Book: Юнглинг. Окончание



  Глава 13

  

  Асока нервничала. Была постоянно обеспокоенной и только и искала повод, чтобы ее успокоили. Асоке исполнилось тринадцать.

  Если за несколько дней до она вся прямо-таки пылала предвкушением, то через пару дней после просто сгорала от беспокойства. Ее, наверное, каждый в клане хоть раз, но успокаивал. Или пытался. Но сколько ни говори, что впереди целый год, ей все по барабану - день рождения прошел, а учителя все нет. Как так? Мне страшно представить, что с ней будет, скажем, через полгода.

  - Стоять бояться, - остановил я, проходящую мимо девочку.

  - А? - посмотрела она на меня.

  - Ты чего здесь бродишь?

  - А? - огляделась она по сторонам.

  Сейчас и я, и она, как и пол клана, находились в фехтовальном зале, и, кажется, только Асока ничем не занималась, шатаясь по залу.

  - Чем ты занята? - задал я ей вопрос.

  - Э... тренируюсь, - ответила она удивленно.

  - Нет, ты не тренируешься. Ты бродишь по залу. Туда-сюда, - качнул я ладонью. - Туда-сюда.

  - Я просто не могу настроиться, - смутилась тогрута.

  - Вот, значит, как, - потер я переносицу. - Так, значит.

  - Я тренируюсь, Рейн. Тренируюсь, - зачастила она. - Я... это... вон! Пойду с Джосс пофехтую.

  - Оставь в покое хвостатую, - поморщился я. - Она и так весь день от тебя прячется.

  - Я... просто волнуюсь, - поникла девочка. И совсем тихо добавила: - Совсем всех достала, да?

  - Ох, Асока, Асока, - покачал я сокрушенно головой.

  - Они говорят, что я слишком импульсивна, - произнесла она невпопад.

  - Наставники? - уточнил я, на что тогрута кивнула. - Пойми, Асока, они не обвиняют тебя в этом, они предупреждают тебя.

  - Знаю, - шмыгнула та носом. - но от этого ничего не меняется, я по-прежнему импульсивна, а значит и рыцарей, желающих взять меня в падаваны, может не оказаться.

  - Впереди еще целый год. - отработал я Капитана Очевидность. - Уверен, найдется и для тебя учитель.

  - Ага. Конечно, - кивнула с таким видом, что просто уверена в обратном.

  - Бери пример с Джосс. - кивнул я в сторону шавы. - Думаешь, ей проще? И ничего, машет мечом и не унывает.

  - Да ей вообще плевать на это, - ответила Асока обиженно.

  В общем-то, что есть, то есть. У нашей Джосс пару лет назад прорезался огромный интерес к медицине и своего учителя она ждет разве что по инерции. То есть, будет - хорошо, не будет - плевать. В медкорпус уйду. Так что пример с Джосс, и правда, не к месту.

  Напрягает меня этот разговор.

  - А чего хочешь ты? - спросил я девочку. - Чего ждешь от падаванства, а потом от рыцарства?

  - Ну-у-у-у... - протянула она. - Так прям сразу и не скажешь.

  - То есть... давай-ка уточним - тебе просто хочется?

  - Э-э-э.... Ну да. - ответила она осторожно.

  - Что ж, - похрустел я шеей. - Ладно. - И вот тут я решил рискнуть. Сильно рискнуть. - Будет тебе учитель. Обещаю.

  Дело в том, что я знаю Асоку достаточно хорошо, чтобы... нет, не так... я... короче, она верит мне. Верит достаточно сильно, чтобы вот в таких ситуациях казаться со стороны жутко наивной.

  - Круто! - воскликнула она. - Спасибо! - крепко обняла. И убежала в сторону Джосс.

  Бредовая ситуация. Тогрута нифига не наивная девочка и уж точно не дура, могла бы осознать, что мои слова мало чего стоят. Ну правда - юнлинг пообещал другому юнлингу учителя. Что он, мать-перемать, может сделать, дабы выполнить обещание? Условно говоря, придумать можно много чего, но реальность... такая реальность. Не знаю, за что заработал такое ее доверие, но факт есть факт. И на фоне этого вспоминается понятие - "эффект бабочки". Я точно помню, что Асоку направили Скайуокеру именно из-за ее характера. Причин для этого много было, но определяющим фактором для выбора юнлинга был именно характер. В общем, подкинули Скайуокеру проблемку, дабы не расслаблялся. А что теперь? Кто поручится, что Асока осталась такой же, какой и была бы без моего вмешательства? Кто вообще поручится, что в этом, вполне себе реальном мире, канон моего будет соблюдаться от и до? С другой стороны, если все пойдет, как и должно, видится мне, что для Асоки мой авторитет станет просто неубиваемым. А ведь она ключевая фигура... во многих вещах. Но как же все рискованно. И где-то даже неприятно.

  Бросив взгляд на часы, окликнул Джиро. Может, онгри и посредственный фехтовальщик, но организовывать досуг клана навострился очень даже. Ну а мне пора к Драллигу. Вчера он обещал мне какой-то сюрприз, и чую я, будет он интересным.


  В зале фехтования меня дожидалась Бене, отмахнувшись от которой, я направился прямиком к наставнику. Но тут уже отмахнулись от меня - мол, учебный день никто не отменял, а значит вперед, занимайся своей подопечной. На вопрос о сюрпризе, Драллиг усмехнулся и ответил, что все будет в конце дня.

  Дожить бы. Будет обидно сдохнуть от любопытства, так и не узнав, что это за сюрприз такой.

  - Довольно, - произнес я, проведя нехитрый прием и выбив из руки Бене меч. - С завтрашнего дня мы переходим на обучение рукопашного боя. Никаких больше мечей.

  - Что? - удивилась девочка. - Но почему? Что я не так сделала?

  - Все так, - почесал я нос. - Но рукопашный Ниман ты обязана знать.

  - А почему нельзя параллельно...

  - Либо одно, - прервал я ее. - Либо другое. А так как рукопашка обязательна, с мечом мы заканчиваем.

  - Но это бред, - не сдавалась девчонка.

  - Иди, - махнул я рукой, - наставнику пожалуйся.

  - Он всегда на твоей стороне, - скорчила обиженную мордашку девочка.

  - Ты издеваешься? - приподнял я бровь. - Мастер Драллиг - лучший наставник в Храме. Ты думаешь, он бы стал мне потакать, будь я не прав?

  - Э... нет... я не про то... как бы... - замялась Бене.

  - Тогда не будем об этом. Все иди, на сегодня закончили, - отмахнулся я от нее.

  - А объяснить?! - вскинулась эта заноза.

  - Объяснить что? - вздохнул я.

  - Все, - топнула она ножкой в порыве чувств. - Зачем мне вообще заниматься этим рукомашеством? Я джедай, мое оружие - меч!

  - Ребенок ты, а не джедай. - И останавливая набравшую воздух девочку, продолжил: - По-твоему, джедай всегда и везде использует меч?

  - Конечно, нет, - ответила та. - Меч - это последний довод.

  - То есть, по-твоему, лучше угрожать смертельно опасным оружием или даже отрубить руку-ногу, чем просто вырубить кулаком?

  - Э...

  - А если с мечом что-то случилось, или его у тебя выбили?

  - Ну...

  - А если ты попала на планету, где в почете ритуальные поединки на кулаках?

  - Да ладно, ладно, - сморщилась Бене. - Поняла я уже.

  - Ну так шуруй, понятливая, - махнул я вальяжно рукой

  - Ты мне не указывай что делать, наставничек. Раз уроки закончились - что хочу, то и делаю.

  После чего, резко развернувшись, направилась в сторону стойки с мечами. Хм. А ведь я, похоже, своими руками взращиваю будущую стерву. Насколько это вообще для джедая возможно. Забавные ощущения.

  - Эй, мелкая, - повысил я голос. - А меч за тобой я должен убирать? - произнес я, указывая на выбитую мной у нее рукоятку, лежащую на полу.

  На что она так же резко повернулась обратно и с ярко алыми ушами пронеслась мимо меня, подбирая меч.

  - Мелочь пузатая, - пробормотал я, направляясь в сторону Драллига. - Ишь чего удумала, великому мне дерзить.

  Проводив взглядом удаляющуюся девочку, направился к Драллигу - урок фактически закончился, мы с Бене были среди тех немногих юнлингов, которые еще находились в зале, а значит и время для сюрприза настало.

  - Что ж, - окинул меня взглядом Драллиг. - Терпение у тебя присутствует.

  А то вы этого не поняли, за те годы, что мы с вами знакомы, мастер.

  - Готов к труду и обороне, наставник, - ответил я. - Что будем делать?

  - Ну, раз готов... - усмехнулся мужчина. - Пойдем, - направился он в сторону выхода. И не оборачиваясь, бросил: - Мечи бери с собой.

  "Охо-хонюшки", - думал я, находясь в лифте, едущем куда-то вниз, под Храм.

  М-да, биохимия человека - страшная вещь. Вроде у меня и сознание взрослого человека, а вот устоять на месте трудно. Так и хочется начать подпрыгивать от любопытства.

  По совершенно обычным Храмовым коридорам меня привели в большую комнату, где стояли два стола, на одном из которых лежали какие-то обручи и круглый голопроектор в центре. Ах да, там еще была вторая дверь, ведущая... куда-то там.

  - Даже не знаю, с чего начать, - заговорил Драллиг, остановившись у голопроектора. - Я долго думал, как помочь тебе с тренировками. Спарринги со мной лишь заставят привыкнуть к моему стилю боя. Нет, мы будем тренироваться, но если лишь со мной, то этого мало. Серра бывает в Храме не часто, но даже учитывая ее, нас будет всего лишь двое. Бегать по храму, вылавливать джедаев? Тоже не вариант - от тебя так скоро прятаться начнут. Да и регулярных спаррингов ты так не получишь. К тому же... - тут он замялся. - Спарринг - это все же не то. Выход был, - постучал он по поверхности голопроектора. - Но он... - да что ж такое, опять мнется. - Неоднозначен. И дело все в твоем возрасте, - замолчал он, обдумывая дальнейшие слова. А я уже готов был накинуться на него и... и.... просто накинуться. - Видишь ли, Рейн, данная комната - это предбанник к залу голопроекции. Самому совершенному, что у нас есть. Плотные голограммы. А вон те обручи, - кивнул он на столик с ними, - обеспечат тебя всеми болевыми ощущениями от поражения противником. А на пятом уровне сложности еще и будут воздействовать на твой мозг таким образом, что, например, отрубленная рука будет именно отрубленной. То есть, на месте руки ты будешь видеть обрубок. Да и ощущения, уж поверь, будут соответствующие. Но главная опасность, из-за которой мелочь, вроде тебя, допускают сюда очень, очень, - повторил мужчина, - редко, это... гхм... противники. Не реализм, Рейн, а противники, которые тут встречаются. Ты ведь в курсе, что такое ситхский голокрон и чем он опасен?

  - Ну, если не считать самих знаний, то это, пожалуй, хранители этих голокронов. Те самые ситхи, - ответил я неуверенно.

  - Правильно, - кивнул Драллиг. - Знания, сами по себе, не добро и не зло. Ты можешь ими пользоваться, а можешь и нет. К тому же, даже из самое темнейшее знание, кроме информации, как от него защититься, можно разобрать на составляющие и вычленить из него крупицу того, что тьмы в себе не несет, и использовать его во благо. Но хранители.... - покачал он головой. - Кроме того, что мешают это сделать, так еще и преподносят его таким образом, что понятие добра и зла может поменяться. Я уж не говорю о том, что они могут тебя убедить сделать нечто, в качестве подготовки, что станет твоим первым, а может сразу и сотым, шагом к падению во тьму.

  - Путают не по детски, короче, - кивнул я на слова наставника.

  - Э... да, - сбился он с мысли. - Не по детски. Так вот. В нашем случае, проблема в том, что в памяти компьютера, генерирующего задания, присутствуют аналоги ситхских хранителей. Порой очень и очень могущественных. Хотя доступ к пятому уровню тебе давать в любом случае рано. Но нам-то с тобой нужны именно поединки. Не толпа опасных животных, или там хищное растение, а именно поединки. Можно, конечно, и без ситхов обойтись, здесь и такие противники присутствуют, причем с них ты и начнешь, но в перспективе тебе нужен именно Противник. С большой буквы. А это именно они. Ситхи. - И немного помолчав, продолжил: - Я поручился за тебя перед Советом, Рейн. Специально не искал, но прецедента такого, вроде бы, не было. Никогда еще двенадцатилетнему юнлингу не давали свободный допуска на первые четыре уровня боя здесь. А если бы у меня было больше времени, даже я не стал бы так рисковать. Поэтому обещай мне одну вещь. Ты не станешь переходить на второй уровень сложности, пока не победишь пятьдесят раз на первом. Не перейдешь на третий, пока не победишь сто раз на втором и, соответственно, не перейдешь на четвертый, пока не победишь сто пятьдесят раз на третьем.

  Я, если честно, не совсем понимал такие его условия, но ради подобного....

  - Обещаю, - кивнул я.

  - Хорошо, - прикрыл глаза Драллиг. - Я доверяю тебе. И верю в тебя. Ах да - первые десять поединков на четвертом уровне ты проведешь в моем присутствии. Ну и так, иногда буду заглядывать. Не из-за недоверия, как ты понимаешь. Просто, пока я твой наставник, мне необходима подобная информация.

  - Понимаю, мастер, - кивнул я опять.

  - Что ж. В таком случае, подойди. Покажу тебе, что тут почем.


  ***

  

   - Да ладно, - удивился я вслух. - Ни одного эмиттера?

  - Извини парень, - развел руками завхоз Храма. Один из, если быть точнее. - Буквально на днях все разобрали.

  Что ж, такое тоже возможно. Последние пару дней Храм переживает одно из нашествий джедаев. Такое бывает довольно часто. То никого, то как понаедут. В такие дни склады попросту вычищают от всего более-менее редкого и дорогого, а эмиттеры светового меча - это не то чтобы редкость, просто в больших количествах их на складах не держат. Уж не знаю почему.

  - Ладно, - вздохнул я. - Придется самому делать.

  - А не рановато тебе меч делать? - спросил старый забрак, отвечающий за данный склад.

  - Так я тренировки ради, - ответил я ему.

  - Эх, времена, - покачал головой завхоз. - В дни моей молодости мечами занимались под руководством учителя.

  - Так сейчас то же самое, мастер Лоришь, - слегка поклонился я ему, собираясь уходить. - Но я и не собираюсь делать свой, - выделил я это слово, - меч. Просто потренироваться хочу. Попробовать.

  Тем более что учителя у меня, скорей всего, не будет.

  - Эх, молодежь, молодежь, - покачал забрак головой. - Все-то вы куда-то спешите.

  Да, мля! Как тут не спешить-то? Хотя в чем-то старик прав - времени на то, что бы собрать свой меч у меня, по идее, будет полно. Проблемка в том, что, как я уже говорил, велика вероятность, что учителя у бедного попаданца просто не будет. Если только я не решусь-таки пойти в корпус Стражей. Вообще, идея отличная, на самом деле. И тебе дополнительная боевая подготовка, и тебе сидение в Храме, и свободного времени у них хватает, как я выяснил. А то, что я еще какое-то время побуду юнлингом... м-м-м... такая мелочь, право слово. Конечно, при этом выборе и минусы присутствуют, как, например, тот же статус юнлинга, но плюсов все же побольше.

  Не найдя нужных запчастей, решил вернуться к Дзику. В конце концов, у меня и без меча есть чем заняться. Те же дроиды-тренеры. Я все же решил довести их число до пяти. Будут у меня четыре мушкетера и носатый поэт, он же Сирано. Но это у меня. На днях ко мне подошел Калис Орем, тот самый арканианец, что заведует всем пятым "учебным" этажом. Главный куратор, ага. Хотел он, ни много, ни мало, а поставить моих дроидов на поток. Хотя нет, лиху хватил.... Короче, ему требовалась матрица личности, которую я создал. Видите ли, он хочет сделать заказ на несколько десятков таких дроидов и ему нужны мозги к ним, дабы передать производителям, чтоб, значит, они сразу все и сделали. Ага, разбежался. Я не против наделать копий таких матриц, но отдавать их стороннему производителю? Бесплатно? И пусть в Ордене не приветствуется частная собственность, но если она есть, то она священна. Вот Орему и приходилось меня уламывать - просто взять и забрать или скопировать уже существующий образец ему воспитание не позволяло. В итоге договорились, что мне предоставят необходимое число "чистых" процессоров, а уж я все, что надо, доделаю. И матрицу на процы скопирую, и установлю их потом на доставленные дроиды. Так что скоро меня ожидает небольшой, но гемор.

  - Ну что? - спросил меня Дзик, когда я присел рядом с ним на ящик с инструментами.

  - Нету у них, - вздохнул я.

  - И ладно, - покрутил он в руках какой-то наруч. - Тебе ж не к спеху?

  - Не к спеху, - кивнул я. - Жаль только времени потерянного.

  - Ой ты, занятой человек, - усмехнулся техник. - Вернулся из далекого путешествия.

  - Отстань, Дзик, - потянулся я. - Что за наруч? - кивнул на предмет в его руках.

  - О-о-о! - протянул он. - Это, дорогой мой юнлинг, не какой-то там наруч, а самый что ни на есть индивидуальный щит. Мастер Горс привез с последнего задания. Ему там целых шесть штук подарили, вот он парочку мне и отдал.

  - И что, хороший щит? - поинтересовался я.

  - Знаешь, - почесал Дзик затылок. - Весьма и весьма. Генерирует поле в 0,8 условных единиц. Правда от окружающей среды не защищает, но это уже мои придирки.

  - Не кисло, - хмыкнул я.

  Восемь десятых единицы. Звучит не очень, но только для тех, кто не разбирается в вопросе. То есть совсем не разбирается. Просто для сравнения - у знаменитых дроидек поле мощностью в пять единиц. Но там, блин, генератор! Стандартный щит для какого-нибудь фрахтовщика, типа моего "Барлоза" - пятнадцать единиц. Военного истребителя - двадцать пять. Хотя, тут все от модели зависит. Разброс у истребителей примерно от двадцати до тридцати единиц. У знаменитого кореллианского корвета CR90 - сто единиц. И это просто отличный щит. У очень немногих кораблей щит имеет плотность хотя бы в двести единиц. Вон, фрегат Банковского клана, который будет в будущем активно использоваться в Клонической, имеет всего, хех, даже смешно, всего сто шестьдесят пять единиц. Напомню, что сейчас это долбанный инкассатор. То есть, он и разрабатывался как хорошо бронированный корабль.



  А что мы имеем здесь? Всего лишь наруч. Работающий на... скорей всего на сменных батарейках. Если так можно сказать. И при этом выдающий плотность поля в восемь десятых единицы. В то время как стандарт для таких щитов - 0,4-0,6 единиц.

  - Хочешь? - мотнул наручем Дзик.

  - А ты отдашь? - вскинулся я.

  - Нет, конечно, - пожал лысый плечами.

  - С-с-схм-м-с-с... - прошипел я что-то такое. - Дерош, фас, - указал я рукой на техника. - Чего? - повернулся я пиликанье дроида? - Что значит, нога болит? Какая к хатту... Вот же ж ты предатель, а. Артрит, фас.

  - Эй, эй, эй, - подобрал ноги Дзик. - Пошла прочь, железяка.

  Артрит не свернул, он просто проехал мимо своего хозяина, что-то весело посвистывая.

  - А если серьезно? - спросил я мужчину, когда тот вновь развалился в своем кресле.

  - Как ты думаешь, малыш, - спросил меня Дзик в ответ. - Зачем мастер Горс отдал мне эти щиты?

  - Знать не знаю, - ответил я.

  - Потому что, - продолжил Дзик снисходительно, - ко мне часто подходят джедаи с различными просьбами. А просьбы - это затруднения. И если я однажды помогу решить чьи-либо затруднения, предоставив эти самые щиты, я сделаю доброе дело, возможно, спася кому-нибудь жизнь. А зачем этот щит тебе, да еще и сейчас? - закончил он вопросом.

  Действительно. Когда там еще будет главная заварушка? Уж индивидуальный щит я себе достать успею.

  - Я понял, Дзик, - произнес я. - Клянчить не буду.

  - Это хорошо, - усмехнулся в усы техник. - А то уж больно ты навострился в этом искусстве.

  - Дожил, - пробормотал я себе под нос, но так, чтобы Дзик услышал. - Теперь еще и попрошайка.

  - Иди уж, попрошайка, - махнул рукой мужчина. - Займись, вон, своими дроидами.

  - Надоели они уже, если честно, - вздохнул я, глянув на остовы будущих тренеров. - Все дроиды и дроиды, дроиды и дроиды.... О, кстати, Дзик! - обернулся я к нему. - Как думаешь, мне разрешат держать здесь что-нибудь, вроде CR90?

  Техник так и замер с наручем у самого носа, который он в этот момент разглядывал.

  - СR90? Корвет CR90? - переспросил он.

  - Агась, - кивнул я с улыбкой дурачка. - Он самый.

  - Та самая бандура в сто пятьдесят метров длиной? - не сдавался Дзик.

  - Да-да, именно он, - покивал я.

  - Но зачем?! - вопросил он.

  - Там минимальный экипаж всего два пилота, - пожал я плечами. - А при определенной сноровке можно и одному обойтись. Но лучше, конечно, дроида использовать.

  - Рейн... - начал Дзик и замолчал, подбирая слова. - Это уже не смешно. Ладно "Барлоз", он не такой уж и большой, но CR90? Я сильно сомневаюсь, что тебе разрешат держать его тут.

  Плохо. Очень плохо.

  - А если не конкретно в этом ангаре? - попробовал я зайти с другой стороны.

  - Но зачем? - повторился он. - Этот корабль, ко всему прочему, бешеных денег стоит.

  Хочешь жить - умей тратить, Дзик.

  - Нормально все, - отмахнулся я от него. - Уже сейчас у меня хватает денег на него.

  Даже на два.

  - Хватает? Он же... не знаю... около трех миллионов стоит.

  - Три с половиной. Но это новый, а мне и поддержанного хватит. За полтора ляма.

  - Полтора... - пробормотал он. И подвинув ко мне свое кресло, заговорил полушепотом: - Парень, я знаю тебя слишком хорошо, чтобы поверить в детскую блажь, если ты хочешь его купить, значит, на то есть причины. Я не спрашиваю у тебя о них, сам скажешь, если захочешь, но, Рейн... если у тебя проблемы... или просто какая помощь нужна, ты только скажи. Не надо все на себя брать.

  Мля, народ, я в тот момент чуть не проболтался. У меня аж ком в горле встал.

  - Я справлюсь, Дзик.

  - Малыш...

  - Я справлюсь, - прервал я его. Блин, все-таки ступил. Ну что мне мешало перевести разговор в шутку? - Ты, главное, другим о своих подозрениях не говори.

  На что он, немного помолчав, пристально меня разглядывая, ответил:

  - Ладно. Как скажешь. Но если... - запнулся он. - Почему джедаям все не расскажешь? Наставники, знакомые, у тебя есть к кому обратиться. Да даже вон, мастер Паратус, не смотря на свою вечно хмурую физиономию, всегда поможет тебе.

  - Нормально все, Дзик, - дернул я плечом. - Совет все знает.

  - Совет... - замер он на мгновенье. - Тогда почему ты спрашиваешь про корабль у меня?

  Скользкий вопрос.

  - Представь, - начал я осторожно, что я предсказал убийство одного разумного другим. И рассказал все Совету, а они мне ответили, что разберутся и чтобы я не лез в это дело. Я, собственно, и не лезу. Просто подстраховываюсь.

  - Не доверяешь Совету Ордена? - удивился техник. - Да и дело, судя по размаху, не в каком-то там убийстве. О-хо-хо, малыш, - покачал он медленно головой.

  А может, рассказать? Не станет же он кричать об услышанном на каждом шагу? С другой стороны, он мне и так поможет, а мой рассказ только зазря ему нервы попортит. Хотя я ведь не могу подготовить его и его семью к будущим потрясениям. В практическом плане. Ну там... документы новые, семью куда-нибудь перевести... по-мелочи всякое....К тому же, вдруг он решит уволиться? И именно это спасет его в будущем? На нем, как ни крути, семья висит - жена, две дочки, сын. Дзик - мой друг, раз уж так сложились обстоятельства, я не могу лишить его дополнительных шансов. Но и рассказывать все.... Страшно. Да и что ему дадут подробности? Которых у меня не так уж и много. А раз так, обойдемся самым главным.

  - Орден будет уничтожен, - отвел я взгляд. Может и стоило взять паузу для размышлений, но... эх, что-то я размяк.

  - Что? - не сразу понял мужчина. А когда до него дошло, повторил тоном ниже: - Что-о-о?

  - Уничтожен, - поджал я губы, по-прежнему не смотря на него. - А Храм вырежут.

  Молчал он, наверное, с минуту.

  - Говоришь, Совет в курсе?

  - Да.

  - И они сказали, что разберутся, - произнес он утверждающе.

  - Да, - вздохнул я.

  - Что-то ты не договариваешь.

  Посмотрев на него, увидел, как тот спокойно почесывает лысину.

  - Ясен-красен, - хмыкнул я. - Но то, о чем я умолчал, вряд ли сможет тебе помочь. Я даже не знаю, когда все произойдет. Точнее знаю, - замялся я. - Но очень уж приблизительно.

  - И сколько у нас времени? - спросил Дзик.

  Сколько? Хм. Полгода до четырнадцатилетия Асоки, и падаваном она должна стать до этого момента... как-то все неопределенно. Ладно. Не обращаем внимания на эти полгода. Зато я точно помню, что провоюет она два года. Опять же - примерно. А вот сколько еще после этого война продлится, даже не представляю.

  - Минимум два года у нас есть, - ответил я технику. - Но, скорей всего, чуть больше.

  Дзик не ответил, наверное, тоже думал о том, что точности моему ответу не хватает.

  - Я так понял, - заговорил он неожиданно, - что какой-то план у тебя есть?

  - Конечно, - кивнул я.

  - Но для планов нужно чуть больше точности.

  - Понимаешь... - как бы ему это сказать? - Я не знаю дат, но я знаю парочку контрольных событий, которые и станут отсчетом.

  - Понятно.... Что ж, доверюсь тебе. - И Совету, понятное дело. - Ты мне только скажи, гражданские и их семьи.... - не договорил он.

  - Не знаю, Дзик. Те, кто будут в Храме, наверняка погибнут. А вот про их семьи я ничего не знаю. Но... и ни о каких преследованиях, я тоже не знаю. Сомневаюсь, что их будут трогать. Там... сомневаюсь, короче.

  - Ну, хоть так, - вздохнул мужчина. - Может, подскажешь, куда им лучше улететь?

  Я опять отвел взгляд.

  - Не знаю. Но до определенного момента лучше им находиться здесь.

  - Ясненько, - не оставлял свою лысину мужчина. - Хм. М-да. Так вот. Корабль, - встряхнулся техник. - Я не знаю, дадут ли тебе его разместить в Храме, но сильно сомневаюсь. И, самое плохое, помочь тебе тоже ничем не смогу. В тех ангарах всем заправляет мастер Паратус, в остальные... сам понимаешь - вообще ко мне никак не относятся.

  - А помочь мне уговорить мастера? - кивнул я за спину, где вдалеке копошился алин.

  - Хех, - улыбнулся Дзик. - Тут тебе лучше без меня действовать. Я для него наемный работник, а ты... м-м-м... даже и не знаю.

  - А что так? - не понял я.

  - Нравишься ты ему. Поверь, я давно его знаю, и столько просьб, сколько он выполнил для тебя, он не выполнял, наверное, за всю свою жизнь.

  - О как, - бросил я взгляд за спину. - Учтем.

  - Но опять же, Рейн, - продолжил техник. - Не в этом ангаре. Здесь для CR90, и правда, нет места. То есть технически оно есть, но по факту - это пространство нам, техникам, необходимо.

  - Жаль, конечно, - вздохнул я тихо. - Но в целом ты меня обнадежил.

  - Что так? - не понял Дзик.

  - В прошлый раз к мастеру Паратусу меня отправил магистр Йода. То есть там, - указал я пальцем в потолок, - на этот вопрос плевать.

  - Тогда да, - хмыкнул в усы Дзик. - Тогда у тебя шансы есть. Но как по мне, именно что шансы.

  - Посмотрим, - пожал я плечами. - Попрошайка я или погулять вышел? В конце-то концов.


  ***

  

  - Привет, дядь Гаари, - поздоровался я с Проном.

  - И тебе привет, - улыбнулся он. - Полетели? - кивнул он на спидер.

  - Полетели, - согласился я.

  Мы уже давно встречаемся именно здесь, на стоянке спидеров, а то по лестнице поднимись, по лестнице спустись....

  Это, если что, Прон жаловался, а не я.

  Интересующий меня вопрос я задал только после того, как мы плотно поели в приглянувшемся нам ресторанчике.

  - Дядь Гаари, у меня к вам важное дело, - начал я.

  - Что, вот так, без подготовки? - улыбнулся он коротко.

  - А чего тянуть? - дернул я плечом.

  - И правда, - вздохнул мужчина. - Что у тебя на этот раз? Не корвет достать, надеюсь? - Пошутил он. Хм, какая неловкая пауза. - Да ла-адно.

  - CR90, - засмущался я почему-то.

  - А отец-то хоть знает? - спросил Прон.

  - Откуда? - развел я руками.

  - М-да-а-а... - откинулся торговец на стуле. - С тобой не заскучаешь, это точно. - И, постучав пальцем по столу, начал уточнять: - Тебе поддержанный, как я понимаю? - На что я кивнул. - Полтора миллиона в среднем, - произнес он задумчиво. - Какие-нибудь предпочтения в компоновке? А то сам, наверное, знаешь, их во что только не переделывают.

  - Мне главное, чтобы он не выделялся из общей массы, - ответил я мужчине. - Ну и, чтоб подешевле.

  - Уверен? Может, несколько лишних пушек? Или там, супер-щит? Или чтобы он гонял как истребитель?

  - Мне. Нихрена. Не до шуток, - неожиданно даже для самого себя ответил я довольно жестко. - Извини, дядь Гаари. Нервишки что-то пошаливают.

  - Крысы? - спросил тот осторожно.

  - Достали, - кивнул я.

  - Кхм... так вот.... Значит, чтобы не выделялся.

  - Да, - подтвердил я. - И чтобы подешевле, - уточнил еще раз.

  Не говорить же ему, что этот корабль все равно ждет полет в один конец. Обидно будет взрывать такой корабль, но что делать? Я не разведчик и грамотный след оставить не смогу. Все, что я могу, это показать его, где надо, после чего... того. В звезду направить. А вот корабль, на котором я и в самом деле буду улепетывать из Храма, покупать придется через Орден. На всякий случай. И надеяться, что никто не подумает, что я хитрожопый нувориш, который купил еще один такой же корвет где-то на стороне. Ясен пень, если этот ход и сработает, то продержится он недолго, но мне долго и не надо. Пусть хоть немного запутает.

  Но денег жалко до усрачки. А что делать? Хочешь жить, попаданец, умей тратить. На тот свет деньги не заберешь. Хотя что я буду делать без денег, если все получится, я пока только представляю. Остается на отца надеяться. Ибо несколько сотен спиногрызов - это еще тот гемор....

  - Как там дома-то? - спросил я Прона, когда мы с ним все порешали.

  - А отец тебе, что, не пишет? - удивился он.

  - Пишет, - ответил я. - Но мне хочется и сторонний взгляд услышать.

  - Ха! Да я тебе из принципа ничего не расскажу. Как ты, так и я.

  - Что вы прям, как ребенок, в самом деле?

  - Ладно, ладно, - махнул он, улыбаясь, рукой. - Нормально все дома. Незадолго до моего отлета к планете подошли грузовики Коммерческой гильдии, так что теперь обе станции, которые Умик развернул в системе, обеспечены истребителями очень надолго. Он тебе, кстати, писал про отряд наемников, что к нам переселились?

  - Да. Они, вроде, его старые знакомые, - подтвердил я.

  - Точно. И это при том, что сам он наемником никогда не был. Уж это я точно знаю, - глотнул Прон сока. При мне он, кстати, спиртное не пьет. Хотя в баре у него на корабле я видел... всякое. - М-да. Кроме мозгов, твой отец обладает исключительной способностью заводить полезные связи. Так вот, представляешь, у одного из наемников оказалась такая же зверюга, как твой Бейн. Хорошо хоть такого же пола, - покачал он головой. - Мы сначала подумали, что все, каюк нам всем, двух Бейнов не переживем, ан нет - Рой, так зовут нового кота, не только оказался весьма спокойным, я бы даже сказал, флегматичным, так он еще и твоего монстра усмирить умудрился. Да-а-а, - прикрыл глаза Прон. - Один мах лапой, и этот демон чуть ли не телепортируется куда подальше. Уж не знаю, что там у них за отношения. Матушка твоя тоже отличилась. Не знаю откуда, но она умудрилась достать тако-о-о-ой корабль. М-м-м.... Жаль, что для него команда большая нужна. Для меня большая. А так ничего, вон, наемники нарадоваться не могут. В смысле, теперь-то они не наемники... ну, ты понял. Так что у нас теперь, можно сказать, целый флот есть. Маленький, правда. Но пара легких крейсеров и тринадцать корветов - это, как ни крути, сила. Про защитные станции, с их ордой истребителей, я вообще молчу.

  - Откуда столько кораблей? - решил я уточнить.

  - Наемники, - пожал плечами Прон. - То есть... ай, да ладно. Они еще долго будут для нас наемниками.

  - А что там за корабль мама достала?

  - Корвет класса "Мародер". Я, правда, и не слышал о таком никогда. Судя по его виду, чья-то новинка.

  - Эх, - вздохнул я. - Увидеть бы.

  - Увидишь, - взлохматил он мои волосы, перегнувшись через наш небольшой столик. - Не вечно же ты будешь в Храме сидеть.

  Конечно, дядя Гаари. Сидеть - нет. А вот помереть здесь могу вполне.


  ***

  

  - Ну, мастер Паратус...

  - Нет.

  - Ну, пожалуйста...

  - Нет.

  - Ну...

  - Нет, - произнес алин устало и, развернувшись ко мне лицом, произнес: - Парень, пойми - ангары не принадлежат мне, я лишь заведую ими и не могу держать тут безвылазно такой корабль, как CR90. Припарковать его на пару дней - пожалуйста, но не занимать место несколько месяцев. - Хм. Про годы ему, наверное, лучше не говорить. - С этим вопросом, - продолжал карлик, - тебе надо обратиться кому-нибудь постарше меня.

  - То есть, если, например, магистр Йода... - начал я.

  - Да, - прервал он меня. - Если магистр Йода разрешит, то и я не против, но решать подобный вопрос единолично, не намерен.

  - Яа-асненько, - протянул я. - Пойду тогда его терроризировать.

  - Его сейчас нет в Храме, - отвернулся Паратус, возвращаясь к платформе какого-то огромного, в будущем, дроида.

  - То есть, как это нет? - удивился я. Все же привык к тому, что чебуратор всегда под рукой.

  - Отстань от меня со своими глупыми вопросами, - бурчал техник, не оборачиваясь ко мне. - Ты думаешь, магистр Йода докладывает скромному джедаю, куда он летает? Иди отсюда уже.

  - Ну а когда он, хоть... а, ну да.... Прошу прощения, что побеспокоил, - поклонился я спине алина.

  - Да-да, вали отсюда, - махнул Паратус рукой с зажатым в ней инструментом.

  М-да-а-а. Чую, это будет не просто. Куда, интересно, свалил Йода? Впрочем, не важно - время есть. Зато и наплыв джедаев закончился. Буквально вчера они все разъехались по своим делам, и на Храм вновь опустилась тишина. Относительная, понятно. А то, представляете, я за то время, что тут тусовалась толпа джедаев, даже с Великим голокроном толком поговорить не мог - он постоянно был кем-то занят. Да и на Дзика работы навалилось некисло, с ним тоже особо не поболтаешь.

  А вот юнлинги, в отличие от меня, были сильно воодушевлены и прямо-таки пылали энтузиазмом. Особенно, когда в залы заходили полноценные рыцари. Представляете, каково мне было не замечать постоянные взгляды Асоки? Хорошо, что подобные наплывы разумных Храм переживал не часто. Но регулярно, стоит отметить. Иногда чаще, иногда реже, но постоянно.

  Кстати, раз уж зашел об этом разговор - Джосс стала-таки падаваном. Выбрал ее некий Коулман Ккай из расы онгри. Правда сразу с собой не забрал, сказал, что у него еще одно дельце есть, но через недельку-другую вернется и займется ее обучением.

  Сразу скажу - по своему миру я данного персонажа не помню. Вообще расу онгри с трудом припоминаю, а уж отдельных ее представителей так вообще. Поэтому, когда узнал, что Джосс выбрали, немного всполошился, точнее... блин. Столько времени я морально готовился, что моих друзей начнут забирать в падаваны будущие смертники, но стоило только этому случиться, и на тебе - не знаю, куда бежать и что делать. Впрочем, успокоился я быстро, благо и времени мне этот Коулман Ккай дал.

  - Джосс, - окликнул я девочку на одной из тренировок. Точнее, под самый ее конец. - Отойдем на пару минут, - кивнул на коврики для медитации, где сейчас не было никого.

  - Что это ты такой серьезный? - спросила шава, когда мы с ней уселись.

  - Джосс, скоро ты покинешь нас, продолжишь свое обучение в качестве падавана....

  - Не очень-то и хотелось, - прервала она меня, фыркнув. - Да и что тут такого? И ты станешь падаваном, когда-нибудь и Асока. Да и видеться мы будем часто, уверена в этом.

  Потрясающе, это она меня сейчас подбадривает, что ли?



  - Джосс, хвостатая ты беспредельщица, я это все и без тебя знаю и разговор совсем не о том начал.

  - Ну, прям заинтриговал, - дернула она кончиком хвоста. Она им всегда дергает, когда смущается.

  - Так вот... - помолчал я немного. - Скоро ты у нас совсем взрослой станешь...

  - Да я стар...

  - Джосс, - уже я прервал ее. - По столь знаменательному случаю хочу сделать тебе подарок. - И, достав из-за пазухи элегантный серебристый комлинк, протянул его девочке. - Держи. Без комлинка в наше время и ни туда, и ни сюда. Тебе он в будущем очень пригодится.

  - Спасибо, - дернула она опять кончиком хвоста. - Красивый.

  - Ну, не дарить же девочке гротескный браслетище, - усмехнулся я.

  - Спасибо, Рейн, - засмущалась та, уже вполне явно.

  - Не за что, - ответил я, улыбаясь. - И вот еще, - вынул я из поясного кармашка чип. - Тут все те деньги, которые ты заработала на модернизации гироскопов.

  - Да ладно тебе, - махнула она рукой. - Джедаю не нужны деньги.

  - Это распространенное заблуждение, - кивнул я. - Но мое мнение прямо противоположное. К тому же, лучше если они есть, чем если их не окажется в самый неподходящий момент.

  - Даже не знаю... - замялась шава.

  - Джосс, - произнес я мягко. - Тебя ведь никто не заставляет их тратить. Пусть лежат, на всякий случай.

  - Ну, ла-а-адно, - протянула девочка. - Как скажешь. Может ты и прав.

  - А теперь, раз с этим разобрались, давай поговорим на серьезную тему, - вздохнул я.

  - Это на какую? - спросила Джосс подозрительно.

  - Видишь ли, Джосс, - подбирал я медленно слова. - У меня есть... сильные... сильное подозрение, что в будущем нас ожидают сложные времена. - И остановив, вскинувшуюся было девочку, дополнил: - О своих предчувствиях я уже поговорил с магистром Йодой. Так вот. Вполне возможно, что когда-нибудь я отошлю тебе сообщение, в котором буду говорить, чтобы ты собирала манатки и очень быстро пряталась как можно глубже. Это будет означать, что... - тут я сглотнул. - Что все, ну очень плохо. - Девочка молчала, внимательно слушая и не перебивая. - Твой учитель... скорей всего, он не послушает тебя. Не из-за недоверия, а... в тот момент ситуация может быть разной, и слова какого-то там неизвестного мальчишки не будут стоить ничего. Скорей всего, ты решишь остаться с ним. Я этого очень боюсь. И очень надеюсь, что ты все же послушаешь меня. Если же нет... ты ничего не изменишь. Ничего не сможешь сделать. Ты просто умрешь, вместе с возможностью исправить все в будущем.

  - Но ведь я могу помочь тебе. Зачем прятаться? Вместе мы...

  - Нет, - прервал я ее. - Все что можно, я и сам сделаю. Не волнуйся на этот счет. Главное, чтобы было с кем работать после... после... короче, после.

  - Рейн, а... а что сказал магистр Йода? - спросила она тихо.

  - Что они с Советом обо все позаботятся.

  - Но тогда...

  - Знаю, знаю, - покивал головой. - Но я и не говорю, что мои предчувствия вообще сбудутся. Просто если уж придет тебе сообщение, знай - все хреново. Я всего лишь перестраховываюсь, хвостатая, - сказал я улыбаясь. - Не волнуйся ты так сильно.

  - Ла... ладно, - сглотнула она.

  - Я обо всем позабочусь. Веришь?

  - Верю, - сказала она твердо. - И сделаю так, как ты говоришь.

  - Молодец, - кивнул я ободряюще. - В идеале тебе бы еще и своего учителя прихватить, но, - поморщился я, - кто его знает, что там за ситуация у вас тогда будет.

  - А можно, - спросила осторожно шава, - я об этом учителю расскажу?

  Не в бровь, а в глаз, Джосс. Ты всегда была умной девочкой. Хоть и вредной. Только вот, что мне тебе говорить?

  - Даже не знаю, - изобразил я неуверенность. - Если уж ему члены Совета ничего не скажут, то кто мы такие, чтобы говорить?

  - Понятно, - почесала она нос.

  Чем хороша ситуация, так это тем, что сейчас Джосс еще не прониклась всепоглощающим доверием к своему учителю. Он для нее не более чем незнакомый джедай. Это тоже немало, но сами понимаете. И тут, как по мне, главное сказать слово первым. Почти та же самая установка, которыми пичкают юнлингов при обучении в Храме. Правда, звучит это как-то грубовато, все же Орден не злоупотребляет своими возможностями влиять на детские умы. Да и бог с ним.

  В целом разговор прошел нормально. Хорошо даже. Я не стал закруглять его сразу после вываленной на Джосс информации - поговорил, успокоил, подколол пару раз. Поздравил, само собой, более обстоятельно. И когда уже все тренировки закончились, и юнлинги стали разбредаться, пошли по своим делам и мы.

  Асока, что интересно, была жутко рада за свою подругу. Добрая она все-таки. Сколько разумных на ее месте жутко завидовали бы? Пусть даже не жутко. Но только не наша Асока. Она еще и умудрялась поддерживать тех, кто расстраивался, что его не выбрали. Таких, правда, у нас всего четверо было. В смысле, всего четверо одногодок Асоки.

  Однажды в одном из таких разговоров тогрута ляпнула что-то типа: "вон, и у Мики учитель будет". Но что Мики, стоявший неподалеку, ответил:

  - Я в Звездочеты пойду.

  - Ну ты и извращенец, - ответила Асока с широко открытыми глазами.

  На что парень с индифферентным выражением лица пожал плечами.

  - А я в Стражи хочу, - прогудел Рама.

  Почему бы и нет? Наш тисспианец вообще был чистым боевиком.

  В общем, именно после слов змееногого юнлинга между соклановцами разгорелся спор, кто куда хочет и где лучше. Оказывается, многие из моих спиногрызов, несмотря на свой юный возраст, задумываются куда податься и, как ни странно, в падаваны хотят как бы не единицы. Но что совсем уж удивительно, многие хотят податься в фермеры. И это в клане, славящемся своими фехтовальщиками. То есть бойцами. Неисповедимы пути твои, Господи.

  Ну, а пока ждал возвращения Йоды, решил наведаться к Великому голокрону. В конце концов, лишь один план эвакуации, что ни говори, плохо. И думается мне, Страж может с этим помочь.

  - Приветствую, Хранитель, - произнес я, устраиваясь поудобней в кресле.

  - Здравствуй, юный Дакари, - ответила мне голограмма. - Давно не виделись, - произнес он слегка обвиняющим голосом.

  Вот всегда с ним так - стоит только не прийти с недельку, сразу виноватым оказываюсь.

  - Да ладно тебе, Страж, на той неделе виделись, - поморщился я. Тоже слегка.

  - Как скажешь, юнлинг, как скажешь, - изобразил он обиду.

  Голограмма долбанная. Нет, вы видели? На жалость давит.

  - Дела у меня были. Де-ла.

  - Уверен, что очень важные, - кивнул Хранитель. - Но давай все же вернемся к тому, на чем мы остановились в твое предыдущее посещение. Не напомнишь, что там было?

  - Ру Релот. Канцлер из расы ботанов, - закатил я глаза.

  Последние... да уж месяцев восемь Страж проводит со мной беседы на тему Сената, Канцлеров, законов Республики, короче, политической составляющей нашего государства. Причем он так и не сказал, зачем мне это. Точнее, зачем это именно мне. Даже не так - с какого перепуга он вообще затронул эту тему. И что-то подсказывает мне, что и не пояснит никогда. Он и раньше ничего не пояснял.

  - О-о-о, Ру Релот. Весьма интересная личность. Как ты наверное...

  - Прошу прощения, Хранитель, - прервал я его. - Прежде чем продолжить, мне хотелось бы задать вам пару вопросов.

  - Оу, - нахмурился он сердито. - Что ж, задавай свои вопросы.

  - Меня интересуют планы подземелий и катакомб под Храмом. Они ведь есть у вас?

  Наверняка есть. Так же как и у Джокасты Ню. Но если кто не в курсе, данная информация - штука секретная, ведь через них можно не только эвакуироваться, но и проникнуть в Храм.

  - Конечно. Было бы странно, если бы они отсутствовали у меня, - и замолчал, слегка усмехаясь и приподняв бровь.

  - Мне нужны эти планы, - решил я не ходить вокруг да около.

  - А зачем?

  Вот ведь тролль гадский.

  - Вы и так прекрасно догадались зачем, - чуть вздохнул я, предчувствуя непростой разговор.

   - Ты ведь понимаешь, что я не могу просто взять и дать подобную информацию юнлингу.

  - Понимаю, - начал я прикидывать, как его убедить.

  - И джедаю, - продолжал он.

  - Да, да. - Блин, не знаю, что сказать. Была у меня надежда, что он... на наши хорошие отношения, прямо скажем.

  - И рыцарю-джедаю.

  - Да понял я уже. Понял, - махнул на него рукой.

