы его с собой? — прервала мои мысли Ольга.

— Кто Он? Куда возьмем?

— Он — Страж. Он хочет быть нам Другом, Товарищем, Защитником. А возьмем, с собой, к Разумным. — отвечала Ольга как будто повторяя чужие слова, но не как робот, а с эмоциями, возникло ощущение, что у нее и этого странного существа есть какая-то связь, как будто они слышат друг друга не ушами, а душами. Вот теперь-то я и понял, что значит настоящий эспер, да еще и усиленный нейросетью с ее дополнительными нейроузлами.

— Если сможем унести, то возьмем. — после этих слов меня окатила волна признательности с нотками нежности и зарождающейся дружбы, и явного облегчения. И было не понятно от кого именно эта волна прошла, то ли от Ольги, то ли от это существа, этого симбионта, то ли от обоих сразу.

А еще через пару минут стены, пол и свод пещеры, а вместе с ними и загадочный корабль начали темнеть, пленка, покрывающая все это, начала стремительно сжиматься, стекать и собираться в нескольких местах в виде все тех же переливающихся комочках. Которые в свою очередь устремились к комочку, который сиротливо лежал возле входа. Когда переливчатое сияние в пещере пропало, я заглянул за угол, где ожидал увидеть… а что я ожидал там увидеть, огромный сияющий стог? Не знаю, но увидал я всего лишь чуть увеличившийся в размерах комочек, вот только его сияние стало заметно сильнее и красочнее. Я вернулся назад в пещеру и какое-то шестое чувство заставило подойти меня к странному кораблю, о котором даже сейчас Ирина ничего не могла сказать. Вообще, создается впечатление что это никакой не корабль, а какая-то скульптура, немного сюрреалистичная, потому как никаких выступающих частей, дюз, антенн, люков или чего-то похожего я так и не заметил. Просто огромная раковина моллюска, зависшая в полуметре от пола. Я медленно начал обходить ее вокруг, когда вдруг в моей голове послышались странные звуки, больше всего напоминающие щебетание птиц. А потом тонкие и нежные пальцы залезли ко мне в голову и начали там хозяйничать. Первой реакцией была паника, потом ужас, когда я понял, что кто-то беззастенчиво перебирает мои мысли, мои воспоминания. Я буквально почувствовал, как Ирина сжалась и залезла куда-то в самые отдалённые уголки моего разума, боясь даже высунуть свой нос. Кто-то начал распутывать клубок моего сознания, вытягивая из него тонкую нить моей сущности. Так же внезапно как все началось, так же внезапно все и закончилось. А вместо пальцев в голове появились нет, не слова, а чьи-то мысли, причем на чистом русском языке: «Приветствую тебя, Младший». Ну вот, был «Древний», стал «Младший».

— Кто ты? Где ты?

— Я тот, кого ты называешь странным словом «корабль», а еще «моллюск».

— Ты живой?

— В твоем понимании — нет, в моем — да. Ведь что есть такое живое существо, это то что способно мыслить. Я мыслю, а, следовательно, существую, а раз существую, значит, живой. Но с другой стороны, ты считаешь Ирину живой, хотя она не мыслит, а только анализирует, но она существует. Так кто из нас живой, я — мыслящий, или она — существующая? — после этих слов-мыслей мне почудилось недовольное ворчание Ирины и вроде как даже, короткая полемика между ней и этим странным кораблем. «Ага, моя нейросеть пришла в себя и начала отстаивать свое право на существование и звание „живой“» — подумал я ехидно, — «а как позволять всяким там неизвестным шарить в моей голове, так заныкалась и не отсвечивала, и не стыдно». Похоже, что не стыдно, еще и возмущается. А чего возмущаться-то, или я не прав? Ладно, похоже что тут мы уже закончили. Найденный корабль неизвестно кого нам отсюда при всем желании не вытащить, да еще и неизвестно согласится ли он на это. Судя по всему, судно находиться под управление еще более продвинутого ИскИна чем даже ИскИн биолаборатории Древних, что уж там говорить об Илье, или ИскИнах Содружества. Да плюс ко всему время, проведённое в этой пещере, явно что-то испортило в его настройках, если он с полной уверенностью заявляет, что живой и разумный, нет, даже не разумный, а мыслящий, ставя себя на одну доску с поистине разумными существами. Хотя, положив руку на сердце, многие ли могут похвастаться что являются именно мыслящими, а не просто разумными, так что может быть в чем-то этот непонятный ИскИн и прав.

Я с тоской посмотрел на такой близкий, но все так же недоступный корабль древней расы, как если бы он находился на другом краю Вселенной. Что-то эта Система прямо-таки издевается над мной, покажет ништяк, поманит и обломает, так было и на Хорале с ее биолабораторией, с артефактами, упрятанными на нижних ярусах, с системой транспортировки Древних, теперь вот этот корабль. Ведь чую, что таких подарков если они и есть в этой Галактике, то их можно пересчитать по пальцам одной руки, да и то, трехпалой. Хоть бы одним глазком взглянуть, а что же там внутри. Да, наверное, зря это подумал, потому как почти в туже самую секунду оказался в каком-то, прямо-таки осязаемом тумане, причем осязаемом прямо через скафандр. Плотный, густой и абсолютно не прозрачный, он обволакивал меня со всех сторон, кажется, что даже пол состоит из этой непонятной субстанции. Попытался связаться с Ольгой, ни ответа, ни привета, та же история и с ИскИном платформы и с Ильей. Хотя Ирину я слышу прекрасно и связь с ней есть, но похоже, что она и «сама офигела», потому как все ее отчеты опять пестрят сообщениями «неизвестно», «неопределенно», «не представляется возможным». Не знаю сколько времени я провел в этом «молоке», но заметил, что туман постепенно начинает редеть, если присесть на корточки, то уже можно разглядеть пол этого странного корабля, а то что я на его борту, я почему-то ничуть не сомневаюсь. Прошло еще немного времени и туман настолько поредел, что я уже без труда смог разглядеть и пол, и стены, и потолок, а Ирина сняла метрические характеристики с этого зала, где я оказался и с абсолютной уверенностью заявила, что его форма один в один повторяет форму корабля, как будто ничего кроме внешней обшивки, да и то очень и очень тонкой, в нем и нет. тут даже мой хваленый всеволновой сканер не помогает, потому как показывает, что никакой энергетической или ментальной активности вокруг нет, ну как нет, это если не считать, что я и оказался в самом центре этой самой активности и энергетической, и ментальной. Можно подумать, что меня засунули в самый центр думающего реактора, так что буду считать, что активности нет, так будет спокойнее. Наконец туман рассеялся полностью. Теперь я смог оглядеться, где же я нахожусь. Огромный зал, Ирина права, полностью повторяющий контуры странного корабля, белые, слегка сероватые стены, даже на вид немного шершавые, нет ни одного угла, все обводы какие-то зализанные и нет никаких следов дверей, люков или чего-то подобного. Как же я тогда сюда попал?