  Придется обрабатывать Ню. Но это займет месяцы, а то и годы. Все же пока я всего лишь юнлинг.

  - Но, возможно, я смогу пойти тебе навстречу.

  - Конечно-коне... что?

  Я удивился, что тут еще скажешь? Сильно удивился.

  - Возможно, я смогу пойти тебе на встречу, - повторил он. А я еле сдержался, чтобы не прервать его и не поторопить. - Все, что тебе надо, это ответить на один вопрос. Ты готов?

  - Почему мне кажется, что вопрос будет непростым? - усмехнулся я. - Но да, конечно, готов.

  - Что ж. Это будет не совсем вопрос, если уж придираться к словам, но, тем не менее. - Ну, ё моё. Умеет же он натянуть нервы. То вопрос, то не вопрос. - Если ты изучал историю Ордена, а ты ее изучал, то в курсе, кто такая Номи Санрайдер.

  - Конечно, - кивнул я осторожно.

  Еще бы мне не знать об этой легендарной личности. По своему миру я ее не помню, не интересовался, но здесь она реально легенда. Современница таких личностей, как Улик Кел-Дрома, про которого я в своем мире только краем уха слышал, и Экзар Кун. А вот про последнего я даже в своем мире читал. А здесь он не менее легендарная личность. Покруче Номи, между прочим. Здесь он считается самым... самым могущественным из тех противников, с которыми сталкивались джедаи и Орден в целом. Почти уничтожил Орден. Почти в одну харю. Джедаи помнят своих противников, не думайте, что они скрывают факты своих поражений. Аджанта Полл, Дарт Андеду, Марка Рагнос, Нага Садоу, Фридон Надд, Дарт Реван, Дарт Малак, Дарт Нихилус, Дарт Сион, Император ситхов, Каз"им, Дарт Бейн. Сотни, если не тысячи имен. Каз"им, кстати, прикольный персонаж. По своему миру я его не помню, но здесь и сейчас это один из тех, очень не многих ситхов, которых джедаи... где-то как-то даже уважают. Впервые я о нем услышал от Драллига, который сокрушался, что этот гений фехтования принял темную сторону. Причем он был даже не воином в прямом смысле этого слова, насколько это вообще возможно для ситхов, он был скорей учителем. Таким же, как сам Драллиг. Фактически на данный момент в Ордене это два самых известных учителя - Драллиг и Каз"им. Свет и Тьма.

  Ну а возвращаясь к Экзару Куну, это был монстр, который чуть не уничтожил Орден, и убивать которого полетели сотни дедаев. Во главе с той самой Номи Санрайдер. И, если мне не изменяет память, до конца они его так и не убили. Но это уже информация из моего прежнего мира. Вроде как Люк Скайуокер еще столкнется с ним. Точнее с его призраком. Если Реван до сих пор считается самым лучшим тактиком и стратегом среди джедаев и ситхов, то Экзар Кун - самым могущественным в плане боевой практики.

  Ах да, забыл упомянуть, что Номи еще и главой Ордена подрабатывала. Ее жизнь - та еще эпопея.

  - Да-а-а... - протянул Страж, прикрыв глаза. - Номи была одной из самых интересных личностей, что мне встречались.... М-да. Так вот, - посмотрел он на меня вновь. - Однажды она произнесла интересную фразу, которую ей пришлось мне переводить, но ты услышишь ее дословно. Твоя задача продолжить то, что я начну. Итак: будь проклят тот день, когда я....

  Ответил я не сразу. Еще бы. После стольких лет услышать русскую речь, произнесенную не моим ртом....

  - Шок, это по нашему. То есть... тьфу... это не то, прошу прощения. Э-э-э... м-м-м... кхм.... Когда я села за баранку этого пылесоса. Так?

  - Так, - кивнул Страж. - Но мне, в принципе, и первой твоей фразы хватило бы. У меня, знаешь ли, - усмехнулся Хранитель, - очень хорошая память. Я помню все, что когда-либо слышал.

  Номи Санрайдер - попаданка. Я в шоке. Реально в шоке. Мысли скачут так, что их хрен поймаешь. Знала ли она канон, а если знала, то была ли в курсе истории Номи? А вдруг Санрайдер, как и я, была вне канона. А был ли вообще в ее времена канон? Может тогда всего первые три эпизода и сняли? Блин, в каком году создали " Кавказскую пленницу"? Не помню. Повлияла ли она на канон современный? М-м-ать! Я же Асоке учителя обещал. А если... нет. Спокойно. Если что пойдет не так, то это скорей я виноват, а не женщина, жившая несколько тысячелетий назад. Так, стоп.

  - Вы знаете, откуда она... - молчать! "Откуда она родом" не катит. Я вон тоже.... - откуда она знает этот язык?

  - Нет, - покачал Страж головой. - Не призналась. Да мне и не интересно особо.

  Еще бы она призналась. Ты ж, блядь, неизвестный фактор. Кто знает, о чем ты там думаешь? Скажешь что не так, и прощай вся та информация, которая хранится в Великом голокроне.

  - Ну, тогда и я промолчу, - произнес я осторожно.

  - Как пожелаешь, - пожал тот плечами. - Но знаешь, мне гораздо интересней, почему все те восемь обладателей этого языка, о которых я знаю, не хотят говорить, откуда он.

  Мля-я-я-я.... Ты не просто тролль, Страж, ты супер-тролль. Так мы с Номи не единственные?

  - Во... кха, кхм, - прокашлялся я. - Восемь?

  - Представь себе, - ответил он с полуулыбкой. После чего резко став серьезным, дополнил. - Трое из них стали ситхами. - Еба-ать-копа-ать. - А ведь кто-то, наверняка, сразу к ним попал. А кто-то ни к кому. Я не знаю, кто вы, но одно скажу точно - посредственностей среди вас не было.

  - Кто еще? - спросил я глухо.

  - Не стоит тебе знать о них. Каждый должен идти своей дорогой, не оглядываясь на кого бы то ни было.

  Но про Номи ты все же сказал. По-любасику, попытка влияния. О да, не только голокроны ситхов подобное проворачивают. Отличаются лишь способы. Мне еще повезло, что я не совсем ребенок. Точнее, сознание совсем не ребенка. Знай он об этом и, уверен, действовал бы по-другому. Хотя, почему повезло? Он же из меня не маньяка-убийцу воспитывает, а джедаи, если глянуть на них сторонним взглядом попаданца с Земли, весьма достойные личности. Не фанатики, не интриганы-политики, волю свою не навязывают, под длань Света никого не тащат. Их даже наивными с трудом можно назвать в основной массе. А все их неудачи скорей не от того, что они дебилы, а просто противники у них достойные. Даже минусы у них не джедайские, а обычные человеческие. Если так можно сказать о многорасовой организации. Та же закостенелость взглядов, к примеру. Хотя тут сложный вопрос на самом деле.


  - Вот, значит, почему ты меня обучаешь, Хранитель? Удачный пример перед глазами. А если и я, стану ситхом? - Не хотел задавать этот вопрос, но он необходим.

  - Это будет моей ошибкой. Все ошибаются. - И с усмешкой добавил: - Правда я еще ни разу не ошибся.

  - И чем же тебя так мастер Санрайдер впечатлила? Полагаю, ты за время своего существования всякого насмотрелся. Сила воли? Удача? Что?

  - Ха, чем-чем, а силой воли меня не удивишь, - улыбнулся Страж. - Тут каждый второй одаренный имеет стальную волю. Нет, - покачал он головой. - Сейчас, спустя четыре тысячи лет, я могу с уверенностью сказать - она не ошибалась. Ее поступки всегда были правильны. Иногда, - качнул он головой вбок, - неприятны. Прежде всего для нее. Но всегда правильны.

  Раздражает, как-то.

  - А кто решает, что правильно, а что нет?

  - Большинство, юнлинг. Большинство и история, - ответил он спокойно. При таком количестве рас и моральных принципов в галактике правильно то, что идет на пользу большинству.

  - Большинство есть всегда, - начал я ненужный мне спор. - А ведь четыре тысячи лет назад оно могло быть меньшинством. То есть, что ни делается, все к лучшему? Тогда любое наше действие будет правильным.

  - Несомненно, - подтвердил Страж. - Только вот в нашем случае такого не случилось. Галактика не изменилась. Равновесие сохранено. Сила по-прежнему с нами.

  - Стагнация, - буркнул я.

  - С чего ты взял? - удивился Хранитель. - Впрочем, на эту тему мы разговаривать не будем. Просто поройся в архивах и посмотри, что было раньше, и что есть теперь. Хотя бы просто в техническом плане.

  - В техническом? - усмехнулся я. - Да мы тысячелетиями толчемся на одном месте.

  - Сейчас ты совсем не прав, - произнес спокойно Хранитель.

  - Пусть так, пусть не на месте, - согласился я с ним. - Но прогресс крайне мал.

  - И опять ты не прав. Но пусть даже так. Главное, он идет вперед. Не стоит на месте. А то, что медленно.... Раката, слышал о такой расе?

  - Бесконечная империя и все такое? - уточнил я.

  Раката. Помню их еще по своему миру. Дикари, которых обучили пользоваться Силой прилетевшие к ним представители расы ква. Так эти дебилы еще и технологиями своими поделились, за что закономерно получили от ракатанцев по кумполу. Если бы татаро-монголы научились вдруг делать штурмовые винтовки, то они вряд ли бы прекратили свою завоевательную деятельность.

  - Именно. Они хотели всего и сразу. Сильно продвинули галактические технологии, и чем все это закончилось?

  - Империя распалась? - озвучил я давно известные факты.

  - Сила покинула их, - припечатал Страж. - Целая раса одаренных потеряла все. Они были не готовы даже к тому, что имели, но все равно искали большего. За что закономерно поплатились. Да возьми хотя бы дроидов.

  - А что с ними не так? - не понял я.

  - Что будет, если современные дроиды попадут к... к несильно развитой расе?

  - Развалятся, - пожал я плечами. - Через пару ве... - И тут до меня дошло: - Они их завоюют. Пусть не сразу, но даже у нас иногда случаются бунты машин.

  - Именно, юнлинг. И разваливаться они не станут. Я ведь не говорил про дикарей. Даже обычный астродроид, если дать ему ресурсы и целую расу, сможет поставить себе подобных на поток.

  То есть неспешное развитие галактических технологий есть благо? Никогда не думал об этом.

  - Значит, мастер Санрайдер все делала правильно? А как же остальные?

  - Сложно сказать. Никто из них не повлиял на будущее так сильно, как Номи. Но в целом, да. Правильно.

  - А как же... - начал было я.

  - Тоже, - прервал я его. - Даже те, кто выбрал темную сторону. Во всяком случае, то, что я про них знаю. Ну а даже, если они потом наделали ошибок... - пожала плечами голограмма. - Равновесие, юнлинг. Кто знает, может и этот их выбор правилен.

  Во дает Страж. Неудивительно, что он шкерится от джедаев. Или нет? Если подумать, то доступ к нему не такой уж и свободный, и объясняют это тем, чтобы неокрепший ум не получил каких-нибудь опасных знаний. Пусть так, я даже где-то с этим согласен. Но, учитывая, с какой охотой Хранитель делится информацией, данные ограничения допуска выглядят странноватыми. Да из него пока что-то вытащишь, семь потов сойдет. В этом ракурсе становится понятно, почему к нему не пускают юнлингов. Да и падаванов, как-то не очень. Без сопровождения, во всяком случае. Но тогда что я тут делаю?

   Значит, все же шкерится. То есть какие-то инциденты бывали, после которых ограничения и были введены, но время идет, оные инциденты забываются.... А Страж, шмыга такая, этим и пользуется.

  Ха! Получается, он возится со мной не из-за того, что я весь из себя такой перспективный, а потому, что мне буквально выстлали ковровую дорожку мои земляки, попавшие сюда до меня. Особенно Номи Санрайдер. М-м-м... надо кое что уточнить.

  - Скажи Хранитель, ты никогда не слышал такие выражения, как "факинг щит"? Нет? А "фак ю", "маза фака", "бич"... - блин, что там еще? - "Аста ла виста бэби"? Тоже нет?

  Интересно как. Все извесные Стражу попаданцы - русские? Даже не так - русскоговорящие? Жаль, я не знаю, как на украинском и белорусском материться. Да и на остальных языках бывшего СССР.

  - Интересные ты вопросы задаешь, юнлинг, - произнес Хранитель.

  - А-а-а... - отмахнулся я от него, практически лежа в кресле. - Задолбало все, - признался я неожиданно. - Пойду в столовой пёрну.

  - Прости... что? - переспросил Страж.

  - Сделал гадость, - ответил я, усмехнувшись, - на сердце радость. Неужто не слышал такого выражения?

  - Я... нет... - даже растерялся Страж. А потом вдруг замер на пару мгновений и протянул: - А-а-а... понятно. Что ж, смотри не попадись. Такого тебе могут не простить.

  - Поучи меня еще гадости делать. Слушай, давай уже о нашем волосатом канцлере поговорим, - перевел я тему. Все-таки мне нужно время, дабы уложить в голове то, что я сегодня узнал. - Как вообще ботана допустили на место канцлера? У них же страсть к личной власти и предательство чуть ли не на генном уровне прописаны. И ведь все об этом знают.

  - Ты ошибаешься, юный Дакари, иначе бы они не смогли состоять в Ордене, - ответил Страж, скрестив руки на поясе. - Но и в чем-то прав... - начал он свою лекцию.


  ***

  

   - Прими темную сторону, джедай. Прими настоящую мощь. И ты увидишь, насколько слаба ваша светлая пакость, - вещал какой-то придурок в одежде а-ля ниндзя.

  Господи, как же меня достали идиоты первого уровня. Причем дерутся-то они нормально, а вот с умишком у них - так себе.... Кстати, это будет моя пятидесятая победа в целом, и тридцать восьмая подряд. Да, представьте себе, поначалу я проигрывал, все-таки здесь, как ни крути, противники уровня взрослого джедая. Стоит, правда, отметить, что все мои проигрыши - это суть моя же ошибка. Поначалу я, как последний дурак, практически не использовал Силу, подсознательно считая эти бои еще одним спаррингом в зале Драллига, где наставник запрещал использовать все мои возможности. Когда же до меня дошло, что я дебил, проигрыши прекратились, и мне хватило недели, чтобы добить пятьдесят побед. Одно меня беспокоит: в чистом фехтовании я, получается, не очень, и каждый раз, побеждая, чувствую себя читером. Именно поэтому я и решил - развоплощу эту голограмму, которая, кстати, не отличается от реальности, то есть не синяя и не прозрачная, получу пятьдесят побед и задержусь на этом уровне до уверенных выигрышей без применения Силы. То есть почти без применений... ну, вы поняли.

  Толчок в сторону противника не дал ему продолжить свою душещипательную речь, после чего делаю Рывок в его сторону. Все-таки это место просто удивительно. Я просто не понимаю, даже не представляю, как Орден смог создать такое. Плотная голограмма с личностью существовавшего когда-то разумного, с возможностью использовать Силовые техники.... Вот и сейчас - по опыту знаю, что Толчок, несмотря на свои плюсы, универсальным оружием не является, слишком просто от него защититься, особенно ситху. Их аналог Рассеивания ну просто пипец какой быстрый. Но даже джедаи, даже Кеноби, у которого, как я однажды узнал, с техниками не очень, сможет защититься от Толчка. Правда только если будет готов. Помнится, в фильмах бедного Оби-вана то и дело Дуку пинал Толчком, но фильмы - это фильмы. Они не могут передать целую кучу нюансов. Да и Толчок ли Силой это был?

  Главная сила Толчка... хех, забавно звучит... главная сила этой техники - скорость. Она кастуется очень быстро, но, соответственно, падает и ее мощность. Можно, конечно, сделать Толчок более насыщенным, но это ведь время, а что такое время в скоростных боях одаренных, думаю, все понимают. Минусы тоже понятны, летит техника по прямой, да и, как я уже говорил, защититься просто.

  Но главным минусом я все же считаю именно "прямолинейность" техники. Почему? Да вот вам пример: глупый ситх вместо того, чтобы уклониться, а раз уж ты засек применение Толчка и смог использовать Рассеивание, то и уклониться мог, в общем, он именно что рассеял технику, за что и поплатился. Рывок приблизил меня к противнику как раз в то мгновение, когда сит был отвлечен на Толчок и с косым ударом меча снизу вверх поделать уже ничего не мог. Раз, и голограмма истлевает. Только вполне себе материальный меч падает на пол зала. Секунда-другая, и маленький дроид, в виде коробки из под обуви, с огромной скоростью проносится у моих ног, подбирая меч ситха и уносясь куда-то в темноту. Зал, кстати, достаточно большой, однако не настолько, чтобы не видеть его полностью, но грамотно подобранное освещение создает ощущение того, что ты стоишь на пятачке света в огромном помещении, края которого скрыты во тьме.

  - Тьфу, - сплюнул я. - Неудачник.

  Это оказался чуть ли не самый простой мой бой за эту неделю. Пожалуй даже без "чуть ли". Может опыт набрал, а может противник - лох, не знаю.

  Глянув на комлинк, где отображалось время, взмахнул пару раз мечом и отправился на выход. Хватит на сегодня - превращаться в маньяка, погруженного в схватки, не стоит. Время, выделенное самому себе, подходит к концу, а значит пора на отдых. Нет, не спать, хотя сейчас и ночь, теперь отдыхом для меня стала медитация. Кстати, и смех и грех - медитировать я в последнее время предпочитаю в зале Звездочетов. Не знаю почему, но там это делать... приятней, спокойней, гармоничней... не знаю. О! Уютней! Да, самое подходящее слово. Те, кто ощущал уют в каком-нибудь месте, поймут меня. Это ведь целый комплекс различных ощущений. Я даже, на волне этого уюта, пробовал пару раз ощутить вселенную.... Не помогло, правда. Все равно стремно.

  Проходя мимо зала для фехтования, услышал характерный звук светового меча, а заглянув туда из любопытства, увидел Шпильку, уставшую, но продолжающую махать тренировочным мечом. Что ж, каждый выпускает пар как может. Не буду, пожалуй, мешать ей. Но уже отойдя от входа на пару шагов, все же развернулся и пошел обратно. Я не психолог, но то, что тогруты сильно социальные личности, знали все, а значит и успокоится она быстрей рядом с кем-то.

  - Вкалываешь, Шпилька? - спросил я, когда она закончила с очередной связкой ударов.

  - Ой! - чуть не подпрыгнула девочка. - Не подкрадывайся так, Рейн, - сказала она укоризненно.

  На что я демонстративно оглядел пустой зал, в центре которого мы и находились.

  - Здесь довольно сложно подкрасться. - Отвечать она не стала, смущенно отвернувшись, и встав в классическую стойку Шии-чо. - Нервничаешь?

  - Нет, - ответила она, не оборачиваясь.

  Полгода прошло, как я сказал ей, что у нее будет учитель. Так что да, малышка, ты нервничаешь.

  - Не волнуйся, - усмехнулся я. - Будет у тебя учитель. Я даже уже знаю, кто это бу...

  - Кто? - резко обернувшись, спросила девочка.

  - Если б хотел сказать, сказал бы.

  - Ну, Рейн, ну, пожалуйста, - одним прыжком переместившись ко мне, начала ныть Аскока

  - Не могу сказать, Шпилька, - покачал я головой. - Но думаю, он тебе понравится.

  - Значит, это как минимум будет мужчина, - произнесла та задумчиво. - Кто? - начала она трясти меня. - Кто это будет?

  - От.. - чуть язык не прикусил. - Отстань от меня.

  - Ну, Ре-е-ейн...

  - Асока, - схватил я ее за плечи, отстраняясь. И, немного подумав, сказал несколько не то, что хотел в начале. - Не нервируй меня.

  - Какой же ты порой вредный, - вздохнула она сокрушенно.

  - Давай начистоту, Шпилька, - посмотрел я на девочку серьезно. - У меня никогда не было пророческого дара. У меня нет нужных связей. Я не могу дать тебе учителя. - На этих словах Асока немного поникла. - Все, что у меня есть, это глаза и соображалка. Я лишь предполагаю, кто будет твоим учителем, но моя уверенность в этом довольно велика. Однако. Бедный маленький Рейн - не гений. Я не могу утверждать, что прав на все сто процентов.

  И зачем я вообще затеял этот разговор?

  - Я понимаю, - пробормотала Асока.

  - Не вешай нос, Шпилька, - улыбнулся я ей. - Говорю же, моя уверенность очень велика.

  - Тогда почему я еще не падаван? - спросила она слегка обиженно.

  Потому что твой будущий учитель еще падаван.

  - Время не пришло, - ответил я. - Думаю, в ученики тебя возьмут ближе к твоему дню рождения, - взял я крайний срок.

  - У-у-у-у... - протянула Асока. Такой она в этот момент милашкой была.

  - Ну а что ты хотела? - отпустил я, наконец, ее плечи. - Вселенная - суровая штука.

  - Ладно. - Еще один вздох с ее стороны. - Зато у меня есть время стать еще чуточку сильней.

  - Вот это по-нашему, по джедайски. Никогда не сдавайся, Асока. Всегда гляди в будущее с оптимизмом. Ну а если совсем туго, - погладил я ее по голове, - обращайся ко мне. Я обязательно что-нибудь придумаю.

  - Спасибо, Рейн, - произнесла она тихо. И уже обычным голосом продолжила: - Давай пофехтуем. Мне нужно много тренироваться, чтобы учитель не разочаровался во мне.

  Эх, прощай отдых. Но не бросать же Шпильку в одиночестве.

  - Что ж, - повел я плечами. - Почему бы и нет? Научу тебя родину любить.

  - Что? - не поняла девочка.

  - Готовьтесь к порке, юная леди.

  - Эй, эй, - подняла та руку отгораживаясь от меня. - Я же не про спарринг говорила. Просто мечами помашем.

  - Понял я, понял, - притянул к себе мечи с помощью телекинеза. - Просто потанцуем немного. А на следующий день в Храм вернулся Йода. А вместе с ним пришла и ошеломляющая новость - спустя тысячу лет Республика вновь находится в состоянии войны.


Глава 14


  "Пятьдесят два трупа", - думал Клигг Ларс, глядя на ряды мертвых тускенов. - "А сколько их всего напало на ферму"?

  - Альфа, - обратился он к стоящему рядом дроиду, наблюдающему за окрестностями, - сколько их всего было?

  - Зафиксировано восемьдесят три единицы противника, мастер Ларс, - ответил дроид, повернув к нему свою "голову".

  "Святые силы", - даже поежился мужчина. - "Нам просто жутко повезло, что эта группа тускенов начала свой рейд именно с нашей фермы. Как и в том, что они вообще пошли в рейд".

  Грабежи и разорения ферм начались всего пару недель назад, и фермерам хватило уничтожения всего двух, чтобы собраться и единой силой ударить по стойбищу этих песчаных демонов. А потом еще и удивляться, как все удачно получилось. Что ж тут удивительного, если у противника отсутствовало столько бойцов? Каково же было его потрясение, когда они с сыном вернулись домой. Полностью разрушенный "гостиный" дом, совсем недавно потушенный "жилой", десятки трупов песчаных людей и, самое удивительное, въехавший в мастерскую задом танк. Побитый, с искореженными гусеницами, кое-где до сих пор чадящий, но все еще грозно шевелящий своей пушкой. Кто притащил сюда этого монстра было понятно сразу, вопрос в другом - откуда у этих хаттовых дроидов целый танк?! Где они его вообще прятали?!

  Впрочем, он не удивится, если эти прощелыги где-нибудь поблизости еще и боевой корабль припрятали. Шми в свое время уверяла, что Энакин уже с раннего детства был отличным техником, и глядя на этот его подарок в виде трех дроидов, у него просто не было сил сомневаться.

  - Пап, - подошел к нему сын. - Там, - махнул он рукой, - еще восемь трупов.

  "Шестьдесят", - покачал головой мужчина. - "Плюс те, кого мы убили с другими фермерами. Похоже, об этом клане тускенов можно забыть на многие годы".

  - Как там мама с сестрой, Оуэн?

  - Они сильные женщины, - ответил младший Ларс. - Но я все же сказал побыть с ними Лефу. Сам знаешь, как на него реагируют женщины.

  - И не жалко тебе брата? Они ж его замучают, - усмехнулся отец. - А ведь он недавно вместе с нами тускенов бил.

  - Не помрет, чай, - отмахнулся Оуэн. - Зато мама с сестрой отвлекутся.

  - Тоже верно, - перевел взгляд на танк Клигг. - Альфа, вы где этого монстра прятали?

  - На корабле, мастер Ларс, - ответил дроид.

  - На кора... на корабле значит. - Может он тоже джедай? - А где корабль?

  - В надежном месте, - продолжал наблюдать за пространством УБДД.

  - И где это надежное место? - не сдавался мужчина.

  - Там, где мы храним свои вещи.

  - Где...?! Кхм. Где вы храните свои вещи?

  - В надежном месте.

  - Тьфу! - сплюнул в сердцах мужчина. Всегда с ними так.

  Можно, конечно, настоять, но максимум, что ему удавалось достигнуть, это лаконичный ответ - "секретная информация". А ведь он поначалу им не доверял. Теперь же остается только коситься на трупы тускенов. Хорошо, что Шми тогда вмешалась - она-то сразу поняла, кто тот загадочный "Создатель, проживающий в Храме джедаев".

  - Мастер Ларс, - окликнул его дроид.

  - Ну что тебе еще? - слегка поморщился мужчина. Поморщился от боли. Рейд против тускенов дался ему не так уж и просто. И пусть ранение ноги было легким, боль тревожила достаточно сильно.

  - Нам необходимо посетить город, - произнес дроид вкрадчиво.

  - Зачем? И насколько срочно?

  - Запчасти, мастер Ларс. Запчасти, боеприпасы, рассходники. Чем быстрее, тем лучше. Боеприпасов мало, но это не так страшно, на корабле есть запас. Танк в нынешних условиях не починить, и, конечно же, песок.

  Да. Главной бедой этих дроидов был именно песок, из-за него различные масла, которых у них оказалось очень много, сразу видно, что Энакин учел природу Татуина, заканчивались просто с катастрофической скоростью. Но, видимо, это была необходимая жертва, все-таки боевые возможности, продемонстрированные дроидами, были потрясающими. На его дилетантский взгляд. Кто его знает, что там у других моделей, пусть и более защищенных от песка.

  - Прямо сейчас нельзя. А вот через пару дней съездим, - кивнул Альфе мужчина.

  - Мастер Ларс... - Когда им было надо, вокобуляторы этих дроидов очень даже могли передавать многие человеческие оттенки. В данном случае Клигг отчетливо слышал неуверенность. Дроид и хотел бы поторопить мужчину, но в то же время сам понимал, что стоит подождать.

  - Вас никто не держит, - усмехнулся Оуэн. - Можете и сами прокатиться до города.

  - Мы не можем оставлять подопечную, - резко отвернулся Альфа.

  "Ага, ага. Подопечную", - думал с усмешкой Клигг. - "То-то вы поначалу шустрили вокруг фермы. Да так активно, что мне пришлось четыре раза забирать вас у джав".

  М-да. Джавы. Маленькие, хитрые, слабые. Ни разу на его памяти не вступающие в конфликт, способный привести к драке. Но при этом просто кара небесная для любого дроида. За тысячелетия существования научившиеся просто виртуозно охотиться на любые виды механизмов. Присланные Энакином бойцы тоже сначала считали себя круче самых высоких скал Татуина. И что? Если бы не встроенные маячки и не то, что рядом со Шми всегда находился хотя бы один дроид, мы бы потеряли их в первый же месяц. А так... до смешного доходило. Раз забрал, второй, на третий джавы сами приволокли дроида и попытались срубить немного кредитов. А в четвертый раз пришлось забирать сразу двух дроидов. Жучок джавы, кстати, так ни разу и не нашли. Хотя, Клигг был уверен, пытались.

  В общем, дроиды Эни старались больше не удаляться от фермы, не то чтобы далеко, а вообще не удаляться. Где они при этом умудряются прятать свой корабль, старший Ларс просто не представлял. Но наверняка, где-то тут, рядом. Впрочем, это же Татуин - тут много где и чего можно спрятать.

  - Ладно, - оглядел Клигг окружающее пространство. - Мэлрои приедут через пару часов, тогда и будем приводить тут все в порядок. А пока пойдем спасать Лефа. В конце концов, пусть наши дамы и о нас позаботятся.


  ***

  

  Нельзя сказать, что события, разворачивающиеся в галактике, совсем не трогали Скайуокера. Трогали, очень даже. Но война для него началась со свадьбы. Пусть тайной, но такой желанной. Глядя на спящую у него на плече девушку, он думал о том, что это судьба. Встретиться после стольких лет разлуки, вновь почувствовать то давнее чувство.... А ведь ему тогда было всего лишь десять. Ни возраст, ни место обитания, ни социальный статус, ничто не располагало к влюбленности. А вот, поди ж ты. Но главное, она приняла его любовь. Любовь джедая. Сколько бы еще они ходили вокруг да около, если бы не арена Джеонозиса? Так что, да, война началась для Скайуокера довольно приятно.

  "Хотя нет", - подумал Скайуокер и, приподняв протез, который совсем недавно заменил ему руку, пошевелил своими новыми пальцами. - "Не так уж и приятно".

  Конечно, жаль тех семерых рыцарей, что погибли на той планете, но учитывая, с какими силами они там столкнулись, цена, право слово, не такая уж и большая. И даже нудная нотация учителя после боя, строгий выговор магистра Винду и укоряющий взгляд магистра Йоды не могли нарушить его радостного настроения - они выиграют эту войну, ведь иначе и быть не может. А он, ко всему прочему, еще и обрел свою любимую, ту, которую не отдаст никому. Даже смерть не разлучит их!

  Единственное, что немного смущало его, да и то лишь поначалу, что он не навестил мать, а ведь Татуин находился очень близко, буквально в парсеке от Джеонозиса. Но даже это ерунда. Закончат они, быстренько, с сепаратистами, и он слетает к Шми. Познакомит ее со своим сокровищем.


  ***

  

  - Ну, вот и началось, - произнес Умик, читая подборку информации, которую привез в этот раз Гаари Прон.

  "Надо бы малый совет собрать", - подумал он, потянувшись к комлинку. - "Да и расширить его уже можно. Не сильно. Думается мне, что Прон заслужил узнать кое-что интересное".

  Где-то через полчаса, в тактическом зале одной из охранных станций, что Умик выбрал в качестве семейной штаб квартиры, собрались четверо мужчин и две женщины. Три брата, с женой старшего и Прон с сестрой.

  - Итак, дамы и господа, - оглядел людей Умик. - Вот, собственно, и началось. Конфедерация независимых планет объявила войну Республике.

  - Пф, - фыркнул Прон. - Все-таки ты был в курсе того, что назревает. А я-то думал, к чему ты так усиленно готовишься? Только мне-то почему не рассказал? Я внушаю так мало доверия?

  - Прон, - начал старший Дакари. - Прости. Я просто боялся. Боялся за сына. И думаю, ты сможешь понять меня.

  - Что? - не понял торговец. - Причем тут Рейн?

  - Это иррациональный страх, Прон. Уверен, ты бы не подвел, но я ведь и не делал никому хуже.

  - Умик... - произнес с этакой "семейной" угрозой Гаари. Мол, говори уже, а то по кумполу настучу.

  - Дело в том, дружище, что мой сын - джедай, и все то, что сейчас творится там, - махнул он куда-то за спину, - Рейн предсказал еще несколько лет назад.

  - Твою дивизию, - пробормотал Прон.

  - Бедный мальчик, - поднесла ладонь ко рту, его сестра.

  - Да, Дисани, - заметила Сана. - Моему сыну явно приходится не просто. Но он справится, - закончила она гордо.

  - Он Дакари, - практически одновременно с ней произнес Умик. И переглянувшись, оба улыбнулись.

  - Он же всего лишь ребенок, - пробормотала Дисани.

  На что ей никто ничего не ответил. И в самом деле, что тут можно сказать?

  - Как я понимаю, - подал голос Прон, - парень предсказал не только начавшуюся войну?

  - Да, - ответил Умик, оперевшись обеими руками на тактический голопроектор, стоявший в центре не такого уж и большого зала. - КНС будет повержено, Республика преобразована в Империю... - и немного помявшись, закончил. - Орден уничтожен.

  - Твою хаскарал, в жайзе и тамаг.

  - В самую точку Гаари, - кивнул Рам, средний из братьев.

  - Прошу прощения, дамы, - повинился Прон. - Не удержался. Это что же получается, тысячелетия стояла Республика, и... и все? Можно готовить панихиду?

  - Пока, - развел руками Умик, - предсказания Рейна сбываются.

  - Ваш"тайн....

  - Брат, - пихнула его под ребра сестра.

  - Кхм. Еще раз извиняюсь.

  - Надеюсь, - сузила глаза Сана, - моего сына ты этим словечкам не учишь.

  - Как можно, Саночка? В его присутствии я предельно культурен.

  - Кхм, кхм, - прокашлялся Умик. - Давайте уже к нашим делам вернемся. - Немного помолчав, обвел всех взглядом и продолжил: - В связи с началом войны, у нас прибавится не только прибыль, но проблемы. Главная из которых - как нам не встать на ту или иную сторону. Находись наша планета хотя бы в Среднем Кольце, и мы могли бы... повилять. Здесь же, как только мы увеличим товарооборот, нас захотят иметь... уж простите, дамы, просто иметь. И если Республика слишком далеко, то КНС уже гораздо ближе. Но даже это не самое страшное. С КНС мы, благодаря Шу, как-нибудь разрулим, гораздо более вероятным противником мне видится Корпоративный Сектор. Эти от нас не отстанут, пока не увидят за нашей спиной сильного союзника. И не просто технику, которую мы можем... да, собственно, уже закупили у КНС, теперь уже КНС, а чего-то более... замялся Умик, подбирая слова, - политического.

  - И что ты предлагаешь? - спросил Прон.

  - Воевать, - пожал плечами старший Дакари.

  - Вот так вот просто? - удивился торговец. - И что, никаких тебе хитрых ходов?

  - Именно, - усмехнулся Умик. - Как ни странно, но это решит множество вопросов.

  - Это каких, например? - состроил скептическую мину Прон.

  - "Например"? - усмехнулся в ответ Умик. - Например - зачем нам такие силы. Или ты думаешь, что новый хозяин галактики не задастся таким вопросом, когда придет время? К тому же, нам в любом случае придется расширяться, а делать это лучше, когда идет война, а не когда все более-менее устаканится.

  - Зачем нам это? - спросил осторожно Прон.

  - Гаари, - вздохнул Умик. - А зачем нам вообще нужно было высовываться, если мы не хотим идти вперед?

  - Из твоих уст, о великий пофигист, - заметила Дисани, - это звучит как-то не очень.

  - Зря ты так, - поморщился Умик. - План был старый. Еще наш отец его разрабатывал, - кивнул он на братьев. - Но если хочешь, скажу по-другому: чем больше у нас есть, тем больше народа захочет это отобрать. Тем большие силы мы должны иметь для защиты. А для этого необходимо много ресурсов. Причем не только финансовых и производственных, но и людских.

  - Да ладно тебе, ладно, - помахала ладонями женщина. - Что ты разошелся, в самом-то деле?

  - Тем не менее, - поджал губы Умик. - Чтобы между нами не было недоговоренностей, сразу скажу: дабы защитить сына... и тех, с кем он, возможно, вернется, мне нужны силы. Много сил. И если по старому плану все должно было происходить не так стремительно, то сейчас.... - замолчал он. - Нет худа без добра. Если бы не все это, недавняя атака Гаморреанцев вряд ли бы оставила нам шансы на спасение.

  - Семья - это святое, - кивнул Прон. - А насчет этих свинорылых, узнал, что они здесь забыли?

  - Костоправы Джины сказали, они пришли нас именно что завоевывать. Это был не обычный пиратский налет. Но про то, что здесь есть кому и чем защитить планету, они не знали. Да и саму планету выбрали чуть ли не тыкнув пальцем, - покачал головой Умик.

  - Гаморреанцы, - усмехнулся зло Прон. - В этом они все. Тупые, сильные, с дерьмовым флотом. Простите, дамы.

  - Если этот флот у них вообще есть, - подтвердила его сестра. - К нам-то, по-моему, одни "торговцы" прилетели.

  - Это не совсем так, - заметил Умик. - Но в целом, ты права. Если бы их войска высадились на планету, мы бы и пары недель не продержались.

  - Ладно, - махнул рукой Прон. - С Гаморреанцами нам повезло. Но ведь так не всегда будет. Умик, обрадуй меня. Скажи, что у нас есть много-много страшных-страшных кораблей.

  - М-м-м... нет, - потер нос глава рода Дакари. И покосившись на жену, дополнил. - Но я над этим работаю.

  - Да ладно тебе, Гаари, - сказал Рам. - Мы же не собираемся атаковать корпоратов прямо сейчас. Да и они о нас узнают не сразу. Да и потом атакуют тоже не сразу, - уточнил средний брат. - Время есть.

  - И зачем мы тогда здесь собрались, если все уже давно решено?

  - Потому и собрались, - ответил Умик. - Что не решено. Предлагайте свои варианты. Свои мысли.

  - Мы с сестрой торговцы, а не стратеги, - заметил Прон. - С этим вопросом сами разбирайтесь.

  - Как же вы меня достали, - не сдержался Умик. - Один возится с техникой, хотя и я не прочь этим заняться, другой отгородился своими фермами, так теперь и ты - "я не стратег", - передразнил его мужчина. - По-вашему, я стратег?

  - Жахнуть бы чего-нибудь, - вполголоса обратился Прон к сестре.

  И, собственно, это было все, что услышал Умик в ответ на свой крик души.

  - Сволочи, - произнес он ровно. - Ладно, тогда такой вопрос: где будем брать глав новых служб?

  - Каких еще служб? - переспросил Галил, младший из братьев.

  - Технический отдел взял на себя Рам. Отдел обеспечения ты. Служба охраны висит на Джине. А вот всем остальным занимаюсь я.

  - А что не так? - спросил осторожно Прон.

  - Разведка, - начал Умик. - Ее пора упорядочить и создать отдельную службу. И займешся этим ты, Гаари.

  - Я?

  - Ты.

  - Но, я...

  - Ты, - надавил на него Умик.

  - Я... кхм. Э... кхм. Ладно. Кхм. Это, наверное, будет даже интересно. Но все же замечу - я торговец, а не...

  - Ты контрабандист, - припечатала его жена Умика. - У тебя огромный опыт, огромные связи, живой ум, заточенный... - покрутила она ладонью. - Под всякое.

  - Это, конечно, лестно, но... - запнулся он, наткнувшись на взгляды всех присутствующих в зале. Даже сестры. - Ладно-ладно. Я же не отказываюсь.

  - Далее, - продолжил Умик, - у нас идет Отдел внешней торговли. Как вы понимаете, количество продукции, которую мы будем продавать, несколько большее, чем раньше, и тут нам просто необходима отдельная служба. Кто хочет заняться? Дисани?

  - Не-не, - пошла в отказ сестра Прона. - Я лучше брату помогу. Пусть этим Сана займется.

  - На ней уже висит отдел по связям.

  - У нас и такой есть? - удивился Галил.

  - Теперь есть, - кивнул Умик. - Так что...

  - Олесы! - воскликнула женщина. - Пусть они этим займуться. Тылы должны быть сильными, а этим ходом мы их крепко повяжем. И тогда Совет фактически будет принадлежать нам.

  - Олесы? - удивился Рам. - Ты с ума сошла? Отдавать такой отдел нашим главным противникам в Совете?

  - Да, - заметил ее брат. - Это ты лиху хватила. Тогда уж лучше Полеты.

  - А вы знаете, - подал голос Умик. - Она права. - На что собравшиеся в зале воззрились на него с удивлением. Даже Дисани. - Думос Полет, как и весь его род, - продолжал мужчина, - они скорей... как бы сказать-то? В общем, им лучше отдать отдел кадров, там они будут на своем месте. А вот Олесы... они ведь отличные торговцы.

  - Которым нельзя доверять, - вставил Рам. - Весьма жадные до власти засранцы.

  - Ты не прав, - покачал головой Умик. - Они просто борются за то, что считают своим. Никогда они не лезли в другие сферы, никогда не пытались взять побольше власти в Совете, никогда не предавали тех, кого считали союзниками. А все наши конфликты от того, что они посчитали, будто мы хотим подгрести под себя все планету, то есть забрать причитающийся им кусок власти. Если припомнить, они всегда были против тех, кто слишком сильно возвышался, но никогда не пытались воспользоваться плодами своих побед. - И, немного помолчав, обратился к Галилу: - Помнишь, старик Думос приходил к тебе по поводу выращивания различной скотины.

  - Помню, - кивнул мужчина. - Только я так до сих пор и не понял, чего он хотел.

  - Вот и Думос сообразил, что ты не догоняешь. Поэтому он сразу после этого пришел ко мне. И весь смысл нашего разговора сводился к тому - а не против ли мы, чтобы семейство Олесов тоже влезло в эту нишу? Понимаете? Любой другой просто стал бы разводить животных на мясо, а старик сначала пришел к нам. И вот теперь, да, он будет сражаться с любым, кто попытается влезть в торговлю мясом. С любым, кроме тебя, Галил. Впрочем, и с тобой, если ты начнешь кого-то поддерживать в этом плане. Для него есть всего два монополиста в этой сфере, а со всеми остальными он будет сражаться насмерть. И кстати, производством пищи у нас занимаешся ты, Галил, а вот обеспечением всего и вся, в том числе и пищей, должен заняться кто-нибудь другой. Потому что именно мне пришлось пару лет назад осаживать Свенсонов, когда те хотели начать разводить скот на продажу. Вместе с Думосом, если кто не помнит. Хотя заняться этим должен был ты.

  - Вот уж фигушки, - ответил Галил. - Ты глава рода, тебе и решать такие вопросы. А так да, я и не против скинуть лишнюю работенку на других.

  - Братишка, - приложил руку к лицу Умик. - У меня, по-твоему, других дел нет? - На что младший брат отвел глаза. - Короче, я за Олесов, кто против. И сразу давайте, почему. Замечу только, что то, чем мы с вами занимаемся, ну никак не стыкуется с делами рода Олес.

  - Старик может не пойти под нашу руку, - заметил Рам. - А равноправным партнером его делать... не с чего, собственно.

  - С этим я, думаю, смогу разобраться, - произнес задумчиво Умик. - Старик не дурак, понимает, что скоро мы выйдем на галактический уровень... или около того. А он, со своим родом, так и останется членом Совета провинциальной и никому не нужной планетки, на которой и жителей-то всего ничего. Ну, - обвел он глазами людей, - чего молчите-то? Кто против? Молчите? Засранцы, - покачал он головой. - Тогда с этим разобрались. А раз так, давайте поговорим о том, кто, собственно, будет заниматься организацией всех этих служб?


  ***

  

  - Ну, здраствуй... зять, - произнес крепкий старик в строгом деловом костюме, сидящий в шикарном кресле.

  - И вам не хворать... тесть, - ответил мужчина, одетый в простой многофункциональный комбинезон и сидящий на довольно непрезентабельном стуле. - Смотрю, - поелозил он, - у "Сиенара" проблемы сильней, чем я думал. - На что старик приподнял бровь. - Даже кресло гостю предложить не можете, - пояснил он. - Но не волнуйтесь, я все понимаю - проблемы с деньгами не располагают к гостеприимству.

  - Как всегда нагл, - раздраженно ответил старик. - Непонятно, зачем ты вообще затевал эту встречу. Не думаешь же ты, что с таким отношением сможешь добиться от меня хоть чего-нибудь?

  - Я всего лишь разговариваю на языке собеседника, - повозился Умик на стуле еще раз. - К тому же, смею напомнить, что это именно вы, господин Санте, позвали меня. Вместо того, чтобы решить все с моей женой.

  - Я позвал тебя на Корусант, а не в Силой забытый сектор, никому неизвестную систему! - огрызнулся Ломар Санте. - Я даже и не предполагал, что ты забрал мою дочь в настолько дремучий край.

  - Вообще-то, - почесал нос Умик. - Мы живем еще дальше, а эта система была выбрана произвольно. На полпути от вас и нас. Кстати, хочу отметить, что у вас отличная яхта, господин Санте.

  - Уж ее-то ты точно не получишь.

  - Э... - не нашелся, что сказать мужчина, который даже не думал об этом. - Жаль. А я-то уж губу раскатал. Хм. Так вот. Отличная яхта, говорю, наверняка спроектированная в вашем отделе. Хотя, насколько я знаю, вы специализируетесь на более крупных кораблях.

  - И что? - опять его сбил с мысли Санте.

  - Ничего, - процедил Умик. И решил перейти к тяжелой артиллерии. Зачем-то же тесть хотел поговорить с ним. - Было приятно с вами побеседовать, - сказал он, вставая со стула.

  - Сидеть! - припечатал Ломар.

  - А не пошел бы ты в жопу, старик? - ответил мужчина, глядя на тестя сверху вниз. - У тебя уже давно пиписюн отсох, мне указывать.

  - Зато трость достаточно крепка, чтобы ребра тебе сломать. Сядь, я тебе говорю. - И видя, что зять собирается уходить, повторил более спокойно. - Сядь. Поругались, и хватит, давай уже к делам перейдем.

  - Что ж, если вы готовы, наконец, слушать... - произнес Умик, присаживаясь.

  - Ближе к делу, сосунок. Что ты хотел предложить мне?

  - Не тебе, развалина, а всему "Сиенару". Вряд ли ты способен решить это дело... единолично.

  - Да ты, я смотрю, галактическим магнатом себя почувствовал, - усмехнулся Санте.

  - Все знают, - не обратил мужчина на слова старика внимания, - что в последнее время у корпорации "Сиенар" дела идут не очень. А те, кто смотрит более глубоко, понимают, что проблемы эти скорей политического характера. На вас давят, старик. Давят со всех сторон. И даже Республика, которой "Сиенар" столько раз приходил на помощь, против вас.

  - У корпорации не раз были кризисы, выберемся и сейчас, - ответил Санте.

  - Умолчим про Сенат, который до этого всегда был на вашей стороне, и предположим, что да, выберетесь. Но ведь может случиться и обратное, - продолжал Умик. - Уверен, руководство корпорации, в которое вы входите, понимает это. - И взяв небольшую паузу, Умик продолжил говорить: - Я предлагаю вам план, который может помочь "Сиенару", как минимум продержаться до лучших времен. А в перспективе вообще выровнять ситуацию. Нет, - заметил он скептически поднятую бровь старика. - Не сейчас. Я не настолько богат, чтобы помочь корпорации в целом, но вот продержаться, почему бы и нет? Но главное, - поднял Умик указательный палец. - Работать я буду через вас. И кто, в конечном итоге окажется спасителем корпорации?

  - Я, - усмехнулся старик.

  - Что поможет вам, в будущем, приподняться внутри "Сиенара" еще выше, - кивнул Дакари. - Но даже если все пойдет по наихудшему сценарию, у вас, Ломар Санте, будет "запасной вариант".

  - Ну-ну. Осталась только узнать, что это за план такой, - произнес старик иронично.

  - Все просто. Вы переносите свой отдел во Внешнее кольцо. Да-да, поближе ко мне.

  - Ты рехнулся? - спросил старик спокойно.

  - Ну, сами смотрите, - очередной раз попробовал устроится на стуле поудобнее Умик. - У меня есть ресурсы. Скоро будут деньги. И с помощью всего этого я буду финансировать те проекты, которые будет выдавать ваш отдел. После чего рекламировать их, используя в боях. И все это вдали от Сената и Республики, там, где у них нет власти. Там, где вам никто не помешает продавать свои корабли.

  - Ты думаешь, у нас нет отделений во внешних территориях? - спросил старик.

  - Уверен, что есть. Но у вас нет денег и тех, кто будет использовать вашу продукцию. Ведь мало спроектировать и создать, надо еще и продать. В нашем случае вы практически не будете тратить денег, зато у вас будут готовые проекты и реклама. Даже если вы не продадите ни одного нового корабля, все равно ничего не потеряете. Даже прибыль, какая-никакая, идти будет.

  - У тебя не хватит денег, - покачал головой старик.

  - Это сейчас. Но ведь и вы не начнете строить корабли десятками, тем более сотнями, в ближайшее время.

  - Сенат в любом случае найдет к чему придраться. Еще раз напомню - у нас и без тебя во Внешнем кольце есть свои отделения.

  - Господин Санте, - улыбнулся Умик. - Даже в обычной ситуации это можно обойти. Да вы бы и обошли, но только всполошились слишком поздно, а сейчас у вас просто нет денег на что-то глобальное. Но это в обычной ситуации, сейчас же, напомню, Республика в состоянии войны.

  - Ты правда думаешь, что КНС долго продержится? - ухмыльнулся Ломар.

  - Есть информация, что этот конфликт будет несколько серьезней, чем вы думаете.

  - Откуда...

  - Господин Санте, - прервал его Дакари. - Не заставляйте меня вам врать. Просто примите как данность.

  Ломар, продолжая хмуриться и о чем-то думать, молчал. Молчал и Умик.

  - Ты прав, - подал голос старик. - Я не могу принять такое решение единолично. Мне нужно время. Однако, предварительно я за этот проект.

  - Отлично... - начал Дакари.

  - Но с одним условием, - прервал его Санте.

  "Ну вот", - подумал Умик Дакари. - "Похоже, он сейчас и озвучит то, из-за чего хотел со мной встретиться".

  - Слушаю вас, господин Санте, - произнес осторожно мужчина.

  - Отдай мне внука.

  - Кха... - аж подавился Умик. - Что?!

  - Внука отдай, - повторил Ломар, радостно глядя на реакцию зятя.

  - Какого еще внука?

  - А у тебя их сотня, что ли? Младшего. Лучше, конечно, старшего, но он вряд ли уйдет из Ордена.

  - Старик, а не пошел бы ты...

  - Подожди, - поднял руку Санте. - Шутки шутками, но давай серьезно. Я не предлагаю, прям вот так взять и отдать мне ребенка. Но когда он подрастет, ты отправишь его учиться на Корусант и не будешь противиться, если он захочет работать в корпорации своего деда.

  - Стоп... - потер лоб Дакари. - Стоп...

  Теперь понятно, почему он обратился с этой, давайте прямо говорить, просьбой именно к нему. Сана бы сразу послала его куда подальше. Уж она-то знает всю эту внутреннюю кухню крупных корпораций. С другой стороны, старик ничего не говорит о разрыве отношений, а учитывая, что он по-любому будет прикрывать внука... да и сестра жены за ним присмотрит. А карьера в подобной корпорации - это все же достижение. И статус.

  - Уточню, - по-прежнему потирал лоб мужчина. - Никаких разрывов отношений с семьей? Даже намека на это?

  - Абсолютно. Пусть хоть каждый отпуск к вам летает. Я ни в коей мере не буду настраивать его против вас. К тому же, ты знаешь, я люблю обоих своих дочерей и не стану настраивать сына против одной из них. Можете хоть поселиться на Корусанте и жить вместе с ним, но и вы не будете настраивать его против меня.

  - Почему мой внук? - спросил Умик. - Понятно, что у Валлес нет детей, но она же еще достаточно молода. Будет и у нее потомство.

  - Она слишком увлечена работой, - поморщился Санте. - Слишком. Я уже устал сватать ей мужчин. Она только посылает меня куда подальше. - И раздраженно добавил: - Если бы не ты, и не дурной пример Саны, уверен, она бы была более сговорчивой. А то ишь, взяли в моду, отца не слушать.

  - Ну да, как я мог забыть, - ухмыльнулся саркастически Умик. - Я же виноват во всех ваших бедах.

  - Не язви! - прихлопнул по ручке кресла старик. - Ты даже не представляешь, насколько прав.

  - Ага, ага, - покивал Дакари. - Ладно. Замяли тему. На счет работы сына в корпорации "Сиенар" - я не против. И даже возьму на себя жену.

  "В конце концов, кто сказал, что после войны люди и ресурсы "Сиенара", которые корпорация выделит нам, вернутся на Корусант? Так почему бы моему младшенькому не работать рядом с семьей? Это надо обдумать".

  - Вот и отлично, - расслабился старик. - А уж я позабочусь пробить твое предложение в Совете директоров.


  ***

  

  - Да! Я понял! - чуть не подскочил с пластикового ящика, на котором сидел.

  - Что ты понял? - спросил усталым голосом Дзик.

  Он уже третий час, по его словам, не мог откалибровать блок, входящий в систему антигравитации, устанавливаемой на малых кораблях, типа фрахтовщик.

  - Я понял, зачем этих клонов притащили в Храм.

  - Да? - переспросил он лениво. - И зачем?

  - Да ты глянь, - махнул я в сторону белых фигур. - Это ж идеальные грузчики.

  И в самом деле, за тот час, что я наблюдаю за штурмовиками в ангаре, они только и делают, что переносят что-нибудь с места на место.

  - Да-да, ты абсолютно прав, - пробормотал он, ковыряясь мизинцем в матово черном блоке. - Ах ты ж сука! - замотал он рукой, дуя на палец. После чего испуганно замер, глядя на меня. - Забудь, что я сейчас сказал.

  - Да я ничего и не слышал, - усмехнулся я.

  Конечно, ругнулся он не на русском, это уж я перевел, как мог.

  - Ладно, - вздохнул техник, косясь на блок. - Сегодня, похоже, не мой день. Пойду лучше на этот LAAT/i гляну. Пойдешь со мной?

  Если кто не понял, Дзик имел в виду штурмовой транспорт клонов. Тот самый, который высаживал десант штурмовиков на арену Джеанозиса. И, собственно, забирал тех, кто успел выжить. Хотя, как я успел узнать, благодаря мне, на этот раз Орден потерял лишь семь джедаев. Зачем они вообще допустили подобное, меня не спрашивайте. Но я уверен, что именно допустили. С той информацией, что получил Совет от меня, они вполне могли урегулировать этот конфликт. Но, видимо, решили до последнего следовать канве событий, лишь немного изменяя историю, дабы было меньше жертв. Ложное видение, сука. Умоетесь вы еще кровью.

  - Почему бы и... - начал я и замер, увидев у входа в ангар маленькую зеленую фигуру. - А, да ну их. - И встав на ноги, не отрывая взгляда от Йоды, закончил: - Пойду лучше кое-кому нервы попорчу.

  - С огнем играешь, - покачал лысой башкой Дзик. - Помню, когда только начинал здесь работать, был один случай... кхм, кхм. Короче, ты мастера Йоду не слишком прессуй. Если он разозлится, мы с тобой долго не увидимся.

  - Ну, не покалечит же, - ответил я удивленно.

  - Так-то да... - произнес Дзик неуверенно. - В общем, не рискуй.

  - Договорились, - усмехнулся я.

  Чебуратор явно заметил меня загодя, но виду не подал. Может, надеялся, что я не к нему направляюсь? Наивный.

  - Магистр Йода, - поклонился я.

  - Юнлинг, - ответный кивок.

  - Отличный сегодня день, - произнес я нейтрально. Йода только покосился, после чего, изображая усталость, прикрыл глаза. - В такой чудесный день так и хочется взять какой-нибудь кораблик и вознестись к небесам, отдавшись просторам неба. А еще лучше, звездам.

  - Нет, - сказал Йода.

  - Что нет? - изобразил я непонимание.

  - В Храме места нет для корабля твоего.

  - А если подумать? - не сдавался я.

  - В день этот чудесный, согласен я с тобой, к звездам душа просится.

  - Вот-вот... - начал я осторожно, подозревая... всякое.

  - Так иди к звездочетам, юнлинг, - продолжил умиротворенно Йода. - Прикоснись душой к ним.

  Посыл был более чем понятен. Но борзеть, так борзеть.

  - Не могу я, магистр Йода. Боюсь я.

  - Страх - не лучшее чувство для джедая. Чего именно боишься ты?

  Блин, да он, походу, забавляется.

  - Душой я к ним прикоснуться боюсь. Это ж пипец как страшно.

  - Выражения свои попридержал бы, юнлинг, - подобрался чебуратор. - И объясни мне, о каком страхе ты говоришь.

  Как он... тему-то перевел. Впрочем, сам виноват.

  - Я не знаю, как это объяснить, магистр Йода, - замялся я, думая, как бы развернуть беседу обратно, к месту в ангаре. - Просто, когда я... ощущаю вселенную... страшно это. Такое впечатление, что вот-вот потеряюсь и не смогу вернуться обратно в тело.

  - И ты молчал, - то ли вопросительно, то ли утвердительно произнес Йода. - А я посылал тебя туда раз за разом, - поджал он губы.

  - Да все нормально, магистр Йода. - Блин, во встрял. - Нельзя перебороть страх, не глядя в его глаза.

  - Мудрые речи для ребенка, - покивал чебуратор. - Но... - и, немного помолчав, ткнул своей тростью в сторону створок ангара: - потуши это солнце.

  - Э... Чего? - я совершенно не догонял, что он хочет.

  - Потуши его. Сделай так, чтобы оно погасло, - сказал он, требовательно на меня смотря.

  - М-м-м... вы прекрасно знаете, магистр, что я физически не могу этого сделать.

  - Именно, - кивнул Йода. - Понимать ты должен, что есть вещи, с которыми не бороться надо, а обойти.

  - Прикрыть вам глаза, что ли? - буркнул я.

  - Хотя бы, - вздохнул мелкий джедай. - Не идти напролом. Но есть вещи вне наших возможностей, юнлинг.

  - То есть, - приподнял я бровь, - мне никогда не победить этот страх?

  - Быть может, - ответил Йода. - Не попробовав, не узнаем. - И без перехода: - Говорил ли ты наставникам, о проблеме своей?

  - Нет, - повинился я. - Да и что там можно сделать?

  - Пойти в обход, - сказал Йода задумчиво. И глянув на меня, предположил: - Возможно, это тебе и не нужно. Нельзя объять все, быть может, на другом сконцентрироваться ты должен.

  - Точно! - воскликнул я. - На пилотировании корветов!

  На этот раз во вздохе магистра вполне отчетливо слышалась тоска.

  - Отстань от меня, юнлинг. Нет места в Храме для корабля подобного.

  - Ну, магистр, - заканючил я. - А вдруг с эвакуационным кораблем что-то случится, а тут бац,- развел я руки. - Пожалуйте, дорогие юнлинги, у нас запасной есть.

  Ответил магистр не сразу.

  - Так вот зачем тебе корабль этот.

  - Не понимаю о чем вы, - пошел я в отказ.

  - Просил я тебя не вмешиваться в дело это.

  - А я и не вмешиваюсь, - ответил чуть резче, чем хотел. И, дождавшись, когда мимо нас пройдет какой-то джедай, продолжил: - Это просто перестраховка. Будет стоять здесь корабль, не будет, на главные события это никак не повлияет. - Спокойно, Леха. Что это ты так разозлился? Ну не дадут мне это долбанное место, и что? Не критично. - А, да пошло оно все, - махнул я рукой. - Без вас разберусь.

  - Юнлинг, - остановил меня Йода, когда я уже отошел от него метров на десять.

  Развернувшись, посмотрел на чебуратора с раздражением.

  - Я обещал, что не буду вам мешать, и свое слово я держу.

  - На пятом этаже поставишь корабль свой. Я дам распоряжение, - произнес Йода спокойно. - Раз перестраховка лишь это, - закончил он.

  На пятом "учебном" лишь один ангар, тот самый, где стоит кореллианский челнок, на котором должны эвакуироваться юнлинги.

  - Спасибо, магистр, - поклонился я.

  - Иди, - махнул тот рукой, отворачиваясь.

  Спасибо, чебуратор. Я уж думал, что придется использовать связи Прона. Держать оба корабля в одном месте мне как-то не хочется, а ведь у меня контакт только одного такого места. Повторюсь, это не критично, но хотелось бы, чтобы мой корабль увидело как можно больше разумных. Даже не совсем так - как можно больше разумных должны увериться, что у меня есть корабль и что это именно он. Технические ангары, конечно, лучше, но и так хорошо.


  ***

  

  - Едрить-колотить. Асока, кто тебе фингал поставил?

  Бр-бр-бр.... Даже стоя вплотную к девочке, я так и не понял, о чем она там бурчит.

  - О-хо-хо, - повздыхал я. - Ты хоть отомстила?

  - У-у-ух, - подняла она руку со сжатым кулаком. И даже погрозила им кому-то.

  - Понятно. Ну что, сама наставникам сдашься, или будем ждать их прихода?

  - Ну-у-у... - опустила она голову и шаркнула ножкой.

  - Ясно все с тобой, - качнул я головой. - Что ж, будем ждать. И надеяться, что твои обидчики не сдадут тебя.

  Я, вроде, уже говорил, но повторюсь - неудивительно, что в каноне ее не хотели брать в падаваны. И ведь добрая девочка, но до чего же импульсивная. А с началом войны и с приближением ее четырнадцатилетия, подобные потасовки стали происходить еще чаще.

  М-да, война.... Не скажу, что я не догадывался о ее скором приходе, но наступила она как-то неожиданно. Может потому, что мне было откровенно плевать на дату? Нет, ну правда, что мне с этого? Наплыв джедаев? Да он постоянно происходит. Пропажа Йоды? Ну, дык, а с чего бы ему постоянно сидеть в Храме? Я вообще не отслеживал события. Поначалу еще пытался следить за новостями, но что я помню из канона? Покушение на Амидалу. Но вот как раз новостей об этом в голонете и не было. Встреть я ищущего Камино Оби-Вана в Архивах, все бы стало понятно, но, блин, я ж там не днюю и ночую. Хоть и жаль. Вот уж кто прямо-таки создан для тролинга, так это он. Добрый, спокойный, со стальными нервами, истинный джедай, не поднимающий руку и голос на ребенка. И, вроде бы, не дурак, но такой наивный.

  Вот еще интересно - по канону я этого не помню, но здесь и сейчас целая куча джедаев, тысячи, оказались против войны. И не просто против, а еще и отказались в ней участвовать. Так Совет даже ухом не повел - нет и нет, у нас хватает тех, кто согласен. В принципе, правильно. Кто-то же должен выполнять стандартные задания. А ведь сколько было в моем мире разговоров о фанатиках-джедаях, душащих несогласных с политикой Ордена.... А у меня здесь порой складывается ощущение, что Орден - это не орден, а так, группа единомышленников.

  - А куда мы идем, Рейн? - спросила меня девочка после пары минут ходьбы по коридорам Храма.

  - В зал симуляторов, - ответил я, после чего на всякий случай уточнил: - Корабельных симуляторов.

  - Да ну-у-у их, - протянула Асока. - Лучше пойдем пофехтуем.

  - Ты и так в этом хороша.

  - Ага, конечно, - раздалось из-за моего плеча.

  - Я серьезно, - обернулся к ней на ходу. - Твое фехтовальное искусство уже сейчас на высоком уровне и повысить его до получения падаванства все равно не успеешь. Пилот ты тоже хороший, - отметил я. - Но в связи с началом войны, как мне кажется, тебе лучше приналечь именно на это. И не на истребители, где ты особенно хороша, а на корабли покрупнее - корветы и фрегаты.

  - Ерунда, - ответила она, слегка неуверенно. - Истребители еще ладно, но кто мне доверит управлять фрегатом?

  - Ситуации бывают разные, - посмотрел я на поравнявшуюся со мной Асоку. - И если на истребителях, боюсь, практика у тебя будет частая, то вот более с крупными кораблями... - вздохнул я. - Короче, Шпилька, лови момент и тренируйся пока можешь, потом у тебя, скорее всего, времени не будет.

  - Но зачем? - не сдавалась девочка. - Ведь...

  - Достаточно одного случая, - прервал я ее, - чтобы отправить тебя на встречу с предками. Всего одного. И, согласись, будет обидно, если этот случай будет первым и последним.

  - Ну да, - поежилась та в ответ.

  - Асока... - начал я и замолчал, обдумывая, не рано ли. - Послушай меня внимательно, Шпилька. Уже очень скоро ты станешь падаваном..

  - Но...

  - Станешь, - прервал я ее. - И когда это случится, я уже не смогу тащить тебя за шкирку, тренировать второстепенные, как ты думаешь, навыки. Я тебя прошу, Шпилька, фехтование, Силовые техники, даже истребители - это все важно, но не забывай об остальном. Такие вещи, как, например, управление крупными кораблями. Хотя бы корветы. Тренируй все. Пусть по чуть-чуть, но тренируй.

  - Не забуду, - произнесла серьезно Асока. - Я буду тренировать все, что умею. - И немного замявшись, дополнила: - Хотя бы по чуть-чуть.

  - Вот и отлично, - кивнул я. - После симуляторов пойдем на курсы тактики космического боя. После чего настоятельно рекомендую тебе посетить курсы планетарного.

  Совсем недавно в Храме появился новый урок. Свободного посещения. До этого у нас был только курс планетарного боя, он же тактика и стратегия, а вот космические сражения были представлены лишь боем в составе малых кораблей - истребители, канонерки и иже с ним. Нет, управлять нас учили и большими кораблями, а вот воевать только на мелочи. Ну, или защищаться от нее. И если на курсы планетарного боя я ходил уже не первый год, то вот с вторым приходилось справляться своими силами. Благо в Архивах можно найти и не такое.

  А вот Асока, несмотря на мои увещевания, этим не заморачивалась, ей было банально не интересно. Даже в наших редких поединках с кланом Банты, где мы противостояли друг другу на симуляторах, она не участвовала. Кстати, редкие они потому, что мы всегда побеждаем, а кому понравится все время проигрывать. Даже странно, что они еще не бросили затею нас обыграть. С фехтованием, например, бросили. Собственно, как и мы с астрофизикой. Согласитесь, неприятно постоянно чувствовать себя идиотом.

  Но самым интересным было еще и то, что моим образованием в плане космических баталий занялся еще и Страж Великого голокрона. Подгадав начало лекций с началом войны. Я еще и о наземных боях было заикнулся, но он ответил, что офицеры Антарских рейнджеров, которые ведут курсы на данную тему, более чем компетентны в данном вопросе.

  Ко всему прочему, данный разговор был затеян с еще одной целью. Дело в том, что буквально через две недели, а они в этом мире пятидневные, без выходных, которые заменяют различные праздничные недели и месяцы, так вот, через десять дней у меня день рождения, а, соответственно, еще через чуть меньше чем два месяца днюха будет у Асоки. Четырнадцать лет, после которых падаванство ей будет закрыто. Вот и подбадриваю, как могу.


  На следующий день, после парочки обязательных лекций, которые еще присутствовали в моем распорядке дня, направился к парикмахеру. Точнее, к дроиду-парикмахеру. А уже после этого - на лекцию по 3D моделированию, входящую в курс современного искусства. На само искусство мне плевать, а вот моделирование отлично помогает постигать тактику и стратегию космических боев.

  После шел курс "Силовых техник основанных на разуме". Практиковаться у меня там почти не получалось, но в качестве общего развития.... После я посетил курс выживания в агрессивной среде. Было, как всегда, весело. Небольшой перерывчик в тире и обед. Тренировка с кланом... сегодня это было парное взаимодействие, и мои стопы направляются в зал симуляторов. Каждый день разные симуляторы. Курс тактики и стратегии наземных битв, Архив, в котором я уточняю некоторые моменты уже пройденных предметов. Ну, или там, история. Когда как, в общем. Еще одна тренировка с кланом, после чего идет соревнование по астрофизике с кланом Медведя. Они почему-то думают, что раз мы проиграли Бантам, то и в целом тупые. Ужин. Некоторое время провожу в ангаре с Дзиком, после чего иду на лекции к Стражу. Оттуда направляюсь в зал к Драллигу, где меня встречает Бене. Я уже давно ей не занимаюсь, но она до сих пор каждый вечер обвиняет меня в опоздании. У Драллига я провожу не так чтобы и много времени - разминка, тренировка, пара легких спаррингов, иногда небольшой урок наставника, который до сих пор снабжает меня чем-нибудь новеньким. Порой работа с Бене, которой все же удается меня уговорить на это. Отбой, но не для меня. Иду в голографический зал, где, чтоб его, хоть раз, а чаще больше, но проигрываю. На третий уровень пока не суюсь, несмотря на то, что количество побед позволяет. Медитация, работа с Силой, опять медитация, эксперименты. Комнатка моя родная, недолгая медитация, подъем, утреннее умывание, завтрак.

  Вот так, в целом, и выглядит мой рабочий день... кхм... учебный день. Разнятся лекции, разнится работа ночью, но в целом, да, так все и происходит. Иногда больше занимаюсь физическими упражнениями, иногда кланом, но свободного времени никогда нет. С другой стороны, а что это такое - свободное время? И что бы я стал делать, будь оно у меня? Хитрый, мать его, вопрос.

  Время шло, война набирала обороты. Республика проигрывала по всем фронтам. Для тех, кто не обладал моими знаниями, ситуация вызывала опасения. Сильные опасения. А ведь операция на Джеонозисе была проведена просто прекрасно. С минимальными потерями. Там вообще история интересная. Я, если честно, не в курсе, как было в каноне, но здесь атака на Джеонозис была одобрена и фактически инициирована Сенатом. Только произошло это ну просто очень быстро. Раз, и в течение какой-то пары часов собирается Сенат. Большая его часть. Два, и за жалкие полчаса выступает Джар-Джар Бинкс, канцлеру дают чрезвычайные полномочия, а тот, в свою очередь, объявляет о создании Великой армии Республики и отдает приказ о нападении на КНС. Точнее, на сепаратистов. Три, и флот Республики, появившийся из ниоткуда, но это-то понятно, бьет все галактические рекорды по скорости, оказывается у самой планеты и выбрасывает на нее десант. Поэтому я кину камень в любого, кто будет сомневаться в том, что Совет Ордена не провернул все заранее. Но тут возникает закономерный вопрос: какого хрена они вообще не предотвратили ее? У них же, блин, несколько лет было! Гадские черти. Йода на мой вопрос ответил довольно лаконично: "Еще больше бед принести могло это". Трижды долбанный чебуратор. Да и я хорош, ну что мне стоило напустить больше тумана в мои "видения"? Может и проканало бы.

  Почему же мы тогда проигрываем? Ответ банален до зубовного скрежета - эти придурки из Совета тупо не осознали до конца, что такое в моем исполнении "много". Они просто не ожидали, что у КНС будет СТОЛЬКО дроидов и кораблей. И где была их разведка? Хотя ладно, тут я ни бум-бум, так что промолчу.

  М-да, а время-то шло.

  День рождения, как и все предыдущие, прошел тихо, спокойно и незаметно, а для меня настала пора выбирать, куда же я подамся. Первым делом я все же попытался стать падаваном тех знакомых мне джедаев, которые обитали в Храме. Драллиг около десяти минут мял подбородок и мычал, в то время как я терпеливо ждал его ответа. В итоге, он пообещал подумать. С этим понятно. Следующим неудачником, к которому я пошел напрашиваться в ученики, был Паратус. Что ж, по-крайней мере, с ним не пришлось ждать. В ответ на мои слова он выпучил глаза и убежал. Реально убежал. Я даже не сразу понял, что произошло. Не, ну правда, вдруг он в туалет захотел? Или о деле срочном вспомнил. В общем, было обидно, хоть и предсказуемо. После Паратуса я решил оторваться по полной и, пусть итог понятен, но не поприкалываться я не мог. Короче, я подошел к Йоде. Который показал мне, что говорить ни о чем он может покруче некоторых политиков. И если бы я не заскучал на тридцатой минуте его монолога, он бы от меня так просто не отделался. Впрочем, я, быть может, и понервировал бы его еще немного, но в тот момент мимо нас проходил магистр Винду. Уж не знаю, почему большинство юнлингов трепещет в его присутствии, но мне мужик всегда нравился. Негр, один из тех, кто призывает кары на твою голову, с обещаниями скрутить в бараний рог, но никогда не выполняет своих угроз. Понятно, что это относится только к юнлингам, ну, может еще к молодым падаванам, но я-то как раз юнлинг. Жаль только, видимся мы с ним очень редко, он, конечно, не Кеноби, но потролить и его можно. Изредка. На этот раз у меня не получилось - бросив, что у него много дел, он широким шагом умчался в неведомые дали.

  Кроме этих джедаев, террору подверглись и некоторые наставники, но у этих... личностей была на редкость одинаковая отмазка, мол, они слишком заняты обучением юнлингов, чтобы еще и падавана иметь.

  В целом, итог моих похождений был понятен заранее. Под конец ко мне даже Калис Орем подходил, дабы я заканчивал со своими шутками. Если кто забыл, то этот арканеанец - главный куратор на "учебном" этаже. Он вообще там главный. Ну я, блин, и не удержался, хотя ведь знал, что с ним шутки плохи.

  - Согласен, - ответил он на мое предложение. - Я возьму тебя себе в падаваны.

  - Э... это была шутка, - произнес я осторожно. Не поймите неправильно, он хоть и сидит в Храме, но с ним у меня не будет свободного времени. Вообще. Да и в целом довольно неприятная личность. Я ни на мгновение не поверил, что он сказал это всерьез, но подобные вещи необходимо пресекать на корню.

  - Да? - посмотрел он на меня свысока. - А это должно меня волновать?

  В итоге я отделался обещанием больше не приставать к наставникам. Довольно легко, как по мне.

  Промелькнула у меня мысль подойти к Кеноби, но очень быстро убежала. Дело в том, что Оби-Ван слишком... непредсказуемый в некоторых вещах. Слишком добрый, слишком отзывчивый, ко всему прочему, юнлинги шептались, что у него тоже, в свое время, были проблемы с поиском учителя. Вот так подойдешь к нему, пошутишь, а потом тебя вызовут в зал совета и объявят, что ты теперь падаван. Да-да, у Кеноби. С Энакином другая проблема - он слишком, сцуко, слишком мозговитый. Да, вспыльчивый, да, упертый, но даже закусив удила и выбрав какой-нибудь малореальный план, он продумает все на несколько шагов вперед, в его исполнении. А еще он чрезмерно гордый. Пока, в лучшем смысле этого слова, но, как показывает канон, такая ситуация продлится недолго. В общем, тешу себя надеждой, что не дурак, но заговорить зубы Скайуокеру мне вряд ли удастся. Не Энакину. А какая же это тогда шутка?

  Причем, и смех и грех, парень он довольно логичный и доводы разума слышит. И даже обдумывает. И, что уж там, в основном следует им. Будь иначе, Совет не стал бы мириться даже с таким перспективным малым. Я это к чему? Просто, если бы у меня была цель стать его падаваном, велика вероятность того, что я сумел бы уговорить его. Наши с ним хорошие отношения и явные плюсы обладания таким учеником, как я, сделали бы свое дело.

  После всех этих приключений я пошел смотреть на корпус Стражей. Ходил, смотрел, примеривался и понял, что, да, это не мое. Военизированная организация внутри военизированной организации. Ну нафиг. Не последним доводом для принятия подобного решения стало то, что я еще на какое-то неопределенное время зависну в статусе юнлинга. А это, если кто не понял, несовершеннолетнее, бесправное существо. Оно мне надо? Я тут на днях понял, что хочу в отпуск. Домой хочу. А юнлинга домой никто не отпустит.

  Следующим на очереди шел корпус Равновесия. В целом душа у меня к нему не лежала, хотя, на первый взгляд, все было идеально - сидение в Храме, уйма свободного времени, практически полное отсутствие начальства, там только глава корпуса, остальные, условно, равны. Да и брали туда всех подряд. Что не удивительно, ведь идти к звездочетам хотели очень и очень немногие.

  В общем, посидел я над собранной информацией и решил не выеживаться - на первом месте дело, а моя хотелка перетерпит, и с этими мыслями потяпал к Рулу Аэлори, являющемуся главой корпуса равновесия. Данный субъект был старым чагрианином с длиннющими рогами, с еще более длинными... они называют это леторны, а по мне, так это просто отростки на голове, которые свисают у них с плеч. А еще у него была бледно-синяя кожа, делающая его похожим на покойника из хоррор-фильмов моего мира. Да и в целом внешность не сильно приятная. Но, прожив столько времени в храме, меня уже ничем не удивишь.

  Нашел я его в главном зале звездочетов, он же медитативный зал, и занимался старик собственно медитацией.

  - М-м-м... мастер Аэлори? - окликнул я его осторожно.

  - Слушаю тебя, юнлинг, - произнес он, не открывая глаз.

  - Храм атакуют, - не удержался я.

  - Что? - резко открыл он глаза.

  - Прошу прощения, мастер, - поклонился я. - Это была грубая шутка.

  - Нет-нет, не стоит, - покряхтел старик. - Юность не любит, когда ее игнорируют. Сам виноват. Итак, - прикрыл он на мгновение глаза, видимо, собираясь мыслями, после того как его столь резко вырвали из медитации. - Здравствуй, Рейн, - улыбнулся он. - У тебя ко мне какое-то дело?

  - Тут... такое дело, мастер, - начал я неуверенно. Пока сюда шел, был уверен в том, что меня примут, а теперь какая-то робость непонятная. Похоже, не такое уж это и простое дело, оставить за бортом устоявшийся порядок. - Хочу поступить в корпус Равновесия. - И гори оно все синим пламенем. Пора становиться "взрослым".

  - Ты? - удивился старик. - К нам?

  - Именно, - поджал я губы. Только не говорите, что это будет непросто.

  - Кхм. Неожиданно. Насколько я знаю, ты не любитель, хе-хе, звездочетов. Точнее того, чем они занимаются.

  - Не совсем так, мастер, - склонил я чуть голову. - Но в целом, да, не любитель. Тут важно понять причину.

  - Да, - покивал чагрианен. - Магистр Йода говорил мне. - И, ненадолго задумавшись, спросил: - Хочешь перебороть свой страх?

  Ты глянь, с поводом он почти угадал.

  - Не перебороть - победить.

  - А есть разница? - склонил он голову на бок.

  - Конечно, - ответил я. - Победить можно не только тупо переборов.

  - Умный юноша, - прикрыл он опять глаза. - Ответь ты иначе, и я бы отказал тебе, - произнес он, не поднимая век. После чего, неожиданно глянув на меня, сказал: - Тем не менее, у тебя еще целый год и, возможно, ты решишь передумать. Да и до конца этого учебного года осталась еще целая неделя. Давай так, - почесал он подбородок. - Я дам тебе два месяца, в течение которых ты все хорошенько обдумаешь, и, если твое решение останется прежним, я приму тебя к нам.

  - Мое решение взвешено и принято, мастер Аэлори. И я его не изменю.

  - Да? - отклонился он чуть назад, разглядывая меня с ног до головы. - Тогда, хочу заметить, что шутки над наставниками - не самое джедайское занятие.

  Блин, я, кажется, покраснел.

  - Встряска... порой тоже необходима, - ответил я ему через пару секунд.

  - Возможно, - усмехнулся он. - Только поэтому ты и не был наказан. В любом случае, - стал он чуть серьезней. - У тебя два месяца, в течение которых ко мне можешь не подходить. Да и после... не забывай, у тебя целый год, не стоит с этим спешить.

  А если меня за это время в падаваны отдадут? Но это ладно. А если я не смогу от этого отбрехаться? Нет уж. Два месяца подожду, а потом сразу к вам. Хотя, он в чем-то все же прав. Мало ли, вдруг, и правда, найду местечко получше?

  - Как скажете, мастер Аэлори, - поклонился я, прощаясь.


  ***

  

  - Йи-и-и-и-и-и...

  Это было, млять, неожиданно.

  - Асока, твою душу мать!

  Данная особа, выскочив на меня из-за угла, напрыгнула со спины и, обхватив руками и ногами, начала визжать мне на ухо. Меня чуть дед Кондратий не хватил.

  - Йи-и-и-и-и....

  Блин, ни хрена себе у нее глотка. И легкие под стать. Так, спокойно, Леха, сконцентрируйся.

  - Асока.

  - Йи-и-и-и-и.... А?

  Визжать она перестала резко, удивленно осматриваясь. Все-таки не часто я подвешиваю перед собой юнлингов за шкирку телекинезом.

  - Успокоилась? А теперь спокойно расскажи, что случилось.

  После чего она, словно котенок, подхваченный за загривок, начала вертеться, размахивая руками и ногами.

  - Меня взяли! Взяливзяливзяливзяли... ой. - Я резко отменил телекинез. В связи с чем, девчонка шлепнулась на пятую точку.

  - Куда тебя взяли? - Понятно куда, но надо же спросить.

  - В падаваны! Рейн, - подскочила она. - Меня взяли в падаваны! Ты был прав, абсолютно прав. Меня взяли, взяли, взяли...

  - Стоп, - поднял я руку. - Асока, уймись.

  - Да-а-а-а-а-а! - заголосила она, подняв руки, после чего убежала дальше по коридору.

  - Едрить-колотить, - пробормотал я. - М-да-а-а...

  Вот так вот, собственно, все и произошло. Буквально за две недели до ее дня рождения Асоку вызвали в зал Совета, где и объявили, что на днях она отправляется к своему учителю. И, да, это оказался Скайуокер. Мне же оставалось лишь облегченно вздохнуть. И из-за того, что она, наконец, стала падаваном, и из-за того, что это был Энакин. И если первый пункт не критичен, то вот если бы ее учителем стал бы кто-нибудь другой... я бы.... Было бы очень... неприятно сознавать, что по моей вине, а история может измениться только по моей вине, она практически труп. Но, слава Богу, все обошлось.

  Радовались не только мы с Асокой. Мики, когда узнал новость, даже вышел из своего вечно созерцательного состояния и проворчал, что, мол, наконец-то она отсюда свалит. За что был... м-м-м... няшно затискан, да.

  За день до отъезда Асоки, умудрился поймать ее в своей комнате, где она, вообще-то, довольно редко бывает. Фактически, только спит.

  - Позволь еще раз поздравить, - сказал я, присаживаясь рядом с ней на кровать.

  - Спасибо, Рейн, - погладила она меня по руке. - За все спасибо.

  - Да что уж там, - дернул я плечом.- На самом деле ты знаешь, как я отношусь к войне и к участию в ней детей.

  - Мы падаваны, - задрала она нос. - И наша задача...

  - Вы дети, - прервал я ее. - И от ранга это не зависит.

  - Мы всю жизнь готовились к...

  - Все, все, Шпилька, - помахал я рукой. - Не будем об этом. Ты знаешь мое отношение, я знаю твое. Я, собственно, о другом хотел поговорить. Вот, - протянул я ей комлинк. - И вот. - Следом за ним последовал чип.

  - Красивый, - повертела она в руках местный мобильник. - А это что? - кивнула она на чип.

  - Комлинк, подарок лично от меня. А это деньги, которые ты заработала, помогая мне с гироскопами.

  - За комлинк спасибо, а деньги мне не нужны, - мотнула она головой.

  Ну, начинается.

  - Не нервируй меня, Шпилька. Деньги не могут быть не нужны. Держи уже, - все-таки впихнул я ей чип. - Запомни, малышка, только мы решаем, насколько важны деньги. Сами по себе они не добро и не зло. Хочешь, трать, хочешь, не трать, но учти, если однажды ты не выполнишь миссию только потому, что у тебя не было пары лишних кредитов, виновата в этом будешь только ты. Доступно излагаю?

  - Да, - опустила она голову. - Прости, ты, конечно же, прав. - И вздохнув, добавила, глядя на чип в своей руке: - Ты всегда оказываешься прав.

  - Не передергивай, Асока, - поморщился я. - Я, как и все, совершаю ошибки.

  Помолчали.

  - Рейн, - произнесла она, не поднимая взгляда.

  - М?

  - Мы ведь теперь будем очень редко видеться.

  - И что? - усмехнулся я.

  - Ну... это... - замялась она. - Грустно.

  - Ох, Шпилька, Шпилька, - погладил я ее по голове. - Сейчас в тебе говорит боязнь смены уклада жизни. Ты слишком долго жила в Храме. Но не волнуйся, уверяю тебя, ты быстро привыкнешь к тому, что тебя ждет. Да и видеться мы будем достаточно часто. Даже с учетом войны. Ну а после, и подавно.

  - Ты прав, - встряхнулась она. - Все будет нормально. Ничего не изменилось, мы по-прежнему друзья.

  - Правильно, Шпилька. Только так и никак иначе.

  А на следующий день она улетела. Так и не узнав, что грустно было не ей одной. Слишком привык я к этой девчонке. Как и к Мики, Сэму, Раме, Палатту, Джиро, Мити, Налисе, Руми, Тами... ко всем этим ребятам, за которыми я уже какой год, что ни говори, приглядываю. А ведь есть и другие детишки, из других кланов. Сколько из них останется в Храме? Мики, разве что. А скольких еще мне придется вот так провожать, стоя в ангаре и смотря на улетающий корабль? Охо-хо, дерьмово-то как на душе. Пойду-ка я в голографический зал, убью парочку ситхов. Не знаю, станет ли мне легче, зато я еще на чуть-чуть подготовлюсь к встрече с Вейдером.


  ***

  

  Как создается световой меч? Да очень просто. Берутся запчасти, которые можно даже через голонет заказать, берется необходимое, точнее, желаемое количество кристаллов, и вперед. Схема светошашки секретом не является, и при обладании необходимым оборудованием ее может сделать почти кто угодно. По факту - кто угодно. В чем прикол? Ну, во-первых, управлять таким мечом может далеко не каждый. А эффективно - только обученный одаренный. Правда, стоит добавить, что планку той самой эффективной работы задают именно одаренные, не будь их, и она была бы намного ниже. Ну, да ладно. Во-вторых - меч... будем брать для примера джедаев. Так вот, меч джедаев, за счет их... способа сборки светошашки, всегда будет лучше того, что сделает неодаренный. И тут важно даже не то, что такой меч будет крепче или, скажем, надежней, он будет банально эффективней. Лучше по всем параметрам. Более мощный, более стабильный, менее затратный по энергии. Гораздо менее. Поэтому дополним изначальный вопрос - как джедаи создают световой меч?

  На первый взгляд все просто - те же самые детали, те же самые кристаллы, обработка с помощью Силовой ковки, подгонка, сборка, настройка. Так почему же джедаи тратят на создание своего меча в среднем по месяцу? Ответ - кристалл. Главная возня именно с кристаллом. Или кристаллами. И возню эту можно разделить на три условных этапа. Первый - закачка в камень Силы. Дело это недолгое, но достаточно продолжительное, дабы выделить отдельно. Второй - закрепление Силы в камне. Тоже недолгое дело, но уже гораздо более муторное. Дело в том, что закачанная в кристалл Сила, уточню - ваша личная Сила, рано или поздно вновь становится обезличенной. Нейтральной. И вот чтобы этого не случилось, ее и "закрепляют" внутри камня. Уже для этого этапа нужно знать необходимую технику, которую, в теории, должен дать падавану его учитель. Юнлингов этому не обучают. Когда я подошел в Архивах к Ню, она только покачала головой. И пояснила, что мешать искать эту технику не будет, но и помогать тоже. Мол, не время еще мне об этом знать. Выручил бедного попаданца мастер Драллиг. Не знаю, что у него там в голове творится, но про технику он рассказал... скотина. Лучше бы сразу в падаваны взял. Хохма была в том, что конкретно мне ничего закреплять было не нужно. Альтернативный вариант, как пройти второй этап, состоял в том, чтобы вливать в кристалл свою Силу на протяжении долгого времени. От года и выше. А я делал это с начала своего появления в Храме. Со "своим" кристаллом работал поменьше, но тоже дофига.

  Третий этап, поведанный мне Драллигом, был самый геморный. На нем необходимо... эм-м-м... резонировать Силу в кристалле с твоей Силой. Иначе меч ощущался как нечто чужеродное. Причем, замечу что разумный меняется чуть ли не каждый день, на что влияет как и эмоции, принятые решения, преодоления и превозмогания, личное развитие, так и окружающие его личности, так как их Сила, немного, но влияет на твою. Из-за этого, время от времени тебе приходиться вносить изменения в кристаллы своего меча. Но это ерунда. Посидел, помедитировал раз в три-четыре месяца, и все. В принципе, и раз в год можно, но это уже зависит от того, насколько ты ленив. Чтобы "резонанс" слетел окончательно, нужно года два ничего не делать. Так что, повторю - это ерунда, а вот произвести первоначальную "настройку", это, я вам скажу, не в столовой пернуть.

  Особняком в этом правиле стоят тренировочные мечи. В их кристаллы изначально закачана нейтральная Сила, и их никто не "резонировал". Поэтому такой меч не ощущается чужеродным, но и "комфортным" тоже. Он вообще не сильно ощущается. Обыкновенный рабочий инструмент.

  Некоторые джедаи умудряются добавлять в эти этапы еще один - перестройку кристаллической решетки камня. Но лично для меня это не актуально, с моей-то Силовой ковкой. Не очень и хотелось, кстати.

  И вот, когда вы подготовите кристаллы, настанет время сборки меча. Где, опять же, используется Силовая ковка.... А ведь когда-то это искусство казалось мне жутко интересным. Сейчас же я нахожусь в состоянии "доделаю и никогда в жизни больше этим не займусь". Или: "уши б мои никогда не слышали об этой технике". Подгонка, укрепление, настройка... тьфу. Тьфу, мля.

  Но когда вы, наконец, закончите...

  - Моя прелесть... - прошептал я, глядя на два зеленых светящихся меча.

  И ведь, вроде, ничего выдающегося. Скошенный эмиттер, прямая, обтянутая кожей рукоятка, слегка загнутая на конце, серебристый металл, но вот ощущаются они в руке, как часть самого меня. Такое впечатление, что разожми я ладони, они так и останутся в них, не желая падать. И ясность в голове, не отсутствие лишних мыслей, а именно ясность. Плюс, все тело ощущает... блин, так сразу и не объяснишь. Вот как в жуткий зной, почувствовать живительный ветерок.

  Только теперь я понял, насколько тренировочные мечи ущербны.

  Кстати, в каждом мече я использовал по два кристалла. В рукоятке под правую руку - "свой" и лоррдианский самоцвет, который, по записям в Архивах, сильно помогал в боевом предвиденье. А в рукоятке под левую руку - кашу, который помогает очистить сознание, а если проще, помогает не психануть в поединке, поддавшись ярости или страху, и жемчужина крайт-дракона. Которая немного усиливала энергонасыщенность клинка, что выражается в более мощных ударах. Правда, действительно немного, недостаточно, чтобы я поставил ее в рукоятку для основной руки. Оставался люксум, добавляющий ионный эффект клинку. Против дроидов было бы неплохо, но заменить я его готов только на жемчужину, а вспоминая, как отец был рад, достав ее.... В общем, если что, заменить не долго. Недели две, ёпт, если я не займусь подготовкой кристалла заранее. А я займусь. Мало ли.

  В общем, на все про все я потратил порядка года, но только из-за того, что никуда не спешил, да и вообще не занимался этим целенаправленно. И вот, держа свои мечи в руках, я понял, что зря не занимался. Оно того, черт подери, стоило.

  - А не пойти ли мне и удивить Драллига?

  И, решив, что так и надо сделать, встал с пола своей комнаты. Не знаю, как у других, а мне на мягком матраце кровати медитировалось как-то не очень, вот и подметаю задницей пол. Хм, а не потому ли они у юнлингов такие жесткие? Да не, бред. Проще коврики для медитации выдать. Те самые, которые я уже какой год забываю достать.

  Уже выйдя за порог, остановился. Как-то это по детски, бежать хвастаться знакомому дяде. Ну, сделал, наконец, мечи, и что? Для меня - событие, для окружающих - фактик. Как бы я поступил, подойди ко мне сейчас какой-нибудь юнлинг с подобным намерением? Улыбнулся бы ему, покивал, похвалил... и все. Ну, может пораспрашивал его, как он делал меч. Но не потому, что мне интересно, а потому, что это надо в первую очередь юнлингу.... К черту Драллига, пойду лучше мечи опробую.

  Для начала я решил посетить зал фехтования. Один из. Любой, где будет поменьше народу.

   В прихожей, которой заканчивался коридор с комнатами моих одногодок, сидел Мики. Хотя, не знаю, можно ли назвать этот зальчик прихожей....

  - Все сидишь? - усмехнулся я.

  - Ага. Здесь красиво. - На что я уже хмыкнул.

  Если что, все комнаты юнлингов однотипны. Как и коридоры, как и такие вот зальчики с небольшим фонтаном и различной зеленью.

  - Ладно... сиделец, пошли уж.

  Куда именно, Мики не спросил. Он вообще редко задает вопросы, просто крутится рядом, раздражая всех своей мечтательной физиономией.

  С залом повезло - в первом же, куда мы заглянули, было всего четыре юнлинга, и это посреди дня. Отойдя в уголок, телекинезом потянулся ко всем свободным тренировочным дроидам, что были в зале, параллельно снимая со специальных поясных креплений рукоятки мечей.

  - Все-таки доделал? - спросил неожиданно Мики.

  - Да, - улыбнулся я самодовольно. - Два меча, четыре кристалла, уйма времени и еще больше нервов.

  Говоря это, я активировал рукоятки светошашек и, пару мгновений полюбовавшись на них, крутанул вокруг себя. Кажется, даже гул клинков гораздо более внушающий, чем у тренировочных мечей.

  Сразу приступать к тренировке с шариками дроидов я не стал - как ни крути, а размяться перед этим надо. Впрочем, долго это не продлилось. Десять минут въевшегося в плоть и кровь разминочного комплекса, и я готов. Кстати, для чистоты какого никакого, а эксперимента можно использовать витающего в облаках юнлинга.