— Вы бы назвали это явление — локальной телепортацией.

— А почему «локальной» и как мне к тебе обращаться?

— «Локальная» потому что в пределах одного измерения и даже в пределах одной Галактики, Системы и даже планеты. А обращаться ко мне можешь — Тор.

— Ну да, от скромности ты не умрешь. — не удержался я от подколки. Терять-то все равно нечего, я и так в полной власти этого свихнувшегося ИскИна, да похоже, что мы все в его власти.

— Ну если тебе не нравится это имя, то можешь называть меня… — и последовал набор звуков который человеческое горло воспроизвести не в состоянии.

— Ладно-ладно, пусть будет Тор. И что же ты от меня хочешь?

— Я?! Это вообще-то ты хотел попасть «на борт», а я только немного пошел у тебя на поводу. И еще, почему ты постоянно хочешь меня обидеть и называешь ИскИном? Ты что, считаешь, что разумная жизнь во Вселенной может быть только гуманоидной и никакой другой? Тебе мало было за последнее время примеров? Хотя, да, согласен, пример с архами тут не подойдет, у них большей частью полуразумные виды, но все же…

— А почему полуразумные?

— Ну истинно разумных на этом планетоиде было не так уж и много, всего здесь жили порядка двух десятков разных видов живых существ, из них полностью разумными было всего пять, еще три можно было бы отнести к разумным с небольшими оговорками, ну а все остальные — полуразумные, самая близкая аналогия это ваши собаки. Ладно, присаживайся, поговорим о том чем я могу вам помочь, а чем вы мне.

— Куда присаживаться-то, на пол, что ли?

— А чем тебе пол не угодил? Ох, какие же вы, Младшие, тугодумы. Додумались о том, что энергия — это вещество и наоборот, поняли, что существует ментальная энергия, а сопоставить один и один все никак не можете и понять, что любая мысль — это тоже энергия, ментальная энергия, а значит вещество и ее можно овеществить. Ну представь себе где бы ты хотел присесть, представь ясно и четка и дай посыл на преобразование своей ментальной энергии в вещество.

Ага, «дай посыл», легко сказать, да трудно сделать. я зажмурился и представил себе однажды виденный зал, который немного подходит по размерам к этому. И у меня это прекрасно получилось, мне даже показалось, что я чувствую запах цветов, стоящих в вазе на столе.

— Н-да, ну и вкус у тебя.

Я открыл глаза и охнул. Слава богу, что я в скафандре и местный ИскИн, то есть Тор не видит, как я покраснел. А ведь было с чего. Еще на Земле, побывал я как-то в одном загородном особняке, мелкого столичного чиновника, отвечающего то ли за дороги, то ли за выделение участков под застройку. Меня пригласили туда для оценки подлинности какой-то вазы, то ли четырнадцатого, то ли пятнадцатого века, в общем Эрмитаж удавиться от зависти, вот и попал я в этот зал, прямо таки кричащий о богатстве своего хозяина, а одновременно и о его жадности и отсутствии вкуса. Согласитесь, что глупо превращать дом, в котором живешь в запасник или выставочный зал Лувра или того же Эрмитажа. Ладно, теперь я уже более-менее представляю, что нужно делать, хотя и не верю, что мое желание играет во всем происходящем хоть какую-то роль. Скорее всего все что меня окружает это голограмма, очень качественная голограмма, вот только садиться в пусть и трехмерное изображение кресла, меня что-то не тянет. Но я все же опять представил интерьер, только это была уже кухня в моей Питерской квартире, а что, не русский я что ли, где еще обсуждать проблемы Мирозданья, если не в кабаке или сауне, конечно же на кухне. Открыл глаза и что-то даже сердце защемило, ведь все до самой последней черточки совпадает, даже царапины на стареньком телевизоре. А ведь я оказывается очень скучаю по дому, только не хочу себе в этом признаваться. Не выдержал и провел рукой по спинке стула, и о чудо, я почувствовал ее, более того, стул подался на мое прикосновение и немного сдвинулся. «В конце концов, а чего я теряю, ну смысл ИскИну надо мной смеяться», — и с этой мыслью уже целенаправленно пододвинул стул и уселся за стол. А через секунду, на стуле напротив материализовался образ давно забытого мной человека, дяди Васи, моего соседа по лестничной площадке, преподавателя, профессора ЛГУ.

— Тор?

— Он самый, Олежек, он самый. Нет, ты не думай, твой сосед стопроцентный землянин, как и ты, просто я подумал, что общаться со знакомым тебе человеком для тебя будет проще. Если не хочешь, то я могу принять любой другой облик.

— Нет, не надо, пусть будет Василий Сергеевич. Так о чем ты хотел со мной поговорить?

— Ну уж конечно не о том, чтобы отдать тебе «корабль». Ты ведь до сих пор считаешь то что видишь простым космическим кораблём.

— Ну а что же это тогда такое, если не корабль?

— Гластор, самый обычный и самый обыкновенный гластор.

— Гластор? А что это такое?

— Гластор? Это наш Дом, наше тело, наше транспортное средство, наша жизнь и наше средство, наша тюрьма и наша свобода, это наше все и наше ничто.

— Ну да, исчерпывающее объяснение.

— Как бы тебе это объяснить. Понимаешь, Олег, в развитии каждой цивилизации рано или поздно наступает предел, предел который уже невозможно преодолеть, когда объем знаний превышает любые пределы и даже такие, а даже намного более совершенные, костыли типа твоей Ирины уже не помогают. И тогда у такой цивилизации остается всего два выхода, или тихо уйти со сцены Истории, или перейти на иной уровень. Наша цивилизация выбрала второй путь. Мы создали Гластор, живую машину, по-настоящему живую, и поместили в него свое сознание. Теперь мы оказались не ограничены в своем развитии, так мы считали, для нас не существует расстояния, времени, измерения. Мы можем находиться вежде и нигде одновременно. Многие считают это счастьем, но есть и такие, кто считает это проклятьем. Ваши Древние и те кто был рядом с ними, выбрали первый путь, но они оставили о себе память, а о нас давно все забыли. Таких как они во Вселенной очень много, но есть и такие, как мы, те кто побоялся уйти в небытие, исчезнуть. Нам пришлось выработать свой кодекс поведения по отношению к Младшим, к тем, кто еще только ищет свой путь. Мы приняли решение не вмешиваться в развитие рас и цивилизаций, каждый должен пройти своим путем. В свое время Древние, как ты их называешь, вплотную подошли к выбору своего дальнейшего пути. Да, в вашем представлении они были равны Богам и даже еще сильнее, но и они уперлись в законы Вселенной. Я в это время был совсем не далеко от них и видел, как они безрезультатно бились над решением задач, которые не могли решить в принципе. И я решил им немного помочь, подсказать кое-какие решения.

— Система транспортировки, локальная телепортация.

— А ты догадливый. Да, телепортация. Я открыл им маленький секрет Гластора, всего один, но и этого оказалось достаточно, чтобы они рванули в своем развитии вперед. Но помимо союзников и друзей у Древних были и враги, и соперники. Я «выпустил Джина из бутылки», ты даже не можешь себе представить что творилось в те времена в этой Галактике. Я считал, что сделал благо, а оказалось, что принес в галактику только боль и смерть. Я считал, что ваши Древние достойны встать в один ряд с нами, но просчитался, на просторы Вселенной вышли расы с мощным оружием и ущербным интеллектом дикарей-пулов.

— А кто такие «пулы»?

— Разумная жизнь во Вселенной не такая уж и редкость, но она очень редко поднимается выше каменного топора, по своей сути все эти расы не более чем разумные животные. Все остальные, а их исчезающе мало, кто смог подняться выше, те кто научился мыслить, мы называем раалкос — мыслящие. Раалкос делятся на две части, самая большая — пулы и намного меньшая — паазы. Паазы, это те расы и цивилизации, кто смог преодолеть в себе жажду убийства, тот кто поставил своей целью служение разуму. А пулы… они снедаемы страстями, они убивают ради самого убийства, они подвержены жажде власти, денег, предаются извращениям, убивают все разумное не только на своем пути, но и в себе.

— Я понял! Тебя наказали, тебя заперли в этой пещере свои же. Казнить, убить тебя они не могли, поэтому и наказали таким образом, заперев на тысячелетия в одиночестве!

— Да. Но не в одиночестве, они приставили ко мне Стража. Единственное во всей Вселенной, что может остановить Гластор, не уничтожить, а всего лишь остановить. Это полуразумное существо, появившееся на самой заре жизни Вселенной и такое же бессмертное, как и она. Я должен был находиться в заточении до тех пор, пока Страж меня не отпустит, по мысли заточивших меня — вечно. Но вы каким-то невероятным образом смогли освободить меня. Поэтому я решил, что отблагодарю вас. Возьми это, — на столе из ниоткуда появился кристалл, — здесь немного информации о цивилизации ваших Древних, ничего особенного, но вам может пригодиться. И еще, я отвечу на твой невысказанный вопрос о тех странных кораблях, что уничтожают архов. Это одна из немногих цивилизаций, что нашли третий путь. Они уничтожат архов, как уничтожили уже многих других, а потом примутся за вас. О них тоже есть информация на этом кристалле, надеюсь вам она поможет. Также здесь собрано все, что известно о Стражах, поверь, взяв его с собой, вы не прогадаете, он не знает никаких тайн или секретов, он просто есть и ему абсолютно безразлично, где он есть, он вполне комфортно себя чувствует и в недрах планет, и в недрах звезд, только избегайте сильных ментальных выбросов, они приводят его в шок. Вероятно, именно в таком состоянии вы его и застали, он был слаб, и вы смогли как-то взять его под контроль. Он идеальный защитник, причем защищает всех, по обе свои стороны, так что если ты надумаешь под его прикрытием вступить в бой, то у тебя ничего не получится, это броня, шапка невидимка и печать на вашем оружие, неснимаемая печать. На этом все. Теперь иди.

— А можно еще одну просьбу?

— Уже.

Зал стремительно заполнился молочно-белым туманом, а еще через мгновение я оказался возле Ольги и гравиплатформы, но уже не в недрах планетоида, а в ста метрах от выхода на поверхность. Ну что же, спасибо и на этом. Я разжал кулак, на ладони лежал кристалл. «А ведь я так и не спросил, кем же являются расы Содружества по терминологии этих существ», да и надо ли спрашивать и так все ясно, подумал я.

— Ты прав, пулы и, пожалуй, такие, опасней которых нет во Вселенной. — прошелестело у меня в голове.

Я не знаю, что пережила Ольга за то время, что я слушал рассказ этого странного существа, да и, наверное, никогда об этом не спрошу и не узнаю, точно так же как никогда не отвечу ей, что же было со мной и где я был. Да ей похоже и не нужны мои ответы. «Она и так все знает», — бьется мысль в моей голове.

— Ну что, пошли на корабль? И не забудь своего нового приятеля, — сказал я и указал на сияющий комочек рядом с платформой. — Илья, и где наш бот!?

— Сей момент, Капитан. Я вас так быстро не ждал.

Через час мы были уже на борту «Имперца», больше в этой Системе нас ничто не задерживало. Ну кроме тех нескольких центральных сегментов кораблей чужих, что резвились в магме соседней планеты. Ольга предложила немного понаблюдать за ними, по крайней мере пока она не сольет на ИскИн все что скачала с памяти двух разумных на останках улья, да и мне надо бы почистить свою память от этого добра. А там пускай Илья со все этим разбирается.

Вот и выяснились преимущества моей нейросети перед девайсом, установленным Ольге. Оказывается, дроу были не такими уж и бессребрениками по отношению к хадрам и заметно ограничили функционал устанавливаемого им оборудования, например, нейроузел расширения сознания, или по терминологии Содружества «имплант на восприятие», в их управляющем центре прописан не был, а я как-то и не поинтересовался, считая, что функции нейросетей должны быть одни и те же. Хотя, может я наговариваю на «добрых, ушастых» дроу, возможно они решили развивать и усиливать их природные возможности, ведь почти все хадры изначально были достаточно сильными эспер. Как бы то ни было, но у меня передача данных с нейросети на выделенный Ильей ИскИн прошла в фоновом режиме, практически не отвлекая меня, а вот Ольге пришлось ложиться под ментосканер и по прогнозам, все того же Ильи лежать там ей почти двое суток, ну это если нет ничего срочного и процедуру проводить в щадящем режиме. Все же Ольга немного поторопилась и ее нейросеть одновременно с загрузкой проводила еще и перешифрование данных, делая их более удобными для человека, вот только результатом этого процесса стало то, что часть памяти двух разумных перемешалась с памятью собственно Ольги и теперь все это необходимо было отделить. Так что пока Ольга будет находиться в медсекции у меня есть время заняться «нашими баранами», а точнее пристально понаблюдать за действиями центральных сегментов кораблей чужих, что-то мне совсем не нравятся их телодвижения и нездоровая активность. Есть конечно у меня и еще одна забота, а именно кристалл полученный от Тора. Но если честно, то я пока что-то побаиваюсь к нему прикасаться, нет, в руки-то беру, а вот заняться его изучением… понимаю, что глупо, но ничего поделать с собой не могу. Очень уж меня смущает сообщение что неизвестные уже уничтожили не одну цивилизацию, да и эти «паазы» не такие уж и добрые, и пушистые, как хотят себя показать, да и теория и практика боев им известна, и со своим наивным сородичем они обошлись достаточно жестоко, вот и закралась мне в голову мысль, что эти неизвестные никакие не «нашедшие третий путь», а самые настоящие каратели паазов, предназначенные для уничтожения неугодных или просто опасных для самих паазов рас и цивилизаций. Вот и боюсь найти этим мыслям подтверждение на переданном мне кристалле. Я ничуть не сомневаюсь, что напрягши все свои силы Содружество сможет справиться и с нашествием архов, и с этими неизвестными, жертв конечно будет море, и развитие Содружества вполне может оказаться отброшенным назад на сотни, если не тысячи лет, но если за всеми этими событиями стоят настолько могущественные силы, то тогда ни архам, ни Содружеству ловить нечего. Не справятся эти, придут другие и закончат работу. Вот поэтому сейчас и выходит на первый план возможность изучить своего будущего врага, архи-то давно известное и привычное зло и как с ним бороться прекрасно известно. Вот именно поэтому я сейчас и сижу в рубке, в окружении сразу нескольких голографических мониторов и пытаюсь понять, что же именно я вижу.