  - Мики, - обратился я к нему. - Я сейчас буду тренировать боевое предвиденье, - и покосившись на двадцать пять летающих рядом дроидов, отметил: - но это ты и так, я думаю, понял. От тебя требуется включать их постепенно. И произвольно, само собой.

  - Сделаю, - кивнул парень.

  - Отлично. Тогда начали, - встал я в стойку. Вытянутые вперед, чуть согнутые в локте руки и смотрящие вперед и чуть вниз клинки.

  Все дроиды двигались, крутились, останавливаясь лишь на мгновение, и по их поведению было невозможно понять, кому отдали команду на атаку. Вот пальнул один, второй, третий... и уже через секунду я отбивал выстрелы десяти из них. Понятно, что было легко - я уже давно установил рекорд: пятьдесят один непрерывно стреляющий в меня дроид. И это фактически стоя на месте, двигаясь в пределах одного квадратного метра. Хотя, конечно, для чистоты эксперимента надо бы собрать побольше дроидов и не ограничивать свое перемещение. Но как-то стремно. Представьте себе хотя бы сотню этих маленьких засранцев, летающих по залу и стреляющих только в тебя. На пятом уровне. Я даже не уверен, что смогу передвигаться.

  В общем, было легко. И после начала атаки еще десяти дроидов тоже было легко. И когда вступили в дело остальные, тоже. Но! Это сложно описать. Такое впечатление, что мой метровый пятачок вырос раз в десять, а дроидов стало меньше в два раза. Было не просто легко, было очень легко.

  - Мики, - обратился я к нему, не переставая отбивать выстрелы. - Притащи сюда еще дроидов. Из других залов. Да побольше, побольше.

  На что мальчишка просто кивнул, сорвавшись с места, пробежав мимо тех юнлингов, которые были здесь до моего прихода. Теперь же они стояли чуть поодаль, наблюдая, как я отмахиваюсь от дроидов.

  - Так может, лучше с нами одновременно пофехтуешь? - спросил один из них.

  - У меня мечи настоящие, - ответил я ему.

  - Оу, - повел он головой.

  За вернувшимся минут через десять Мики в зал вплыло порядка полусотни дроидов, что заставило меня пожалеть о своей шутке насчет "побольше". Шутки шутками, а Мики - это Мики.

  - Сколько? - спросил я подошедшего мальчика, наклонив голову, мимо которой промелькнул выстрел.

  - Пятьдесят четыре, - ответил тот.

  Хм.

  - Знаешь, - продолжал я махать мечами. - Отправляй ко мне по десять штук, и только после моей команды.

  - Понял, - ответил он, не подходя слишком близко. - Я отойду подальше.

  - Да-да, - отбил я еще несколько зарядов. - Вы бы тоже отошли к стеночке, - обратился я к юнлингам. Которых к этому моменту стало уже шестеро.

  Рекорд я свой побил разом, я бы даже сказал - рывком. Раз! И вместо пятидесяти вокруг меня летает уже шестьдесят дроидов. Тут уже не поговоришь на отвлеченные темы, но и предела я своего не достиг, это факт. Вообще-то, тест моих новых мечей можно считать завершенным, рядом с Мики парили еще девятнадцать дроидов и, чисто ради интереса, раз уж предоставился такой случай, можно запустить еще пяток дроидов но... Увы, как же тут без "но" обойтись? Дело в том, что к настоящему моменту по краям зала собралось никак не меньше шести десятков юнлингов, и они явно были настроены увидеть, как я сражаюсь со всеми тренировочными дроидами. Даже не так - они хотели этого, надеялись на это, а я, мать его так, был главой клана, с кое-какими обязанностями. И ладно, будь детишек поменьше, а так.... Короче, будь я точно уверен, что не осилю всех долбанных дроидов, то разговора бы не было, но чувствовал-то я обратное. Но и риск, мать его. А еще простое человеческое желание покрасоваться, да. Куда ж без этого. Но все же - риск. Ладно, будем рисковать, но осторожно.

  - Мики, - крикнул я, не останавливая движение мечей, как и своей тушки, ни на миг. - Еще пять!

  Мля, как же сложно. Мне потребовалось минут двадцать, хотя тут я не уверен, для меня время длилось по-своему, чтобы привыкнуть к заданному темпу и установить равновесие с пытающимися попасть в меня машинами. А потом еще минут десять на то, чтобы решиться увеличить их количество.

  Семьдесят! Тудыть твою. Я уже не думал о собравшихся малолетних наблюдателях. Поймать ритм, привыкнуть к нагрузке. Следующую команду я отдал уже из принципа, и лишь мгновение спустя подумал, что идиот. Как Скайуокер, тля. Ну вот куда я полез? Хорошо, хоть насмехаться никто не будет, если сейчас сорвусь. Я не знаю ни одного юнлинга, даже не слышал о таком, кто смог бы защищаться больше чем от семерых дроидов. Я уже покрыл себя неувядающей славой. И откуда они, вообще, понабежали сюда?

  Рядом с Мики оставалось всего четыре дроида. Четыре, мать их так. Если я сейчас отступлю, буду вспоминать этот момент всю жизнь. Всего четыре жалких дроида! А если они станут последней каплей? Блядь, но всего четыре!

  "Да пошло оно все нахрен", - примерно так я думал, отдавая команду Мики.

  Ну, и раз уж пошла такая пляска...

  - Еще! Одного! - крикнул я в никуда. Отслеживать местонахождение парня мне уже было непросто. Он, за каким-то хреном, все это время перемещался по краю зала. Туда-сюда, туда-сюда. - Для ровного! Счета!

  Присоединение к своим собратьям восьмидесятого дроида я как-то не отследил. Да и не заметил. Лишь поймав взглядом стоявшего спокойно парня, понял, что раз он никуда не бежит, то уже, как бы, вернулся, а значит и дроид уже где-то здесь летает. И лишь поняв это, я осознал, что уже довольно давно держу ритм. И если не увеличить количество стреляющих машинок, я так долго смогу по залу скакать. И, если представить, что все эти дроиды - противники, можно уже начинать атаковать.

  Что я и проделал. Сначала по одному, потом по два, по пять, по десять, я начал отключать летающих вокруг меня, стреляющих дроидов. От последней пятерки я отбивался одним мечем, от последнего просто уклонялся. Правда, недолго. Пафосным взмахом руки, отключая дроида, я закончил это представление.

  - Вау, - раздалось в тишине зала откуда-то справа. - А то ж, - глянул я в ту сторону. - Клан Нуна! - И, демонстративно разминая шею, добавил: - Вступайте, пока можете.


  Глава 15


  - Рейн! - помахал мужчина рукой.

  - Привет, дядь Гаари, - улыбнулся я, подходя к нему.

  С Проном мы встретились у основания лестницы, идущей от главного входа Храма.

  - А ты все растешь и растешь, - сказал он, улыбаясь. Положил мне руку на плечо и немного сжал, обозначая приветствие. - Все еще брюнет?

  Устал я от его подколок. Каждый раз при встрече одно и то же.

  - Мне не нравится быть блондином, - произнес я, устало вздохнув.

  - Но это же твой природный цвет волос! - возмутился он деланно.

  - И чего? - Два слова, ставящие в тупик, наверное, в любом мире.

  - М-м-м... - не сразу ответил Прон. - На блондинов девчонки ведутся. - Ха, такой простор для ответа. Ну, щас я ему... - Стоп, - не дал он мне ответить. - Замяли тему. Пойдем лучше. Ближайший уютный ресторанчик дожидается только нас.

  Чуйка - что тут еще скажешь. В его деле без нее никак.

  - Дядь Гаари, тут такое дело... впрочем, пойдем, по дороге все скажу. - И сделав пару шагов с лестницы, продолжил: - В общем, дело такое - мне дали отпуск. - Прон аж остановился от таких вестей. - На два месяца, - закончил я.

  - Отпуск? - переспросил он после нескольких секунд разглядывания меня.

  - Ну, технически это не отпуск, но как-то же надо обозвать...

  - Да плевать, как это называется! - прервал меня мужчина. И на мгновение прикрыв глаза, произнес: - Дай уточню - у тебя есть два месяца, в течение которых ты можешь делать что угодно?

  - Э... ты несколько неправильно поставил вопрос...

  - Не придирайся к словам, - отмахнулся он. - У тебя есть два месяца, и ты хочешь слетать домой.

  - Да, - вздохнул я.

  - О-о-о-о... - протянул он, прикрыв глаза. После чего, бросил на меня взгляд и повторил: - О-о-о-о...

  Я, если честно, не сразу понял, к чему это он, но Прон выглядел таким мечтательным в тот момент, что дошло даже до меня - родня. Вы только представьте, насколько они будут удивлены, неожиданно увидев меня, выходящего из корабля.

  - Ты отсюда сразу домой, дядь Гаари? - вырвал я его в сей бренный мир.

  - А? А, ну да, - перевел он на меня взгляд. - Заскочу на пару планет, но они как раз по пути. Недели за три долетим.

  Сюда, помнится, добирались столько же, но при этом никуда не заскакивали.

  - А недели за две можем управиться? - спросил я торговца. - Чтоб месяц на дом остался.

  - Можем, - ответил он, хмыкнув. - Но тогда мне придется... нет, не получится, - закончил он, немного подумав. - Запланированные посещения очень важны.

  Жаль. Просить его вернуться за мной, когда он завершит свои дела, слишком нагло. Сомневаюсь, что кому-нибудь может понравиться такой крюк. Покупать корабль только ради того, чтобы удивить родных... да и лететь на нем сквозь всю галактику в одиночку? Технически-то я справлюсь, но как-то это стремновато. Не по такому поводу, во всяком случае. А можно попробовать выбить пару лишних недель у Аэлори, но это тоже нагловато. И если Прона я, скорей всего, уговорю, то с главой корпуса Равновесия все не так определенно. Нет, к старому чагрианену я подходить не буду. Вдруг что-нибудь в будущем потребуется, не хочу портить его мнение обо мне. Какое бы оно ни было.

  - Не судьба, значит, - вздохнул я. - Ну и ладно, две недели тоже неплохо.

  - Скорей всего три, - улыбнулся мужчина. - Обратно тебя точно не я повезу.

  - А кто? - полюбопытствовал я.

  - Не знаю, - пожал он плечами. - Там сами разберетесь. Уж кораблик-то для этого твой отец найдет.

  Улетал Прон через два дня вечером. За это время я предупредил о своей поездке всех... кого следовало. И больше всех, как мне показалось, расстроился наш пофигист Мики. Даже Тами отреагировала достаточно спокойно. Причем он этого даже не скрывал. Глядя на поникшую фигуру юнлинга, у меня аж мысля пробежала - а не попросить ли Аэлори взять Мики с собой? Тьфу, спиногрызы. Помню, когда мне было... не помню.... Короче, было это до армии, и вот точно так же моя двоюродная сестренка, которой было тогда пять лет, выпрашивала сахарную вату. Поникла вся, смотрит грустно... то на меня, то на продавца ваты. Мелочь пузатая. И ведь добилась своего. Потом к нам подошли наши матери, и доевшая свою порцию девочка получила еще одну.

  Нет уж, хрена, больше меня так не проведешь.

  Пообщался с Йодой. Встретился с ним случайно в ангаре Дзика. Похвастался, что лечу домой и прикусил язык - с этого карлика станется запретить юнлингу покидать Храм, а скорей, навязать мне сопровождение. Но обошлось, слава богу. Чебуратор лишь покивал головой и заметил, что если что-то случится, отвечать за меня придётся мастеру Аэлори. В шутку попросил разрешения взять с собой Мики, на что этот гоблин ответил, что тогда отвечать кому-нибудь точно придется. Фух. Я на мгновение подумал, что он и правда разрешит. Надо заканчивать с приколами. Йода и сам тот еще приколист, ему над окружающими поиздеваться, что мне на пол Храма плюнуть. Ну, да будь иначе, это не было бы так интересно.

  - Знаешь, юнлинг, - парой слов в спину остановил меня магистр. - Я разрешаю тебе взять с собой твоего друга.

  Твою же ж душу мать.

  - Ой, да ладно вам, магистр, - с виду беззаботно отмахнулся я от него. - Я ж пошутил.

  - А я нет. Вместо экскурсии пойдет ему поездка эта, - облокотился он на свою тросточку с видом, будто вокруг благодать настала.

  Оглядевшись в растерянности, вновь глянул на Йоду.

  - Но, магистр... а если я не хочу брать с собой кого-либо?

  - Волновать меня должно это? - Долбанный старый чебуратор. - Ответственность, юнлинг. Либо ее несешь ты, либо за тебя другие несут ее.

  Это, типа, намек на сопровождающего? Блин... слов нет. Приколист мелкий, дошутился, называется. А и ладно - это же Мики, он мне такой артефакт забабахал, в двух экземплярах... заслужил.

  - За что ж вы так мастера Аэлори, магистр Йода? - не удержался я.

  - Кхм, - пожевал тот губами. - Если не сможешь позаботиться об одном ребенке, как обо всех будешь, перестраховщик юный?

  - Вот уж кого это не должно заботить, - мой тон похолодел сам собой. - Доведя-то до подобного.

  - Неудачны слова мои. Прости, юнлинг, - поник он немного. И переведя взгляд куда-то вглубь ангара, тихо произнес: - Сложна жизнь эта. Да и длится уж долго слишком.

  - Пойду я, магистр.

  - Ступай, - произнес он, с кряхтением поворачиваясь ко мне спиной.

  У Дзика меня дожидались два дроида - один человекоподобный, серии LE, другой J9. Само собой, самых последних моделей. Ремонтный LE подарю дяде Раму - думаю, он придется ему в тему. А J9 - отцу, просто потому, что больше я и не знаю, кому его подарить. Дело в том, что изначально я не собирался покупать насекомоподобного J9 из-за того, что "Роше", фирма его создавшая, позиционировала дроида как протокольного, а в этом качестве он, если честно, так себе. Даже не так. Протокольный дроид рассчитан, прежде всего, на общение с разумными, а вот как раз это у J9 получается хреново. Потрясающие, как усирался Дзик, технические параметры и совершенно убогое исполнение. "Жужащий" голос, безынициативность, "безымоциональность", совершенно пофигистический взгляд на жизнь.... Не, протокольный дроид из него никакой. Зато реально могучие "мозги" позволяли ему заниматься чуть ли не любой работой, начиная от уборщика и заканчивая военным тактиком. Как заявил Дзик, когда-то, когда его только выпустили, он стоил бешенных денег, но при этом единицы прочухали, что за чудо впихнули в него насекомые Верпина, и товар провалился в продажах. Его еще продают, но цены, при этом скакнули вниз чуть ли не на порядок. Только из-за этого и из-за советов Дзика, я и купил эту машинку.

  - Ладно, Дзик, - обнял я лысого техника. - Бывай. Увидимся через два месяца.

  - Осторожней будь, малыш, - похлопал он меня по спине. - Война, и все такое.

  - Обязательно. Ли, хватай ящик и за мной, - обратился я к ремонтному дроиду. - Джей девять, ты тоже.

  Мики уже ждал меня у выхода из Храма. Все такой же невозмутимый и слегка отрешенный. Если бы не видел, как он буквально засветился, когда я ему предложил лететь со мной, может и поверил бы, что ему пофиг на будущую поездку. А вот Тами, когда узнала, что я беру кого-то, но не ее, с собой, устроила мне сущую истерику с "битьем посуды". Пришлось напирать на то, что Мики старше, уроков у него меньше, а значит и свободного времени больше. Короче, успокоил, но прощен не был.

  Заранее заказанный полугрузовой спидер ждал нас на общественной парковке, находящейся у подножия храма. Можно было бы, конечно, общественным транспортом добраться, но уж больно хотелось мне оказаться побыстрей на корабле Прона. Не подумайте чего плохого, никто мой отпуск у меня не заберет, просто банальное нетерпение.

  На частную стоянку кораблей, где обитал Прон, мы прибыли часа через два. Неожиданно долго летели, как по мне. Все-таки Корусант не хилого такого размера, и настолько далеко от Храма я еще не забирался.

  Прон уже поджидал нас у трапа своего корабля, видимо, через внешние камеры засек наше прибытие. И смотрит так удивленно.... Ах ты ж черт, я ведь не связывался с ним и не говорил о дополнительном попутчике. А и ладно, ерунда.

  - Привет, дядь Гаари, - махнул я ему рукой на подходе к кораблю. И уже подойдя, представил Мики: - Вот, знакомься - этого парня зовут Мики Джанрева, - указал я на мальчишку. - А это мой дядя, Гаари Прон. Именно он и повезет нас до дому.

  - Э-э-э... привет, Мики, - разродился торговец.

  - Приветствую, господин Прон, - поклонился парень.

  - Ага, - почесал тот макушку. - Только давай не так официально. "Дядя Гаари" мне будет вполне достаточно. Хм... да... ну что, забирайтесь, - широким жестом указал он нам себе за спину.

  Корабль Прона выглядел как огромный кирпич. И главное слово в этой фразе - "огромный". А вот внутри было на удивление тесновато. Тесные коридоры, отодвигающиеся в сторону небольшие двери, скромная кают-компания. Понятно, что все относительно, и мы не протискивались по коридорам, но в сравнении с теми кораблями, на которых я бывал до этого, здесь было именно что тесновато. Похоже, основная часть корабля - это его трюм. А учитывая, что Прон - контрабандист, скорей всего, кроме основного грузового пространства, на его корабле есть и скрытое.

  - А ты что, - спросил я мужчину, оглядывая кокпит корабля, - так и летаешь в одиночку?

  - Ну да, - сел он на место пилота. - Как-то так получилось. Сестра на моем старом корабле, а я на этом, - начал он предстартовую подготовку. - Да вы садитесь, - махнул он нам с Мики на свободные кресла. - Что на ногах-то стоять?

  Такое впечатление, что из-за Мики говорливый Прон ровно в два раза уменьшил свою болтовню. Никакого стеснения не ощущалось, но и поговорить за жизнь тоже не выходило. Ну, думаю, это со временем пройдет. Надо с мужиком поговорить насчет парня, а если конкретно, то о доверии к нему. Если уж он про мины, заложенные в коридорах храма, все это время молчал, то и остальное потянет. В меру, конечно.

  В общем, так мы промолчали, пока Прон выводил корабль в около-планетарное пространство и готовил его к прыжку в гиперпространство. А я на практике убедился, что отношения "пилот - диспетчер" гораздо менее формальны, чем то, с чем мы имели дело в залах симуляторов Храма. Там у нас царствовала уставщина.

  - Прием, БК. Борт 98845273KF "Безумный банта" запрашивает коридор для гипер прыжка.

  - БК-676 запрос принял. Ожидайте, "Безумный банта". - И через пару минут: - "Безумный банта", это БК-676, координаты коридора высланы на ваш компьютер. Удачного полета.

  - Принято, БК-676. Спасибо.

  И все. Это вам не долгие бла-бла-бла, которые мы отрабатывали на симуляторах.

  - И что, - спросил я, не удержавшись, - с диспетчерами всегда так просто?

  - Нет, конечно, - усмехнулся Прон. - Везде по-разному. Но это Корусант, тут поток кораблей такой, что если к каждому обращаться по протоколу....

  - Я понял - они все просто встанут.

  - Не совсем так, но смысл ты уловил, - кивнул мужчина. - Тут даже наем дополнительного персонала не поможет - коридоров-то для кораблей больше не станет.

  Полет выдался скучным. Три недели все, что мы делали, это оттачивали приобретенные в Храме навыки. Понятно, что уж лучше так, чем все это время, скажем, от пиратов убегать, но я-то рассчитывал на нечто другое. И не спрашивайте, на что - сам не знаю. Но для себя я решил - лавры авантюриста, по типу Хана Соло, явно не для меня. Провести полжизни в космосе меня не прельщает. Хотя... если кораблик будет побольше.... Не, путешествие ради путешествия - это не для меня. Дни и недели бороться со скукой? Всю жизнь? Ради пары дней приключений раз в полгода? Не вижу тут никакой романтики. Прон, кстати, тоже не видел и рассказывать мне про "свободу меж звезд", "лечу куда хочу", он не стал. А на вопрос, зачем же он занимается этим всю жизнь, и как он еще с ума не сошел, ответил:

  - Я просто ждал своего шанса, малыш. Зарабатывал и ждал шанса.

  В прошедшем времени сказал, заметьте.

  - А если бы вы его не нашли? - спросил я его тогда.

  - Ну, - закинул он руки за голову, сидя в кресле пилота. - Подготовил бы платформу для своего потомства.

  Помолчали.

  - Как-то не очень определенно, - заметил я.

  - Знаешь, - заговорил он, глядя в никуда, - я ведь был знаком с твоим прадедом. Он частенько подкармливал нашу компанию печенюшками.

  - Компанию? - спросил я, так как Прон замолчал, видимо, вспоминая прошлое.

  - Ну да. Я, твой отец, твой дядя Рам... Галил уже тогда больше со своими растениями возился. Баск, его ты точно не знаешь, Джина, Умар... светлая ему память. Джага, Бир, Тонани.... Ну и Дисани - сестренка вечно за нами хвостиком бегала. И, пожалуй, единственная, кто не мечтал тогда свалить с Пзоба, почувствовать ветер странствий и приключений. И знаешь, твой прадед частенько нам повторял - "не торопитесь". Мол, не для того они, старшее поколение, столько ждали, дабы дать нам шанс, чтобы мы свернули где-нибудь по глупости голову. Понимаешь, - обернулся он ко мне, - они поколениями ждали, копили деньги, связи, ресурсы, развивали планету...а ведь им тоже по молодости хотелось... - покрутил он рукой. - Всякого. Но они просто жили, надеясь, что будущее поколение воспользуется своим шансом, опираясь на то, что они успели скопить.

  - Так цель-то какая? - Не в бровь, а в глаз, Мики.

  - Как это, какая? - обернулся к нему Прон. - Делать то, что тебе по душе, а не хоть что-нибудь.

  Прон - это Прон. Думаю, у моего отца "цель" будет другой.

  Три недели. Даже запланированные остановки на планетах разочаровали. На первую торговец нас не пустил. Вообще из корабля не выпустил. Как он сказал: "Я здесь слишком часто бываю, чтобы оставлять такой яркий след - два ребенка, одетые как джедаи". А остальные две планеты... обыденные они какие-то. Мы с Мики, конечно, прошвырнулись по городу, близ порта, но там не было ничего такого, чего я не видел на Корусанте. Разнообразия рас меньше, это да, а так....

  Выход из гиперпространства мы встречали в рубке управления. Прон, само собой, в кресле первого пилота, я в кресле второго, а Мики в кресле оператора связи. Всего пару минут и я, наконец-то, увижу родную планету. Три, два, один.... Эффект размазанных звезд исчезает, корабль выходит в обычное пространство, но по инерции еще пару мгновений летит со скоростью, не доступной ни одному движку галактики. А на обзорном экране появляется зелено-голубой Пзоб.

  - А мы не слишком близко от планеты вышли? - спросил Мики.

  - Ну уж дома-то я могу пофорсить? - делано возмутился Прон.

  Я же смотрел на планету и пытался успокоить стучащее чересчур быстро сердце. Дом. Все-таки джедаи не смогли обратить меня в свою веру и дом для меня важнее Ордена. Ого!

  - Дядь Гаари... - тыкнул я в обзорный экран пальцем.

  - М? - оторвался он от пульта. - А, это. "Огненная звезда". Орбитальная оборонительная станция. Их здесь две штуки, вторая с другой стороны. А во-он та-ам, - показал он левее, - висит "Голан-1". Джина все же выбила ее у твоего отца. Ей, конечно, лучше знать, но как по мне, соглашусь с Умиком - уж больно она дорогая, зараза.

  - А как так получилось, - спросил я его, - что тетя Джина командует... э-э-э... военными силами?

  - Постой, - глянул он на меня. - Я что, не говорил?

  - О чем?

  - Так Джина же командир не хилого такого отряда наемников.

  - Тетя Джина? - приподнял я брови. Слегка.

  Краснокожая, веселая тви"лечка, вечно подначивающая окружающих ее мужиков? Больше похожая на танцовщицу, чем на воина? Не скажу, что я знаю ее очень хорошо, ту же тетю Шу я знаю лучше, но Джина не пропустила, кажется, ни одного моего дня рождения, да и так заглядывала постоянно. Я, если честно, вообще думал, что она живет где-то в городе. А раз так, получается, что я ошибся - вряд ли командир наемников может иметь постоянное место жительства.

  - Неожиданно, да? - усмехнулся Прон. - Наверное, даже хорошо, что я тебе ничего не говорил раньше. Не увидел бы твою физиономию сейчас.

  - То есть, - не обратил я внимания на его слова, - отец нанял ее отряд?

  - Не, - вернулся мужчина к пульту управления. - Она вернулась домой навсегда. Ну и людей своих с собой захватила.

  - Круто.... А что, отряд большой?

  - Хм, - задумался он на мгновение. - Немаленький. Был. Теперь-то побольше. Умик их нехило подогрел кораблями и вооружением. Кхм. Точнее не их, а отряд сил самообороны планеты Пзоб. Теперь уже.

  - А большие корабли у них есть? - не отставал я от него.

  - У нас, - поправил меня Прон. - И отстань уже. Не видишь, я занят?

  - Ну, дядь Гаари...

  - Я не знаю, что ты имеешь в виду под "большим кораблем", - вздохнул он.

  - М-м-м... - задумался я ненадолго. - Больше трехсот метров.

  - Да как бы... - глянул он на меня задумчиво. - Короче, есть.

  - Круто.

  Люблю большие корабли. К черту эти фрахтовщики. Может попытаться отжать один...? Тьфу, куда-то меня не туда понесло.

  - Вон, кстати, - махнул рукой Прон. - Один из, хех, больших кораблей.

  - Где? - глянул я в сторону, кода показывал Прон. И правда, виднеется небольшой, с такого расстояния, кораблик. - Кру... - начал я. - Стоп. Это ж корабль КНС.

  - Ну да, - пожал плечами мужчина и, покосившись на Мики, закончил: - Фрегат типа "Щедрость". У нас их четыре штуки. Шу, по блату, помогла достать.

  М-да, и как я мог забыть. Представьте мое удивление, когда, после начала войны, я, интереса ради, глянул, кто там руководит КНС. И да, увидел там Шу Май. Закармливающую меня сладостями тетку Шу.

  - А она... - запнулся я, глянув на Мики. А тот глянул на меня. - Она знает про предсказание?

  - Хм. - Еще один взгляд на Мики, но уже от Прона. - Подозреваю, что она узнала об этом сразу после твоей матери. Сам-то я был посвящён среди последних, но что-то подсказывает мне, что это так.

  - Может то, что они подруги? - усмехнулся я.

  - Очень может быть, - улыбнулся торговец.

  Мики надо об этом рассказать. Он парень спокойный, глупостей делать не будет и, если что, как с теми минами, поможет.

  Уже будучи на орбите планеты, задал Прону вопрос:

  - А тут что, совсем никакого контроля полетов нет?

  - Ха! - воскликнул он самодовольно, но глянув на меня, все же пояснил: - Конечно, есть, просто у меня высший код допуска, работающий в автоматическом режиме. Где хочу, там и летаю, причем почти незаметно.

  Чем ближе мы приближались к планете, тем труднее мне было усидеть на месте. Надеюсь, хоть лицо удержать получается. Понимаю, что это все ерунда, но вот не хотелось мне выглядеть как безумный ребенок. Даже странно, что меня настолько сильно распирает.

  Как заметил Прон, когда мы были в плотных слоях атмосферы Пзоба, мой отец в данный момент может быть где угодно: и дома, и на одной из боевых станций, и на месте добычи руд, и на одном из кораблей наших вооруженных сил. Зато моя мать, с высокой долей вероятности, сидит на планете, именно поэтому мы сейчас направлялись ко мне домой. Благо, пару лет назад рядом с ним оборудовали площадку для малых кораблей и нам не придется добираться полчаса до него от города.

  - Ну, вот мы дома, - произнес Прон, заглушая двигатель. Из обзорного экрана был виден дом, часть мастерской отца и двое малышей, бегущих в нашу сторону. - Твои брат с сестрой, - кивнул он на них, отключая системы корабля.

  - Да уж понял, - ответил я медленно, разглядывая детей.

  Мальчик и девочка, оба брюнеты. Девочка в платье, мальчик в штанах и рубашке, и все это синего цвета. Разобрать что-то более детально отсюда проблематично. Ну, не беда.

  - Пара минут, и я закончу, - сказал Прон, нажимая на кнопки и переключая тумблеры.

  - Мы тогда на выход двинули. Пойдем, Мики. И смотри мне, не пугай детей.

  - Что? - удивился тот.

  - Шучу я, шучу. Пошли уже.

  Прон, как и обещал, появился у трапа через две минуты, сходу нажав открытие оного. Я же в этот момент был готов прибегнуть к Силе, чтобы он быстрей опустился. И вот, когда трап опустился примерно на метр, туда протиснулась голова огромной кошки. Кота, как я осознал в следующее мгновение. Сразу он протиснуться не смог и лишь скребся лапами по внутренней части трапа, но всего лишь секунда, и еще немного опустившаяся створка, наконец, позволила ему проникнуть на корабль и черной молнией наброситься на меня.

  - Бейн, скотина, - прохрипел я. - Ты ни хрена не пушинка, слезай с меня уже.

  А тот лишь терся о мои щеки своей головой и мурлыкал. Вы когда-нибудь слышали как мурлыкают большие кошки? Это, я вам скажу, не для слабонервных. Больше похоже на рычание, чем на мурлыканье.

  - И ведь не показывался, пока я в рубке был, - проворчал Прон.

  В общем, спихнуть мне его с себя удалось, но отходить дальше, чем на метр, он был категорически не согласен. Создавалось впечатление, что крутящийся у моих ног чешуйчатый черный кот, размером с крупную пантеру, только и ждал момента, когда я споткнусь об него, чтобы опять прижать меня своим телом к земле.

  Но это было чуть позже, а в тот момент я все же сумел принять сидячее положение и начать почесывать, гладить и мять крутящегося на спине котяру.

  - Как же я рад тебя видеть, черномазый, - чесал я ему складки на шее.

  - Кхм, - подал голос Прон. И глянув на него, заметил, как тот кивнул мне в сторону выхода из корабля.

  А там стояли два пятилетних ребенка, от которых буквально разило любопытством и немного смущением. Брат с сестренкой. Мне даже не надо было видеть то, как они похожи на мать, чтобы знать о нашем родстве. Я просто чувствовал их эмоции, что уже говорило о многом, если не обо всем.

  Энош и Лиза Дакари - мои брат с сестрой. Маленькие близняшки пяти лет от роду. Они и правда были очень похожи на брюнетку мать, в то время как я больше пошел в блондина отца. Силу я в них не чувствовал, но при моей чувствительности это говорило лишь о том, что если она у них и есть, то где-то на среднем уровне. Помедитировав рядом с ними, мог бы сказать больше, но так ли это важно? Сейчас, во всяком случае?

  - Ну что, малышня... Бейн, отвали... Будем знакомиться? - И, присев рядом с детьми на корточки, произнес: - Меня зовут Рейн, а вон того парня - Мики.

  - Лиза, - первой представилась девочка.

  - Энош, - произнес вслед за ней мальчик.

  - Дайте уже обнять вас старшему брату, мелкие.

  Что я и проделал с вспыхнувшими смущением детьми.

  Какие же они маленькие и хрупкие. А еще милые в своих эмоциях. Кхм. То есть я, конечно, не люблю спиногрызов, но уж брата с сестрой как-нибудь потерплю.

  Когда пошли в дом, попросил детей молчать, дабы сделать матери сюрприз. По их лицам было видно, что ничегошеньки они не поняли и зачем это нужно не догнали, но помалкивать обещали. Мама нашлась в гостиной. Сидя ко мне спиной, она просматривала голограмму с какими-то графиками. Когда мы все зашли в помещение, она как раз взяла в руку чашку, и перед тем как пригубить ее, скучающим голосом спросила:

  - Как долетел, Прон?

  При этом она даже не оглянулась. Вот только торговцу в тот момент было не до ее стервозности, точнее, ему было на это плевать. Он готовился к этому моменту три недели и сейчас стоял рядом со мной с записывающим обручем на голове. Типа, камера. Для потомков, ага.

  - Привет, мам. А чем это ты занимаешься?

  Увы, я не смог придумать более оригинальные слова, но мне, в принципе, и их хватило. Первое, что я успел уловить на ее лице и в эмоциях, было удивление. Мимолетное. После чего последовала прострация - лицо застыло, а в душе... она реально подзависла. Даже кружка, выскользнувшая из руки, не смогла обратить на себя ее внимание. Медленно встав, медленно подойдя ко мне, она так же медленно обняла мое бренное тельце и, кажется, только после этого осознала, что я ей не мерещусь. Как я понял? Ну, не считая эмоций, те самые объятья постепенно начали сжиматься все сильней и сильней.

  - Мам, ты меня сейчас задушишь.

  - Рейн... сыночек...

  Ну, ёк-макарёк, вот и слезы появились. Какая огромная разница между тем, когда она навещала меня на Корусанте и сейчас. Две-три недели полета и моральной подготовки против такой неожиданности. Плюс, стоит учитывать страхи родителей, что я могу не захотеть возвращаться, а тут на тебе - сам прилетел.

  Потом мне снова устроили знакомство с братом и сестрой. Гораздо более обстоятельное. С улыбками, смехом и тисканьем, слава богу, не моим. Заодно и я познакомил всех с Мики. В общем, я не удержался. Хотел, было, попросить отца позвать всю родню на обед, скажем, где и раздать подарки, но... не удержался. Энош и Лиза прямо-таки напрашивались подарить им что-нибудь, я и подарил. Сгонял на корабль, вывел дроидов с ящиком, откуда и вынул пару металлических дисков с вкраплением кристаллов. Эти два артефакта создал Мики, при моем активном участии в качестве генератора идей. На большее я, к сожалению, не способен.

  - Держите, мелкие, - присел я перед ними на корточки. - Это мой вам подарок, как старшего брата-джедая. Видите камешек в центре? Потрите его пальцем. - Что они и проделали на пару.

  Примерно секунду ничего не происходило, как раз достаточно времени, чтобы взять диск поудобней и наблюдать, как на его поверхности загорается синее пламя и захватывает всю площадь диска. Пара секунд, и часть огня приобретает форму двух человек, сражающихся на световых мечах. Эношу достались два меча против посоха, а Лизе большой меч против двух гвардейских шото - этаких полицейских дубинок моего мира, где из более длинной части "дубинки" и выходил короткий световой клинок.


  Понаблюдав за детишками, удовлетворенно кивнул - судя по их загипнотизированному взгляду, игрушки пришлись им по вкусу. Можно было бы и технический вариант заказать, но тогда, боюсь, они уже через пару месяцев затерялись бы где-нибудь под кроватями детей, а так может и на годы хватить. Это ж артефакт! Как не пофорсить перед знакомыми в будущем?

  А потом я вспомнил, что хорошо бы и отца увидеть. Он, по словам матери, находился сейчас на одной из станций, где они с Шу Май и Джиной пытались решить, что бы еще отжать у КНС. Понятно, что по блату и безопасно для себя. И чтобы это приносило пользу, а не висело мертвым грузом на нашей экономике, дожидаясь лучших времен. Само собой, мама тоже хотела посмотреть на отца, когда тот неожиданно увидит меня - не все же одному Прону веселиться?

  - Умик Дакари, если ты и Шу немедленно не вернетесь домой, - закончила мать десятиминутные просьбы посетить отчий дом, стараясь при этом не выдать моего присутствия, - я разозлюсь.

  Веско так сказала. Даже я, стоявший так, чтобы не попасть в зону действия голокамеры, проникся. А ведь мой ей подарок все еще в ящике. Что будет, когда она оденет небольшой артефакт в виде кулона, пусть и слабо, но все же воздействующий на ментальном уровне, распространяя вокруг себя угрозу по желанию пользователя, я даже не представляю. Черт меня дернул подготовить ей именно такой подарок. Хорошо хоть, на одаренных он не действовал - уж больно маленькое воздействие, чисто семейное.

  Припечатав отца, Сана Дакари даже и не собиралась слушать его ответ, а сразу отключилась. Женщины.

  - Как-то ты резковато, мам, - заметил я осторожно. - Он точно прилетит? Ты только не злись, но я после подобного точно бы сначала закончил со всеми делами.

  - Прилетит, - фыркнула мать. - Куда он денется? А ты... - прищурилась она, я аж подобрался. - несомненно прав. Жену надо держать в строгости. Ты, главное, мать подобным не обижай.

  Двойные стандарты в действии.

  Отец, и правда, прибыл домой буквально через полчаса. Весь из себя раздраженный, он вошел в комнату, и первым, кого увидел, был Мики. В джедайской робе, напомню.

  - Это что... - начал он удивленно.

  - Это мой друг, - подал я голос из другого конца комнаты.

  Он обернулся. Удивление, непонимание, осознание и, кажется, опасение, что ему это мерещится.

  - Рейн? - Осторожный такой вопрос.

  - Во всем своем великолепии, - развел я руки в стороны.

  А ведь с мамой мы хотя бы виделись, а отец помнит меня четырехлетним карапузом. Это не считая моих голописем.

  Медленно подойдя, не обращая внимания на Прона, который все записывал у меня из-за плеча, он так же медленно положил руки на мои плечи. И сжав их, произнес:

  - Вживую... - сглотнул он. - Вживую ты выглядишь гораздо более представительно. - И не удержавшись, видимо, все-таки обнял меня. - Сын....

  В этот момент в комнату вошла маленькая, хотя они все маленькие, представительница расы госсамов. Голубая сморщенная кожа, лицо, смесь динозавра с рыбой, длинная шея с этими ее вечными кольцами, похожими на пружину.... В целом, ее типаж сильно напоминал злодейский, но лишь для посторонних. Я ее знал как тетку Шу, которая с каждым приездом обязательно привозила мне каких-нибудь экзотических сладостей, лучшую подругу матери и жуткую патриотку своей планеты.

  - Смотри не раздави его, Умик, - проскрипела она своим голосом, подойдя к нам, после чего, этак по стервозному, постучала ладонью по ноге отца. Мол - давай-давай, вали отсюда. - Вот ты и вырос, мальчик, - произнесла она, когда отец разжал объятья. - Джедаем стал, - оглядела меня с ног до головы. - Будешь теперь ловить старушку Май.

  - Ну какая же вы старушка, тетя Шу? - усмехнулся я. - В самом рассвете сил и красоты.

  - Подхалим, - скрипнула она и усмехнулась. - Ну-ка, присядь, дай и мне тебя обнять.

  Шум, гам, Бейн, крутящийся под ногами. Кто-то связался с остальной родней, и все шустро примчались к нам домой. Рам Дакари с женой и детьми, Галил Дакари с женой и детьми, родители тех жен, их братья, сестры, дети братьев-сестер. Друзья братьев, жен, родителей, родни жен.... И Бейн, словно призрак, то там, то тут.

  Встретился с поминаемой не раз Джейн. В принципе, память говорила, что мы с ней встречались, но по-настоящему познакомились только теперь. Джина оказалась краснокожей, офигительно сексуальной тви"лечкой неопределенного возраста. Так глянешь - девчонка, этак - тетка. Но учитывая, что она гуляла в компании отца и Прона в детстве, склоняюсь к тому, что они ровесники. Плюс-минус пара лет.

  Что еще о ней можно сказать? Единственная, кто разгуливал по дому с бластером на поясе. Даже Прон, и тот оставил оружие на корабле. Веселая. Любит пошутить как над окружающими, так и над собой. Троллит младшего брата отца - Галила. Минут пять приводила даже для меня дурацкие доводы того, что джедайская пшеница - отстой. А когда Галил, наконец, сумел вставить слово, тактично отступила, предоставляя слушать возмущенный спич фермера окружающим. Со мной тоже пыталась провернуть нечто похожее, жалея бедного меня, что я попал к этим чудовищам-джедаям. Но у меня иммунитет. После нескольких лет знакомства с троллем нереального уровня по имени Йода, мне на эту шмакодявку плевать. Помнится, чебуратор как-то пригласил меня пообедать с ним... и было это жестко, народ. То, чем питается Йода, страшно вспоминать, а мне тогда нужно было как-то съехать, дабы избежать применения той пищи во внутрь. И ведь не пошлешь старика - восемьсот лет, грандмастер, дикий авторитет.... Я тогда крепился только из-за разговора - думал, что-то серьезное, ан нет. Два часа болтовни ни о чем, и в конце - "Ступай, юнлинг. Сон здоровый важен слишком". Скотина зеленая.

  Так что эта малолетка краснокожая, относительно Йоды, конечно, что комар - жужжит, раздражает, но не более.

  Спонтанный праздник продолжался двое суток, пока гости не начали разъезжаться и, самое главное, не возвращаться после этого. До родителей, наконец, дошло спросить меня, на сколько я прилетел. Расстроились, конечно, но тут ничего не поделаешь - удалённость от центра галактики, как и от галактических маршрутов - это не только плюс, но и минус. Хотя то, что они находят в этом плюс, уже удивительно. Как по мне, если бы не знание будущего, были бы одни минусы.

  Ну да ладно. Шухер от моего появления закончился, народ успокоился, разъехался по домам, подарки я все раздал, можно, наконец, уделить все свое время семье.

  - Слушай, Рейн, - обратился ко мне отец, крутя в руках черный кристалл, неизвестного происхождения. Тот самый, что я ему подарил. - А сколько у тебя займет времени создание светового меча?

  - Месяц минимум, - ответил я, роясь в инструментах гаража. Процессоры с матрицей личности, которую когда-то создал, я привез с собой, а вот собирать дроида хотел именно здесь, чтоб, значит, отец видел все это своими глазами и гордился. - Но тебе ведь не нужен меч, созданный чисто под меня, так?

  - Да, - кивнул он, оторвавшись от камня. - Мне хватит и чего-нибудь типа тренировочного. Я, к сожалению, и такой не смогу сделать.

  - Ну, - распрямился я, потянувшись. - Предположим, за оставшееся время можно и получше тренировочного сделать, но смысл я понял. Какой кристалл использовать?

  - Этот, - показал он мне свой подарок.

  - Пап.... Черный кристалл - это, конечно, интересно, но мы же не знаем его характеристики. Может из него хрень, а не меч получится.

  - А мне и не нужна супер-пупер световая палка, - хмыкнул он. - Мне ей не пользоваться.

  - Но...

  - Просто сделай, ладно? - прервал он меня. - Порадуй отца.

  - Как скажешь, - пожал я плечами. - Но почему этот? Давай возьмем что-нибудь более распространенное. Да хотя бы из нашей пещеры, - махнул я головой за спину.

  - Он необычен...да. И его привез ты.... Короче, не лезь к отцу в душу, - засмущался он слегка. - И забабахай мне световой меч.

  - Лады, - пожал я опять плечами. - Как скажешь.

  - Отлично. Держи, - кинул он мне кристалл. - А пока, как ты смотришь на то, чтобы прошвырнуться по станциям? Нужно же мне похвастаться, чего мы тут достигли. - И вздохнув, дополнил: - Благодаря твоему пинку.


  ***

  

  - Ну как? - спросил меня отец, кивая на обзорный экран своего системного шаттла. - Красавица, правда?

  Не знаю даже. Станция как станция, вся из себя квадратная, с обилием прямых углов.

  - Ничего так, - ответил я ему. Не говорить же, что мне пофиг.

  Но что-то он, видимо, в моем тоне заметил.

  - Орбитальная станция класса "Огненная звезда"! Да, броня не очень, да, орудия жуть какие косые, но несколько сотен истребителей нивелируют все эти минусы. Это отличная станция! Мики, скажи ему.

  - Э... я... - выдал не ожидавший подобного мальчик.

  - Видишь? Даже Мики со мной согласен, - кивнул удовлетворенно отец.

  - Хм, - почесал я нос. - Ну, раз уж Мики подтверждает.... И сколько у нас таких?

  - Две штуки, - ответил отец. - И вон там, отсюда не видно, висит Голан-1. Гораздо более современная, если сравнивать со "Звездой", станция, но эта мне нравится больше.

  - Она дешевле, - заметил Мики.

  - Я не жмот, - быстро и как-то привычно ответил отец. - Просто так получилось.

  Такое впечатление, что его всем миром убеждают купить тот самый Голан-1, а он отбивается нехваткой финансов.

  - Вау, - произнес я на подлете к станции. - Это ведь фрегаты КНС? Тип "Щедрость"?

  - Они самые, - кивнул отец.

  Медленно и величественно в нашу сторону шли два фрегата, обходя станцию по обоим сторонам.

  - А в реальности они более... крупные, чем кажется.

  - Восемьсот пятьдесят метров, как никак, - хмыкнул Умик. - Чего ж ты хотел?

  Помнится, когда-то читал, что эти вот фрегаты КНС нехило отхватывали от кораблей Республики и могли противостоять им только втроем-вчетвером. Но, боже ж ты мой, одно дело где-то когда-то читать, а другое - видеть эти махины своими глазами. И пусть они изначально всего лишь гражданские инкассаторы, когда такая дура пролетает рядом с тобой, сверкая главным калибром в носовой части, это, блин, внушает.

  - Круто. - Хочу себе такой же. - А что еще из крупняка есть?

  - Хе-хе, нравятся большие корабли? - хохотнул отец.

  - Не без этого, - кивнул я.

  - Настолько же больших больше нет, но есть четыре крейсера типа "Алмаз". Длина - двести метров, ширина - пятьсот. Так себе кораблики, зато быстрые.

  А-а-а... видел, видел. Этакие скаты полукруглые.

  - И зачем они нам, если и правда так себе?

  - Халява, - пожал плечами отец. - Нам их Шу продала по цене металлолома. А уж настолько дешево, ты мне поверь, "Алмазы" не стоят. Понятие "так себе" довольно многогранно.

  - А каких кораблей у нас больше всего? Не считая истребителей, - задал я очередной вопрос.

  - Кореллианский "Гозанти". Официально легкий крейсер, а по факту - корвет от силы. Но корабль весьма хорош. Почти сорок два метра брони и вооружения. Движки никакие, но чем-то кореллианцам пришлось жертвовать, дабы им разрешили их производить.

  - Ну... - заметил я осторожно. - Движки можно заменить.

  - От пятидесяти до ста тысяч, - кивнул отец. - Учитывая, что корабли мы брали подержанные, двигатели нам обошлись по цене, а то и дороже, самих корветов. Зато теперь они не один год будут держать уровень в своем классе. Двадцать штук их у нас, кстати. И я склоняюсь к тому, чтобы взять еще. Хм, столько же. Мы сначала восемь "Перехватчиков" купили, тоже кореллианских, но цена-качество... - покачал он головой. - Проще двух "Гозанти" на одного "Перехватчика" взять оказалось. Были б они подешевле, а так.... - скривился он под конец. - А вообще, Шу к нам по поводу кораблей и прилетела. Что-то они там новое создали. Крупное, - покосился он на меня с улыбкой.