— Илья, ты можешь пояснить, что происходит?

— Пока я могу только строить предположения. Как ты знаешь, даже в магме жидкого ядра планет металлы распределены не равномерно, в какой-то части преобладают легкие, в какой-то железо и никель, а в какой-то тяжелые. Так вот, наши знакомые выбрали для своей работы именно последние. Сейчас я фиксирую над местом работ чужих сильнейший радиоактивный фон, они поднимают на поверхность планеты расплавленные радиоактивные металлы. Из шахт, образовавшихся в местах погружения центральных сегментов наблюдается «парение» металлических микрочастиц, которые формируются в небольшие, шарообразные контейнеры и остыв те в свою очередь вновь погружаются к ядру планеты. Я уже насчитал более тысячи таких контейнеров и что самое интересной никакого фона от них не идет.

Прошло еще около часа, и Илья вновь начал комментировать происходящее.

— Фиксирую движение на поверхности планеты. — ну это я и сам видел, поверхность планеты, площадью в пару десятков гектар начала шевелиться, бугриться, как будто смотришь ускоренную съемку роста грибов и вот на поверхности явно обозначились десятки шарообразных конструкций. Песок и гравий начали осыпаться и через пару секунд я увидел, что это были те самые шарообразные контейнеры. — данные сканирования указывают, что в контейнерах находится смесь тяжелых металлов, кремния, серы и еще десятка элементов в незначительных количествах. Фиксирую повышение магнитного поля на сорок процентов. Судя по показаниям сканеров в этих шарах под воздействием магнитного поля и инфракрасной накачки происходит стабилизация вещества. Линии напряженности магнитного поля и гравитационной составляющей образуют матричную систему. Могу сделать заключение, что мы видим процесс воспроизводства сегментов корабля чужих. — как не страшно это осознавать, но Илья прав. Внешняя оболочка десятиметровых шаров распалась и перед моими глазами предстало темно-вишневое месиво таких знакомых сегментов. Под действием центробежных сил сегменты начали разделяться и в скором времени уже свободно дрейфовали над поверхностью планеты. — Олег, напряженность магнитного поля стремительно нарастает, в зоне расположения этих сегментов она достигла иже трехсот процентов от изначального. Сканеры показывают, что под воздействием магнитного поля и электрических разрядов начались изменения в кристаллической решётке сегментов. Точно сказать не могу, но похоже, что идет программирование каждого отдельного сегмента на молекулярном уровне. Олег, центральные сегменты восстанавливают свои корабли. Вот только есть одно «но».

— В чем дело?

— Я могу сделать заключение, что это машинная цивилизация, ну или цивилизация, пошедшая по дороге замены биологических органов на искусственные. И еще. Сегменты программируются очень жестко, примерно так же как «прошиты» ПЗУ твоего «ноутбука». Это программирование неизменяемо, ни отдельный сегмент, ни даже весь корабль не образуют «распределенного сознания», как мы думали раньше. Это система, лишенная возможности эвристического анализа происходящего. Разума здесь нет. Если взять наиболее близкую ассоциацию, то это просто колония одноклеточных организмов, обладающих минимальным набором рефлексов.

— А что же тогда за биологический объект находится на центральном сегменте и почему их значительно меньше чем кораблей чужих?

— Я думаю, что это биоИскИн. Хотя я могу и ошибаться. У тебя есть шанс все выяснить, вставь кристалл в считыватель.

— Нет, еще рано. Ты закончил изучение тех трех центральных сегментов что мы нашли?

— Еще пока нет. Но я работаю. Так что будем делать?

— Как что, рассчитывай маршрут в Содружество, именно там скоро начнется самое интересное. И еще, тебе надо будет попытаться разработать модель сканера, способного выявить корабль чужих, на котором находится центральный управляющий сегмент, тот в котором расположен биологический мозг. Есть у меня подозрение, что к каждому такому кораблю «приписана» своя эскадра и если уничтожить именно его, то все остальные корабли просто встанут, ведь обнаруженные нами сегменты, даже полностью исправные, не проявляют никаких признаков самостоятельности, скорее всего они именно с тех трех судов, где центральные сегменты и были уничтожены.

Империя Аратан. Система Бочур. Штаб-квартира СБР ФИА.

— О, господин Генерал, наслышан, наслышан. Сам Император подписывал приказ о вашем новом звании! Ладно, давай, присаживайся, рассказывай, а то даже у меня нет полной информации о твоей работе, засекретили все так, что твои отчеты идут напрямую к Императору и Цесаревичу, а нам сирым доводят только то что непосредственно касается нашей работы и ни словом больше.

— И я, Кен, рад тебя видеть, столько времени не виделись. Не угостишь старого приятеля этим новомодным «кофе», а то признаюсь, пристрастился я к нему.

— Конечно угощу. Но и ты от темы-то не уходи. Как идут дела? В Империи ходят слухи, что на верфи поступают неизвестные корабли, часть очень сильно разбиты, а часть через пару недель и установки кое-каких модулей уже передаются экипажам. Твоя работа?

— Нет, это кто-то уже в Штабе Флота «додумался», а идея переправить на нашу сторону несколько образцов кораблей Древних и их противников для изучения принадлежит капитану Кор.

— Ого, она уже капитан, быстро вы там в званиях растете. Ладно, а почему «додумался»?

— Да потому, что наш с тобой знакомый очень неплохо там помародерствовал, практически ничего живого не оставил, только корпуса и явный хлам. Хотя, конечно и этот хлам очень интересен в смысле инженерных и технологических решений. Ну вот, а в Штабе кто-то и решил, что вместо изучения эти коробочки надо попробовать восстановить, а вылетает это все в такие суммы, что «мама не горюй», как говорят земляне.

— Значит тебе не нравится такой подход к этому вопросу?

— Зачем восстанавливать корабли тысячелетний давности, если проще и дешевле построить новые?!

— Зачем, зачем. Я тебе потом дам почитать отчеты испытателей и экипажей, одни восторги, эти корабли даже с нашим, стандартным оборудованием оказались, ну не на порядок, а в три-четыре раза эффективнее однотипных кораблей Содружества. А тот «мусор», что ты на них сюда переправлял наши корпорации с боем выбивают и не поверишь, уже есть результаты. Само оборудование конечно уже давно не рабочее, а вот общие схемы, материалы… в общем мы на твоих «инвалидов» уже кое-что почти родное ставить начали. Правда и проблем полно, наши ИскИны не справляются, приходится на легкие и средние крейсера ставить вместо одного родного ИскИна кластеры из трех-четырех штук типа «линкор». Ты знаешь на какую форму расчета мы перешли с Центральными Мирами? Мы им накопители информации продаем, а они нам все что нам необходимо. Зубами скрипят, а деваться некуда, берут. А ты говоришь, «дорого», «долго», «мусор».

— Ах ты старый хитрец! Так это твоя была идея!?

— Ну отнекиваться не буду. Ладно, давай, рассказывай.

— Да что там рассказывать. Все было как и в информации переданной Олегом. Повозиться конечно пришлось, пока не догадались подогнать к этой туманности пару десятков шахтерских маток. Те нам за пару месяцев и пробили коридор к аномалии, а потом уже действовали как и землянин, пару недель понаблюдали, а потом рискнули и запустили автоматический корабль. С третьей попытки получили отклик с той стороны со всей телеметрией. Ну а дальше дело техники. У меня на той стороне уже больше шести тысяч человек работает, сейчас Станцию монтируем, завезли оборудование, перекрыли периметр аномалии и с помощью силовых щитов отжали астероиды от нее. Так что впору запускать регулярное космическое сообщение. И ты не поверишь, у меня там самое большое количество среди научников, биологи. У них только одна проблема, на планету спуститься не могут, так приспособились как-то, образцы берут, ну эти бактерии, что металлы жрут. Пытались их на корабли тащить, так экипажи их чуть на ленточки не порезали. Пришлось выделить для них один из транспортов, сейчас там обитают, что-то там изучают, экспериментируют. Остальные тоже без дела не сидят, и технику изучают, и саму аномалию, особо налегают на противников Древних. Но там пока полный ноль, кто, что, откуда и почему, никаких данных. В общем трудимся, помаленьку. Я что в Империю-то прилетел, рапорт, это так, для отвода глаз. Хотя наш общий друг и очень неплохо там прибарахлился, но корабль-то у него был не резиновый, так что брал он только самое ценное и важное. Помнишь, ракеты, которыми он агарцев проредил, так это тоже оттуда. В общем, по оценкам моих спецов, там со стороны Древних в битве учувствовал полноценный Ударный Флот. Так вот, мы кое-что нашли, на что землянин или не обратил внимания, или просто не нашел, а может просто поленился в такую даль лететь.

— Что?

— По нашей классификации — Малый Войсковой Транспорт Обеспечения. Уж не знаю, как он там оказался, но от той Системы он почти за десять световых лет болтался. Абсолютно целый, все рабочее оборудование конечно в хлам, зато в трюмах много чего в стазисконтейнерах нашлось. На него мои ребятки случайно наткнулись, никто о нем не знает, мы его пока не трогаем.

— Что на нем, выяснили?

— По большей части вооружение, расходники, боеприпасы и… несколько десятков технических и инженерных комплексов.

— Борин, ты понимаешь, ЧТО ты только-что сказал?!

— Понимаю.

— Нет, не понимаешь. Архи давят Содружество по всем Фронтам, но не задерживаются. Сначала мы думали, что они прорываются к Центральным Мирам. Но потом пошли их ульи. Ты даже представить себе не можешь что это за дуры. Так вот, аналитики в один голос твердят, что это не вторжение, что это миграция. Вот только есть одна проблема, большая часть их кораблей повреждена, многие имеют следы недавнего восстановления. В общем Штаб Флота принял решение и в тыл архам ушла рейдерская эскадра в три десятка вымпелов. Вернулось четыре судна, как долетели никто не знает, последний месяц экипажи из скафандров не вылезали. Так вот, архов давят, давят как тараканов. Они бегут и бегут через нас. Или мы их пропускаем и тогда очень скоро сталкиваемся с их врагом лицом к лицу, или продолжаем сдерживать, теряя людей, корабли и ресурсы и в конечном счете все равно сталкиваемся с их противником, но уже заметно ослабленными. Вот такая вот дилемма.

— А если попробовать с ними договориться, не с архами конечно, а с теми, неизвестными.

— Один ты такой умный! Командующий Эскадрой тоже так подумал. Неизвестные в контакт не вступают, а сразу открывают огонь. Складывается впечатление, что они настолько в себе уверенны, что им абсолютно без разницы сколько у них противников, один, два, или двадцать два. Это еще не все. Помнишь на «Мародере» твоего крестника нашли странный механизм, точно такие же привезли и наши вернувшиеся корабли. Говорят насобирали на месте боев архов и этих неизвестных. Короче, все Содружество готовится к Войне, к очень тяжелой и страшной войне. И еще, готовься принимать в своей Системе караваны, а потом и конвои. Уже сейчас начали формировать первые из них, несколько боевых Станций, пара жилых, верфи, производства и все необходимое. Мы готовимся к самому худшему. Так что, с этого транспорта все отправишь сюда первым же удобным случаем, все кроме комплексов и расходников. Вооружение и боеприпасы нам будут нужны как воздух.

— Да, дела. А я тогда на этот механизм внимания не уделил, помнится с ним какие-то кристаллы были?

— Были. Их в Штабе изучают и готовы всем скопом твоего Олега в пыжик целовать за такую информацию. Надеюсь ты тогда был прав, и он еще объявится. Хотя, и тут кое-какие наметки есть, так что и шансы есть. Но об этом потом. Пойдем, генерал, выпьем кофейку.