  ***

  

  - Ну же, малыш, - подначивала меня Джина, пока мы ждали тетю Шу и маму в одной из кают-компаний станции. - Покажи что-нибудь. Неужто все эти ваши джедайские штучки - просто фокусы?

  Что-то дамы задерживались. Отец успел показать мне "Огненную звезду" и "Голан-1", свозить меня на рудодобывающую станцию и вернуться обратно на "Звезду", а женщин все нет и нет. Последние пару часов я "виртуально" знакомился с флотом нашей маленькой фирмы, весьма некислым, отмечу, пока меня не нашла тви"лечкаи не прицепилась со своим "покажи". Я сначала отнекивался, поскольку было лень, а потом просто закусил удила, уж больно достала меня эта наемница.

  - Фокусы это, фокусы, - отмахнулся я от нее, лежа на одном из диванов кают-компании.

  - Да ладно тебе, уверена, хоть что-нибудь, но вы можете.

  - Не можем.

  - Ну хоть фокус тогда покажи.

  Может было бы проще показать? И отца рядом нет - он сейчас в ангаре, дожидается маму, которая вот уже минут сорок "на подлете". Скорей бы уж они пришли.

  - Я же юнлинг, я и фокусов никаких не знаю, - ответил я, прикрыв глаза.

  А Мики спит. Свернулся калачиком на другом диване и в ус не дует. Интересно, на кого мама близняшек оставит? Опять какой-то мамаше не повезет?

  - Рейн... - зашептала она мне в самое ухо. И ведь незаметно как подобралась. - Покажи мне... на что способны... джедаи.

  О-о-о... сколько всего я хотел ответить на этот сексуальный шепот, но я ведь маленький тринадцатилетний мальчик. А она еще и навалилась на меня своей грудью. Даже жаль, что это всего лишь ее шутка. Уж я бы забыл про свой возраст.

  - Вы тяжелая, тетя Джина. Вам бы на диету сесть.

  Грубо, конечно. Но и она пользуется отнюдь не разрешенными приемами.

  - Что-о-о?! - вскинулась женщина. - Это я-то жирная?! - Сам себя в ловушку загнал. И вот что мне ей говорить? Извиниться? Дальше гнуть линию "толстушки"? А пофиг, вообще ничего не буду говорить. - Эй! - пнула она меня по ноге. - Ну-ка отвечай на вопрос - я толстая?

  Даже джедаи знают, что такое раздражение. А когда меня пнули еще раз, это самое раздражение вспыхнуло особенно ярко, и меня переклинило. Открыл глаза, посмотрел на нее, потянулся через Силу, "дернул". В одно мгновение верхняя одежда стоящей передо мной женщины крупными кусками разлетелась по всему залу. А сама Джина, как стояла, уперев руки в боки, так и продолжила стоять, но уже в одном нижнем белье. Белом. На красной коже. Сексуальненько.

  - Нормально у тебя с фигурой, - произнес я, осмотрев тви"лечку с головы до ног.

  - М-да, - опустила она глаза, разглядывая свои ноги. - Знаешь, парень, я, может, и ответила бы на твои заигрывания, но замечу, что даже для меня ты еще слишком молод.

  И ни грамма смущения. Классная тетка.

  - Джинджа'лолис ТормАлана лиа! - раздался сердитый голос матери со стороны дверей. - Твои выходки переходят всякие пределы!

  Ёпт. Пападос.

  - Я как знал, как знал.... - раздался с той же стороны, голос Прона.

  - А ну выключи камеру, идиот! - Это опять мама.

  - Да ладно тебе, Сана, - провела Джина ладонью по телу. - Мне нечего стесняться.

  - Р-р-р-р...

  Офигеть. Не знал, что моя матушка может так рычать. Мне даже расхотелось смотреть в ту сторону. Может, если прикрыть глаза, прокачу за спящего? А вот Мики этого сделать уже не сможет, он в данный момент удивленно пялился на Джину, потирая спросонья глаза. А главное, в отличие от моего места, его диван стоял прямо напротив выхода, тогда как я находился к нему спиной.

  - Иди уже оденься, Джина, - проскрипел голос Шу.

  - Да так тоже непло... ау. - Бедный Прон. От кого он, интересно, получил?

  - Жене расскажу.

  Тетя Шу, значит.

  В зале для брифингов мы собрались лишь через пол часа. Из женщин тут присутствовали Шу Май, моя мама и Джина. Дисани - сестра Прона, прилетевшая в систему буквально час назад, присутствовать отказалась, ибо ее эти собрания напрягают. Дословно. Отреагировала она, кстати, на мое здесь нахождение довольно легко. Удивилась, понятно, но с реакцией отца и матери не сравнить.

  Из мужчин в зале собрались отец, Прон, Галил - средний сын в семье, прилетевший с матерью и Шу, и, собственно, я. Насколько вообще меня в мои тринадцать лет можно обозвать мужчиной. Также отмечу, что все, находящиеся здесь, были в курсе моего "видения" и надвигающегося будущего.

  - Итак, Шу, - начал отец, поставив локти на круглый голопроектор. - Перед приездом Рейна мы закончили обсуждать сроки поставки нашей руды. Но это, насколько я помню, был не единственный вопрос на повестке... того дня.

  - Да, - нажав на кнопки своего пульта, она посмотрела на появившуюся перед нами крутящуюся голограмму корабля. - Разрушитель типа "Бунтарь", - откинулась она на спинку кресла. - Почти тысяча двести метров в длину, экипаж в триста разумных и чуть больше восемнадцати тысяч дроидов, десант - сорок тысяч B1. В "компактном" деактивированном виде, понятно. Скорость... м-м-м... - замялась она. - Выше среднего. Хотя, если честно, не уточняла. Щит - сто пятьдесят условных единиц, плюс такой же на капитанском мостике. Ангар на сто сорок "Стервятников" и два транспортника. Вооружение... долго перечислять. Но теперь уже, после стольких столкновений с кораблями Республики, можно точно сказать, что оно менее точное и мощное, чем у них. Рекомендуется использовать три-четыре "Бунтаря" против одного Республиканского "Венатора". Но это для гарантированной победы. А так, некоторые и в одиночку умудряются побеждать. В целом - первый и довольно удачный чисто военный корабль КНС. Ценой, кстати, в шестьдесят один миллион кредитов.

  - Сколько? - переспросил Прон.

  - Это нормально, - отмахнулся отец. - Те же инкассаторские "Щедрые" стоят всего на четыре миллиона дешевле.

  - Ага, - не сдавался торговец. - Только благодаря Шу они нам по смешным ценам достались. Не как "Алмазы", конечно, но тем не менее.

  - А вот тут, - взяла слово Шу Май. - Вам повезло особо. Заказ на этот проект сделала именно Коммерческая гильдия в моем лице, а значит и корабли я могу брать по себестоимости. - И сделав паузу, дабы уж точно всех заинтриговать, выдала: - Пятьдесят три миллиона.

  - Пять поставок, - потер лоб отец. - В целом, приемлемо.

  - Но это еще не все, - продолжила Шу. И нажав на кнопку пульта, посмотрела на сменившуюся голограмму. - Данный проект заказала Торговая федерация, соответственно, и достать такой корабль будет сложнее. Ну, или дороже, - поправилась она.

  Еще один знакомый корабль. Как и "Бунтарь", он точно встречался мне в том мире.

  - Это что? - спросил я, раз уж все остальные молчали.

  - Линейный авианесущий крейсер типа "Предусмотрительный", - произнесла Шу Май. - Крайне удачный корабль, но, к сожалению, дороговатый. Семьдесят восемь миллионов вынь да положь.

  - И что, - спросил Прон. - нет никакой возможности достать его подешевле?

  - Есть, - кивнула Шу. - Если заказать их через военное ведомство. Точнее, это мы так говорим - заказать, а по факту это означает - попросить выделить корабли для тех или иных нужд.

  - Так может, и ну их? - приподнял руку торговец, вроде как отмахнулся.

  - Молчать, - тут же подала голос Джина. - Давай, Шу, расскажи про корабль.

  - Только коротко, - вставил отец.

  - Коротко? - усмехнулась госсамка. - "Предусмотрительный" уверенно разбирается с "Венатором" Республики. - Тут Джина присвистнула. - И неуверенно с двумя, - добавила Май. - Тут раз на раз не приходится. Чуть больше тысячи метров, экипаж из шести сотен разумных и двадцати двух тысяч дроидов, десант... даже перечислять долго, четырнадцать счетверенных турболазерных пушек, зенитная артилерия состоит из ионных пушек малого каллибра, и еще очень много торпед. Ах да - двести сорок дроидов-истребителей и восемь транспортных. Это если коротко. Полное ТТХ можете потом посмотреть.

  - Семьдесят восемь миллионов, - покачала головой Джина. - Даже жаль.

  - Тут проблема в другом, - заметил отец, постукивая пальцами по голопроектору. - Чрезмерная... - пощелкал он пальцами. - Под КНС все заточено, в общем. Мы просто не сможем долго содержать такой корабль. Расходников нет. А что будет после боя? В смысле, если он будет поврежден? Ну, один раз ладно - Шу выручит, но не все же время? Это, кстати, и к "Бунтарям" относится. Детали к "Щедрым" в свободной продаже, а к этим? - посмотрел он на тетю Шу.

  - Нет, - покачала она головой. - Понятно, что все решаемо, но я тебя поняла - вы будете слишком сильно зависеть от КНС. И да - это неправильно, учитывая надвигающееся будущее, - покосилась она на меня.

  - Ну, а прикупить заводик? - ответил я на ее взгляд. Просто для того, чтобы хоть что-то сказать.

  - Во-первых - нам нужен завод полного цикла, и тут проблема в его сборке, - заговорил отец. - Не хотелось бы, чтобы все узнали, что у нас и такое есть. Во-вторых - нам нужен не абы какой завод, а вполне себе специализированный, что уже редкость. Ну и в третьих, нам нужен не один завод, а как минимум два - для создания дроидов... хотя с этим, в принципе, можно и повременить, и для корабельных систем. То есть тот, что создает корабельные запчасти. А найти такой... - покачал он головой. - Да полного цикла....

  - Верфь тоже нужна, - вставила мать. - Расходники мало создать, их еще и применить надо.

  - Небольшую верфь достать не проблема, - произнесла Джина. - Нам ведь даже не верфь нужна, а, скорей, ремонтный док.

  - К хаттам верфь, - отмахнулся Умик. - Сиенарцы, если что, помогут.

  Сиенарцы? Это еще кто?

  - Это вы о чем? - спросил я эту компашку.

  - Я тебе потом расскажу, - ответил отец.

  Интересно как... но ладно, подожду.

  - Знаете, - постучала себе по губам пальцем Шу. - А ведь я знаю, где достать мобильный завод по сборке дроидов. Как раз то, что нам нужно.

  - И какие нюансы присутствуют? - спросил отец.

  - Как ни странно, никаких, - проскрипела в ответ глава Комерческой гильдии. - Неудавшаяся идея. С полгода назад Торговый союз решил попробовать превратить свои "Лукрехалки" в мобильные заводы, и у них это даже получилось. Расчет шел на то, что их проще спрятать. Да вот беда, выход продукции такого завода оказался раз в десять меньше, чем у его полноценного собрата на поверхности планеты. А стоимость - лишь в два раза дешевле. Оказалось, проще потерять наземную структуру, чем делать мобильную. Проще и дешевле. Вот и летают сейчас по галактике десять убыточных кораблей.

  - И сколько они стоят? - спросил отец.

  - Я, - усмехнулась женщина. - смогу достать его за тридцать миллионов. Было уже такое предложение.

  - Снизь до двадцати, - быстро сказал Умик. - И пять миллионов твои.

  - Посмотрим, посмотрим, - усмехнулась Шу.

  - Осталось решить вопрос по кораблям, - заметил Прон.

  - Нам нужна судостроительная верфь, - не сдавалась Сана. - Само собой, полного цикла.

  - Сана... - поморщился отец.

  - Нужно думать о будущем, Умик, - прервала его мать. - В конце концов, сиенарцы будут тут не всегда. Да и зависеть от кого бы то ни было - не есть хорошо.

  - И где нам взять такую верфь? - спросил скептически отец.

  - Не тупи, Умик, - произнесла она, улыбнувшись так, будто отец даун. - Можно же просто заказать. У того же Куата.

  - Или у Сиенара, - вставила Шу. - Раз уж у вас деловые отношения.

  - Тогда будет лучше обратиться к Хёрш-Кессель, - заметила Джина. - Это ведь они КНС корабли строят?

  - Они, - кивнула Шу. - Но не только. Я, правда, не слышала, чтобы Хёрш-Кессель выпускал мобильные верфи. Да и любые другие.

  - Эй-эй, притормозите, - остановил их всех отец. - Вы хоть представляете, сколько это будет стоить?

  - Думай о будущем, - тут же произнесла мать.

  - Потом будет еще дороже, - почти одновременно с ней проскрипела Шу Май.

  - Женщины... - воззвал он не пойми к кому. - Да вы по живому режете.

  - По плану, - заговорил Рам, - нам все равно добывать нечто подобное.

  - Но не прямо же сейчас! - возмутился отец. - Да это ж... - указал он рукой в никуда. - Это ж... да это все будет стоить дороже тех кораблей, с которых все и началось.

  - Когда война закончится, - решил я вставить пять копеек, - республиканские "Венаторы" будут распроданы. Уверен, корпоративному сектору точно что-то перепадет.

  Когда я закончил, мне волей-неволей вспомнились слова про Брута, так на меня посмотрел отец. Не, ну а что? Пока он не сказал, что денег нет или, к примеру, "не потянем", можно и надавить чуть-чуть.

  - В общем, - припечатала мама. - ищем везде. Куат точно делает что-то подобное на заказ, я поспрашиваю у отца, а ты, Шу, у своих.

  - Мы же разоримся, - простонал Умик.

  - Я верю в тебя, дорогой, ты этого не допустишь. Заодно можно и у кореллианцев уточнить вопрос.

  - Я что, разорваться должен?

  - Зачем? - приподняла она бровь. - Для этого есть Прон.

  - Эй!

  - Гаари не трогай, - в один миг стал серьезным отец. - У него другая работа.

  - Как скажешь, дорогой.

  А маман знает предел, до которого можно давить. И который не стоит переступать.

  - Так что там с закупкой корабля? - встряла Джина.

  - Четыре "Бунтаря" и один "Предусмотрительный", - ответил отец. - Это максимум.

  - Умик... - что-то хотела сказать тви"лечка.

  - Это. Максимум. - оборвал ее Умик. - Сначала найди команду для них, - произнес более мягко, скорее даже ворчливо, отец. - Потом еще столько же. К тому времени... видно будет. Но сразу предупреждаю - вряд ли. Работаем с тем, что есть. Да и вообще, когда-то же сиенарцы выдадут нужный нам результат? А то все истребители да истребители....

  - Ну, предположим, корвет и фрегат они уже выдали, - заметила Джина.

  - Ага, - хмыкнул Умик. - Один дороже их "Мародера", а второй настолько узкоспециализированный, что... а-а-а... - махнул он рукой. - Тоже вот - деньги в никуда уходят.

  - Это, скорей, задел на будущее, - мягко произнесла мама.

  - Да знаю я... знаю.... - отмахнулся он от нее уже двумя руками. - Только мне от этого не легче. Такие деньги в никуда уходят, - пробормотал он. - И это я не только про Сиенар, - сообщил он уже всем.

  - Согласен, - кивнул Рам. И уточнил: - Насчет Сиенара. Как-то это не совсем то, на что мы рассчитывали.

  - Да дайте вы им время! - возмутилась мама. - Время-то всего ничего прошло.

  - А мы что делаем? - пожал плечами отец. - Я их даже не подгонял еще ни разу.

  - Вот они и расслабились, - усмехнулся Рам, опередив хотевшую что-то сказать маму. На что та надулась и промолчала.

  - Пап, - заговорил я. - У меня к тебе разговор есть, скорей даже просьба. В принципе, можно его и сейчас его обсудить.

  - Слушаю тебя, сын.

  - Тут такое дело... - но меня прервал гул, раздавшийся на весь зал. А потом еще раз.

  Это что, сирена у них такая? Отец и Джина синхронно подняли руки, глядя на свои браслеты.

  - Что случилась? - спросила мама.

  - Нападение, - бросила Джина и стрелой умчалась на выход.

  - Гаари, - резко произнес отец. - Хватай Сану и Рейна и дуй на планету. Моя семья в твоих руках.

  - Уберегу, будь спокоен, - кивнул Прон. - Пошли, народ. Рам, ты с нами?

  Тот уже направлялся на выход вместе с моим отцом.

  - За моими тоже присмотри, лады?

  - Присмотрю.

  - Пап, - окликнул я его. - Нерационально это, два световых меча на планету отправлять.

  - Сейчас нет времени на споры, сын, - остановился он у двери. - Делай, что тебе говорят.

  - Заставить меня довольно сложно, - ответил я, глядя ему в глаза.

  - Рейн, - произнесла обеспокоенно мама.

  - Ремня я тебе всыплю позже, - ответил Умик раздраженно. - А сейчас, марш с Гаари на корабль! - повысил он голос.

  - Я, между прочим...

  - Да мне плевать! - прервали меня. - Пока я могу уберечь своего ребенка от сражений, он не будет сражаться.

  - Я... - что-то не привык я к тому, что на меня кричат. К тому же, отец - это отец. Не драться же мне с ним. А он сейчас в таком состоянии, что иначе его и не переубедить.

  - Ты, - прервал он меня, - если так хочешь быть полезен, подумал бы о защите своих родных. Два меча им тоже могут пригодиться. Уводи их, Гаари, - закончил он, выйдя, наконец, из зала.

  - Пойдем, - положил мне руку на плечо Прон. - Нам лучше поторопиться.


  - Тетя Шу? - обратился я к госсамке. - Тоже остаетесь?

  - Поработаю последним шансом, - усмехнулась она. - Может, и сдадут назад в ответственный момент. Все-таки один из лидеров КНС. Хотя, конечно, не хотелось бы выходить в свет.

  - Шу, будь осторожна, - заговорила мама. - И присмотри там за Умиком.

  - Все будет хорошо, Сана, - прикоснулась та к ее руке. - Идите, уже, - скрипнула напоследок.

  После чего мы разошлись. Шу Май отправилась в сторону центральной рубки, ну а мы - к ангарам.

  Не люблю, когда на меня давят, да и кто любит, если подумать. Но отец сказал правильные слова - там, на планете, сидят мои брат с сестрой, туда же направляется мать, а, не дай бог, противник высадит десант? Тот еще вопрос, набредут ли они на мою родню, но там я всяко больше пользы принесу. Хотя нет, вру, даже один малолетний джедай, если дать ему истребитель, может принести страх и боль в ряды атакующего флота. Вот только, что это все будет значить, если пострадает семья?

  А знаете, что самое забавное во всем этом? Я забыл Мики на станции. Смех сквозь слезы, ей богу. Когда мы все собрались и отправились в зал для брифинга, мальчик остался в кают-компании, повалившись обратно на диван, решив продолжить сон. Если с ним что-нибудь случится, даже не знаю, как буду смотреть в лицо Йоды. Про парня я вспомнил, когда мы уже приближались к атмосфере планеты. Отец, с которым я тут же связался, послал меня. Грубо. Даже не стал слушать. А Рам сообщил, что на данный момент отправить его к нам просто некому - все либо встречают "гостей", либо заняты по самое не балуй. Или вообще не пилоты. Хотел попросить людей Шу, у нее тут, в конце концов, целая яхта с десятками разумных на борту, но оказалось, что все они на корабле, на краю системы. А взбреди ей в голову резко сорваться к своим, она вполне могла обойтись без помощи, ибо и сама, как выяснилось, неплохо летала. Поэтому и личного пилота с собой не таскала. Да и зачатки секретности.... По факту она либо летала с кем-то из наших, либо сама. Прон возвращаться отказался, и я его, в принципе, понимаю. Корабль он мне свой не даст, просто потому, что именно на нем будут сидеть все, кого он соберет, чтобы, в случае чего, смотать из системы нафиг.

  - Кабы не это, - говорил он, наблюдая за приборами. - Я тебя сам бы туда отвез. Но не могу, пойми.

  - Понимаю, - кивнул я его спине. - Где Энош и Лиза? - обратился я к матери.

  - С моей женой, - ответил за нее Прон. - Точнее, именно она отвезла их к Галилу. Там же и мой ребенок, и семья Галила вместе с ним. Залетим к Раму домой, а потом сразу к ним.

  - Высади меня у нас дома.

  - Что? - обернулся он ко мне.

  - Рейн... - схватила меня за плечи мама.

  - У нас на площадке стоят два челнока. Возьму один.

  - Сынок, не надо. Прошу.

  - Это межпланетные челноки, Рейн. Они не летают, они тащатся, - произнес Прон. - А если враги уже над нами?

  - О нем позаботятся, - приняла эстафету мать. - Рам и позаботится.

  - Хоть Умик и резковато с тобой обошелся, стоит признать, что там довольно безопасно, - сразу за матерью произнес Прон.

  - Довольно, - остановил я их. - Это не обсуждается. Я отвечаю за него.

  - А я отвечаю за тебя, - нахмурился торговец.

  Гадская ситуация.

  - Я обязан, - только и оставалось вздохнуть мне. - Я не могу оставить по сути ребенка одного. Вряд ли ему там хоть минуту уделят.

  - Да ты сам еще ребенок! - чуть ли не выкрикнула мама.

  - Он почти джедай и сможет о себе позаботиться, - произнес напряженно Прон.

  - Зачем тогда отец направил меня с вами? - усмехнулся я. - О себе я могу позаботиться гораздо лучше, чем Мики.

  - Не сравнивай эту ситуацию с тем, что было в начале...

  - И лучше чем ты сможешь, - продолжил я. - И отец, и дядя Рам, и даже Джина. И вообще, спорим, я смогу, - вставил я небольшую паузу, - заставить тебя сделать, как я говорю?

  - Рейн... пожалуйста... - простонала Сана.

  - Он сирота, мам. Кроме меня, у него вообще никого нет. Даже в Храме скорей товарищи. Дядь Гаари, - обратился я к смотрящему на меня с напряжением Прону. Он сейчас, как никогда, напоминал мне Сталлоне. - Вы рулите, а не на меня пяльтесь. Мимо нашего дома не промахнетесь?

  - Вот, блядь, времена пошли, - процедил он сквозь зубы. - Совсем дети оборзели.

  - Рейн... - всхлипывала мама. - Пожалуйста... давай пойдем с нами.

  Так мы до самой посадки и промолчали. Мама плакала, я ее гладил, успокаивая, а Прон просто молчал, выражая прямой, как палка, спиной свое отношение к данной ситуации. Заговорил он лишь в самом конце, когда мы уже приземлились.

  - Приехали, - даже не обернулся он.

  - Это же глупо, Рейн, - вновь вцепилась в меня мать. - Даже то, что мы здесь, это перестраховка. Оттуда всегда можно убежать, а лететь на этом челноке слишком опасно. Пожалуйста, Рейн...

  - Все нормально, мам. Ты просто не осознаешь, на что способен джедай-пилот. Уверяю, все будет нормально.

  - Рейн, - еще крепче сжала она мои рукава.

  - Время, мам. Время. Еще немного, и правда опасно станет. Дядь Гаари, ты уж прости меня за слова, но я не могу иначе. Понимаю, что глупо, но не могу. Все, мам, все. Мне идти надо.

  - К станции в надир заходи, - буркнул он, не оборачиваясь. - Там внизу стыковочный шлюз есть, все быстрей, чем створки ангара открывать-закрывать. Пароль компьютер станции у челнока автоматически принимает. И лучше не возвращайся - отсидитесь на станции.

  - Спасиб, дядь Гаари.

  Действительно, глупо все получается, и виноват во всем только я. Блин, как же стыдно будет смотреть в глаза Мики. Забыл! Как вещь какую-то. Друг, мать-перемать. Ответственный. И не лететь нельзя. Как им всем объяснить, что такое недоверие джедая? Асока вон, в Орден отказалась возвращаться. Откажется, точнее. А что почувствует Мики, когда осознает, что его тупо забыли? Как будто он никому не нужен? Как это может повлиять на будущее? Не знаю, и знать не хочу, я просто волнуюсь за него, и все. Лишь бы путь до станции был свободен, если будет иначе, придется включать логику и возвращаться, ибо безумно идти на поводу чувств тоже нельзя. За меня, как ни крути, тоже волнуются.

  Две пятерки "Стервятников" встретили меня на полпути до станции. Это и хорошо, и плохо. С одной стороны - есть лишние истребители, а значит не все так плохо. С другой - отец в курсе уже сейчас, а не когда-то там позже, и головомойки мне не избежать уже сейчас. Есть, правда, вероятность того, что все плохо, но отец все равно выделил мне сопровождение... да не, ерунда. Глядя на обзорный экран и приборы челнока, я не вижу противника вблизи станции. Плюс - никто не связался со мной во время полета, что сомнительно, будь все иначе. Наверняка на меня бы уже кричали, приказывая возвращаться. Уж не знаю, кто там сообщил отцу о моем прибытии, мать или Прон, но сделали они это, похоже, зря. Впрочем, не сделать этого они тоже не могли.

  Аккуратно пристыковавшись этой, реально неповоротливой клушей, к станции, вышел из кокпита в пассажирский отдел. Стыковочный люк челнока, находился у него на крыше, так что, встав в центре помещения, между рядами кресел, потянулся Силой к рычагу шлюза, который назодился на потолке. Можно было бы допрыгнуть, но джедаю это как-то не комильфо, а если серьезно - сделал на автомате.

  Первое, что я увидел, вылезая из люка, были две пары ног, а подняв голову, увидел перед собой Мики и крайне злого отца. Видимо, и правда, ситуация не горит. Выбравшись, наконец, из челнока, встал в полный рост перед отцом, ожидая... нагоняй, это, пожалуй, слишком слабо сказано. Но и надежда на то, что он не станет кричать на меня перед парнем у меня все же теплилась.

  Вот он набрал в грудь воздуха и выдохнул сквозь сжатые зубы. Набрал вновь и опять ничего не сказал. А мне в этот момент было стыдно. Не так, как перед Мики, но тоже сильно.

  - Что ж, - процедил он. - Ты добился своего. Вы остаетесь на станции. За мной.

  И развернувшись, стал быстрым шагом удаляться.

  Привел он нас в огромный ангар станции, где, несмотря на то, что основная масса истребителей была уже выпущена, под потолком висели еще несколько десятков "Стервятников". А в дальнем углу стояли пять челноков BR-23, те самые, что использовал Корпус юстиции. Подведя нас к древнему верстаку, остановился.

  - Ждите здесь. И не дай Сила, вы отойдете от этого места дальше десяти метров. Когда все закончится, я свяжусь с вами. А ты... - глянул он мне в глаза. - С тобой я пообщаюсь отдельно, - поправил он пояс.

  Мики подал голос сразу, как только отец скрылся из виду:

  - Мне кажется, тебя хотят выпороть.

  - Это да, - вздохнул я тихонько.

  - И есть вероятность, что выпорет.

  - Ну... джедай я или тварь дрожащая... в конце-то концов. Прорвемся. - И через минуту молчания все же глянул на него: - Мики... прости...

  - За что? - не понял он.

  Можно и промолчать, или отделаться шуткой, или перевести тему. Но даже если он не понял сейчас, проблемы это не решает.

  - За то, что... забыл тебя здесь, - все-таки выдавил я из себя.

  - Но ты ведь вернулся, - пожал он плечами.

  - Это само собой, но такого вообще не должно было произойти.

  - Все нормально, Рейн, - улыбнулся мальчишка. - Мне главное, что вернулся. - И как бы между делом, закончил: - Родители, вот, не вернулись.

  Дерьмище. Детский психиатр из меня, собственно, как и обычный. Ну, вы поняли.

  - Рейн Дакари, - хлопнул я его по плечу, - всегда возвращается. Вон, мои родаки тому свидетели.

  Фух, кажись, пронесло. Засмеялся даже.

  - А скоро и твоя задница будет свидетелем! - смеялся он вполне искренне.

  - Дакари не сдаются, - буркнул я.

  - Но ведь и твой отец тоже Дакари, - ответил он, посмеиваясь.

  М-да, а вот это я как-то упустил.


  ***

  

  После ухода отца мы просидели в ангаре минут сорок. Там, у старого огромного верстака, и просидели. Не потому, что я воспринял слова отца буквально, просто в обозримом пространстве только здесь присутствовали табуретки, на которых можно было посидеть. Ну а так как делать было нечего, занялись медитацией. Причем, если я сидел, покачиваясь, на одной-единственной седлушке, то Мики собрал четыре штуки от окрестных верстаков. Поначалу-то он просто сел на пол, но что-то его не устроило, и теперь он медитировал, сидя по-турецки аж на четырех табуретках с тонкими металлическими ножками.

  Взрыв ангарных створок оказался для нас неожиданностью. Не было ни сирен, ни вызова отца по комлинку, ни каких-то тревожных чувств. Просто БА-БАХ! И два малость оглушенных юнлинга валяются на полу, отталкивая от себя табуретки. И только я, мотнув головой, начал приходить в себя, как раздался очередной взрыв, уже немного ближе к нам. Хорошо, что мы, в любом случае, находились достаточно далеко, чтобы не пострадать. Все же ангары "Огненной звезды" были по-настоящему огромны. Да и направление взрывов шло вглубь помещения, в то время как мы с Мики находились у одной из боковых стен, вдоль которой и стояли верстаки.

  Следующий взрыв, оказавшийся, по всей видимости, выстрелами чего-то убойного с той стороны створок, я уже наблюдал своими собственными глазами. Трах, бах, бум... и разлетающиеся куски метала со слабенькой ударной волной, достигшей нас.

  - Ох ты ж, бля, - пробормотал я, глядя как рядом с нами плюхнулось желе из расплавленного метала. Кажется, на счет того, что мы достаточно далеко, я погорячился. - За верстак, живо! - очнувшись, прикрикнул я на Мики, заталкивая его в пространство между стеной и верстаком. После чего и сам последовал за ним.

  Секунда, другая, а новых взрывов все нет и нет. Может, успеем до выхода добежать? Выглянув на мгновение из-за верстака и убедившись, что все спокойно, осмотрелся уже более уверенно. Нормуль, можно бежа... ах ты ж, мать.

  Я не в курсе класса машины, что залетела в дальнюю от меня дыру в створках ангара, но что-то говорит мне, что это десантный бот. Следом за первой последовала и вторая, а за ней и третья. Но тут все-таки отработали защитники - третий бот еще во время пролета в дыру получил удар в жопу и вместо того, чтобы аккуратно сесть, как два его товарища, грузно шлепнулся на нос, немного проехав вперед и завалившись на бок. А самое хреновое, он перекрыл мне обзор на остальные корабли. Если бежать, то сейчас.

  И только я хотел сказать это Мики, как из-за корпуса ближайшего ко мне бота показались несколько дроидов. Видимо, в отличие от поврежденного, два остальных корабля уже начали высадку. Тут и у подбитого начали дергаться стенки, как будто они хотели отъехать в сторону, но что-то им мешало. Раз дернулись, два, а на третий все же ушли в сторону, выпуская наружу неизвестные мне модели черных дроидов. Нескладные, какие-то скрюченные, с ногами-ходулями без ступней, толстой "шеей", расположенной не прямо, как у людей, а выступающей вперед, на конце которой сидела голова, похожая на шлем. То есть без лица и видимых сенсоров в виде глаз. Про оружие, скорей всего винтовку, вообще промолчу. Если уж я и дроида не узнал... разновидностей стрелкового оружия в ДДГ, если что, вообще немеряно.

  Несмотря на свой несколько неуклюжий вид, дроиды действовали довольно шустро, выбираясь из поврежденного бота и выстраиваясь группами. И количество их.... Скажем так - учитывая те два кораблика, что заслонил ближайший ко мне, защитники станции отобьются. Но если противник пробился и в другие ангары, нам придется туго. Сказал бы "пипец", но мы же оптимисты. Прямо перед моими глазами собиралась кучка дроидов в количестве уже пятнадцати штук, а судя по размерам ботов их там раза в два больше. То есть здесь и сейчас набирается сотня машин, а если кто не помнит, на станции "Огненная звезда" двенадцать ангарных секций, расположенных по три друг над другом, по всей окружности станции. И я очень надеюсь, что конкретно здесь нападающим просто повезло, иначе сотня бойцов станции их, ну никак не остановит. Вообще-то на "Огненной звезде" должно быть больше защитников, но тут отец встретился с проблемой нехватки кадров, а нанимать кого-то со стороны он не хотел. Вот и недохотелся.

  Короче, профукали мы с Мики свое счастье - раньше надо было бежать, но уж больно быстро все произошло. Но самая главная неприятность сейчас - это именно Мики. Я-то ладно, а вот он не сможет пробежаться до выхода из ангара под огнем сотни стволов. Тут или бежать рядом с ним, прикрывая от выстрелов, либо выйти первым, фокусируя все внимание на себе. Сто стволов на двоих или, скажем, восемьдесят на мне и двадцать на нем? Приплюсуйте к этому то, что стоять на месте я точно не буду, лучшая защита - это нападение. С другой стороны, можно попробовать заблокировать их на выходе из ангара, благо он один здесь... нет, плохая идея. Выход, может, и один, но за ним довольно широкий коридор. Будь он меньше, и я бы рискнул, а так они смогут сконцентрировать на мне слишком много огня, в то время как я не сумею действовать в полную силу - коридор не только недостаточно узкий, он еще и недостаточно широкий. Ни то, ни сё, в общем. Ах да, не стоит забывать и о возможности других групп десанта. Не дай-то бог, зайдут в тыл в том коридоре. Каким бы крутым я не был, но и для меня существует критическое число противников. Да в недоузком коридоре. Убежать? Но отец-то, по-любому, ломанется сюда. О! А почему бы с ним не связаться?

  - Не работает, - прошептал Мики, когда я потянулся к комлинку. - Наверное, глушат.

  Ничего себе, у них технологии. Нет, все возможно, но у каких-то корпоратов? Или это не они? Или я плохо разбираюсь в технике? В конце концов, средства связи - это, как бы, не мой конек.

  - Плохо, но ладно, - произнес я как можно более уверенным голосом. - Все равно от этой кучи металлолома, - мотнул я головой назад, - надо избавляться. Судя по тому, что больше их не становится, пространство вокруг станции все еще контролируют наши. Надо лишь отбиться от десанта.

  - Я понимаю, - кивнул напряженно парень. - Если они прорвались в нескольких местах, этих, - еще один кивок, только в исполнении Мики, - надо задержать.

  - Или уничтожить, - кивнул я. - Даже скорей уничтожить. Задержать сотню дроидов, если они хотят идти вперед, довольно сложно. Эм, нашим числом, - добавил я.

  - Мы ведь справимся? - спросил мальчик.

  - Конечно, - фыркнул я уверенно. - Только не мы, а я. Ты будешь сидеть здесь.

  - Но...я... - начал парень. И не стал продолжать. - Я... понимаю, - выдавил он из себя.

  - Ты даже не представляешь, как я рад, что ты не споришь, - положил я ему руку на плечо.

  - Понимаешь теперь, каково было твоему отцу? - хмыкнул он нервно.

  Оп. Ну да. Мы всегда смотрим на ситуацию только с одной стороны - со своей. И я не исключение, похоже. А ведь Мики еще и не в курсе того, как я начал спорить с ним в зале для брифинга. Но опять же - я ведь был прав. Как выяснилось.

  Слегка сжав плечо парнишки, я улыбнулся:

  - Ты, главное, не высовывайся из-за верстака. Я быстро с ними справлюсь. - Надеюсь.

  Подползя к краю верстака, выглянул напоследок из-за него. Двадцать девять дроидов в моем поле зрения. Несколько, наверняка, повреждены после падения бота, значит, всего их, и правда, около сотни. Блин, кажется, мандраж начинается. Сотня, это даже на бумаге много, а тут.... Спокойно, вдох-выдох. За моей спиной ребенок, а значит, и проиграть я не могу. Атаковал бы я их, если бы не Мики? Да, атаковал бы. А значит, тем более нехрен мандражировать. Просто теперь я не могу отступить, а в остальном, все фигня. Вообще, все фигня. Вдох-выдох. Вперед.


  Подхватив телекинезом пару кусков броневых створок, что были в поле моего зрения, если не вылезать из-за верстака, метнул их в тех дроидов, точнее, в сторону тех дроидов, rоторые скапливались у подбитого бота. Перекат вперед, и перед тем, как уйти в Рывок, отмечаю, что куски металла прилетели довольно удачно: семь единиц противника, как корова языком. Мгновение, вру - два мгновения, и вот я среди противников, прямо с выходом из Рывка разрубив одного из дроидов. Еще два маха мечом - еще два дроида. Поворот корпуса на сто восемьдесят градусов с еще одним "трупом", и на меня, наконец, обрушиваются залпы бластерного огня. От половины из них я банально увернулся, сделав короткий Рывок в сторону наибольшей группы дроидов, вторую половину отбил мечами, передвигаясь подшагами из стороны в сторону.

  Блин, у меня реально нет времени использовать Силу, слишком много целей, которые мне нужно контролировать. С другой стороны - и что? Я пока и мечами справляюсь. Может, не стоило так резко сближаться? Да нет, ерунда - здесь, хотя бы, не все разом палят, опасаясь попасть по своим. Наверное. А задержись я на пару секунд, и в меня бы стреляли не тридцать стволов, а все сто. Эх, если бы у меня было хотя бы пять минут, даже меньше, и все дроиды в поле зрения.... А так, я даже на тех, кого видел, не мог долго смотреть без опасения быть замеченным.

  Да и ладно. Пока тоже неплохо выходит - тридцать один дроид уже уничтожен. Такими темпами мне и не будут нужны техники. Не, ну а что? Вот еще пяток в утиль ушли. Да и мало у меня, по сути, чисто атакующих приемов. Толчок, бросок меча, Взрыв силы, да молнии для дроидов. Все остальное - либо защитные техники, либо усиливающие, либо против людей. Лазером из глаз не владею, увы. В принципе, туда же можно отнести и телекинез, но тут много нюансов, таких как, например, скорость применения. Мгновенно, ну, или почти, я могу схватить пять-семь объектов, а вот на большее уже требуется время... и определенная доля концентрации. Как показал данный бой - тридцать и более противников слишком "размазывают" мою концентрацию, чересчур многое приходится контролировать. А если противников меньше тридцати, то и никакие техники нафиг не нужны. Я мечом быстрее дело сделаю. М-да, опыта реальных боев мне все же не хватает. К схватке один на один я, кажется, готов, а вот ко всему остальному нет.

  А дроиды, как я посмотрю, не совсем дураки - обступать меня, как в мульсериале моего мира, не хотят. Стараются держать дистанцию, прятаться и не снижать плотности огня. Впрочем, мне как-то похрен на их маневры. Так даже лучше. Во всяком случае, теперь понятно, почему дроиды действовали так в каноне против джедаев. Тупо давили огнем и уменьшали одаренным маневр. Ибо, если дать мне целый ангар пространства, с то тут, то там попрятавшимися противниками произойдет то, что произошло. Давление на мою концентрацию и внимание ослабло.

  Очистив пятачок у поврежденного бота, я вдарил Толчком по только-только занявшим позицию двум дроидам. Отбил три выстрела и прижался к борту бота. То самое мгновение, и еще пяток дрыгают конечностями в воздухе. Сжать кулак, и пять спрессованных кучек металла и электроники падают на пол ангара. Выглянув на мгновение из-за своего укрытия, вышел вперед, сразу же начав отбивать выстрелы. Рывок, засечь время, отбить пару выстрелов. Еще один, и вновь отсчет секунд с отбиванием бластерных зарядов. Опять рывок и три дроида, поднявшись в воздух, летят в своих товарищей. Рывок, да-да, он самый, и вот я рядом со следующей группой противников. Трое из них даже не успели навести на меня оружие, распадаясь на части, а те двое, что успели, получили заряд бластерного выстрела в грудь. А вот нефиг стрелять в отморозка со световым, я бы даже сказал святым, мечом.

  Дроиды противника не знали, как сражаться с джедаем, да, по сути, никто не знает, уж больно мобильны мы и довольно сложно подобрать ситуации, где все будет против нас. КНС, например, выбрала тактику заваливания трупами. Когда на одного джедая приходились сотни, а то и тысячи дроидов. И знаете, вполне себе удачная тактика. Драллиг как-то говорил, что для победы над джедаем нужны мозги, потому что одолеть нас один на один, стенка на стенку, крайне сложно. Так что КНС можно понять, тут или сотни на одного, или... ну, не знаю... одна сотня, но умных дроидов. А умные дроиды в большом количестве, по понятной причине, пугают. А вдруг бунтовать начнут?

  Короче, не о том разговор. А о том, что здесь и сейчас один недоджедай устроил террор сотне не самых, по всей видимости, плохих дроидов. Что тогда полноценные рыцари творят? Ну ладно, не будем принижать себя слишком сильно, с обычным рыцарем и я справлюсь. Но на что тогда способны магистры? И каким надо быть дебилом, чтобы в каноне тащить на Джеонозис простых дипломатов и огородников, оказавшихся, на свою беду, в тот момент в Храме? Хорошо, что на этот раз Орден был более подготовлен.

  Последних трех дроидов я решил добить Разрушителем дроидов. Она же молния, не совсем обыкновенная. И, как выяснилось, добить-то и не получилось - они, всего лишь, оказались парализованы на пару минут. А в Храме простейшие гражданские модели дроидов сгорали нахрен. Хорошо, я этим в бою не пользовался. А то, мало ли....

  Интересно, а их как-нибудь отключить можно, чтобы потренироваться потом на реальных целях?

  - Рейн?

  - М? Мики? - обернулся я, резко вставая с корточек. - Я ж тебе сказал не высовываться.

  - Ну, как бы.... - оглянулся он, разводя руками.

  М-да, знатно я повеселился. Прям не ангар, а настоящее поле боя. Только воронок не хватает. Зато есть подпалины от плазменных гранат.

  - Кхм, - кашлянул я. - Ладно, бо... Сила с ней, с тренировкой.

  - Что? - не понял Мики.

  - Да вот, - махнул я на дергающихся дроидов. - Сжечь никак не могу. Думал отключить как-нибудь, да потом продолжить.

  - Тут столько запчастей, - хмыкнул парень, - что собрать парочку новых не составит труда.

  - Так то время нужно... - протянул я. - А, хрен с ним, - и телекинезом сжал подопытных вдвое. - Пойдем, узнаем, как обстоят дела у наших. Комлинк заработал?

  - Не знаю, - немного растерялся парень.

  - Сейчас проверим, - потянулся я к своему средству связи и с удивлением уставился на так и не выключенный меч в правой руке. Нервы, мля. Я, конечно, бравирую тут перед собой, но стоит признать, чисто психологически первый бой на смерть прошел непросто. Вдох-выдох. Выключить оба меча. Проверить связь. - Не работает. Ну что ж, не сидеть же нам здесь? А вдруг там... - замялся я, подбирая слова. - Всякое... такое.... Пошли, короче. Может, им помощь нужна.

  - И что, - спросил Мики, - не оставишь меня тут? На всякий случай. Там ведь опасно может быть.

  Напряжённо, замечу, спросил. Вряд ли это страх остаться одному, или опасностей впереди. Скорей, он именно что помочь мне хочет и боится, что и на этот раз я отстраню его от дела.

  - Не хочешь? - спросил я его.

  - Не хочу, - ответил он.

  - А зачем тогда спрашивать?

  - Чтоб не спорить под бластерным огнем.

  - Под огнем, - хмыкнул я. - тебе в любом случае не бывать. Так что обломись. Но и оставлять тебя здесь, не зная, что творится на станции, я не могу.

  - Мы оба знаем, что я посредственный боец, - глянул он на меня просительно. - Но ведь, что-то же умею!

  - Не в мою смену, - отрезал я. - Пойдем уже. Там видно будет.


  ***

  

   - Раз, два, три... - напряженно считала женщина из расы забраков. - Восемь, девять, десять, одиннадцать. - Ее полушёпот никто не слышал, а глаза неотрывно следили за данными системы наблюдения станции. - Двенадцать... фух. - И повысив голос, доложила: - Мэм, все спасательные капсулы "Упрямца" отстрелены.

  - Отлично... отлично, - постукивала пальцем по подлокотнику кресла Джина. - Жаль кораблик, но хоть разумные целы. Твой жених ведь на нем... о-о-о. Ну наконец-то!

  Пусть и древний, но вполне себе еще годный, тяжёлый крейсер противника не выдержал концентрированного обстрела "Щедрых" Дакари и в данный момент начал разваливаться на три части. Долбанный старик, ну что ему стоило взорваться на пять минут раньше? Тогда и "Упрямец", один из четырех "Щедрых", мог бы пережить этот бой. А так он стал вторым потерянным сегодня "инкассатором". Да и ладно, главное, экипаж успел спастись.

  Но обидно. Обидно. Этот бой стал самым напряженным с тех пор, как она вернулась домой на Пзоб, приведя с собой отряд первоклассных наемников. Безвозвратно уничтожено две трети всех истребителей, два из четырех "Щедрых", два фрегата "Перехватчик" из восьми, один из четырех "Алмазов" и аж восемь корветов "Гозанти" из двадцати имеющихся. Да и все остальные хоть раз, но получили попадание в корпус. Лишь сиенарские "Мародеры" пока целы и невредимы. Говорила она Умику: бери их больше. А ведь бой еще не окончился, хотя его итог и не вызывает сомнения. С десяток корветов, пара фрегатов и один непонятный торговец, видимо, с десантом не смогут вырвать у них победу. Но как же обидно. Плевать на потерянные корабли, но ведь примерно половина из них ушла вместе со своим экипажем. Отличные парни и девчонки, с которыми она столько прошла. А уж про вечную нехватку "живого" экипажа и говорить нечего. Где теперь разумных брать? Пзоб банально не потянет - тут всего тысяч двести жителей, и всех, кого смогли, уже выгребли. Им ведь не только флот комплектовать нужно, но и те же заводы, например. Ладно, это ерунда, Умик ушлый тип, вывернется, а вот погибших жалко.

  - М-да, - раздалось справа от нее. - Чуть-чуть Шу опоздала со своим предложением. Нам бы сюда, хоть один "Бунтарь".

  - Не трави душу, Умик, - ответила Джина. - И так тошно. Что там с истребителями?

  - Отвожу к станции. Там самые опасные для них корабли и остались.