Глава 13

Как оказалось, сказать «составь маршрут» и сделать это, две большие разницы. По большому счету, мы сейчас не только за Фронтиром, мы уже оказались в тылу и архов, и их противников. Можно конечно воспользоваться варп-двигателем и выпрыгнуть, уже через несколько часов, далеко за линией соприкосновения всех враждующих Флотов, вот только шанс нарваться на какую-нибудь патрульную эскадру, или тех же наемников, которые во время войны выполняют патрульные функции достаточно велик. Никому надеюсь не надо объяснять, как во время ведения боевых действий поступают с пиратами, грабителями и мародерами? А ведь именно так мой «Имперец» и будет светиться на любом сканере. Корабль-то мой, чистая самоделка и ни с какой моделью действующих, или пусть даже списанных кораблей не имеет ничего общего. А принимая во внимание, что в новостях уже проскочили слухи, что Флот Содружества, читай Империи Аратан, столкнулись еще с какими-то неизвестными кораблями и без боя не обошлось, а по сему все Содружество стоит на ушах, то если не пиратом, без идентификатора-то, то кем меня посчитают? Вот и приходится строить маршрут в уже какую-нибудь из известных мне Систем. И как бы я не считал, но так выходит, что путь мой лежит к моим землякам, по крайней мере, я надеюсь, они сразу стрелять не начнут, а для начала хотя бы поинтересуются: «а кого это нелегкая принесла». Да и ближе всех они оказались. А вот идеи с помощью гиперсвязи объявить о своем возвращении, ну хотя бы тому же полковнику СБР и запросить себе «зеленый коридор» у меня нет. сначала надо разобраться что к чему, а уже потом вопить «здравствуй, мама, я вернулся» на всю Галактику. Вот теперь сидит Илья и мучается, пытаясь по сводкам из выпусков новостей узнать где и чьи силы находятся, чтобы не вывалиться из гиперпространства прямо посреди какой-нибудь космической битвы или Флота архов. Надо признать, что получается у него не очень, потому как архи давят, пытаясь уйти от чужих как можно дальше, силы Содружества отступают, благо, что уже всем известно, что в этот раз ни на Станции, ни на жилые планеты пауки внимания не обращают, если те конечно не пытаются их остановить. Так что сводкам местного «СовИнформБюро» веры мало, да и надо делать поправку на скорость прохождения сигнала, да и на нашу скорость в гиперпространстве. Короче, как ни считай, а прыгать придется почти в слепую, кто бы знал, как не хочется-то. В общем после долгих споров и размышлений мы нашли выход. Маршрут движения мы составили таким образом, чтобы выскочить прямо посреди Системы землян, но пойдем мы не в гиперпространстве, а все же используя варп-двигатель, просто теперь Илье придется так все рассчитать, чтобы не пользоваться гипером вообще. Конечно внезапно появившаяся в Системе аномалия в любом случае привлечет внимание, но тут я надеюсь на заметно более совершенную систему маскировки моего корабля и его скорость. Даже «вспоенные из шелома и вскормленные с острия копья» мои земляки не смогут отреагировать моментально, а значит какое-никакое время, но у меня будет и сразу под раздачу мы не попадем. А потом посмотрим, тем более, что и особой веры, после рассказов Ольги и ее отца, к командованию землян у меня нет, но и особого неприятия тоже.

По расчетам Ильи, выходит, что нам надо совершить аж семь переходов и займет это двое суток. Что самое интересное, если идти под гипердвигателем, то потребуется всего четыре прыжка, правда общей продолжительностью сорок два дня. Так что сильно расслабиться не получится, Ольга все еще в медсекции, корабль почти в идеальном состоянии, учить тоже, практически нечего, получается, что единственное дело, которым я могу себя занять, это все тот же пресловутый кристалл Тора. Вот только «стра-а-ашно, аж жуть», ну не верю я в благодарность хренегосколькознает тысячелетнего существа, тем более с их этой политикой паазов и палов, чую подвох седалищным нервом. А ведь прекрасно понимаю, что в любом случае, рано или поздно, но я им займусь и будет намного лучше, для всех, не факт, что для меня, если раньше. А с другой стороны, зачем мне заливать его себе на нейросеть, у меня целая куча ИскИнов, часть из них абсолютно пустая, вот и пусть один из этих молодцов поработает, все проверит и подготовит для меня в качестве обыкновенной Базы. Хотя такими темпами у меня скоро этих левых Баз будет море, ведь еще и с памятью тех двух разумных, когда медицинский ИскИн закончит с Ольгой, надо будет что-то делать. А может передать все СБР, авось они мне за такой подарок чего подгонят. Ага, или у меня последнее заберут. Ладно, будет день, будет пища, прорвемся, где наша не пропадала, авось все образуется. А ведь какие планы были! И все эти долбанные архи со своими «друзьями» испортили. Копался бы сейчас на какой-нибудь планете джоре, искал артефакты и в ус не дул. Вот закончится эта война, так и сделаю, улечу куда подальше, хрен кто найдет и буду заниматься своим любимым делом, рыться в остатках «материальной культуры» давно исчезнувшей цивилизации, разгадывать, так сказать, «тайны Истории».

Вопреки моим ожиданиям двое суток полета пролетели так, что я и не заметил. Оказывается, всякие мелкие дела съедают время никак не хуже глобальных. Зато я теперь могу похвастаться полностью исправной и работоспособной линией по производству нейросетей, и не тех, функционально обрезанных, что дроу приготовили для хадров, а вполне нормальных с полным функционалом и расширенным перечнем возможных к созданию дополнительных нейроузлов, спасибо кристаллу, переданному мне Сергеем, отцом Ольги, надо бы и ему презент сделать, подогнать качественную нейросеть, взамен его старья. Заодно появились кое-какие наметки и по производству ИскИнов, тут правда все «вилами на воде писано», необходимого оборудования нет и где его искать, кроме как на бывших планетах джоре нет никакого представления. Заодно разобрался и с изученными Базами, я-то считал, что мне уже и учить практически нечего, а оказалось, что по местным меркам я так себе специалист, и Баз маловато, и ранги у них не очень, да и вообще все мое образование какое-то урывочное, нет в нем системы. И, в чем смех-то, вот по меркам Древних, ну тех что джоре и дроу, все обстоит с точностью до наоборот, тут у меня почти что академические знания и навыки. А все почему? Да потому, что Базы джоре я в основном и учил, а вот из Баз Содружества только то, что необходимо в настоящий момент и только для того чтобы пройти сертификацию. Так что, как только появиться возможность надо будет приобрести все необходимое и заняться самообразованием. Была мысль заняться и трюмами, разобраться что у меня есть, провести ревизию, все разложить и рассортировать, но по зрелому размышлению решил переложить эти обязанности на профессионала, ведь не даром я «экспроприировал» складской ИскИн с базы дроу на Хорале, дроидов-грузчиков у него предостаточно, вот и пусть занимается своим непосредственным делом. Правда осталось очень много добра, что понатаскал Илья в Темной Системе как с кораблей джоре, так и их противников, но с этим он уже сам пусть разбирается, да и не хочет он работать в паре с «кладовщиком», не нравится ему видите-ли его происхождение, а по сему делиться с ним своими плюшками он не хочет. В общем так получилось, что большая часть вторых суток полета у меня оказалась почти свободна, и чтобы не маяться бездельем я, немного подумав, решил разобраться со всеми этими ментальными энергиями, способностями и активностями. Но тут уже без помощи Ирины, да и Ильи обойтись никак не получится. И если Ирина была только рада, то вот Илья совсем не горел желанием отвлекаться от своей исследовательской работы, тем более, что у него что-то там начало прорисовываться новенькое и как он думает, это позволит нам вполне плодотворно противостоять чужим, даже имея численное меньшинство. Пришлось ему напомнить, что он все же ИскИн и многозадачность и многопотоковость его мышления именно для этого и предназначена. Пришлось выслушать от него целую лекцию о предназначениях ИскИнов его класса и длинный перечень проблем и задач, которыми я его нагрузил, но в конце концов авторитет живого-разумного победил, и он со скипом, но включился в процесс моего просвещения по вопросу менталистики, а то у меня уже начало складываться некоторая боязнь всего этого и я начал относиться к ментальным способностям как к своеобразной магии. Вот почти до самого момента прибытия в нужную Систему я и постигал основы ментальной связи, управления и прочих «магических штучек». Лекцию начала Ирина, и начала она ее с упреков.

— Олег, ты хоть и считаешь, что изучил и освоил уже вполне достаточно Баз Знаний, но ты так и не научился пользоваться этими Знаниями, по старинке пользуясь только тем, что тебе необходимо в данный момент, а вот связей между различными направлениями науки у тебя так и не возникло. Ты используешь то что знаешь, как некие справочники по той или иной проблеме или области знаний. Тебе просто жизненно важно поменять этот свой подход.

— Ирина, я уже понял, что я очень нерадивый ученик, но все же давай ближе к телу.

— Хорошо. Ты же изучил Базы по Медицине, а значит прекрасно знаешь, что любой мозг в процессе своей работы излучает в пространство определенный спектр волн. Раньше считалось, что это электромагнитные волны и только спустя многие столетия, ученые пришли к выводу, что хотя это излучение и имеет в основе своего происхождения именно электрохимическую деятельность мозга, но на этом все не заканчивается. Каждая клетка, каждый нейрон излучают и излучают волну определенной длинны и строго выдержанного «спина», в это понятие объединили все кроме длинны, тут и периодичность, и мощность, и частота, и еще многое и многое другое. Вот совокупность всех этих излучений и назвали ментальным излучением. Никакого практического применению этой «дармовой» энергии так и не нашли, и благополучно забыли о ней на многие годы, вспоминая лишь изредка как о шутке природы. Пока однажды медики не обратили внимание на странное поведение некоторой части своих пациентов, жалующихся на постоянный шум в ушах, какие-то «голоса», сильные головные боли и тому подобное. Никакие анализы, никакая диагностика так и не выявили каких-либо отклонений в их здоровье. Помог случай, неправильная настройка одной из медкапсул, сбой программы, или что-то другое, уже никто не помнит, но как факт, ИскИн медкапсулы просканировал головной мозг под каким-то странным углом и на результатах было отчётливо видно электромагнитное поле вокруг головы разумного, сейчас это поле называют аурой. Короче, этим странным явлением заинтересовались. Тысячи и тысячи опытов и экспериментов дали свой результат, выяснилось, что у большинства людей эта «аура» довольно бледная и слабая, но есть такие, у которых она намного больше, ярче и четче структурирована. Со временем даже смогли выделить, в затылочной части мозга, узел, отвечающий за это. В общем десятилетия опытов и исследований принесли свои результаты. Выяснилось, что вполне возможно выделить из этого излучения определенные пакеты волн, которые несут информационную нагрузку. То есть появилась возможность «ментального управления» машинами и механизмами, надо только снабдить их устройством приема этих волн, а мозг разумного устройством усиливающим их и фильтрующего паразитическое излучение. Так и был создан модуль ментального управления и первая нейросеть.

— То есть ты хочешь сказать, что во всем этом нет ничего сверхъестественного? И это способности любого и каждого?

— Да, это одна из функций вашего мозга. Просто кто-то обладает более сильными способностями, кто-то более слабыми. Эти способности можно усилить за счет дополнительных нейроузлов, а можно с их же помощью полностью заблокировать. У твоей жены эти способности очень большие, а после прохождения курса лечения в медкапсуле лаборатории стали еще больше. У тебя способности чуть ниже средних, хотя они и есть. У вас даже «специализация» и то разная, у Ольги мозг настроен на получение ментальной информации, ее нахождение и выделение из общего потока «шума», а у тебя более развито чувство интуиции, возможно, предвиденья.

— Ага, ясно. А есть возможность полностью заблокировать эту самую передачу и прием ментальной информации?

— Конечно, и у тебя это уже осуществлено. Без твоего на то желания никто не сможет передать или получить из твоего менто-информационного поля ни грана информации.

— Что еще за менто-информационное поле?

— Аура.

— Ясно. Значит этот вопрос можно закрыть и забыть о нем. А Ольгу как-то можно тоже оградить от всего этого? Хотя, о чем это я, конечно можно и как я понимаю та же операция над ней уже проведена. Значит она вполне добровольно и самостоятельно залезла в память тех двух разумных на планетоиде?

— Почему «залезла», она просто подключилась к предложенному ей каналу передачи данных и приняла то, что ей и предназначалось.

— Но ты ведь сказала, что она «сканирует память», ну так, так и было, сначала ей передали пакет данных, она его обработала и просмотрела. Но у нее возникли вопросы и как следствие недоверие к собеседникам, тогда они и открыли для нее свою память, чем она и воспользовалась, просканировав и скачав все, до чего смогла добраться. Если бы ее «собеседники» не открыли для нее свой мозг, то она бы этого сделать не смогла. Так что забудь об этом всем, никаких сверх способностей, никакой магии, никакой угрозы, просто удобное средство связи, управления специально подготовленными для этого агрегатами. — Илья на это последнее замечание только хмыкнул.

— Ты что-то хочешь добавить?

— Да, все что рассказала тебе Ирина относится только к людям. У других рас все может обстоять совершенно иначе, вот взять, например, архов. Они научились ментальному управлению не только машин, но и разумных и полуразумных существ, превратив их, по сути, в свои живые машины, научились собирать эту ментальную энергию в бионакопители и использовать ее для передвижения своих ульев через гиперпространство. Даже твоя жена, на их общем фоне выглядит весьма бледно и слабо. Но это, в принципе, обуславливается их физиологическими особенностями, главенствующая раса архов полностью лишена речевого аппарата, поэтому способ ментального общения для них единственно приемлемый. Та же самая картина, кстати, и с их противниками, но тут скорее всего свою роль сыграла эволюция развития кибернетической системы, или биологической деградации.