  - Что делать будем, Дакари? - спросила она, повернувшись к мужчине.

  - Мстить, конечно, - ответил он, хмыкнув. - Эта, так называемая, корпорация "Бланшот" перешла черту дозволенного. - И, немного помолчав, добавил: - Рановато, конечно, но кто ж знал?

  - Это ты сейчас о чем? - спросила Джина прищурившись.

  - Рано или поздно, - ответил Умик - нечто подобное должно было произойти. Я не про потери, а про серьезность атаки. Только я рассчитывал на "поздно". Думал, воспользуюсь поводом... м-да.

  - И? Что замолчал?

  - А что тут говорить? Пора расширяться. А у "Бланшота", относительно близко от нас, имеется отличная, развитая планетка с большим населением. Сама по себе она нам не сильно нужна, но люди...

  - Так вот где ты собирался их брать, - протянула Джина.

  - Скорей не "где", а "как", - поправил ее старший Дакари. - Мне по барабану, какую корпорацию провоцировать. Но, как я и сказал, это должно было быть позже.

  - А силенок-то у нас хватит?

  - По данным, что достал Прон по близлежащим корпорациям, "Бланшот" кинул на нас больше половины своих сил.

  - Так и у нас потери, - отвернулась от него Джина.

  - Я ж не собираюсь идти в наступление прямо сейчас, - пожал он плечами. - Дождемся кораблей Шу.

  - А нам другие корпораты не помешают? - спросила неожиданно Джина.

  - Если не будем наглеть с "Бланшотом". У них хоть и нет дружбы между собой, но мы для них все же чужаки. Одна... ну, две планеты, это в пределах допустимого. Хотя тут все зависит от рентабельности захваченных территорий. "Бланшот" должен остаться на плаву, на остальное им будет плевать. Они нам даже спасибо скажут, если мы их конкуренту крылья подрежем.

  - Хорошо, если так...

  - Мэм, - прервала Джину оператор. - Наблюдаю множественные цели класса десантный бот. Через две минуты войдут в зону орудий станции.

  - Сколько? - задала неопределенный вопрос Джина.

  - Сорок восемь, - поняла все правильно забрачка.

  - Сорок восемь ботов? Они что, самоубийцы? - не понял Умик.

  - Сомневаюсь, - нахмурилась тви"лечка. - И потому мне это не нравится. Где истребители, Умик? - И повернувшись к нему, прикрикнула: - Какого хатта ты здесь делаешь? Бегом на свое место!

  Чтобы вернуться к операторам, которыми он командовал, Умику потребовалось меньше двадцати секунд. И еще примерно столько же, чтобы вникнуть в ситуацию.

  - Истребители возвращаются широким фронтом, часть из них перехватит боты через минуту.

  - Плюс орудия станции, - пробормотала Джина. - Какого... на что они рассчитывают? Думай, девочка, думай.... Орудия у нас хоть косые, но не настолько же, чтобы не сбить сорок восемь целей. Даже не истребителей. Что? Вы? Задумали? Думай.... Как они вообще смогли к нам подобраться? Ага, понятно - взрывом крейсера прикрылись. Это ладно, но все же.... Твою же ж мать.... Умик! - крикнула она. - Отрубай "Стервятники"! Немедленно!

  - Что?

  - Немедленно! - надрывалась Джина. - Отрубить системы наблюдения станции, орудия в ручное наведение, приглушить генератор! Действуйте, хаттовы отрыжки, действуйте!

  - Наблюдаю пуск торпед.

  - Центральный генератор заглушен на пять процентов... на десять... на пятнадцать...

  - Часть "Стервятников" вступила в бой...

  - УМИК, СУКА! ОТРУБАЙ ИСТРЕБИТЕЛИ!

  - Мэм, все не сбитые торпеды взорвались... сами...

  - Генераторы с первого по пятый произвольно увеличивают мощность.

  - Отрубай к хаттам. Центральный в штатный режим.

  - Девяносто восемь процентов сенсоров наблюдения... мэм, мы почти слепы.

  - Перезагрузка. Полная перезагрузка систем.

  - Но тогда мы минут на пять станем слепы полностью.

  - Выполнять, - прорычала Джина. - Что там с орудиями?

  - Работаем в ручном режиме, но это... сами понимаете, мэм.

  - Умик! Хоть ты порадуй.

  - Треть "Стервятников" не отвечают, остальных реанимирую и пускаю в погоню за ботами. Догоним их только у самой станции. И, кстати, сенсоры истребителей в порядке, получаю от них данные. Пытаюсь синхронизировать их с системами наведения орудий.

  - Тори, помоги ему, - приказала она дородной даме человеческой расы.

  Нет, но вот ведь скотины. Ценнейшие и редчайшие торпеды класса "Райджин". Где они их достали? И какого хатта не использовали на кораблях? Ладно "Щедрые" - им пофиг, но есть же еще "Сэбот". Какой-никакой, а Разрушитель. С остальными понятно - слишком сильно рассеяны, да и мелковаты они для цели. Говорила же она Умику: бери "Голаны", но нет, "Звезды" дешевле, истребителей у них больше... тьфу. А то, что они уже сейчас морально устарели, это фигня.

  - Мэм, "Стервятники" настигли противника. Несут потери. Первый бот сбит... второй...

  - Не успеют, - поджала губы Джина. - Часть в любом случае проникнет на станцию. - И нажав кнопку на своем комлинке, произнесла: - Скарш. Скарш, ответь. А, ну да, связь же тоже.... Умик! Оставь все Тори....

  - Проникновение в первый и второй ангары, - прервал ее один из операторов истребителей.

  - Еще четыре бота сбиты.

  - Проникновение в четвертый ангар.

  - Умик, бросай все и беги к Скаршу! - перекричала Джина докладчиков.

  А тот в этот момент посмотрел на нее огромными глазами.

  - Рейн в четвертом...

  - Умик, бегом к Скаршу. Он поможет тебе спасти сына, - вбивала она ему в мозг слова.

  - Не успею.... - прочитала Джина по его губам. - Я в четвертый ангар! - уже в полный голос крикнул Умик.

  - Твою мать, Дакари! - крикнула та ему вслед. - А-а-а... дебил. Тим, хрен быстроногий, бегом к Скаршу. Доложишь ему о ситуации. Первый, второй и четвертый ангары взяты противником. Пусть позаботится о защите станции.

  - Есть.

  - Беги уже!

  Не успеют. Правильно сказал Умик. Бойцы Скарша просто не успеют помочь Рейну. Но это и так понятно. Сейчас главное, чтобы Рейн с тем мальчишкой не оказались ранены при прорыве в ангар и смогли убежать. Ну, или, на крайний случай, спрятаться. Где там, правда, прятаться?

  - Системы наведения орудий станции вышли на штатный режим, - доложила Тори.

  - Валите уже этих сучат.


  ***

  

  А в это время по коридорам станции бежал Умик. Бежал так, как, наверное, никогда не бегал. Бежал и материл себя. Ну вот что ему стоило посадить эту парочку в командной рубке? Опасность? Какая? Вредность? О да! Лишил детишек зрелища битвы флотов, ага. Лучше бы в кают-компании посадил. Быстрей смываться со станции? Несомненно. Только вот забыл, что именно ангары, как правило, первыми и попадают под атаку противника, ибо ближе всего к ним. Сила великая, пусть с ними все будет в порядке. Он даже пороть никого не будет, пусть они только смогут убежать.

  Глупые мысли, да только что взять с беспокоящегося отца? С каждой минутой бега все его мысли сводились к одной - лишь бы успеть. А уж к чему успеть, он не думал. Как и о том, как, собственно, будет помогать детям? И что он вообще может сделать один? Лишь бы успеть.

  Но не судьба. После очередного поворота мужчина чуть ли не лоб в лоб встретился с передовым отрядом вражеского десанта. Дроидами ТТ-8, как отметила часть его сознания. Ну а дальше действовали уже рефлексы. Уйти в перекат, доставая одновременно с этим из кобуры бластер. Не поднимаясь, оттолкнуться ногами от стены, стреляя, скользя на спине. Кувырок через спину, и, вставая на ноги, сделать еще несколько выстрелов. Оттолкнуться уже руками от другой стены, добивая двух оставшихся противников. Меньше трех секунд, и минус семь машин. Да, джедай из него не получился, но юнлингом-то он был. И будьте уверены, кое-чему научился. Во всяком случае, таких стрелков, как Умик Дакари, в галактике было крайне мало. Что и выручало его не один десяток раз, пока он путешествовал по оной.

  Продвинуться дальше он смог лишь до ближайшего поворота, где и столкнулся с очередной партией дроидов. Большой партией. Благо небольшой зал позволял сконцентрировать там некоторые силы. Спасло его только то, что после первого столкновения к очередному повороту он подсознательно подходил настороженным и ожидающим пакости. Поэтому и нырнуть обратно за угол коридора сумел достаточно быстро. Не забыв, само собой, пару раз выстрелить. Пригнувшись и выглянув в зал, отметил несколько выстрелов, пролетевших у него над головой, и двадцать три дроида, что бодро направились в его сторону. Убрав голову и высунув руку, несколько раз выстрелил, после чего ломанулся обратно, притормозив перед ближайшим поворотом. Где и подстерег еще пятерых, первых выскочивших на него ТТ-8. И опять бег в обратную сторону, где он собирался примоститься на очередном углу.

  К моменту, когда он добежал до ближайшего перекрестка, где был намерен повернуть в другой коридор и, пусть и в обход, но продолжить бежать в четвертый ангар, на его счету было уже семнадцать выведенных из строя машин. Но, похоже, судьба и правда была в тот день не на его стороне. На перекрестке он попал под обстрел дроидов, выходящих как раз из того самого прохода, куда хотел уйти он. И все, что ему оставалось, это уйти туда, откуда он и прибежал изначально. Да что там пришлось, он и выжил-то буквально чудом. Недоджедай - других объяснений этому везению просто не было. Видимо, та частичка Силы, что спала в своем владельце, все же хранила его.

  Так его и гнали назад, пока он не встретился с отрядом защитников, перекрывших единственный проход к центральному генератору. Самое обидное, что атакующие дроиды, умудрились выгнать его с центрального этажа, на котором и находились ангары. Пришлось отступать на этаж с генераторами, через который можно было вернуться к ангарам через пару люков.

  - Дакари! - хлопнул его по плечу крупный пожилой забрак, облаченный в среднюю броню, похожую на те, что используют мандалорцы. - Я думал ты того, - произнес он хриплым голосом. - Уволился, мля. Безвозвратно.

  - Хера тебе, - пытался отдышаться Умик. - Что-то вас маловато, - огляделся он, отмечая, что кот Скарша, как и всегда, рядом с хозяином.

  - Ну, мля. Это ж не единственное направление, которое надо защищать. Не боись, ща мы этих уродов так встретим... че хоть за уроды?

  - Дроиды, - ответил Умик, почесывая холку Граша. Точно такого же кота, как и Бейн, только на пару десятилетий старше, что выражалось более блестящими чешуйками. - ТТ-8, слышал о таких?

  - Не доводилось, - покачал тот головой. - Глаголь, мля, только коротко.

  - Коротко? - хмыкнул Дакари, глянув за спину, где проход перекрывали стационарные пехотные щиты. - Это как B1, только в два раза лучше.

  - О, мля. Ну, это мы переживем. Сколько их там за тобой гналось?

  - Не знаю. Штук сорок.

  - Ха! Совсем здорово, - приободрился Скарш. - Увеличим число вдвое, мля, на всякий случай. За час-два перемелем.

  - Какие к хатту два часа! - прорычал Умик. - Нам надо срочно прорываться в четвертый ангар.

  - Зачем, мля? - удивился забрак.

  - Мой сын там.

  - Оу. Ты извини, парень, но он либо спрятался, и ему ничего пока не угрожает, либо он уже труп.

  - Он... жив, - не знал рычать или выть Умик.

  - Пусть так, но и помочь мы ему сейчас не можем.

  - Надо связаться с остальными...

  - Связь не работает, - оборвал его Скарш. - О, мля, гости. Встречаем, парни, - обратился он к двум десяткам своих бойцов.

  - Мне надо идти, - забубнил Дакари.

  - Куда, мля? Вот куда ты сейчас пойдешь? - повысил голос забрак, так как пространство заполнилось звуками выстрелов. - Тут, мля, один проход - вперед. К дроидам.

  - Я...

  - Куда, дебил, - схватил Скарш мужчину за плечо. - Здесь сиди. Не высовывайся за щиты, отстреливай железяки, глядишь, и управимся быстрей. О, мля, шустрые ребята, - отреагировал он на поставленные уже дроидами пехотные щиты. - Два часа, мля. Как же, - пробормотал Скарш гораздо тише. - Скорей помощь с кораблей придёт.


  ***

  

  - Ну, наконец-то лифт! - поднял я руки и задрал голову.

  Битые тридцать минут мы бродим с Мики по этой станции, пару раз отмечая уже пройденные до этого помещения. Положение усугубляли опустившиеся броневые плиты, перекрывающие некоторые коридоры. Причем, опустились они не сразу после атаки десанта, а минут через пять, как мы вышли из ангара. И я никак не мог понять этой заторможенности защитников станции. Они то ли не сразу среагировали на атаку, то ли не сразу смогли среагировать. Боты противника либо незаметно подошли, либо что-то повредили. В любом случае, взорванные десантом переборки мы стали наблюдать лишь при подходе к лифту. А до этого нам самим приходилось их вскрывать. Да-да, мечами.

  Нажав на панель вызова лифта, я замер.

  - Рейн, - подал голос Мики.- Я все хотел тебя спросить.

  - О чем? - повернул я к нему голову.

  - А если лифты не работают? Их ведь должны были отключить при атаке.

  Ой.

  - Эм-м-м.... но куда-то же дроиды ушли, - в этот момент открылись двери лифта. - Во, видал? Нормуль все.

  Но странно. Мики прав - они должны были отключить лифт, дабы затруднить передвижение десанта. Походу, нелады именно со станцией. Да и связь до сих пор не работает.

  Зайдя в лифт, оглядел ряд сенсоров на стене.

  - Куда едем? - спросил меня Мики.

  - Эм-м-м... - что-то часто я стал мычать. - Приехали мы с самого низа, правильно? И там ничего нет. Также сомневаюсь, что и наверху что-то есть. Сейчас мы посередине станции... - уперся я взглядом в двадцать два сенсора. - Да я в душе не имею, куда ехать.

  - Надо посмотреть через Силу, - произнес Мики. - Где больше всего живых объектов.

  - Валяй, - махнул я рукой. - О моей чуйке в этом плане ты знаешь.

  - Ладно, - присел парень на пол. - Дай мне пять минут.

  Не помню, говорил ли я об этом, но сенсор из Мики отличный.

  - Даю, - хмыкнул я на прикрывшего глаза парня.

  Когда ты чего-то ждешь, время тянется. Это факт. Так что я не совсем уверен, уложился ли мальчишка в те самые пять минут. Как по мне, так прошло минут пятнадцать, но опыт подсказывает, что эту цифру можно смело делить вдвое. Минимум.

  - Ближайшее к нам скопление разумных, - открыл глаза парень, - этажом ниже. Вдвое меньше этажом выше, а еще на один этаж вверх столько же, сколько и внизу. Даже чуть побольше. Плюс, от двух до пяти разумных раскидано по всей станции.

  - Хм, задал ты задачку, - взъерошил я себе волосы. - Давай к тем, кто ближе. В смысле, вниз давай.

  Ну а что? По большому счету, плевать, куда идти.

  Звуки выстрелов мы услышали минут через десять блужданий по этажу. Могли бы и быстрей добраться, благо Мики прекрасно чувствовал, куда идти, но не бежать же по станции, на которой хрен знает где могут примоститься дроиды противника, в Силе не ощущаемые. Приходилось перемещается медленно, осторожно выглядывая из-за каждого угла.

  Выглянув очередной раз, я увидел длинный коридор, оканчивающийся залом, в котором виднелись дроиды, прячущиеся за пехотными щитами и перестреливающиеся с защитниками станции, которых я отсюда не видел. И, судя по направлению их выстрелов, не увидел бы, даже подойди я ближе.

  Повернувшись к Мики, открыл уже было рот, дабы сказать, чтобы оставался здесь, но не успел.

  - Я здесь постою, - проворчал он. А ворчащий Мики - это, скажу я вам, довольно редкое явление.

  -Умный мальчик, - выдал я, наконец. Раз уж даже рот открыл.

  - Сам-то не сильно старше, - проворчали мне в спину.

  Даже не оборачиваясь, махнул на него в ответ рукой.

  Моя задача в данный момент было довольно простой - продвигаясь осторожно вдоль стены, увидеть как можно больше дроидов. Нет, понятно, что не просто увидеть, но для Силового "физического" контакта я должен видеть свою цель. В ангаре мешал поврежденный бот и то, что выглядывать из-за верстака я долго не мог. Здесь же чуть ли не идеальная ситуация - все дроиды отвлечены боем, и я могу охватить взглядом многих из них. А главное, у меня есть время "законтролить" свои цели. Я ведь уже говорил, что мгновенно могу схватить Силой около пяти, максимум семи предметов. Десять - пять секунд, пятнадцать - десять, двадцать - полминуты. Но все это примерно - как-то не приходило в голову засекать. Чем больше я держу предметов, тем дольше хватаю следующий. Мой нынешний предел - пять сотен целей за, примерно, полтора часа. Чтобы охватить те восемьдесят, что были передо мной сейчас, мне потребовалось... не знаю. Минут пять-шесть. Также стоит отметить, что размер для меня до сих пор имеет значение. Гораздо меньше, чем для остальных моих знакомых джедаев, но тем не менее. Больше скажу, тот же Йода страдает от размера цели гораздо сильней меня. С другой стороны, поднять истребитель из болота, как он, я бы не смог - для этого мне нужно его видеть. Быть может со временем и я так смогу, но сейчас увы.

  В общем, прижавшись к стене коридора, я ме-едленно, стараясь даже дышать пореже, продвигался вперед, выхватывая взглядом все больше и больше дроидов. Но настал тот момент, когда дальше продвигаться было нельзя, если я, конечно, не хотел, чтобы меня заметили. Мелькали у меня мысли, что проще было бы банально ворваться в их порядки, но размер зальчика все же был поменьше ангара, а значит и маневра было бы меньше, вот и отбрасывал я подобные размышления, продвигаясь вперед. И когда дошел, наконец, до определенной черты, с облегчением сжал ладонь в кулак.

  Восемьдесят два дроида мгновенно "ужались" вдвое. От такого поворота событий на пару секунд даже прекратилась стрельба. Видать, и дроиды могут удивляться.

  Активировав мечи я, уже совершенно не скрываясь, вышел из коридора, приняв на светошашки пару выстрелов. От противника осталось восемнадцать машин, ряды которых таяли с каждым их выстрелом - я, конечно, не мастер Формы Джем-Со, но отражаю выстрелы бластера обратно тоже довольно неплохо. Особенно если выстрелов мало, и мне никто не мешает. Вот я сейчас и махал световыми мечами, прямо как на тренировке, медленно, напоказ, приближаясь к дроидам. Рывок, и оказавшись вплотную к ним, сходу располовинил двух ближайших. Отбил выстрел в дальнего от меня, рубанул того, что слева, отразил выстрел справа, рубанул того, что справа. Убрал голову от еще одного выстрела, отбил левым мечем следующий, запустил куски дроидов в их работающих еще товарищей, отразил обратно очередной выстрел..... Блин, описывать дольше, чем все это длилось. Последнего дроида я, опять же напоказ, поднял в воздух и сжал, как и десятки его товарищей до этого.

  Постоял пару секунд, оглядываясь, вдруг кто-то еще дрыгается? Не хотелось бы, как в голивудских боевиках, получить бластер в спину. Точнее, я-то ладно, отобью, а если кто из защитников станции? В общем, постоял я так, постоял и вдруг услышал:

  - Вот, мля. Хочу быть джедаем.

  - Рейн!

  Отец? Это мы удачно зашли. Это надо же было так перенервничать, что даже отца не почуять. Хотя, возможно и такое, что я его эмоции мог принять за свои. Или... а, не важно.

  - Бит! - рявкнул пожилой забрак в броне. - Законтроль тут... э... - оглядел он пол зала, усыпанный телами дроидов. И их частями. - Законтроль, короче. А то, мля, пальнет кто в спину.

  - Е-есть, - протянул человек в такой же броне, как и забрак. Собственно, тут все, кроме отца, были в одинаковой броне, похожей на мандалорскую. Только шлемы были с прозрачным забралом.

  - Рейн, - уже гораздо спокойней произнес подошедший отец. И обняв, добавил: - Как же я волновался.

  - Представь себе, я тоже, - хмыкнул ему в плечо.

  - А где твой подопечный? - спросил он, оторвавшись от моей тушки.

  - Там, - махнул в сторону коридора, из которого пришел. А глянув в ту сторону, увидел и самого парня, стоящего на входе в зал. Махнул ему рукой, подзывая, и обратился к отцу: - Мне спокойней, когда он рядом. А то оставишь где, а тут десант на голову.

  - Моя вина, согласен, - вздохнул Умик. - А вот нефига было переться обратно на станцию.

  - Притворюсь, что не слышал эти твои слова, - нахмурился я.

  - Если бы ты не вернулся, - начал заводиться отец, - он бы был не в ангаре, а спокойно пересидел в кают-ком.... - Да-да, отец. В кают-компании, которая была на пути дроидов десанта. И которую мы прошли, добираясь до лифта. А тут еще и сам Мики подошел. - Ладно, - дернул он головой. - Притворяйся.

  - Умик, - к нам подошел тот самый забрак, что был тут за старшего. А у его ног шел огромный чешуйчатый черный кот. Ну, прям, как мой Бейн. Только немного побольше и не с такой матовой чешуей. - Связь врубили, мля. У нас контрольную рубку осадили, помочь надо. Ты с нами?

  - Куда ж я денусь, - вздохнул отец. - Рейн...

  - Смешной ты, пап, - прервал я его, почуяв, что он хочет сказать.

  - Что? - не понял он.

  - Я главная ударная сила здесь, хочется тебе того или нет.

  - Не начинай, Рейн, - произнес тот угрожающе. - И без тебя справимся. О Мики подумал бы.

  - Он в бой и не полезет.

  - Вот и тебе я запрещаю!

  Тут, неожиданно для всех, стоявший рядом забрак отвесил смачного подзатыльника отцу.

  - Начинай работать мозгами, мля, - произнес он спокойно. - Где ты парня оставишь?

  - Выделим пару...

  - Тогда уж одного, - прервал его забрак. - Одного парню проще будет защитить.

  - Э... - запнулся отец.

  - Короче, мля. Ты... - ткнул он в меня пальцем, но глянув на Мики, поправился: - Вы идете с нами. В драку без приказа не лезть. Колдуешь свои штучки издалека. Потребуется ваша помощь, сами позовем. Ясно?

  - Так точно, сэр, - кивнул я, немного прикалываясь.

  - Но... - попытался вставить отец.

  - Давай-давай, вещай, мля. Что замолчал, плана нет? Ну, ты думай, а мы пока соберемся.

  После того, как забрак вместе со своим котом отошел, посмотрел на отца.

  - Оставлять одного нельзя. Выделять людей для защиты бессмысленно, да и потребуются они все. Сын, засранец, рвется вперед. Согласись, пап, старик дело сказал.

  - Сегодня явно не мой день, - покачал головой отец после пары секунд моего разглядывания. - Ладно. Держитесь рядом со мной, попрешь вперед - я тебя сам вырублю. Силу, как и сказал Скарш, используешь из-за наших спин. Не можешь использовать, сидишь на месте и не дёргаешься. Все ясно?

  - Так точно, сэр.

  - К Скаршу будешь так обращаться, а мне, будь любезен, ответить по-человечески.

  - Я все понял, пап. Не волнуйся. У меня слишком много дел в будущем, чтобы рисковать почем зря.

  - Вот-вот, помни об этом, - оставил он за собой последнее слово.


  Глава 16

  

  Первым, кто встретил меня у трапа шаттла, был Бейн. Он, понятное дело, был там не один, но первым добрался до меня именно хасийский гратт. Дождавшись, когда трап окончательно опустится, он трусцой подбежал ко мне, порыкивая, оббежал вокруг моей тушки и вернулся к матери, дожидавшейся снаружи. Явно обиделся, что я не взял его с собой на станцию. Но даже будь в моей башке такая мысль, я бы не стал лететь за ним к Галилу, где в тот момент находились мои брат с сестрой.

  Вместе со мной из шаттла выходил лишь Мики, только нам после зачистки станции оказалось нечего делать. Да и в самой зачистке мы не особенно и участвовали. Так, вытягивали из-за спин бойцов отдельных дроидов, да и... того... ломали их. А по итогам всего боя, силы Пзоба потеряли треть флота, две трети истребителей и около сотни разумных. Огромные для нас потери. И, как я понял, самое плохое - это именно живые разумные. Но Умик сказал: "разберемся", и я ему верю. Уж не знаю, что он там придумал, но в эмоциях он был достаточно спокоен.

  Кроме Бейна и матери, у трапа нас ждали Прон, младший брат отца - Галил, Энош и Лиза, которая сразу обхватила за шею вернувшегося к ним и усевшегося рядом Бейна.

  - Рейн, - обняла меня мама, когда я к ним подошел. - Не делай так больше.

  Женщины. Ведь умный человек, должна понимать, что еще не раз так... ну, не конкретно так... короче, не раз еще буду жизнью рисковать. Или это я чего-то не понимаю?

  - Заставил ты нас поволноваться, - вставил Галил, покачивая головой. - Вон, Бейна насилу успокоили.

  Тоже вопрос интересный - как он понял, что я именно сейчас головой рискую? Я в курсе, что животина он умная, но все же животина. Когда я отправился с отцом на станцию, он только хвостом лениво махнул, а тут обиды какие-то непонятные.

  - Мики, - отойдя от меня, мама обняла идущего следом парня, чем заметно его смутила. - Как ты малыш? - спросила она, глядя ему в глаза.

  - Нормально, - слегка покраснел он, отведя глаза.

  На что Сана еще раз обняла его.

  - Вы же проголодались, наверное, - вскинулась мама. - Пойдемте в дом. Я как раз ужин приготовила, только вас дожидались.

  В последующие дни отец разрывался между домом и работой. Дел после нападения образовалась куча, но даже так он урывал моменты, чтобы посидеть всей семьей. Через несколько дней, почти одновременно, улетели Прон и Шу Май, а я, наконец, вспомнил, что хотел поговорить с Умиком, когда нас прервали корпораты.

  - Пап! - подловил я его с утра, когда он собирался улетать на одну из станций.

  - Доброе утро, Рейн. Чего не спишь? - Тут стоит заметить, что я тоже человек, и дома тренировался гораздо меньше, чем в Храме, предпочитая урвать пару лишних часов сна. Полноценного сна, а не той медитации, что я использовал на Корусанте.

  - Да есть одно дело, все забываю поговорить о нем.

  - Что-то серьезное? - спросил он, задержавшись у двери.

  - Как бы да, - качнул я головой.

  - Тогда садитесь за стол, - скомандовала Сана, провожавшая мужа и стоявшая рядом. - Думаю, папа не откажется от еще одного стакана сока, а ты позавтракаешь.

  - Хорошо иметь ненормированный рабочий день, - хмыкнул Умик, идя к столу.

  Еда на столе появилась как по волшебству - раз-раз, и вот передо мной завтрак. Похоже, Сана тоже хочет поучаствовать в разговоре, и чем быстрей она принесет завтрак, тем меньше пропустит.

  - Тут такое дело, пап, - начал я, подбирая слова. - Когда.... Хм. Спасение юнлингов.... М-да....

  - Да говори уж, как есть, - улыбнулся Умик.

  - Мне нужен корабль, - выдал я. - Большой, способный не только вместить, но обеспечить хоть какое-то проживание сотням... ну, пусть будет пяти, разумным. Вооруженный, с нормальной защитой и скоростью. Понятное дело, с хорошей автономностью.

  - Пять сотен разумных? - переспросил отец задумчиво. - Ты что, хочешь там детей поселить? А не проще их будет раздать надежным семьям? - спросил и сам ответил: - Ну да, откуда у тебя такая информация? Тогда поселить их на какой-нибудь планете. Да хотя бы у нас. Уж пятьсот детишек мы как-нибудь пристроим.

  - Меньше, - поправил я его. - Пятьсот - это максимум, со взрослыми джедаями. Да и то, думаю, будет меньше.

  - Тем более, - вставила Сана.

  - Нет, - качнул я головой. - В любом случае, нет. Ты кое-что забыл, пап - даже четыре сотни одаренных, собранных вместе, будут фонить на всю галактику. Сильно сомневаюсь, что у... Императора будет много одаренных, способных их почуять, но они будут. Тот же Вейдер, как и он сам. И если юнлинги будут сидеть на месте, то им ничего не будет стоить послать туда флот для уничтожения. А вот поймать один единственный корабль, гуляющий по краю Внешних территорий, гораздо сложней. Я, вообще, сомневаюсь, что они смогут точно его засечь.

  - Расстояние имеет значение? - удивился отец.

  - Для Силы - нет, - ответил я ему. - А вот для того, кто ей пользуется - да. Это как с размером объекта, что ты поднимаешь с помощью телекинеза. В теории он не имеет значения, а вот на практике.... - развел я руками. - Сам подумай, будь иначе, и зачем тогда Звездные разрушители, при наличии одаренных?

  - Ну... - почесал голову Умик. - Какой-то резон в твоих словах есть. И что, больше никаких вариантов, кроме корабля?

  - Я знаю только один, - хлебнул я сока из кружки. - Спрятаться на планете с ярко выраженной темной или светлой стороной. Чтоб, значит, Сила планеты, прикрывала "выхлоп" одаренных. Но, как ты уже понял, и тут есть проблема. Прятаться на условно "темной" планете... м-м-м... этот вариант не для детей.

  - Ну да, - кивнул отец. - Там они быстренько в темных превратятся. А "светлая" планета?

  - Тут сложней, - вздохнул я. - Если коротко, то это не поможет. Если чуть углубиться в вопрос, то Живая Сила планеты - это несколько не то, что Сила разумного одаренного. Это как... - не мог я подобрать слова.

  - Разная? - попыталась помочь Сана.

  - Не совсем, - качнул я отрицательно головой. - У разумных она более концентрирована. Нет, не так. Не только так. Блин... ну... представьте себе дикое растение и окультуренное. Тот, кто разбирается, различит их с первого взгляда. А Палпатин, уж поверьте, тот еще "садовод".

  - Но найти такие растения в лесу... - начал отец.

  - Не цепляйся к словам, - прервал я его. - Мы не про лес говорим, и, можете мне поверить, "светлая" планета не скроет пятьсот одаренных. - И помолчав, добавил. - Да и мало таких планет. Как и "темных", собственно. Но "темных", после раката, все же больше.

  - Ну а замаскироваться? - спросила мама.

  - Для этого, - усмехнулся я, - надо свести взаимодействие с Силой до минимума, на что способны очень не многие.

  - Это так сложно? - вновь задала вопрос Сана.

  - Это не нужно, - ответил ей отец. - Сейчас это просто не нужно, вот и не обучают.

  - А на обучение нужно время, - продолжил я. - Которого у нас не будет, оставайся мы на одном месте.

  - Значит корабль, - постучал Умик пальцем по столу. - Что ж, я подумаю, что можно сделать. А на кого ты, кстати, детей оставишь? Подобрал уже кандидатуру?

  Э...

  - Да я, как бы... м-м-м...

  - Не думал? - нахмурился отец.

  - Не то чтобы.... Просто вместе с юнлингами по-любому уйдут и несколько взрослых джедаев. Те же наставники. Сомневаюсь, что по плану эвакуации детей сажают в корабль и отправляют в свободное плаванье.

  - Хм, это да, - пробормотал Умик. - А с чего ты тогда взял, что наставники согласятся на твой план? Может, у них свой имеется?

  - Умик... - накрыла его ладонь своей Сана. А в эмоциях у нее было беспокойство. - Уверена, эти ваши наставники не глупей Рейна. Они и сам прекрасно разберутся, что делать.

  - Это да, - выдавил из себя отец. - Но... а, ладно. - И встав из-за стола, произнес: - Я подумаю, что можно сделать. Уверен, мы разберемся с этой проблемой. Не прямо сейчас, конечно, но, уверен, до главных событий все устроится. Ладно, я побежал. Работы невпроворот.

  Наблюдая за тем, как он уходит с кухни, я думал, что он в чем-то прав. Откуда мне знать, что там втемяшит в голову наставникам? А выходов из этой ситуации немного - обратить кого-нибудь в свою веру, убедившись, что он попадет на эвакуационный корабль, или заняться всем этим самому. И первый вариант по всем параметрам предпочтительней. Но кого выбрать? Драллиг - кандидатура идеальная, но вот уйдет ли он с кораблем? Сомневаюсь что-то. Скорей будет сражаться до конца. А больше я никому так сильно и не доверяю. Паратус? Банально не потянет главенства. Точнее, даже не так: техника - вот его жизнь, в этой среде он может тысячами управлять, но стоит его только оторвать от своего любимого дела и все, пиши пропало. Им самим кто угодно рулить будет.

  Действовать самому? Можно, конечно, но повторюсь, с юнлингами уйдут и взрослые джедаи. Будут они меня слушать? Само собой нет. Прислушиваться - очень может быть, но слушаться? Однозначно нет. Для этого мне надо нехилый такой авторитет набрать. А где его набрать, сидя в Храме и принадлежа к корпусу Равновесия, который никто ни во что не ставит? Засада. Напроситься на какую-нибудь операцию со Скайуокером? Не катит - таких операций мне несколько сотен надо будет. Но что бы там не произошло, мне все равно будет мешать статус юнлинга.

  Хм. А ведь можно будет с Рулом Аэлори поработать. Взрослый, умудренный опытом джедай, глава корпуса Равновесия и в целом, вроде, не плохой старик. Одно плохо - опыта у него как бы не слишком много, он сам с кем хочешь поработает. Впрочем, спасать его в любом случае надо.


  ***

  

  Система, куда прибыл YT-1760 Умика Дакари, не выделялась ничем - три безжизненные планеты, два астероидных поля... и все. Но именно здесь находился орбитальный комплекс Республиканских Систем Сиенара, о месторасположении которого вне этой системы знало всего несколько разумных. Именно туда и направился вышедший из гиперпространства кораблик.

  Как отметил Умик, подлетая к одному из ангаров комплекса, жизнь тут бурлила. Чуть в отдалении кружили "СИД-Прототипы" - весьма перспективные истребители нового поколения. Ниже, относительно станции, выполняли непонятные маневры корабли, по размерам напоминающие корветы. Туда-сюда летали шаттлы неизвестной Умику конструкции. В общем, тайный комплекс Сиенара прямо-таки дышал жизнью.

  - Растратчики чужих средств, - пробормотал Умик, глядя на эту картину из кабины своего корабля. И, неожиданно вспомнив командира десантной секции Скарша, добавил: - Мля.

  В ангаре его, как и всегда, никто не встретил, на что Умику было плевать, благо он и так знал, куда идти. А направлялся он к директору комплекса и по совместительству главному инженеру. Как он умудрялся совмещать эти должности, мужчина не понимал - уж он-то знал, что это такое: руководить большим скоплением народа.

  - Привет, Оди, - нашел он его в своем рабочем кабинете.

  Оторвавшись от голограммы какого-то корабля, Ганго Оди с удивлением глянул на вошедшего мужчину.

  - Дакари? - спросил он так, будто увидел призрака. - Ты откуда здесь взялся?

  - Все никак не пойму, издеваешься ты или нет? - вздохнул Умик. - Каждый раз одно и то же удивление, с тем же самым вопросом. Как будто я в другой вселенной живу.

  - Э... кхм... ну да... - прокашлялся Оди. - Все время забываю, что мы не дома. - И глянув на голограмму, направился к своему столу. - Ты как, по делу или любопытства ради? - спросил шестидесятитрехлетний человек, присаживаясь в кресло.

  - И то и другое, - ответил Умик, садясь в "гостевое" кресло.

  - Что ж, слушаю тебя, - сцепил он ладони в замок.

  - Ты? Меня? - приподнял брови Умик. - Это я тебя слушаю. Поделись, будь добр, как идет разработка большого боевого корабля? Да и чем вы тут еще интересным занимаетесь.

  - Ох, чую, не к добру это, - качнул головой Оди. - На моей памяти ты впервые интересуешься подобным. Точнее, специально прилетел за этой информацией.

  - Мне хватало того, что вы на меня и так вываливаете, - вздохнул Дакари. - Ты бы меня в любом случае облопошил, захоти того. Я ж в кораблестроении ни бум-бум.

  - И что же изменилось? - склонил голову на бок старик.

  - Времени вдруг стало совсем мало, - пожал плечами мужчина.

  - Не хотим, значит, говорить, - усмехнулся Оди.

  - Лень, - кивнул Умик. - Если коротко, то скоро начнутся активные боевые действия. Кораблей пока хватает, но так не будет всегда. Мы в любом случае будем в меньшинстве, а значит, нужно что-то, что будет превосходить технику условного противника чисто технически. Иначе... отобьемся, конечно, но потери.... Плюс еще одно дельце, но это после.

  - Нет, ты скажи сейчас, - произнес Оди. - Разжег любопытство и по тормозам?

  - Ты... - цыкнул языком Умик. - Ладно. Хочу сделать заказ на особый корабль. Большой, способный обеспечить проживание пяти-шести сотням разумных. С малым размером экипажа. Хорошей защитой и скоростью. Высокая автономность, понятно. Ну, и какое-нибудь вооружение, чтоб совсем уж не быть беззубым.

  - Знаешь... - задумался инженер. - А это забавно. Любит тебя удача.

  - Это ты к чему? - спросил подозрительно Дакари. Но, этак... напоказ. Словосочетание "удача" и "любит" настраивало на позитивный лад.

  Оди же не спешил отвечать, пристально разглядывая мужчину, сидящего перед ним.

  - Пойдем, - встал он из-за стола. - Покажу тебе кое-что. - И, направляясь кголографическому верстаку, на котором так и висела схема не пойми чего, бросил за спину: - Сразу предупреждаю - проект в завершающей стадии, но прототип мы еще и не начинали закладывать.

  Сказав это, он хитрым движением ладони убрал висящую схему и, нажав несколько кнопок верстака, продемонстрировал Умику голограмму какого-то корабля.

  - Что-то мне это напоминает, - медленно произнес Дакари.

  - Военные корабли доруусанской эпохи, видимо, - усмехнулся почтенный инженер.

  - Точно, - щелкнул пальцами Умик. - Крейсер "Молотоглав". - И кивнув, дополнил: - Правда, весьма отдаленно.

  - Разве что формой передней части корабля, - подтвердил Оди. - Выпускался корпорацией Рендили. Но, так как дизайн они не патентовали, мы позволили себе позаимствовать идею. Собственно, как и Куат, у нас треугольник.

  - У вас? - переспросил Умик.

  - Ну да, - пожал плечами инженер. - Мало кто знает, но именно мы первыми использовали подобную форму. Там, кстати, забавная история произошла. Слышал когда-нибудь о Реване? - неожиданно спросил Оди.

  - Э... кхм-кхм... ну да, кое-что, - ответил Умик.

  - Так вот. В те времена, когда он еще не перешел на Темную сторону Силы, в галактике бушевала мандалорская война...

  - Я в курсе той истории, - прервал его мужчина.

  - Мандалорская война, - надавил голосом старик. - И единственным массовым кораблем Республики, который мог бы противопоставить мандалорцам хоть что-то, был именно "Молотоглавый". Но, как ни крути, противопоставить он мог не так уж и много. Республике требовался новый корабль, который мог бить противника в пух и прах, и Сиенар разработал такой корабль. Я не в курсе, почему его не приняли на вооружение, но, как и сейчас, Сенат отклонил проект Сиенара, предпочтя выпускать побольше "Молотоглавых". Единственный готовый экземпляр, которому дали имя "Левиафан", отдали известному в то время адмиралу... не помню его имя. Вот тут и начинается ирония судьбы. Сначала Республику предает Реван, пав на Темную сторону. Вслед за ним уходят и ведущие военные того времени, переманенные уже Дарт Реваном. Среди тех, кто последовал за ним, был и тот самый адмирал. Само собой, вместе со своим кораблем. И так Ревану понравился " Левиафан ", что он поставил его на поток, создав сотни подобных кораблей. Согласись, иронично - то, что было создано для защиты Республики, активно ее уничтожало. А ведь прими тогда Сенат этот проект, и кто знает, как бы все обернулось.

  - А теперь, - произнес Умик, когда Оди замолчал, - Сенат вновь ставит вам палки в колеса.

  - Ничему не учатся, - вздохнул напоказ инженер. - И знаешь, я не сильно расстроюсь, если на этот ра, Республика все же падет.

  - Кхм... м-да... - не знал, что сказать на это Умик.

  - Но давай все же вернемся к нашему новому кораблю.

  - Давай, - кивнул Дакари, где-то даже с облегчением.

  - Объект 3101, - начал Оди. - Собственного названия не имеет, но я склоняюсь к "Двуединому". - И замолчал, ожидая вопроса от Умика. И так выразительно, что, конечно же, получил.

  - И почему "Двуединый"?

  - О-о-о... - протянул инженер. - А все потому, что позиционировать мы его собираемся, как лайнер.

  - Лайнер, - повторил тупо Дакари. - Какой еще, нахрен, лайнер?

  - Самый, что ни на есть, элитный. Хотя тут все зависит от компоновки. Почему бы ему не быть и просто лайнером? - развел руками Оди.

  Умик вздохнул. Умик выдохнул.

  - Почему "Двуединый"?

  - Правильный вопрос, - улыбнулся инженер. - А потому, что разрабатывался он именно как военный. Силовой каркас, живучесть, реактор, что потянет ну очень мощное вооружение, и не менее мощный щит. Крайне хорошие сенсоры, в чем Сиенар всегда был хорош. А это не только обнаружение объектов, но и наведение орудий. Кроме всего прочего. Сама форма корабля рассчитана так, чтобы была возможность рационально расположить многочисленное вооружение. Ангар, правда, небольшой, но вмещающихся там истребителей вполне хватит, чтобы обеспечить прикрытие "Двуединого". Мы даже торпедные шахты предусмотрели, которые в гражданской комплектации вполне себе гармонично маскируются ремонтным отсеком. Средненькая маневренность, но очень хорошая скорость. Да и маневренность для корабля в тысячу двести метров вполне себе приличная. А уж системы жизнеобеспечения, скажу тебе по секрету, просто бесподобны. И что самое интересное, корабль рассчитан на экипаж всего в две тысячи двести человек. А минимальный - всего на пятьсот. Но это для какого-никакого боя, чтобы перегнать корабль из одной точки в другую хватит и ста пятидесяти. М-м-м... наверное, - добавил он. - Самое важное состоит в том, что даже самый требовательный инспектор не сможет запретить этот проект. "Гражданская" версия корабля - стопроцентно гражданская, а уж за то, что там на него навесит хозяин, мы ответственности не несем.

  - Автономность? - спросил Дакари.

  - Шесть лет.

  - Десант? - продолжал он спрашивать.

  - Около двух тысяч со всей полагающейся техникой, - ответил самодовольно Оди.

  - Есть возможность заменить живых дроидами?

  - Если ты сможешь найти необходимый софт для дроидов на универсальной платформе.... Ну, и рискнешь их бунтом, само собой.

  - Напоследок, наверное, главный вопрос, - произнес Умик, разглядывая голограмму. - Цена?

  - Сто миллионов в боевом виде. Со щитами военного образца, полным вооружением, торпедными аппаратами и даже истребителями.

  - Дорого, - поджал губы Дакари. - Особенно для корабля, который даже не существует еще. А "гражданская" версия?

  - Для тебя, Дакари, как для спонсора данного проекта, цена "боевой" комплектации равна "гражданской". То есть - шестьдесят пять миллионов.

  - Беру, - быстро произнес Умик. - Если он будет так же хорош, как ты его описываешь, точно беру. Две... нет, три штуки. Когда будет готов первый корабль?

  - Ну... - покосился на голограмму инженер. - Еще около полугода на доработку мелких деталей... где-то через год. Максимум полтора. А после наращивания производства будем их штамповать, как Сана пирожки, - тут он вздохнул и потер переносицу. - Если будет спрос. Последний проект Сиенара, "Мародер", тоже получился отличным. Да только заказов что-то не очень.

  - Полтора года, говоришь? - задумался Умик. - Может, и поболее трех выйдет.

  - Максимум полтора года, - поправил его инженер.

  - Если "Двуединый" оправдает надежды, - не обратил внимания на его слова Дакари, - рекламу я тебе, будь уверен, обеспечу.


  ***

  

   Назад на Корусант нас отвозила Дисани - сестра Прона. Причём не на своем корабле, а на отцовском YT-1760. Как он выразился: так ему будет спокойней. А причины так говорить у него были. YT-1760 представлял собой зримое подтверждение двойных стандартов. На рынке этот кораблик позиционировался как фрахтовщик, а по факту был плохоньким военным кораблем. Скорость, манёвренность, динамика, реактор, возможность установить разнообразное вооружение... и просто смешной для фрахтовщика трюм. Минусов у него было не так уж и много - относительно быстрый износ корпуса и невозможность впихнуть в него дефлектор щита военного образца, что при разнообразии гражданских некритично. В общем, отличный корабль для личного пользования. Можно не бояться, что тебя перехватят пираты. Слышали хохму про самого неприятного противника? Так вот, YT-1760 - это тот самый бегун. Если ты слабей - он догонит, если сильней - убежит. Все-таки кореллианцы, создавшие этот корабль, те еще прощелыги.

  Мама плакала, провожая меня у трапа. Отец - криво улыбался. Брат с сестрой - несмело жались позади матери. А Бейн рассерженно шипел. Как совершенно случайно выяснилось, злобный кошак умел отводить разумным глаза. Представляете? Так он еще оказался достаточно умным, чтобы при этом не попадаться на глаза камерам, которые его прекрасно видели. Спалился он, когда хотел пробраться на борт YT-1760. Как выяснилось, его способность не действовала и на меня тоже. А вот Дисани, стоявшая в тот момент рядом со мной, его в упор не видела. Теперь-то понятно, как он умудрялся незаметно попадать на корабли и пакостить там. Или то, как он смог пробраться на орбитальную станцию.

  - Уверен, что не хочешь взять с собой меч? - спросил напоследок отец. - Мне-то он не сильно нужен.

  - Это подарок, пап, - проворчал я в который раз. - Я и делал его для тебя. Мне он, как бы, тоже не нужен.

  - Ну, смотри сам, - вздохнул Умик.

  А меч получился интересным. Я все же собрался и использовал часть черного кристалла, который подарил отцу. В итоге у меня получился меч с черным лезвием. Круто, брутально, пафосно... но по факту, в связи с облегченной версией сборки, получился обычный тренировочный меч. Сколько я не пытался прочувствовать, что он дает, так ничего и не получилось. Как истинный родитель, Умик пытался отдать мне остаток камня, да вот только на что он мне? Куда мне деть третий меч? В зубы? Так я в Звездные войны попал, а не в Ван Пис. А даже если и возникнет такая идея, попрошу у Прона достать еще один камень. Благо их носят вожди каких-то отсталых племен, и стоят они ровно один бластер. За пятнадцать кредитов. Хотя, может я и не совсем объективен - у меня с деньгами особый разговор. А пятнадцать кредитов... на них можно накупить еды на неделю. Или на две, если не шиковать. На четверых человек в месяц уходит порядка двухсот пятидесяти. Плюс полтинник на коммунальные услуги Корусанта. Забавно, никогда об этом не задумывался, но вот вспомнилось, что Дзик получает в месяц две тысячи, и выходит, не преувеличивал - две штуки реально много. А я, вообще, миллионами ворочаю....

  Хрена се, я, оказывается, мажор.

  Ну а дальше был перелет к Корусанту. Что о нем можно сказать? Ничего. Все как обычно - долго и скучно. Относительно долго, все же обратно мы добрались на неделю быстрей, чем туда. Припарковалась Дисани у знакомого Прона, а уж оттуда мы долетели до Храма на такси.

  Чувства работяги с закончившимся отпуском вспыхнули особенно ярко перед главным входом. Все-таки, несмотря на годы проведенные здесь, я так и не смог называть Храм Ордена домом. Школой, институтом, местом работы, чем угодно, но только не домом. Даже проскользнула мысль вернуться. Или пойти к Йоде, предупредить, что ухожу, чтоб не искали... хотя, проще предупредить Мики, стоящего рядом. Я даже глянул на него, после чего оставалось только вздохнуть. Куда ж я от них денусь, от этих спиногрызов.

  Первым делом нашел Аэлори и засвидетельствовал свое возвращение. Покивав, старый чангрианин сказал, чтобы завтра с утра я нашел его, а на сегодня, мол, свободен. Потом направился в свою комнату, дабы скинуть вещмешок с личными вещами. Скинул, посидел подепрессировал, встряхнулся и направился повидаться с мелкими. Я, хоть и не состою больше в клане Нуна, но забрасывать старые связи не намерен. К тому же, многие из тех детишек уже давно для меня нечто большее, чем просто связи. Впрочем, я даже не дошёл до "учебного" этажа, да что уж там - я даже от комнаты своей недалеко ушел. На первом же повороте, нос к носу, столкнулся с целой кучей юнлингов.

  - Ре-е-ейн! - повисла у меня на шее Тами. - Я так рада, так рада, - терлась она лбом о мою грудь.

  - Мы все рады, Рейн, - улыбнулся Росион Гран. Несмотря на то, что этот мальчик был чуть ли не насильно притащен Асокой в клан, он очень гармонично прижился в нем. И благодаря тому, что Мики, которого на удивление все слушаются, не сильно-то и инициативен, является самым авторитетным из их поколения. Именно его я и назначил главой клана, когда уходил.

  - А что это я ни одного ровесника не вижу? - спросил я подозрительно. Из пятнадцати особей, что меня встречали, здесь были лишь одногодки Мики, а также Тами, которая младше их на год. Думаю, пришло бы больше, но был риск, что такую толпу, шастающую по Храму, разгонят.

  - Так разбежались они, - развел руками Рос. - Как ты уехал, так прям эпидемия какая-то напала. Всех в падаваны забрали.

  О как. Неожиданно. В смысле, неожиданно, что всех разобрали. Точнее то, что случилось это за какие-то пару месяцев. А так, прошаренный попаданец перед отлетом домой, не будь дурак, со всеми успел переговорить. И подарки выдать. Кто ж знал, что я настолько продуманный?

  Так я и просидел до самого вечера со своим бывшим кланом. Много интересного узнал. Например, пока меня не было, некий наемник умудрился ограбить храм. Я как услышал об этом, сразу вспомнил мультсериал - там тоже некий дурос умудрился поставить раком весь Орден. Правда саму эту серию я смотрел урывками, как и всю ветку про этого наемника, поэтому и Йоде, в свое время, рассказал не очень много. Мало, прямо скажем.

  Среди юнлингов, как ни странно, данный эпизод не вызвал ажиотажа, гораздо больше их занимал вопрос турнира по футболу, который клан Нуна без какого либо моего участия устроил среди жаждущих развлечений спиногрызов. Победила, кстати, команда из клана Банты. И да - до меня футбола в этой вселенной не знали. Есть чем гордиться. Правда, пришлось заметно расширить свод правил, чтобы Сила как можно меньше влияла на процесс игры... но это ладно.

  Про свой полет домой я, по понятным причинам, рассказывал как можно меньше, да и Мики на этот счет предупредил. Да и не расспрашивали меня об этом особо. Так, проформы ради. Ну а вечерком, вырвавшись, наконец, из объятий клана Нуна, отправился в ангар к Дзику.

  - Хо-хо, малыш, - обнял меня техник. - Всего каких-то пара месяцев, а я уже и соскучиться успел. Да и Артрит с Дерошем тоже, - кивнул он на двух дроидов R3 серии, стоявших рядом и самозабвенно пиликающих. - Но-но, не хамейте, - прикрикнул на них Дзик.

  Дерош и Артрит в этот момент как раз начали жаловаться на то, какой Дзик тиран и как сильно он их гоняет в мое отсутствие.

  - Хех, Дзик, - усмехнулся я. - А ведь дроиды не запрограммированы врать.

  - Ну дык, - почесал тот свою лысину. - Я, что ль, виноват, что работы прибавилось? Как у КНС появились эти их новые дроиды, совсем выходные исчезли. Такое впечатление, что вместе с ремонтными базами Республики.

  - Что за дроиды? - спросил я.

  - А хатт их знает, - махнул рукой мужчина. - Платформа, говорят, не сильно выдающаяся, но умны-ы-ы-е-е-е...

  А я пытался в этот момент вспомнить, были ли у КНС умные дроиды. Не, понятно, что были, но в каком количестве? По канону я помню только каких-то супер бронированных дроидов, у которых было лишь одно слабое место - на спине. Да и то, не по сериалу, а на каком-то форуме глаз зацепил. Но это явно не соответствует "не сильно выдающейся платформе". Да и ладно. Палпатин не даст КНС победить Республику. А значит, рано или поздно, джедаям попадет в руки "информация от разведки", и прощай, новенькие заводы, на которых, вот чудо-то, находились единственные чертежи нового оружия.

  Ничем серьезным я в тот вечер в ангаре не занимался. Отвлекал вернувшегося все же к работе Дзика, приветствовал знакомых техников и джедаев, издевался над клонами, которые половину шуток и не понимали... в общем, бездельничал.

  После Дзика пошел навестить Драллига, и первой, на кого я наткнулся в спортзале, была Бене.

  - Опоздал... - произнесла она малость пришибленно.

  Увидеть меня тут Бене явно не ожидала, на что намекал ее удивленный вид, а свое традиционное приветствие она выдала на автомате.

  - Ну, извини, - усмехнулся я. - Задержался немного.

  - На два месяца? - прищурилась она. - Поди, и тренировки забросил. А ну, пошли в круг, покажу тебе, что такое настоящая гениальность.

  - Хм-м-м... - задумался я. - Что-то ты больно смелая.... Выучила новый прием?

  - Я всегда смелая, - вздернула она свой носик. - И много чему научилась.

  - Ну, раз так, куда деваться? - вздохнул я демонстративно. - Пойду только с мастером Драллигом поздороваюсь.

  - Жду тебя в круге, - произнесла она и гордо удалилась.

  Драллига я нашел в другом конце зала, где он наблюдал за отработкой четырех юнлингов Туа-при - одного из приемов третьей Формы.

  - Приветствую, наставник, - поклонился я.

  Подойти к нему незаметно мне не удалось - еще шагов за десять тот обернулся, глянув на того, кто к нему подходит.

  - Здравствуй, юный Дакари, - улыбнулся мужчина. - Когда вернулся?

  - Сегодня. Решил не нарушать распорядок дня, вот и пришел как обычно.

  - Распорядок это правильно. Что скажешь? - спросил он неожиданно, кивнув на четверку юнлингов.

  - Ну вы, блин... - возмутился я. - Что можно сказать? Я их не знаю, тренируют они один и тот же прием...

  - А ты попробуй, - прервал меня Драллиг.

  Ну, посмотрим, раз он так хочет. Посмотрим... как-то они, уж слишком автоматически работают.

  - По-моему, они в чем-то провинились и уже не первый час Туа-при оттачивают.

  - Это да, - хмыкнул Драллиг. - Но я, вообще-то, немного другое от тебя хотел услышать.

  - Все учите чему-то и учите, - проворчал я. - Крайние парни вошли в транс... им ведь лет по десять?

  - Да, - ответил наставник.

  -Ну, тогда Соресу их выбор. А вот те, что посередине, кажется, сейчас рычать начнут. Но работают четко и все еще осознано. Я бы попробовал их через пятую Форму провести. Благо, там много чего из Соресу взято.

  - Вот и я так думаю, - кивнул наставник. - Довольно! - повысил он голос. - Пять минут перерыв! Пойдем, присядем, - обратился он уже ко мне. - Знаешь, - примостились мы на лавочку у стенки, - я подумываю взять Бене в падаваны.

  Ну, ё-моё. А как же я, наставник? Понятно, что теперь поздно, но раньше-то? Я ведь прямым текстом просил.

  - Это... пойдет ей на пользу, - выдавил я.

  - Обижаешься? - спросил он, глянув на меня.

  - Скорей, недоумеваю, - поморщился я.

  - Мне нечему тебя учить, - выдал он неожиданно.

  - Это как так? - не понял я.

  - Я не про фехтование, - усмехнулся он очередной раз. - Ты... такое нечасто бывает в твоем возрасте, но ты уже сформировавшаяся личность. Тебя воспитывать - только ломать. Может быть кто-нибудь тебе и может дать больше, но я не из них. Мне есть чему гордиться в обучении фехтованию, но вот Учитель я, признаться, не очень.

  - Тогда зачем... - пытался я подобрать слова.

  - Но ведь не полный же неумеха, - хмыкнул он, поняв мои затруднения. - Уж на Бене-то моих воспитательных навыков хватит.

  Помолчали, каждый о своем. Я, например, вспоминал мое у Драллига обучение.

  - Как по мне - вы отличный Учитель, - произнес я неожиданно для самого себя. - Просто вы уже вложили в меня все, что могли. - После этих слов, Драллиг удивленно посмотрел на меня. Но промолчал. - Этакое нестандартное падаванство. Закончившееся, к сожалению.

  - Это... интересная точка зрения, - произнес он, не глядя на меня.

  - И кстати, - пихнул я его локтем. - Вы ведь не думаете, что отвязались от меня? Будете обучать фехтованию как миленький.

  - Фехтованию... - улыбнулся он чему-то. - Ты в курсе, что на данный момент уже можешь претендовать на звание мастера Нимана?

  Я услышал, но вот осознал не сразу.

  - Мастера? В смысле... всамделишного мастера? В тринадцать, почти четырнадцать лет?

  - Ну да, - продолжал он улыбаться, но уже по конкретной теме. - Ты только нос не задирай, впереди еще пять Форм. А в перспективе... чем хатт не шутит... может и шесть.

  - Мастер семи Форм... - произнес я тихо. - Мне нравится, как это звучит.

  - Дакари! - раздался крик с середины зала. - Сколько еще мне тебя ждать?!

  - А вы не ищете легких путей, наставник, - сказал я, поднимаясь с лавочки. - Падаван Бене Дар... даже звучит страшно.


  ***

  

  На следующее утро я в первую очередь направился к Аэлори. Не дело - опаздывать в первый же рабочий день. Правда, про время он не говорил, ну так и я не задерживался: после завтрака сразу к нему. Старого чангрианина я нашел в его каморке, иначе эту комнату не назовешь. Глядя на нее, появляются крамольные мысли, что юнлингов, с их комнатами, еще балуют. Впрочем, как живут обычные рыцари, я знаю, видел пару раз их жилища. Так что это, скорей, Аэлори аскет.

  - Доброе утро, мастер, - поклонился я сидящему на каком-то половичке старику.

  - И тебя, юнлинг, - усмехнулся Аэлори. - Рановато ты что-то.

  - Рановато.... - произнес я медленно. - Рано - не поздно, мастер. Да и не говорили вы о точном времени.

  - И то верно. Что ж, - покряхтел он вставая. - Раз пришел, тобой сначала и займемся.

  Мне оставалось молча последовать за стариком. Но минут через пять, когда я понял, что идем мы в зал для медитаций корпуса, любопытство все же возобладало.

  - А что мы сейчас будем делать, мастер?

  - Для начала, - ответил Аэлори, - мы тебя приоденем.

  - А, точно.... У вас же.... у нас же своя собственная форма. А почему мы тогда наверх идем, а не вниз к складам?

  - Потому, - усмехнулся старик, - что у звездочетов всегда было мало разумных, и мы вполне можем позволить себе держать комплекты одежды у себя.

  - Не понимаю, - нахмурился я. - Какая разница-то?

  - Никакой, - ответил чангрианен. - Просто так удобней. Не надо лишний раз делать круг.

  У каждого свои заморочки. Что тут еще скажешь?

  Пройдя в неприметный закуток центрального зала медитаций корпуса, мы попали в ... м-м-м... знаете, когда я служил, у нас в казарме была точно такая же каптерка. Прям ностальгия напала. Маленькая темная комната с множеством полок и полочек, на которых чего только не было.

  - Мастер, а нафига вам эти матрацы? - полюбопытствовал я.

  - Это не матрацы, юнлинг, - улыбнулся Аэлори. - Это подстилки для медитации.

  - Ясненько.... А вот юнлинги от этих матрацев точно бы не отказались.

  - Это не матрацы, - повторил он, улыбаясь уже несколько искусственно.

  - Так и юнлинги все равно не отказались бы.

  - Вот, - протянул он мне какую-то тряпку. - И это не простыня. Но, видит Сила, моя добрая душа не выдержит однажды и выдаст тебе, юнлинг, и одеяло, и простынь, и матрац.

  Хорошо, что Аэлори не Йода. Вот чебуратор мог так пошутить, выдав мне в качестве одежды простынь.

  - Прошу прощения, - пробормотал я на всякий случай. Начальник, как ни крути. А развернув ткань, не удержался и хмыкнул. - Прикольно.

  - Это твое "прикольно", - покачал он неодобрительно головой, - джедаи корпуса Равновесия носят не одну тысячу лет.

  Похоже, это накидка. Цвет черный. Сзади обычный плащ, а спереди две полоски ткани, на левой стороне белым вышиты какие-то буквы. Или иероглифы...

  - Что за язык, мастер? - спросил я Аэлори, разглядывая надпись.

  - Аурек времен дже"дайи, - ответил старик.

  Говорила мне Лаири: "Учи древний аурек".

  - И что здесь написано?

  - "Зло не застанет врасплох детей Ашлы и Богана".

  Скажи это Палпатину, старик.

  - Понятно, - произнес я сухо. Ей богу, не хотел, этот тон сам как-то выскочил. - Спасибо за пояснения, мастер Аэлори. Можно еще вопрос?

  - Конечно, юнлинг, - кивнул чангрианен.

  - Стандартную робу обязательно носить? Или можно ограничиться накидкой?

  - Юнлинг, - вздохнул тот устало. - Тебя никто не заставляет носить даже накидку. Ходи, в чем тебе удобней.

  - Еще раз спасибо, мастер, - поклонился я слегка.

  Конечно, настолько выделяться я не собираюсь, но кое-что в своем гардеробе изменю. Нет, если бы мне дали настоящую джедайскую робу, я бы и слова не сказал, но мне-то приходится носить юнлингский ширпотреб!

  После получения одежки узнал распорядок дня. Хотя, это слишком сильно сказано. Мне, как юнлингу, полагалось просидеть за медитацией... точнее... ну, вы поняли - следить за звездами.... Короче, от меня требуется три часа в сутки уделять слежению и выявлению. Когда стану полноценным джедаем и почтенным звездочётом, время увеличится до пяти часов. Но это обязаловка - обычно члены корпуса Равновесия тут целыми днями сидят, а мне и нужно-то "вздремнуть" тут три часа, в любое время суток, после чего свободен. Как птица в клетке, ага. Собственно, после разговора с Аэлори я сразу пошел отрабатывать повинность. Чего тянуть-то?

  Ну а просидев положенные три часа в позе лотоса, честно, замечу, "полетав" средь звезд, решил направить свои стопы в зал для отработки Силовых техник, дабы размяться перед голографическим залом. На полпути, правда, изменил направление движения, решив сначала зайти в зал для физподготовки. Можно было бы к Драллигу пойти, но там весьма специфические тренажеры, рассчитанные для тренировки в фехтовании. Кстати, да, туда тоже надо заглянуть.

  До тренировочного зала с голограммами ситхов я добрался лишь к обеду. И дабы проверить себя, сразу выбрал противника с четвертого уровня - максимального для меня на данный момент. По уму, надо было выбрать чего полегче, но если какие-то два месяца притупили мои навыки настолько, что я не смогу справиться с тем, с кем справлялся до этого, то грош цена моей силе. Поэтому и выбор пал на типа, что очень сильно напоминал эльфа из книжек моего мира. Разве что глаза у него были красные, да уши почти человеческие. Даже и не знаю, почему он мне эльфа напоминает....

  Очень коварный противник, но тем он и хорош - никогда не знаешь, что предпримет на этот раз. Единственное, что я знал про него точно, это его стиль боя, являющийся четвертой Формой - Атару. А вот те же Силовые техники... ну да, я знал, какие он умеет использовать, да что толку - кроме того, что использует их просто виртуозно, он еще и частенько "радует" меня чем-нибудь новеньким.

  - Ну, здравствуй, Ашол, - поприветствовал я медленно оглядывающуюся голограмму. Их имена присутствуют в списке, так что я знаю, как зовут того, кого выбираю.

  - Джедай... - протянул он, не глядя на меня. - Маленький джедай... - уперся Ашол в меня взглядом. - Твои учителя сошли с ума, отправив сюда. Или... ты просто неугоден им?

  Каждый раз одно и тоже. Меняются лишь слова.

  - Давай уже начнем, - активировал я мечи и крутанул ими восьмерку.

  - Маленький джедай хочет познать боль? - включил он свой красный меч. - Ну так он познает... боль!

  С последним словом, которое он выкрикнул, Ашол ушел в Рывок, обрушив на меня по выходу из него мощный удар. И тут же использовал Толчок. Рассеивать техники, как Йода, я еще не научился, но вот поглотить часть их энергии вполне способен, что и проделал, чуть наклонив голову. Но это так, разведка боем, вряд ли он рассчитывал, что Толчок мне повре... ох ты ж, мать!

  Как-то я не ожидал, что бой с Ашолом сходу примет такой активный вид, за что и поплатился, получив молнию в грудь. А молния ситхов, это я вам авторитетно скажу, не айс. Совсем не айс. А ведь она еще и от силы одаренного зависит... бедный Люк Скайуокер. Я-то ладно - вряд ли Ашол сравнится с Сидиусом, а вот бедный недоджедай нахватал люлей на Звезде смерти, мама не горюй.

  Так вот, молния ситхов.... Еще на Земле имел опыт знакомства с электричеством аж два раза, и это совсем не то, что молния этих засранцев. Если при ударе током ты не особо и чувствуешь боль, то это... это... это как боль от ожога, только сильней, и идущая из под кожи, а не от нее самой. Спасла меня привычка и испуг. Я по привычке начал поглощать технику ситха, и от испуга сделал Рывок в сторону. Жаль, что это были неосознанные действия. Но даже так успел хлебнуть боли.

  А вот дальше работал уже на опыте, резко сблизившись с противником. Фактически, получился прием, которым меня, в свое время, удивил тот самый Ашол. Отскок-подскок. Рывок назад, и мгновенный Рывок обратно. Когда противник от тебя отскакивает, ты начинаешь просчитывать его следующий ход. Часто на одном опыте и инстинктах. Но это мгновенное обдумывание присутствует. Моя проблема в тот раз была в том, что именно опыта-то мне и не хватало, поэтому, когда он так же резво, как и отскочил, вернулся обратно, я растерялся. Не, ну правда, нахрена отскакивать, если тут же вернёшься? Лишние действия. Рискованные действия. А вот, нате вам, сработало. В тот раз мне последовательно отрубили ноги и руки, и только после этого голову. И пусть все это было иллюзией, те ощущения я бы не хотел пережить вновь.

  На этот раз уже я проделал нечто подобное, только отскочил не назад, а в сторону. И тут же вернулся. Как раз в тот момент, когда ситх повернулся туда, где я был мгновение назад. Будь он чуть быстрей, и смог бы отбить мой удар. Тот же Драллиг наверняка бы смог. А вот Ашол нет. Как итог - потеря левой ноги, правой руки, правой ноги. Я не зверь какой, просто связка ударов такая. Завершающим движением зеленное лезвие моего меча, прочертив гудящую дугу, отрубило лежащему ситху голову. Все. Финита ля комедия. Неожиданно, больно и быстро. Я бы даже сказал, слишком быстро. И вроде, победа была чистой и убедительной, но червячок сомнения присутствовал. А раз так, то какого хрена? Времени у меня полно - пойду, загружу этого придурка еще раз.

  - Я сделаю тебя ситхом, джедай. Через боль!

  О-хо-хо. Скорей бы уж Драллиг разрешил мне перейти на пятый уровень. Там, вроде как, противники помнят свои прошлые поединки.

  Лишь вечером, усталый но довольный, пропустивший ужин, который, между нами, не стоил того, чтобы на него торопиться, я шел в ангар к Дзику. Вообще-то, надо к Хранителю Великого голокрона наведаться, но у этой голограммы свои терки со временем, и я сомневаюсь, что он заметил мое двухмесячное отсутствие. К тому же, кушать все же охота, а у Дзика всегда есть заначка на черный день.

  По итогам проведённых спаррингов в голографическом зале могу с уверенностью сказать - да, я крут. За чуть больше, чем шестьдесят боев, я проиграл лишь четырежды. И теперь начинаю и сам верить в то, о чем часто говорил Драллиг - я действительно сильней многих рыцарей. Поймите правильно: знать и осознавать - это разные вещи. И теперь я, кажется, начинаю понимать... верить в свою силу. Быть может... быть может к началу штурма Храма, я и смогу дать достойный отпор Скайуокеру. Хотя, по уму, с ним лучше не встречаться. Провернуть все тихо-мирно и свалить отсюда куда подальше.

  Также не стоит забывать, что я весьма...

  - Здравствуйте, мастер Паратус.

  - Давай-давай, иди, куда шел.

  Что я весьма силен в Силовых техниках. Точнее, в их боевых проявлениях. Но это ладно. Дело в том, что подавляющее большинство тех противников, с которыми я сталкивался в голографическом зале, были в этом плане хуже меня. Пожалуй, даже не так - они все были хуже меня. Просто некоторые из них могли защищаться от моих атак, сводя все к фехтованию и использованию собственного опыта. А вот в последнем я и проигрывал, выезжая за счет хорошего владения мечами и Силы. Скорей бы пятый уровень. Как сказал Драллиг - дело не в моем мастерстве, а в моем возрасте. Он просто опасается, что ушлые ситхи запудрят мне мозги.

  - Привет, Дерош, а где Дзик? - на что получил ответ на бинарном. - Совсем охамели. У них что, своих техников нет?

  Ой, мля. А как же мой ужин? Дзик сейчас в одном из сухих доков Корусанта, и там же контейнер с едой, который он возит с собой. Питаемся мы, если что, в одной и той же столовой. Ну и пох. Нет, не пох. Тело требует жрать, потерпеть можно, но не вижу смысла.

  Мысли мои прервал Дерош, пробибикав длинную трель.

  - А зачем, не говорил? - И отрицательный ответ дроида. - Ну... я, вроде, не прячусь. Если Скайуокеру надо, сам найдет. Комлинк еще никто не отменял.... Ты, лучше, давай сделай заказ в "Миссис". М-м-м... давай "Классический".... Не-не, без этого.... Сок давай.... Фарровый.... Вот засранец, это твои, что ли, деньги? Знаю, что дорогой, хочу и все.... Сколько-сколько? Он все же дорогой... Давай....

  - Рейн! - окликнули меня со спины знакомым голосом.

  - Эх, гулять, так гулять, - произнес я, не оборачиваясь. - Бери два литра. - И обернулся, собираясь поприветствовать Асоку.

  - Ты чего застыл? - спросила она подозрительно, когда подошла.

  - От.... - сглотнул я. - Отлично выглядишь.

  - Да я это... - засмущалась она. - Ну... миссий никаких нет... вот и... а так удобней....

  Сразу скажу - ничего в ее одежде не было этакого, просто она была домашней. Коричневая футболка, черные бриджи, белые мокасины. Так кроме того, что это само по себе было неожиданно, так подобная одежда ей еще и шла... очень. И знаете? Как-то уж больно резко она превратилась из ребенка в девушку. Во всяком случае, одежда у нее обтягивала все, что надо, где надо и как надо. А главное, бог ты мой, она еще и косметикой начала пользоваться.

  До Джины... кхм... она пока еще не дотягивала, но такими темпами конкурировать с ней сможет очень скоро.


  - Прелестно, просто прелестно, - продолжал я ее осматривать, из-за чего она жутко смущалась. - Что стоишь, присаживайся. А хотя нет, дай я тебя потискаю.

  После чего уже сам встал и обнял ее, потряхивая из стороны в сторону.

  - Эй... хватит...уже... - просипела она. - Домогаться... вздумал?

  - Ой-ой, какие мы слова страшные знаем, - усмехнулся я, отпуская девочку. - Давно не виделись, Шпилька.

  - А кто виноват? - нахмурилась она демонстративно. - Шляешься где-то, пропадаешь вечно.

  - Садись уже, - махнул я с улыбкой рукой. - Ты ведь никуда не спешишь?

  - Нет, - ответила она, присаживаясь на свободный стул. - Учитель тут еще как минимум на неделю задержится. А ты когда вернулся?

  - Вчера, - пожал я плечами.

  - И не навестил меня?! - возмутилась Асока.

  О, женщины! Все бы вам повозмущаться.

  - Ну, извини, - развел я руками. - Не заметил объявления на входе в Храм о том, что Асока Великолепная сейчас здесь. Ты сама-то как обо мне узнала?

  - Клан навещала, - ответила она, немного смущенно из-за своей оплошности. - Там и сказали. Только найти тебя не получилось.

  Так вот от кого Скайуокер узнал, что я вернулся.

  - Тренировался я. А чего комлинком не воспользовалась?

  - Ой, - прижала та к губам ладошку. - Забыла. Просто я сама им в Храме не пользуюсь, - понурилась она виновато. - Вот и...

  - Да и ладно, - удивился я. - Что ты прям.... Забыла и забыла. Скажи лучше, зачем меня Сковорода искала?

  - Сковорода... - улыбнулась девочка. После чего состроила серьезное лицо и сказала: - Рейн Дакари, имей уважение к моему учителю. Ну ладно еще Сковородкин, я и сама... кхм... но Сковорода?

  - Так чего он искал меня? - улыбнулся я на ее спич.

  - Не знаю, - пожала она плечами, возвращая на лицо улыбку. - Но он сейчас возится с новыми дроидами КНС. Наверное, из-за них. Ты ведь тоже в них разбираешься, вот учитель, похоже, и хочет с тобой поговорить. Он, кстати, зайдет сюда через часок.

  - Ладненько,- глянул я на часы. - Поговорим, раз ему неймется.

  Скайуокер пришел не через час, а через сорок минут. Я, к тому времени успел уже поужинать, и мы с Асокой наслаждались дорогим соком под ее рассказы об их с учителем миссиях.

  - Дакари, - подошел ко мне джедай.

  - Скайуокер, - поприветствовал я его в ответ. - Что за нужда привела тебя в сию обитель отвертки и горелки?

  - Дела государственные ведут меня, - ответил Избранный, присаживаясь на последний свободный контейнер рядом со мной. Правда через мгновение вновь встал. - Чего это я, в самом деле? Хочу сделать тебе сюрприз, Дакари. Пойдем?

  - Сюрприз, надеюсь, приятный? - спросил я вставая. Ну а что, делать-то все равно нечего.

  А Скайуокер в этот момент набрал воздуха в грудь, да так и замер.

  - Это с какой стороны посмотреть, - выдохнул он, наконец.

  О, как.

  - Заинтриговал, признаю, - произнес я медленно. - Веди Сусанин.

  - Надеюсь, - направился он в сторону выхода из ангара. - Это было не оскорбление.

  - Смотря с какой стороны смотреть, - усмехнулся я в ответ.

  Водил нас с Асокой, которая, понятное дело, не захотела оставаться одной, Сусанин... то есть, ну, вы поняли, Скайуокер недолго. Выйдя из одного ангара, мы, прошли метров сто и зашли в другой, мало чем отличающийся от того, где работает Дзик. Первое, что бросалось в глаза, то, что здесь больше военной техники. Точнее даже, целой военной техники. Если у Дзика ее чинили, то в этом ангаре скорей проводили профилактические работы. Особенно меня впечатлили штурмовые транспорты LAAT/i, точнее, их количество. Да и выглядели ряды этих машин грозно.

  У Скайуокера в этом ангаре было свое место, по типу моего, только более навороченное - два верстака, куча контейнеров, два кресла, вроде того, что есть у Дзика, несколько столов, заваленных... всяким разным, ну и парочка дроидов серии R3.

  - Ну и бардак у тебя здесь, - заметил я, оглядываясь. - Ты ж всегда чистюлей был.

  - Времени последнее время... тьфу ты. Короче, нет времени наводить порядок.

  - Времени у него нет... - пробормотал я, осматривая один из столов. - Зато есть ученица!

  - Эй! - возмутилась Асока.

  - Молчать, рабыня, - отмахнулся я от нее.

  - Я тебе сейчас по лицу настучу, - сжала она ладонь в кулачок.

  - Потом, - махнул на нее учитель. - Глянь на это, Дакари, - нажал он на пару кнопок верстака, после чего появилась голограмма, в которой я узнал программный код матрицы личности дроида.

  - Сковорода долбанная, - буркнула Асока.

  На что Скайуокер даже внимания не обратил.

  - А что это, собственно, - спросил я, разглядывая голограмму? - Или лучше сказать, что в ней особенного?

  - Это матрица личности новых дроидов КНС.

  - Оу, - продолжал я рассматривать схему. Что-то в ней было... что-то...

  - Что-то знакомое, - глянул я на Скайуокера.

  Тот не ответил, лишь кивнул на голограмму, чтобы я сам разобрался.

  - Дроиды КНС, значит... - протянул я. - Твою мать! Это ж моя матрица, - вскинулся я, когда, наконец, узнал то, что видел перед собой.

  - Именно, - кивнул Скайуокер. - Если не считать небольших, я бы даже сказал - ювелирных, изменений во внешней оболочке, это полная копия того, что создал ты.

  КНС. Украла. Мою. Матрицу.

  - Охренеть, - произнес я и повернулся к Асоке. - И ты молчала.

  - Я не знала, - пискнула та возмущенно. - Меня не интересуют такие вещи. Но вы, учитель, - ткнула она в него пальцем. - Могли бы и сказать.

  Тот лишь устало вздохнул.

  - А смысл?

  - Но...

  - Отстань, ученица, мне сейчас совсем не до этого.

  - Нет, ну вот ведь засранцы, - провел я рукой по волосам. - Я ночами над этим корпел, все мозги себе сломал, а они просто взяли и выкрали мои труды... стоп. А как они это сделали?

  - Это у тебя надо спрашивать, - ответил Скайуокер. - Но те дроиды, что ты отослал моей матери - целы и невредимы.

  - Хм, - задумался я. - В принципе, с дроидами-тренерами были странные случаи, когда их непонятно кто кромсал. Но, видишь ли, в чем дело, Скайуокер - это бессмысленно. Если шпионы КНС спокойно гуляют по Храму, то им ничего не стоило просто зайти ночью в ангар, где у меня рабочее место, и просто скачать оттуда матрицу.

  - И ты что, - начал заводиться Скайуокер, - держишь подобную информацию фактически у всех на виду?

  - Ты тон пониже возьми, - нахмурился я. - Если б я знал, что Храм - проходной двор, я бы, несомненно, все спрятал. А если бы знал, что он проходной двор для КНС - вообще бы нахрен удалил. Но резвящийся здесь наемник, вас, похоже, ничему не научил.

  Немного нечестно с моей стороны - я-то все прекрасно знал. Но вот то, что кто-то позарится на мою интеллектуальную собственность, мне в голову как-то не пришло.

  - Извини, - еще раз вздохнул Избранный. - Нервы. Кто ж знал, что все так получится. Эти B4 стали очень неприятным сюрпризом для нас.

  - Расскажешь?

  - Да что тут рассказывать? Крайняя степень обучаемости, на довольно подвижной платформе, - подошел он к одному из столов и начал перебирать запчасти к каким-то дроидам. - Если бы у В4, кроме подвижности, было бы ещё что-нибудь, нам бы совсем кисло стало.

  - Странно, как-то, - потер я лоб. - Моя матрица, конечно, рассчитана на обучаемость, но я бы не назвал ее выдающейся.

  - А она и не выдающаяся, - заметил Скайуокер. - Она просто очень хорошая. Зато процессор, который КНС разработал специально под нее, оказался... ну очень дешевым. Ну и того, кто разрабатывал для В4 софт, иначе как гением не назовешь. Там и сами программы хороши, так он сумел их оптимизировать четко под твою матрицу. А учитывая ее запутанность...

  - Это да... - пробормотал я. - А не странно, что КНС вообще решили ее использовать? Как-то это... - покрутил я ладонью. - Рискованно.

  - Если бы они провернули все это за несколько месяцев, я бы согласился. А так... Судя по тому, что я наблюдаю, работали КНС как бы не несколько лет. Года два минимум. За это время можно многое учесть.

  - Тебе лучше знать, - хмыкнул я.

  И это так. В отличие от меня, Скайуокер хороший программист. И хакер, к слову.

  - Я, собственно, что тебя позвал? Это, кстати, башка В4, - показал он мне голову дроида, которую крутил в руках. - Кхм, так вот. Хотел попросить тебя глянуть на то, что сделали КНС с твоей матрицей. Лучше тебя ее никто не знает, может, сможешь найти какое-нибудь слабое место.

  - А сам? - удивился я.

  - Не смог, - скривился он. - Я вообще ничего там не понимаю. Я, и ничего, - покачал он головой. - Взять хотя бы воинское приветствие. У них в "мозгах" прописано двадцать одно приветствие, и почему они пользуются именно тем, чем пользуются, я не понимаю. Причинно-следственные цепочки запутаны так, что... короче, запутаны.

  Ну да, взять хотя бы их обращение ко мне. "Создателя" я точно не прописывал. И как они пришли именно к этому слову, не в курсе.

  - Ладно, - покачал я головой. - Но сразу предупреждаю - сам не знаю, что сотворил. А как программист, ты лучше. Так что не жди много.

  - Понимаю, - кивнул Скайуокер. - Но хуже точно не будет, может, и найдешь что-нибудь.


  ***

  

  Идеально. С этими новыми дроидами получилось идеально. Скайуокер на себе почувствовал, что такое бессилие. Дуку показал ему боль. В4 показали ему бессилие. Подстроить ему задание с сотнями детских трупов, и он познает гнев. Гордыню я разжигаю уже не первый год. Обиду обеспечит Совет джедаев. Хотя, тут надо помочь. Неуверенность в том, за что он сражается, я ему устрою. А страх... страх ему подарит некий сенатор. Пара разговоров с Энакином, несколько ситуаций на грани смерти с Амидалой, еще пара разговоров, и он будет дрожать от страха за свою любовь. Хорошо бы еще обеспечить ему пару видений... но нет, не стоит. Слишком велико его сродство с Силой. Чем и ценен. Может и заметить влияние. Так что будем работать по старинке - психология и много задушевных бесед.

  Есть еще Дакари, но уж больно сложно с ним. Зато в качестве запасного плана и противовеса он хорош. Надеюсь, Скайуокер не оплошает и сможет вытащить его из Храма, а уж я обеспечу мальчику безысходность. Надо бы поговорить с Избранным еще раз. Проверка на Илуме очень многое показала, хоть было и непросто ее провернуть. Надеюсь... да, очень надеюсь. В том числе и на то, что он выживет. Ну а если нет, что ж, не в первый раз ошибаюсь. Главное ведь не в том, чтобы не совершать ошибок, а в том, чтобы обернуть их в свою пользу. Если же он выживет, останется провести последнее испытание на прочность... чуть позже. И вот после него, опять же - если выживет, можно начинать работать. Благо, после падения Ордена ограничений не будет никаких.


  ***

  

  То, что сепаратисты сотворили с моей матрицей, я посмотрел. И вывод получился довольно забавный. Поначалу я не поверил в то, что вижу, потому перепроверил. А потом перепроверил еще раз, но менее забавным он быть не перестал. По факту КНС всего лишь добавило несколько блоков во "внешнюю" часть матрицы - дешево, сердито и элегантно, если честно. Эти блоки не меняли ничего, кроме того, каким именно разумным должны служить дроиды. Причем имелись в виду не расы или национальности, а вполне конкретные личности в виде членов совета КНС, все остальное определялось программно, то есть ложилось на плечи софта.

  Да, софта... Пытаясь разобраться в тех программах, которыми снабдили дроидов, меня не покидало ощущение, что создавший их - либо гений, либо псих. Они настолько органично ложились на матрицу, что создавалось впечатление, будто и то, и другое писал один человек. Но мы-то знаем, что это не так. И что получается? А то, что тот неизвестный программист полностью разобрался в структуре матрицы, чего не получилось ни у Скайуокера, ни республиканских спецов, ни даже у меня - ее создателя.

  Но если вы подумали, что это все и есть то самое "забавное", то вы ошиблись. Нет, забавное заключается совсем в другом, и это косвенно подтверждает факт, что писавший софт все же псих, а не гений, вникнувший в суть.

  - Скайуокер, - поймал я его через несколько дней в том же ангаре у своего рабочего места.

  - Дакари, - кивнул он на приветствие.

  - Скажи, а у тебя есть рабочий экземпляр В4?

  - Хм, - покосился он на один из столов, заваленный запчастями к дроидам. Похоже, тем самым. - Нет. Но собрать недолго. Только зачем?

  - Хочу провести эксперимент, - ответил я осторожно.

  - Что-то выяснил? - аж даже подобрался он. - Важное?

  - Эй-эй, Скайуокер, - помахал я руками. - Успокойся. Ты воспринимаешь все слишком близко к сердцу.

  - Близко? О, да. Это не ты, Дакари, раз за разом теряешь своих людей. Это не ты ночами не спишь над планами битвы, а потом видишь, как все рушится у тебя на глазах. Это не ты гадаешь, получится или нет на этот раз.

  Последние слова он практически шипел. А как все начиналось - люди! Потери! Только вот закончилось несколько иным. Гениальным полководцем себя почувствовал. Победы, поверженные враги... а тут раз, и на землю опустили. Противник думать начал, какая печаль. И ведь не ткнешь его в это носом, не сейчас. Он и так взорваться готов.

  - Кхм-кхм, - прокашлялся я. - Потери, конечно, плохо. Но и не повод срываться на юнлингах.

  - Извини, - выдавил он из себя. - Но это я еще не срываюсь. Лучше выкладывай, что накопал, - перевел он тему.

  - Это надо видеть, - почесал я нос. - Да и не факт, что получится.

  - Собирать долго, - прищурился он. - Может, тебе одна голова сойдет?

  - Хм... пожалуй, - отвел я от него взгляд. Знаете, смотреть на такого Скайуокера где-то даже стремновато - не дай бог реально сорвется, чай не обычный джедай, хрен утихомиришь. - Но потом все равно придется проводить дополнительные тесты.

  - Что? Ты? Нарыл?!

  - Мне не нравится твой тон, Скайуокер. - Давать слабину тоже нельзя. Сядет на шею и погонять будет.

  - Да мне... плевать, - еле сдержался Избранный. - Ты играешь на моих нервах.

  - А ты успокойся, - поймал я его взгляд. - Говорят, джедаям это помогает.

  - Ты... - начал он, а потом медленно выдохнул. - Все, я спокоен. Говори, что... хатт с тобой. Вот, эта вроде рабочая, - взял он одну из голов, лежащих у него на столе.

  Вы только не думайте, что я специально его доводил, просто так оно получилось. Уж больно резко он завелся, а прогибаться под него мне как-то не с руки. Только не под него.

  - Ну и что ты мне ее тянешь? Ставь и включай.

  - Дакари... - прикрыл он глаза. - Ну и язва же ты.

  Плевать на слова, а вот судя по тону, он, похоже, действительно успокоился.

  - На том стоим... - протянул я задумчиво, наблюдая за манипуляциями Скайуокера.

  Вот он поставил голову дроида на стол. Развернул ее "лицом" к нам. Включил.

  - Приветствую, Создатель.

  - Гав, - неожиданно гавкнул Скайуокер.

  - Не понял, - глянул я на него.

  - Гав, - повторил он. - А что тут еще скажешь?


  В общем, Скайуокер взял тайм-аут, дабы обдумать ситуацию. Но что-то он точно задумал, определенно, вам говорю. Буквально на следующий день меня пригласили на тест уже полностью целого дроида, где очередной раз был доказан мой великий гений - В4 подчинялся мне. Полностью. Даже беря в руки муляж оружия, даже с настоящим бластером, он все так же спокойно выполнял команды. Вплоть до полного форматирования личности. Само собой, проверяли не один процессор, благо... или к несчастью, запчастей дроидов КНС было полно. Также стоит заметить, что подчинялся он только мне, всех остальных, если ему не отдать приказ, пытался убить. Причем, сколько бы процессоров не тестили, при первом включении, прежде чем напасть на ближайшего разумного в одежде джедая или клона, дроид всегда обращался ко мне: "Приветствую, Создатель".

  Также было подтверждено, что дроидам не обязательно меня видеть, в смысле, им хватало и моего голоса с произнесением вслух мастер-кода.

  - Создатель тортиков.

  Раз, и махающий манипуляторами дроид, у которого были отключены вообще все сенсоры, кроме акустических, замер.

  - Приветствую, Создатель.

  Знаете, когда мы впервые провели подобный тест, я засомневался, какого именно создателя они имеют в виду при приветствии. И понимают ли вообще, что говорят. Во всяком случае, я понял, откуда они взяли это слово, но так и не понял, каким макаром соотнесли его со мной. В конце концов, это обычный мастер-ключ. Придумывая его, я мог произнести любую абракадабру, но решил не париться и выдал первое, что пришло на ум. Да я теперь до конца дней своих буду сомневаться - не издевка ли это.

  - Создатель... - очередной раз улыбнулся Скайуокер, отвернувшись в сторону.

  - Учитель... - укоризненно покачала головой Асока и, повернувшись ко мне, заметила: - Лучше б ты создавал пироженки. Они мне больше нравятся.

  - Достали, - выдавил я из себя, поджав губы.

  - Укажите цель, Создатель и я уничтожу ваших врагов.

  - Да замолкни ты уже, - произнес я страдальчески.

  - Как ты можешь так относиться к этому милому тортику?

  - А не провести ли нам с тобой, Асока, спаринг?

  - Нет-нет, - помахала она ладошкой. - Я как раз нагуляла аппетит и не отказалась бы от какого-нибудь то...

  - Время! - Гаркнул я. - Мне пора на тренировку.

  Даже самого спокойного человека можно довести, повторяя раз за разом одну и ту же тупую шутку.

  Но самое для меня хреновое, как показали тесты, было то, что дроиды умудрялись распознавать копию и реального человека. То есть их нельзя подчинить, обладая записью моего голоса. Или голограммой, какой бы совершенной она ни была. В том числе, как показала практика, "обработанный" дроид не мог отдавать приказы от моего имени.

  После очередного такого испытания мы со Скайуокером сидели в "его" ангаре и размышляли, как быть. Как использовать полученную информацию.

  - Придется тебе, Дакари, тоже в войне поучаствовать, - выдал молчащий до этого Скайуокер.

  - А хо-хо не хо-хо? - возмутился я. - Морда не треснет от такого счастья?

  - Это твой долг, Дакари, - напирал он. Мое отношение к участию в боевых действиях он знал, потому и не возмущался. Собственно, и такое было, но это этап пройденный.

  - Долг? С какой стати?

  - Защищать Республику - долг джедаев. Мы, хатт тебя побери, защитники Республики!

  - И где такое написано? - усмехнулся я.

  - Что? Как это где? Ты рехнулся, Дакари?

  - Нет, ты ответь на вопрос.

  - В Кодексе!

  Опять завелся. Даже не подумал перед ответом.

  - Я дам тебе еще одну попытку, - улыбнулся я криво. - Где написано, что мы защитники Республики?

  - В... да какая разница? Наша задача...

  - Быть защитниками мира и справедливости, - прервал я его.

  - Вот име...

  - В галактике. И это кодекс.

  - Так ведь... - начал он слегка обескураженно. - Так ведь это одно и тоже. В смысле... сторону-то все равно надо выбрать. Там ситх, значит мы тут. Хаттова задница! Да что ты к словам придираешься? Хватит мне уже мозги пудрить. Есть кучка сепаратистов, которая, по факту, спровоцировала Республику и начала войну. Предлагаешь вообще ничего не делать? Смотреть, как все полыхает в огне?

  - Скайуокер... - прикрыл я на мгновение лицо рукой. - Это офигеть какой непростой вопрос. И нет, я не осуждаю Орден в том, что он вступил в войну. Мне не нравится то, как он это сделал.

  - Не понимаю. Я тебя не понимаю, Дакари.

  Если бы только прошел нормальное обучение, Скайуокер.

  - Это действительно сложно объяснить, - качнул я головой. - Тут надо немного углубиться в историю. Чуть-чуть. Вот скажи мне, в каких войнах, обычных войнах без ситхов и темных одаренных, участвовал Орден?

  - Не совсем уверен... - начал он. - Но, вроде, в Мандалорских войнах ситхов не было.

  - Это не совсем так, но в целом верно. Джедаи были не в курсе того, кто все устроил. Но даже так, в той войне Орден не участвовал.

  - А как же Реван и все те, кто был с ним? - усмехнулся парень.