— Ага, я так понял, что ты что-то по этим чужим все же накопал! Не поделишься выводами?

— Нет. Пока еще рано. Да и зачем тебе мои выводы, если у тебя есть готовые ответы на все вопросы?

— Опять ты про этот чертов кристалл! Нет, я его не буду заливать себе на нейросеть. Прилетим на место, куплю какой-нибудь ИскИн и залью на него, пусть потом по требованию выдает информацию.

— Ну, тут-то ты явно промахнулся. Тебе не один ИскИн придется покупать, а сотню как минимум, да еще и парочку тех, что в стазисконтейнерах лежат использовать. Как вы люди не понимаете, что самый совершенный компьютер, это совсем не те жалкие поделки, что вы все время пытаетесь клепать, а ваш мозг. Вот чужие это поняли и используют именно его, ну не ваш именно, а биологический мозг, и заметь, не искусственно выращенный, а самый что ни на есть натуральный. Конструкция конечно хрупкая, но при определенных мерах безопасности надежная и безотказная, и очень и очень производительная.

— Ну да, еще бы использовать эту конструкцию не на пять-семь процентов, а по полной…

— А кто тебе сказал, что вы используете мозг не по полной? Ах, да, ты имеешь в виду активную деятельность. Так вот спешу тебя разочаровать, если ты вдруг станешь использовать свой мозг больше чем на десять процентов, то в лучшем случае что тебе грозит, так это превратиться в «растение», а в худшем «уйти в поля вечной охоты». Все, как вы говорите «лишние» нейроны выполняют свои функции на пять с плюсом, раз ты этого даже не замечаешь. Ладно, хватит об этом, ты сам все прекрасно знаешь, просто не хочешь принять это знание, и оно лежит у тебя мертвым грузом. А ведь неиспользуемые знания «затираются», на смену клеткам памяти твоего мозга постоянно приходят новые «чистые», так что думай… а сейчас приготовься, через десять минут мы будем на месте.

— Что, уже?! Ну ни хрена вы меня заболтали! Маскировку на полную мощность, сразу после выхода в реальное пространство, курс девяносто градусов к плоскости эклиптики, сначала надо осмотреться.

Мои распоряжения Илья выполнил, как говорится «точно и в срок». Короткий импульс на маневровые двигатели, чуть добавить тяги и «Имперец», преодолевая силу гравитации местной звезды уходит почти перпендикулярно «в верх». Минут двадцать такого движения и корабль замирает. Все доступные системы маскировки работают на полную мощность, но если с архами я был более-менее спокоен, то в этой Системе слегка сдрейфил. Да и было от чего. Прошло совсем не так много времени, как я побывал тут, а все изменилось и изменилось кардинально. Вместо небольшой, теперь я знаю, что раньше тут была малая Станция, могу даже назвать ее тип и класс, сейчас перед моими глазами в пространстве висит чуть ли не самая последняя модель Большой Орбитальной Станции производства Империи Аграф, вокруг нее, образуя защитную призму еще шесть Средних Боевых Станций, превращающие Систему в непреодолимую преграду для любого противника. Наше появление в Системе не осталось незамеченным, точнее не появление, а внезапно возникшая аномалия и к ней на полном ходу уже несутся пара тяжелых крейсеров и малый носитель. Зря стараются, этой аномалии жить осталось пара минут, от силы. Правда привлекло меня совсем не это, а то, что кораблики эти совсем не напоминают корабли моих земляков, да и если верить идентификаторам, то эти корабли приписаны к Императорской Эскадре Империи Аграф. Что-то это жу-жу не спроста, неужели Император эльфов озаботился собственной безопасностью и свинтил из Империи куда подальше, ведь не его же непутевого братца они здесь охраняют. Да и интуиция мне что-то подсказывает, что власть имущие начали искать себе временную гавань на период нестабильности, и для этих целей Система занятая землянами более чем разумный вариант. Правда это несколько усложняет мне жизнь, придется крепко подумать, прежде чем заявить о себе во всеуслышание. Ну а пока просканируем-ка мы Систему, может еще что интересное выплывет.

И ведь выплыло! Скорее всего моя идея о нахождении в этой Системе Императора Аграф вполне может иметь под собой основание, вот только с причиной этого, похоже, я немного ошибся. Если конечно не считать всех правителей Содружество трусливым и озабоченным только идеей своего личного выживания. А все потому что сейчас на сканерах отчетливо видны не только корабли эльфов, но и гномов, Империи Аратан и еще нескольких десятков всяких разных Республик, Империй, королевств и тому подобных государственных образований. Обнаружился здесь и десяток неизвестных для меня судов, идентификатор которых выдает их принадлежность к самой таинственной и загадочной расе Содружества — сполотам. Не знаю почему, но в сити практически, да и теоретически невозможно найти ни одного изображения представителей этой расы. Они почему-то никогда и нигде не показываются без скафандра максимальной защиты, говорят даже их послы, представляясь правителям других государств всегда делают это в скафандре. Хотя на мой взгляд это глупо, тем более, что они мало чем отличаются от аграфов, разве что уши немного поменьше, да радужка глаз необычного золотистого цвета. Откуда я это знаю? Так ИскИны на базе дроу и хадров были мне вполне доступны, а в те далекие времена сполоты еще не выстроили вокруг своей внешности таких барьеров. Вот и получается, что здесь и сейчас проходит какая-то встреча представителей почти всех более-менее значимых государств Содружества, а судя по эскадрам боевых кораблей, сопровождающим этих самых представителей, то это совсем даже не мелкие чиновники, а встреча как бы даже не на высшем уровне. И по всему видать мое появление, точнее внезапное появление в пределах Системы аномалии, которая «прожила» всего минут десять, вызвало немаленький переполох.

Было и еще кое-что, что вызвало мое недоумение, еще и усиленное сообщением Ильи. Среди Императорской Эскадры аратанцев было около десятка кораблей, которые очень тяжело с чем-то спутать. Это суда я уже видел, видел в Темной Системе на самом краю нашей Галактики, корабли джоре и их неизвестных противников. Что Илья и подтвердил. Пришлось мне задействовать аппаратуру, снятую с этих самых кораблей и провести более тщательное изучение этих судов.

Ну вот, все более-менее встало на свои места, а то я уже начал было подумывать, что на эту «сходку» и джоре заявились, да еще и приволокли с собой своих стародавних противников. Нет, похоже, что Император не растерялся и сполна воспользовался информацией с ИскИна «Мародера» и теперь аратанцы вычищают Темную Систему от находящихся там кораблей, потихоньку матеря разграбившего их землянина и устанавливая взамен штатного оборудования лучшее из того что у них есть и восстанавливая то, что еще можн