  - Ты... историю бы лучше учил. Реван пошел против желания Совета. Они не хотели участвовать в той войне и официально не участвовали. Но чтобы не устроить очередной раскол, не стали останавливать желающих. Запрета как бы и не было, но не было и одобрения. Ревану пришлось учредить специальную гражданскую организацию, точнее возродить ту, что была незадолго до этого - Корпус милосердия, дабы не прослыть преступником. Пойми, Скайуокер, война - это крайняя форма политики, а Орден всегда был в стороне от нее.

  - Ну да, как же, - хмыкнул джедай.

  - Ладно, уточню - Орден старался всегда быть вне политики. Но даже это не главное. Война - это навязывание... - тут я запнулся, подбирая слова, - взглядов, формы правления, идеологии. Да ты и сам прекрасно все понимаешь. Орден не навязывает никому и ничего. Он действует в рамках сложившихся законов большинства, а не создает эти самые законы. Единственное исключение - темные культы, как те же ситхи. Но опять же, тут многое зависит от внутреннего устава культа, от его кодекса, от того, что они собой представляют. Те же датомирские ведьмы, не стесняясь и не пряча этого, используют темную сторону силы, но их почему-то никто не трогает. Почему? Да потому, что им плевать на окружающих. Они не стремятся все покорить и уничтожить.

  - Ну, знаешь ли... встречался я с одной такой ведьмой...

  - Уверен, там все не просто, - покачал я головой. - Ну да ладно, не о том речь. Я к чему веду-то? На данный момент сложилась забавная ситуация. С одной стороны - кучка непонятных то ли государств, то ли звездных систем, которые дают прикурить Республике. С другой - государство, которое пережило такие войны, что нынешняя тянет лишь на пограничный конфликт. Государство, которое не раз и не два било великие империи ситхов. Государство, которое на своей заре загнало хаттов в их сектор, где они пребывают и по сей день. Как? Объясни мне, как?

  - Ну... Дуку... - произнес неуверенно Скайуокер.

  - Империю ситхов колошматили! Что такое несколько темных одаренных?

  - Да ну? А вот мандалорцы без всяких ситхов почти победили.

  - Смеёшся? - скривился я. - Неуд тебе по истории. Мандалорцы, чтоб ты знал, так всю войну и простояли на границе Внешних территорий, сдерживаемые, пусть и с трудом, одним-единственным флотом. В то время как Республика несколько лет решала переводить экономику на военные рельсы или нет. А когда перевели, подтянулись джедаи, и все то, чего мандалорцы достигли за годы войны, рухнуло лишь за год. Они отхватили таких люлей, что до сих пор не могут прийти в себя. Да о той войне и знают-то лишь из-за Ревана и из-за того, что происходило потом. Можно сказать, что Мандалорские войны были маленьким прологом к грядущим проблемам. И возвращаясь к нынешним временам, что мы имеем? Уже больше года идет война с активным участием Ордена, замечу. И что? Пока проигрываем. Уверен, победа предрешена, не та весавая категория у Республики с КНС, но великая Сила, Скайуокер! КНС не мандалорцы, да и джедаи воюют с самого начала, так какого хрена? Больше года, Скайуокер!

  - Мы не перешли, как ты сказал, на военные рельсы, - ответил он, нахмурившись, и слегка неуверенно.

  - А почему? - не сдавался я.

  - Да потому, что это не так просто, Дакари! Ты думаешь достаточно просто щелкнуть пальцами?!

  - Я думаю, - произнес я спокойно в ответ на рык Избранного. - Что даже с нынешними силами можно было бы задавить КНС.

  - Невозможно, - отрезал Скайуокер. - Если бы ты хоть раз побывал на этой войне, понял бы, что сепы хоть и не мандалорцы, но тоже не подарок.

  - Да ну. А ты не задумывался, что клоны - это ограничитель Республики?

  - Что? - крайне удивился Энакин.

  - Количество клонов четко ограничено мощностями Камино. Их не может быть слишком много. Соответственно, и корабли создаются под это количество, плюс небольшой запас. Так же как и наземная техника, и личное оружие, и обмундирование, и припасы. Республика жестко ограничивает себя, в то же время выделяя колоссальные деньги на армию и флот. Ты хоть представляешь себе, что такое озвученные десять процентов бюджета Республики? Это не твои жалкие несколько миллионов клонов. Это найм и обеспечение миллиардов бойцов. Сотни тысяч кораблей. Миллионы единиц наземной техники. Очнись, Скайуокер, Республика уже на рельсах войны. Только вот объясни мне, куда уходят все эти средства?

  Молчал он минуты три, уставившись мне в глаза.

  - Я не знаю, - ответил он наконец.

  - Вот и я не знаю, - вздохнул, отводя взгляд. - Но подозреваю, что в карманы сильных мира сего. Вся эта война видится мне как простой отмыв всего что можно и нельзя. И пока этих ушлепков лично не припрут, они и ухом не поведут. Зато сколько речей в сенате. Республика прогнила, Скайуокер, и я не намерен рисковать своей жизнью ради нее.

  - А как же обычные разумные? - спросил парень. - Ведь не ради сенаторов воюем.

  - Вот потому я и не осуждаю Орден. Другое дело, что выступать как простые солдаты... не дело это. Не в этой войне.

  - Но без нас... без джедаев...

  - Что? Что без нас? А я тебе отвечу. Просто в начале войны Республика потеряла бы больше планет, но если ты не заметил, КНС не занимается геноцидом. Ну, захватили и что? Потом отвоевали бы.

  - Геноцидом, может, и не занимается, а вот в рабство, бывает, целые планеты продает.

  - И сколько вы спасли таких планет?

  - Да уж парочка будет, - рыкнул он сердито.

  - А сколько спасли бы, занимайся только подобными делами, оставляя войну клонам? Собравшись в несколько отрядов из одних джедаев? Численностью этак в сотню особей? Что молчишь-то?

  - Не знаю я, - ответил он, уперев взгляд в ряды LAAT/i. - Не знаю... Можно долго гадать о тактике и стратегии. Соберись мы в отряды, появились бы другие проблемы. Но здесь и сейчас ты можешь помочь в конкретном деле. Сохранить множество жизней.

  - Не дави на мою совесть, Скайуокер. И так тошно. Но я найду, чем заняться, и без твоих авантюр. А жертвы... мне правда неприятно это говорить, но основные жертвы - это клоны...

  - Они тоже живые разумные! - вскинулся Скайуокер.

  - Я не спорю. Но они солдаты. Их создавали, чтобы убивать и умирать. Это, блядь, их работа! - повысил я под конец голос.

  - Я не могу принять твой взгляд на жизнь.

  - А тебе и не надо. Ты выбрал свой путь, вот и иди по нему. Только не забывай иногда думать - иначе какой-нибудь политик тебя когда-нибудь на темную сторону сманит. И да. Учи историю.


  Глава 17

  

  Время шло. После последнего разговора со Скайуокером прошло около полугода. Наступил 979 год от Руусанской реформы, а я справил свое четырнадцатилетние. Точнее, сначала он наступил, потом моя днюха, потом, если что, днюха Асоки, потом еще пара месяцев прошла... Короче, время шло.

  С Избранным я за это время больше не разговаривал, такое впечатление, что он на меня обиделся. Даже здоровался при встрече нехотя, кивком. Моя личная шпионка в его стане говорила, что ничего не изменилось, просто дел у них много, но... то ли я ошибаюсь, то ли она.

  А дел, судя по всему, у них и правда было немало. КНС напирала по всем фронтам и останавливаться на новых дроидах не собиралась. Появлялись и новые танки, и новые корабли, да и дроиды новые, кроме В4, тоже были. С ними, кстати, как я понял, ситуация выровнялась - клоны очередной раз доказали, что никакая техника с живыми разумными не сравнится. Несколько месяцев боев с не такими уж и многочисленными В4 заставили их приспособиться, да так, что обычных В1 они вообще на раз выносили. Примерно один к тридцати - такое соотношение потерь было у клонов и простых дроидов КНС. А вот с флотом у Республики все было не айс. Он, то есть флот, был всяко лучше того, что присутствовало у сепов, но один к шести, господа... ни один "Венатор" не выдержит, когда на него напирают шесть "Бунтарей". А увеличить количество кораблей мешало количество клонов. Корабли было просто некем укомплектовывать. Дошло до того, что стали набирать команды из обычных разумных, а не как раньше - ставить их лишь на командные должности. Да и в целом все шло именно к этому - все больше и больше появлялось подразделений, где клоны просто отсутствовали. Сложилась интересная ситуация, когда на требование Сената увеличить количество клонов Палпатин разводил руками, мол, не имеем возможности, а предложения создавать альтернативные армию и флот резались им на корню. Мы, мля, не можем допустить гибели обычных граждан Республики. Но самое поганое, что подобные вещи проходили у него очень легко. Ведь больше клонов - это деньги, которые можно уворовать, а альтернатива - это вообще "непомерные траты".

  Но это то, что касается Республики. В Ордене тоже все было далеко от идеала. Больше всего меня поразил случай, я бы даже сказал - событие, которое я в каноне не помню. Но и повлиять на развитие ситуации так, чтобы все это произошло, не мог. А значит, либо я просто об этом не читал, либо канон моего мира и эта реальность имеют различия.

  Началось все еще в начале войны, тогда очень многим джедаям не понравилось, что Республика втянула в нее Орден. Поймите правильно - да, джедаи очень активно участвовали в самом начале, фактически, официально начав ее. Но действия на Джеанозисе были достаточно легитимны со стороны Республики и Ордена. Понятно, что незаконное проникновение сенатора на планету не есть гуд. Даже не само проникновение, а то, как Амидала его совершила, но и так, все непросто. Если кто не помнит, повторю - Кеноби преследовал наемного убийцу, скрывшегося на планете. Случайно узрел то, что видеть ему не стоило. И что он делает? Никуда не ломится, никого не убивает, ничего не взрывает, просто отходит к кораблю и передает послание, где его и ловят. Заметьте - ловят. Я там не был, но Кеноби, чёрт возьми, не тот тип, которого можно просто поймать. Что он и доказал на арене чуть позже. На лицо то, что Оби-Ван просто не хотел разжигать конфликт. Он-то не знал, что будет всего лишь наживкой и формальным поводом. В общем, с какой стороны ни посмотри, но мужик, Орден и Республика были в своем праве.

  А дальше идет Скайуокер. Прилетел на SOS учителя, увидел незаконную деятельность, был атакован, защищался, попался. Но даже так, убивал он ни фига не мирных жителей, а то ли охранников, то ли солдат... непонятно, короче. Но всяко разумных при исполнении, сознательно преступивших закон. А постройка дроидов, если вы не в курсе, точнее сборка именно В1, и именно теми личностями, была за несколько лет до этого законодательно запрещена.

  Ну и наконец Амидала... Дура она, одним словом. Но ладно. Фиг с ним, что там произошло конкретно с ней, факт в том, что она была сенатором с дипломатической неприкосновенностью. Да даже если без нее - Республика не может позволить быстренько осудить и казнить своего сенатора. Она должна была отреагировать. А то, как она это сделала... ну... повод-то у нее был. И не надуманный, смею заметить.

  Короче, случилось, что случилось. Главное же, что джедаи все прекрасно понимали и, в принципе, были не против произошедшего. Даже не против того, что какая-то их часть будет участвовать в войне. Это их дело. Но! Что сделала Республика? Она надавила на Орден, и тот выступил на ее стороне. Орден! Весь, и официально! Я уж не говорю про "надавили". В итоге, очень многие джедаи просто отказались принимать участие в этом "фарсе", как они говорили. Благо, Орден не та организация, которая заставляет своих членов что-то делать.

  Но время шло, война набирала обороты, появились первые... "сорвавшиеся". Те, кто пал на темную сторону. Количество жертв войны росло, Сенат занимался фигней, а джедаи смотрели на это все со стороны и офигевали. Они и так знали, что внутри государства не все ладно, но то, что творилось... в общем, очень быстро стало распространяться мнение, что Республика потеряла право на... как бы это сказать... на то, чтобы быть хранителем равновесия в галактике. На то, ради чего, собственно, ее и создавали. Многие джедаи стали считать, что Республика не то государство, с которым Ордену по пути. Что Республика прогнила до основания.

  Нет, никто не подстрекал на переход в стан КНС, ее они тоже не считали достойным политическим образованием, но они говорили о выходе из войны Ордена. Глупо, как по мне, но что есть, то есть. Правда на их стороне то, что это были лишь разговоры. Мол, я бы был не против - пусть сами разбираются.

  Тем не менее, разговоры были, а война набирала обороты. Республиканские СМИ превозносили Палпатина и, тут стоит отметить, лишь некоторых джедаев, про остальных скромно умалчивая. Как и о тех, кто пал на ТС. Но слухи просачивались. Также не стоит забывать, что лидер КНС - тоже бывший джедай. С популярностью Палпатина могли соперничать лишь Скайуокер, Кеноби, Винду и Йода. Были и другие... популярные, но тут уж канцлер вырывался вперед. А главное, популярность популярности рознь. Тот же Скайуокер был всегалактическим героем войны, в то время как Палпатин считался героем от политики. То есть супер-пупер управленцем. Был случай, когда выступивший против одного из его решений сенатор был прилюдно освистан, что, в конце концов, просто убило его карьеру. Пропаганда работала по полной, быть в прошлом знакомыми с членами КНС стало банально опасно. Не для жизни, нет, для карьеры. И вот на этом фоне всплывает отношение некоторых джедаев к Республике. Уж поверьте - Ордену это популярности не принесло. И тут, как гром средь ясна неба - группа джедаев официально на весь Корусант, читай на всю галактику, заявляют... хотя обращение было достаточно продолжительным, сводилось оно к одному: Республика затягивает войну, и хорошо бы уже начать хоть какие-то переговоры. Хотя бы, блин, попытаться, чего не было сделано ни разу.

  Что тут началось... в чем только джедаев не обвиняли... Свелось, однако, все к утверждению, что как минимум часть Ордена - предатели. Ату их. И что сделал сам Орден? Я, по понятным причинам, не знаю, что творилось в Совете и Сенате, не знаю, какими причинами они руководствовались, но вот итог меня огорошил - несколько десятков одаренных показательно изгнали из Ордена. За брожение внутри организации, что могло привести к расколу. Да, десятки - это немного, по сравнению с парой сотен тысяч имеющихся джедаев, но, народ... это... это сложно объяснить. Я не раз и не два говорил, что члены Ордена почти семья. А для очень многих без всяких почти. То есть отец пендалем выгнал младшего сына из дома за то, что тот хотел решить конфликт не отца даже, а его знакомых. Какого хрена, а? Какого хрена, народ?!

  Доверие... было подорвано очень сильно. Не знаю, что творилось вне Храма, а здесь царила тишина. Даже гражданский персонал, те же техники, старались работать молча. Да мне и самому как-то говорить не хотелось. Нейтральные темы не ко времени, шутки... м-да, о случившемся - муторно. Вот и говорили все только по делу. А ведь Орден старался держаться подальше от политики, а ничем иным все это и не объяснишь. Что смешно - я тоже старался держаться подальше от Ордена, от его проблем и удач. В конце концов, мы-то с вами знаем, что существовать ему недолго осталось. А что в итоге? Хандрю, как и все.

  Что не мешает мне заниматься делами. Например, самыми нижними этажами Храма. Про то, что где-то там вход на нижние этажи Корусанта, я знал давно, более того, это знает каждый юнлинг, из уст в уста, шепотом передавая истории об этом жутком месте. Информация эта не секретная, в отличие от входа туда из Храма и схем этих этажей. Джокаста Ню довольно вежливо послала меня, заметив, что не тот у меня уровень допуска, чтобы знать входы-выходы секретных ходов. Типа информация о том, как скрытно можно попасть в Храм слишком опасна, чтобы рассказывать ее пусть и не простому, но все же юнлингу. Да и опасно там. Когда о лабиринтах, в которых живут жуткие существа, шепчутся дети - это одно, а вот когда это делает архивариус Ордена, задумывается даже такая тупая личность, как я.

  Тем не менее, запасной выход из Храма, когда его будут штурмовать, мне необходим, и достать информацию по нему нужно сейчас, дабы было время проверить, как оно там. Посему пришлось направить свои стопы к Хранителю Великого голокрона. Уж у него-то нужная мне инфа точно имеется.

  - Нет, - обрадовал он меня. - Мне запрещено выдавать эти схемы.

  - М-м-м... - почесал я затылок. - И как мне получить разрешение?

  - Его могут выдать члены любого из четырех Советов.

   Тут стоит пояснить. До того как я попал в этот мир, да и некоторое время после, я был уверен что в Ордене есть лишь один Совет, тот самый, в котором состоял Йода. Однако в реальности... как минимум этой, их насчитывалось четыре. Высший Совет - основной управляющий орган Ордена. Последняя инстанция, так сказать. Именно там сидели суровые дядьки Йода и Винду. И именно отсюда в свое время ушла Джакаста Ню. И знаете куда?

  Совет Первого Знания - орган, отвечающий за знания Ордена. В том числе и Темные. Именно здесь обосновалась Ню, заняв пост Главного библиотекаря Архивов джедаев. А всего пару недель назад совместила этот пост с Хранителем знаний. Это, если совсем просто, глава Совета Первого Знания. До нее это место занимал Эвен Пиэлл, так же бывший член Высшего совета, но недавно он погиб на планете Лола-Сауи. Темная история, в которой засветилась наша троица беспредельщиков - Скайуокер, Оби-Ван и Асока.

  Следующим у нас идет Совет Примирения. Весьма неоднозначный орган. Основной сферой его деятельности была... барабанная дробь... политика! Само собой, обзывалось это все иначе, но именно члены этого Совета представляли Орден в Сенате. Также, помимо утрясания конфликтов политиков, Совет занимался судебными делами. Фактически судом Ордена были именно они. Пал на Темную сторону? Взорвал какую-нибудь станцию? Надавал по морде простому разумному? Они очень тщательно рассмотрят ваше дело, и не факт, что оправдают. Хотя Скайуокеру, стоявшему перед ними больше десятка раз, до сих пор везло. И это не считая Кеноби, стоявшего вместо него, будучи учителем Избранного.

  Четвертым Советом был Совет Назначения. Именно они управляли Корпусом Обслуживания, в который входили все "гражданские" корпуса. И именно они отвечали за юнлингов и, в какой-то мере, падаванов. Это они, если что, распределяли детишек по корпусам. Членом Совета Назначения был главный куратор младших джедаев - Калис Орем. Тот самый надменный арканианец. Ну, и не стоит забывать моего непосредственного начальника Рула Аэлори, являющегося действующим главой Совета.

  Помимо этих, главных, Советов Ордена, были и местечковые, обитающие на различных планетах. У Академии джедаев, располагающейся на огромном корабле, курсирующем по галактике, тоже был свой Совет. Да и у каждого корпуса имелся свой собственный. Но именно эти четверо считались и, собственно, управляли Орденом. Но, еще раз отмечу, главным управляющим органом был Высший Совет.

  Ах да, не могу не упомянуть, что членство сразу в нескольких Советах не запрещалось, однако, джедаи такие джедаи... ответственность не позволяла им сидеть на двух и трех стульях, если они не справлялись со своими обязанностями. Я уж не говорю про простое желание заниматься чем-то конкретным, к чему душа лежит. Джокаста Ню вам в пример.

  Так вот, возвращаясь к вопросу о схемах подземных этажей - среди моих знакомых присутствуют аж несколько членов Совета. Или Советов, если точнее. Джокаста Ню свое слово сказала. К Орему можно и не подходить. Йода... спорная личность, подойти можно, но лишь в последнюю очередь. Аэлори тоже не прост, да и не настолько у нас с ним дружеские отношения, чтобы он выдал разрешение. Эх, жаль Драллиг не состоит ни в каком Совете. Зато я хорошо знаком с другим магистром, который может мне помочь. Оби-Ван Кеноби - уже с год как входит в Высший совет Ордена. Мужик, стоит признать, тоже довольно непростой, но с ним у меня, возможно, что-то и получится. Главное, действовать осторожно, а то закусит удила на почве опасности нижних этажей, и хрен его переубедишь, что я, как бы, тоже не пальцем деланный.

  Впрочем, данное дело пришлось отложить - как выяснилось, Кеноби буквально вчера отправился на очередную миссию, и когда будет - неизвестно. Я же, раз такое дело, решил заняться обдумыванием способа задержать клонов при штурме Храма. Отбить оный штурм полностью, как по мне, довольно проблематично, хоть и не без шансов. Только вот что это даст? Сидеть потом посреди враждебной планеты с кучей планетарных сил? И долго сидеть будем? Определенно нет. Так что именно задержать.

  И первое, что мне пришло в голову при обдумывании данной проблемы - это дроиды. Да вот беда: на полноценных боевых дроидов в нужном количестве мне не хватит ни денег, ни ресурсов, ни времени. Да и толку нет, если честно. Не думаю, что Палпатин не учтет пары тысяч... ну, пусть тысячи, дроидов-охраников, тут нужно что-то менее заметное. Одноразовое, я бы даже сказал. Да такое, чтоб джедаи не противились присутствию этого в Храме. Дроиды-уборщики-убийцы? Смешно звучит, но, в принципе, почему бы и нет? Вот только их придется делать очень много, ибо ничего, кроме платформы с бластером, тут не придумаешь. А простая платформа, типа турели, это просто тир для клонов. Вот будь она тяжело-бронированная... но замаскировать ее после этого под уборщика будет сложно.

  Что там у нас еще есть? Тренировочный дроид. В целом, если бы его можно было обработать, было бы идеально - тысячи летающих, стреляющих и жутко маневренных шариков - это стремно. Но увы - прикинув, сколько это будет стоить, от идеи пришлось отказаться. Проблем тут было... много. В такой маленький корпус просто не влезет полноценный бластер. Это ведь и источник энергии, и контейнер с газом тибана в качестве патронов, и небольшой репульсор, дабы он мог летать, и плата обеспечивающая его манёвренность. Увеличить? А замаскировать тогда как? Главное ведь, это маскировка, причем даже не от Палпатина, а от самих джедаев. Попробовал всунуть в него не бластер, а лазер, но и тут фигня получилась. Мощности такого лазера просто не хватало, чтобы пробить броню штурмовиков. Лично позаимствованный шлем подтверждает. Решил испробовать банальную взрывчатку - получился воистину одноразовый дроид. Он даже был способен убить. Но и тут закралась проблема - как натравить их на клонов? Процессор данного аппарата не был приспособлен для подобной работы. Если точнее, он не мог... как сказать-то... в общем, он мог лишь подлететь к заданной цели и взорваться. Проблемы, спросите вы? А проблема в том, что если задать цель как бойца в броне клонов я еще мог, то вот сделать так, чтобы они отличали труп от живого, уже нет. Выслеживать цель? Затаиться? Уворачиваться? Не взрываться, если рядом со штурмовиками кто-то еще? Да хотя бы не лететь на одного человека толпой? Нет, это не про них. И другой процессор в них не вставить никак - не рассчитаны они на это.

  Подумав и прикинув, я понял, что замаскировать что-то боевое под то, что уже есть в Храме, я не смогу. Так или иначе. Все время всплывают препятствия. Разве что, того же уборщика, представляющего из себя прямоугольную коробку десять на двадцать сантиметров. Но сделать они смогут очень мало. Да ладно, и то хлеб. Но и придумать что-то альтернативное тоже нужно.

  Про свой бывший клан я тоже не забывал, как, собственно, и клан обо мне. Рос нашел своего учителя и, будучи падаваном, передал бразды правления Тами. В этот же год клан Нуна стал лучшим в Храме, и его герб повесили в главном зале "учебного" этажа. Нехилое достижение, между прочим, учитывая его возраст. И да, я гордился ими, даже устроил небольшой праздник, заугощав всех сладостями до потери подвижности.

  Интересный фактик: Рос, когда я одаривался по поводу его падаванства, ни слова не сказал на некоторую сумму в кредитах, выданную ему мной. Лишь кивнул, хмуро поинтересовавшись, каким образом я свяжусь с ним, когда начнется начало конца, ведь они с учителем могут оказаться в любой части галактики. На что пришлось заметить, что Храмовый передатчик достанет их где угодно.

  Бене Дар тоже получила своего учителя... настолько радостной я не видел ее никогда. Еще бы... я б тоже был радостный, попади в падаваны к Драллигу. Но это мы с Бене, не помню, говорил ли, но наш наставник слыл жутким типом, получив среди юнлингов кликуху Тролль. И уж поверьте, троллем он был далеко не форумным.

  А еще через месяц Храм потрясло очередное событие - две сотни джедаев, как обычных, так и рыцарей, добровольно, по своей личной инициативе, демонстративно ушли из Ордена. Я был там, как и многие другие. И своими глазами видел вереницу одаренных, выходящих из главных ворот. Один за другим они ступали на лестницу ведущую вниз, к подножию Храма, и один за другим пропадали из виду стоящей у ворот толпы. Добровольное изгнание, так они это назвали, уйдя вслед за теми, кого вышвырнул Орден незадолго до этого.

  Грустно было. Грустно от осознания того, что, в принципе, они были правы, и прислушайся к ним Орден, возможно, он бы избежал своей участи. Хотел было поинтересоваться, где их можно будет найти, куда-то же надо девать спасенных юнлингов, но после того, как их лидер во всеуслышание объявил, что новообразованный орден Дженсаарай ждет всех несогласных с политикой Ордена джедаев на планете Сесефи, я отказался от этой затеи. Что знают двое, то знает свинья, как говорится. И, как мне кажется, до прилета пополнения из юнлингов эти Дженсаарай не доживут.

  Примерно об этом я и размышлял, медитируя в главном зале звездочетов. Не только об этом, конечно, у меня вообще настроение в тот раз было довольно меланхоличным, но перед тем как поставить точку и закончить с медитацией, мысли мои возвращались "в ту степь". Время "обязаловки" кончилось, и весь оставшийся день был в моем распоряжении. Наверное, стоит покаяться и признаться, что я именно что медитировал - "следить за вселенной" мне по-прежнему не нравилось, а так как смысла в этом, учитывая то, что случится в будущем, не было, я и не заморачивался.

  - Мать... - открыл я глаза и тут же закрыл их вновь. - Скайуокер, я чуть душу Силе не отдал. Не подкрадывайся так больше.

  - Здравствуй, Дакари, - открыл глаза сидящий прямо напротив меня Избранный и, по всей видимости, тоже медитирующий. - Не хотел тебе мешать, вот и решил дождаться, когда ты закончишь.

  - А нахрена так близко подбираться?

  Скайуокер, как и я, сидел по-турецки, и его колени почти касались моих.

  - На всякий случай, - ответил он.

  - На какой такой...

  - На всякий, Дакари. На всякий, - повторил он. - Пойдем, Совет Ордена ждет нас, - встал он на ноги.

  - Что? Какой еще... - и тут до меня дошло. - Скайуокер, су... - прикрыл я глаза и начал считать до десяти. - Что бы там ни было, технически я все еще юнлинг, и без Аэлори мне перед членами Совета делать нечего.

  - Рул Аэлори уже там, - произнес он, глядя на меня сверху вниз.

  Обложил сучонок.

  - Ну что ж, - начал я, медленно вставая. - Пойдем. В таком случае, - закончил я сквозь зубы.

  Само собой, никто нас специально не дожидался, и уже перед дверью в зал Совета мы прождали еще минут пятнадцать. И лишь после того, как оттуда вышли несколько незнакомых мне джедаев, прошли внутрь. Вот тогда я и понял, НАСКОЛЬКО меня обложили. Кроме членов Совета и Аэлори, там находился еще и Драллиг. Сам по себе он ничего не решает, но вот подтвердить мои боевые навыки вполне способен, а большее от него и не требуется. Дерьмище.

  Совет представляли всем известный Йода, чернокожий Винду и змееногий Оппо Ранцизис. Эти были, так сказать, во плоти. Кроме них, в виде голограмм присутствовали Пло Кун, приведший Асоку в Орден, и Кит Фисто - водоплавающий тип с желто-зеленой кожей, огромными черными глазами без зрачков и множеством щупалец на голове.

  Слегка подтолкнув меня в центр зала, Скайуокер отошел к Драллигу и Аэлори, стоящим немного в стороне, но так, чтобы любому из членов совета не пришлось выворачивать шею, дабы обратиться к ним.

  - Здравствуй, Рейн, - обратился ко мне Йода. - Собрались мы здесь сегодня, дабы тему важную обсудить, - пожевал он губами. Похоже, и сам не знает, как подступиться.

  Впрочем, заметил это не только я один, и возникшую паузу заполнил безбашенный Винду.

  - Мы в курсе того, как обстоят дела с дроидами В4, и что ты можешь на них... влиять. В связи с этим у нас есть задание для тебя, - вот тут я хотел было его прервать и послать куда подальше, но сдержался. В конце концов, отказать я могу и после того, как он выскажется, зато это будет не так нагло и вызывающе. - Три дня назад в руки Республиканской разведки попала информация о местонахождении завода полного цикла по сборке этих, в высшей степени неудобных, дроидов. Как ты знаешь, из-за В4 армия Республики несет заметные потери, слишком заметные. Если с этим что-нибудь не сделать, вскоре КНС решит, что затраты на данные дроиды окупают себя, и такие заводы поставят по всей территории сепаратистов. Во что это выльется, думаю, ты и сам понимаешь.

  Ну да. Говорить о том, что Великую Армию Республики расколошматят в хлам, не приходится, но потери и впрямь будут колоссальные. Вот только с моей стороны есть два возражения, которые я не могу озвучить. Первое - так будет лучше для всех. Кроме клонов, понятно. Ведь тогда Камино не будет справляться с поставкой бойцов, и Сенату просто придется бросить клич среди обычных разумных. И второе - Палпатин не даст КНС перейти на В4, ведь ему тоже нельзя допустить того, что последует за этим.

  И хоть озвучивать я свои мысли не могу, кое-что спросить все-таки следует.

  - Зачем вам я? И что помешает КНС поставить другой завод на новом месте?

  - Взаимосвязаны вопросы эти, - ответил Йода. - Над планетой Рагуолис, что в секторе Райобалло, флот вражеский находится в количестве... немалом. Прямая атака к потерям приведет большим. В то время как сам завод лишь В4 охраняют.

  - Ты нужен для того, - вновь заговорил Винду, - чтобы провести операцию малыми силами и тихо. В этом случае мы сможем запустить дезинформацию, что у нас появился способ противостоять этим дроидам. Новое оружие, вирус, что угодно, лишь бы они посчитали В4 нерентабельными и закрыли производство. Само собой, корабли мы тоже подготовим на всякий случай. Если что-то пойдет не так, будет кому отвлечь флот КНС и забрать вас с планеты.

  План, прямо скажем, не идеален - не дебилы же в КНС сидят... Ах, ну да - Палпатин.

  - И вы вот так возьмете, - спросил я, приподняв бровь. - И пошлете юнлинга рисковать жизнью?

  - План этот... - начал Йода, но его прервал негр.

  - Падаванами становятся в тринадцать лет. С тринадцати лет они рискуют жизнью! Ты же на год старше и юнлингом являешься лишь технически. К тому же, мастер Драллиг утверждает, что ты уже давно готов к серьезным делам.

  - Не играйте словами, магистр Винду, - нахмурился наставник. - Вам это не идет.

  - Что? - повернулся к нему этот черномазый.

  - Не играйте моими словами, - повторил Драллиг. - Я всего лишь сказал, что он не уступает падаванам в фехтовании. Про готовность я не говорил ни слова.

  - А еще вы говорили, что он достаточно самостоятельная личность, с трезвыми, взрослыми рассуждениями.

  - Именно, магистр, - аж процедил Драллиг. - И будьте уверены, лезть на рожон парень не станет. Если он посчитает, что не готов к такой миссии, это будет означать, что он действительно не готов.

  - Но верно и обратное, - не сдавался Винду.

  - Вот и спросите его об этом, а не решайте за него сами.

  - Обязательно спросим, - сел Винду прямо. - Но для начала необходимо и самим решить этот вопрос. Пока я склоняюсь к тому, что он готов.

  Даже не знаю, злиться или гордиться. Чтоб вам было понятней - именно Винду не раз и не два высказывался в том плане, что тринадцатилетние - слишком ранний срок для падаванства. Мол, в этом возрасте дети остаются детьми. Не помню, говорил или нет, но у Винду к спиногрызам довольно трепетное отношение. В самом лучшем смысле этого слова.

  - Ты так и не унял свой нрав, юный Мейс, - покачал головой Йода.

  - Кхм, кхм, - прокашлялся Винду. Все-таки Йода умеет осадить, не думаю, что сегодня его еще раз перебьют.

  - Что скажете вы, магистр Аэлори? - продолжил чебуратор.

  - Я против того, чтобы моих юнлингов отправляли на войну, - прикрыл он на мгновение глаза. - Для этого есть армия, флот и рыцари-джедаи.

  - По этому поводу...

  - А если они не справляются, - перебили уже Винду. - То что-то мы делаем не так, - припечатал Аэлори.

  - Что ж, - потер лоб Мейс Винду. - Ваша позиция ясна.

  - Скажи мне, Энакин, - заговорила голограмма Пло Куна. - Насколько вообще реально провести задуманную тобой операцию без юнлинга Дакари.

  - Не реально, - покачал тот головой. - На заводе более четырех тысяч дроидов В4, и это я не считаю тех, что законсервированы и ожидают отправки на фронт. Одна команда, и за несколько секунд от двадцати до двухсот тысяч единиц противника будут готовы вступить в бой. Про флот, который окажет поддержку, и вовсе молчу.

  - Но не находятся же они там постоянно, - заметил Пло Кун. - Можно подгадать под отправку дроидов в армию.

  - Именно так мы и сделаем, - кивнул Скайуокер. - Но названные мной цифры - это неприкосновенный запас. А так, по данным разведки, там склады на четыреста тысяч дроидов.

  - Серьезно, - заметил Оппо Ранцизис. - Если таких заводов будет несколько... - замолчал он.

  - Миллионные армии ежемесячно, - подтвердил Скайуокер. - Не думаю, что они откажутся от В1 и остальных дроидов, но и того, что будет, хватит для нейтрализации клонов. По большому счету, я удивлен, что они не сделали этого до сих пор.

  Да кто ж им даст, Сковородкин? Палпатин не дремлет. Как подумаю, какими делами он воротит, становится еще страшней. Это ведь только со стороны кажется легко - тут он Канцлер, там есть Дуку. А на деле, тысячи сенаторов, которых необходимо контролировать. Не обязательно ими управлять, хотя бы контролировать их действия. Тот же граф, который по традициям ситхов обязан плести против него интриги, то есть контроль необходим еще и Дуку, как и всему КНС. Но это только контроль, а ведь он еще и управляет всем этим.

  Великий голокрон давал мне уроки управления различными структурами, так что я примерно представляю, каково приходиться Палпатину. Даже больше скажу - в теории я бы смог управлять Республикой или КНС, но не тем и другим, разыгрывая войну, когда враги по обе стороны, а половину твоих дел приходится делать тайно ото всех. Но опять же - это все в теории. По факту, я обычный кухонный политик.

  - Ну а что насчет атаки в лоб? - спросил Кит Фисто. - Насколько реален такой вариант?

  - Второй Джеонозис, - покачал головой Скайуокер. - Взять планету мы сможем, да нам даже брать ее не надо, но потери будут колоссальными. Я уж не говорю про то, что сепаратисты могут посчитать, что мы готовы ради уничтожения В4 пойти на любые жертвы. А это, несомненно, подтолкнет их к развертыванию других заводов. А ведь придется еще и наземную операцию проводить, где дроиды покажут себя во всей красе, что опять же...

  - Подтолкнет их к созданию новых заводов, - кивнул Винду. - Эта операция тем и сложна, что нам надо победить минимальными силами и быстро. Сделать так, чтобы КНС разочаровалась в В4.

  На меня сейчас такие ощущения накатили, будто я бегу по коридору, спасаясь от чудовища, и при этом уверен, что впереди меня ждет тупик. Еще немного, и мой отказ от участия в миссии будет выглядеть как-то не так. Вот интересно, они специально так разговор ведут, или у них само собой это получается? Покосился на Драллига - хмурится, на Аэлори... ну, по этому лицу хрен чего поймешь.

  - Прошу прощения, - я даже руку приподнял немного, как какой-нибудь школьник моего мира. - Мне кажется, что вы слишком упираете на военные действия. Неужто нельзя придумать что-то другое?

  - Мальчик прав, - заговорил Аэлори. - Вы забыли, что Орден не только военизированная организация. Может пора уже мозгами поработать?

  - Ну-ка, ну-ка, - состроил ироничное лицо Винду. - У вас есть какие-то иные предложения?

  - У меня? - изобразил удивление чангрианен. - Вообще-то это ваша задача.

  - Как вариант, - встрял я, - можно демонстративно посетить ту планету с заводом, а потом атаковать какой-нибудь менее защищённый. Мол, плевать нам на ваши В4. И если уж вы можете распускать слухи в их стане, убедите КНС, что огромная масса В1 страшнее для нас, чем лучшие, но не такие многочисленные В4.

  - Вариант интересный это, - заметил Йода. - Но больно ненадежный он.

  Вот же ж скотина мелкая.

  - Просто как вариант, - постарался не процедить я эти слова.

  - Страха нет, лишь злость горит в тебе, - посмотрел на меня пристально чебуратор. - Ты так не хочешь Республике помогать?

  Тему переводит старик. Неужто тоже хочет, чтобы я поучаствовал в этой авантюре?

  - Республика и сама может себе помочь, - ответил я ему. - Но даже так, дело не в этом, просто Орден перестает быть таким, каким был до войны.

  - Много ты знаешь, каким он был.

  - Без обид, Скайуокер, но побольше тебя.

  Каюсь, не утерпел.

  - Довольно, - произнес строго Винду. - Нашли место для перепалок. Мы обсуждаем совсем не это. И даже не то, каким был Орден, хотя тут я с тобой не согласен, юнлинг. Или скажешь, что я тоже чего-то не понимаю?

  На авторитет давит. Ладно, промолчим.

  - В спорах рождается истина, - произнес неожиданно Кит Фисто. - Послушав вас, я пришел к выводу, что Рейн Дакари действительно готов к этой миссии.

  Вот дерьмище.

  - Согласен, - подал голос змееногий.

  Пипец.

  - Поддерживаю.

  Жесть. И Пло Кун туда же.

  - Мое мнение вы слышали, - заявил Винду.

  Нигер чернозадый. Остался Йода. Конечно, теперь от его слов мало что зависит, но если и он согласится, Аэлори с Драллигом промолчат точно. А чебуратор молчал, о чем-то задумавшись.

  - Скажи мне, юнлинг, почему джедаи из Ордена выгнаны были?

  Неожиданный вопрос. И, признаться, в тему. Если бы не тот случай, я бы, пожалуй, не стал так злиться. Поломался для виду, да полетел дроидов крошить. Все же были у меня мысли на войне побывать, дабы репутацию укрепить. Ведь тогда мне будет проще и с юнлингами, и с падаванами, и даже с некоторыми взрослыми. А тут такое! Если до изгнания джедаев я не горел желанием сражаться за Республику, то после мне и за Орден воевать как-то не хочется. А если решат пожертвовать? Что им теперь какой-то юнлинг?

  - Жертва, - ответил я наконец. - Слишком большой резонанс в галактике. Как-то нужно было решать вопрос, вот вы их показательно и выкинули. Да и Сенат, уверен, давил на Совет.

  - Как-то даже обидно, - хмыкнул Винду.

  - Знали они, на что шли, - покачал головой Йода. - Говорили мы им, просили, убеждали, объясняли... да без толку все было.

  - Совет знал об их желании выступить, - опять встрял Винду. - Но это было глупо. То, чего они хотели, можно было сделать, и, уверяю тебя, юнлинг, все к тому и шло. Но действовать надо было тише. Тише, юнлинг! Эти идиоты знали о том, что произойдет после их заявления, и вместо того, чтобы просто выполнять свои обязанности, которые и состояли в том, чтобы закончить эту войну более-менее мирным путем, решили идти в прессу. Это был удар в спину Ордена. Лишь Сила знает, на что они рассчитывали, но лично я думаю, что они хотели отделения джедаев от Республики. И что ты считаешь, нам было делать? Ждать следующего удара? Многие считают джедаев наивными. Может быть. Но разве мы похожи на идиотов? Что скажешь, юнлинг, стоило нам ждать, пока собственные братья спровоцируют выступление Республики против нас, с оружием в руках?

  Твою мать... ну не знал я таких подробностей. С другой стороны, сам виноват - догадаться, что будет после того выступления в прессе, они были обязаны, а я обязан был это понимать. Да что уж там, на их месте я бы точно так не поступил. Это было просто глупо.

  - О помощи мы просим тебя, Рейн, - заговорил Йода. - Миссия эта многих смертей избежать позволит. Заставлять не в наших принципах, потому и решение от тебя лишь зависит.

  Шах и мат, Леха. Рано тебе с магистрами спорить. Но Скайуокер, какая скотина...


  ***

  

  Я взял время на "подумать". Не люблю, когда на меня давят, да и никто этого не любит, а на меня именно что давили. Хрен с ним, со Скайуокером, его позиция была высказана раньше, хрен с ним, с Винду, ничего другого я от него и не ожидал, но Йода... какого черта он творит? Что ему от меня нужно? Чего он добивается? На этом фоне удивленное лицо и почесывание затылка Оби-Вана, когда он узнал о том, что меня хотят отправить на фронт вместе с диверсионным отрядом, выглядят как-то естественно. Вот уж истинный джедай - для него данная ситуация выглядит диковато.

  - Не ожидал подобного от Совета, - пробормотал он тихо.

  Встретились мы с ним случайно, через пару дней после разговора с Советом, а так как разрешение мне по-прежнему было необходимо, я его и перехватил. Ну и выдал для затравки свою историю - с чего-то же надо разговор начинать.

  - Магистр Винду говорил, что падаванами становятся еще более молодые, чем я, - хмыкнул в ответ.

  - Действительно, - сложил он руки на груди. - Тогда надо собрать всех библиотекарей, учителей и звездочётов, что сидят в Храме безвылазно, и отправить их на войну. В конце концов, многие из них в прошлом были рыцарями.

  Кеноби... Умеет он сбить с толку. И дело не в тех словах, что он говорит, а в тоне, которым он вещает. Я вот лично совершенно не понял сейчас, шутит ли он, говорит ли серьезно или иронизирует.

  - Да... я... эм-м-м... тоже об этом подумал.

  - Ну а сам что думаешь обо всем этом? - спросил Оби-Ван, поглаживая бородку.

  - Технически, - скривился я, - они все правильно говорили. Республике ведь, после этой операции, даже слухов никаких не надо пускать - на заводе наверняка имеются камеры наблюдения. И что-то мне подсказывает, на таком объекте информация с них будет идти не только на основной сервер, но и на резервный.

  - Который, по правилам, прячется ну очень хорошо, - кивнул Кеноби.

  - И который точно переживет разрушение завода, - вздохнул я. - Вряд ли КНС продолжит выпускать дроидов, по сути им не подчиняющихся.

  - Могут попытаться убить тебя, - нахмурился джедай. - Правда, в Храме это сделать крайне затруднительно, - всполошился он после своих слов.

  - Да ладно, мастер Кеноби, - махнул я рукой. - Не стоит меня успокаивать. Как мне думается, даже после этого сепаратисты закроют этот проект, а значит, и тратиться на мое устранение бессмысленно.

  Ну и про Палпатина не забываем - Скайуокер наверняка уже давно ему все растрепал. И если я до сих пор жив, значит и ему выгодно устранение завода. К тому же, из-за того же Палпатина, мне совершенно плевать, выгорит операция или нет - я в любом случае под ударом.

  Блин, как бы на разрешение к допуску к информации по катакомбам перейти?

  - Значит, ты решил пойти навстречу Совету? - прервал мои мысли Кеноби.

  - Не знаю я, - лицо скривилось против моей воли. - Не решил еще. И не хочется, и... - замолчал я, вздохнув.

  - Если тебе интересно мое мнение, то я против, - произнес мягко Кеноби. - Но ты всегда был ответственным парнем, и подозреваю, согласишься. Поэтому мой тебе совет - ищи плюсы.

  - Например? - заинтересовался я.

  - Ну... ты всегда любил возиться с дроидами, а тут такая возможность умыкнуть пару десятков.

  Или сотен. Мля. Или тысяч. Там ведь по-любому грузовые корабли имеются.

  - Не, - пробормотал я, задумавшись о своем. - Десятки и в Храме валяются.

  - Хм... ну тогда... - принял Кеноби ответ на свой счет. - Красочный рассказ для юнлингов.

  - Причина не очень, - покосился я на мужчину.

  - Так я не о причинах, а о плюсах, - улыбнулся он в ответ.

  Да и не важно. Об этой причине-плюсе я думал в первую очередь. Не о рассказе, понятное дело, а о репутации после него. Вообще, если не брать во внимание раздражение от навязывания мне этого дела, плюсов в нем очень много. Начиная от той самой репутации, и до выбивания различных плюшек после него. Тот же допуск. Может не спешить с этим? Здесь и сейчас мне как-то не приходит на ум, как свернуть разговор на эту тему. И гарантированно получить разрешение. И если уж на то пошло, в свете новых событий лучше об этом поговорить с Йодой. Этот мне где-то даже должен. Заодно провентилирую вопрос о том, что ему от меня потребовалось.

  Хм, мои мысли сейчас похожи на попытки человека оправдать свою лень, отложив какое-нибудь дело на потом. О!

  - А ведь если подумать, - начал я. - КНС может из принципа попробовать меня... кхм... того...

  - Ну что ты, Рейн, - попытался успокоить меня джедай. - Храм - чуть ли не самое безопасное место в галактике.

  - Ситхские голокроны подтверждают? - ухмыльнулся я в ответ.

  - Охо-хо... нам теперь до скончания веков этот момент поминать будут? - покачал головой Кеноби. - То происшествие было учтено, Рейн, и теперь пробраться сюда еще сложней.

  - Но можно, - отрезал я. - Неудачников сюда и не пошлют, а профи найдут путь. Через те же катакомбы под Храмом.

  - Это... - замялся Оби-Ван. - Маловероятно.

  - Вот вы сами и ответили - маловероятно - не значит невозможно.

  - Данные о катакомбах засекречены, Рейн. Достать их со стороны невозможно. К тому же, служба охраны Храма утверждала, что все учтено, значит, и этот путь тоже.

  Ну вот и причина подойти к нему после миссии. Хотя...

  - Надо проверить, - произнес я задумчиво.

  - Эта информация тоже засекречена, - важно кивнул в ответ Кеноби. - Говорю же, систему охраны со стороны не узнать.

  - То есть Дуку может быть в курсе?

  - Э... - подзавис Оби-Ван. - Случай с проникновением в Храм был уже после его ухода, а значит про новые охранные системы он не в курсе.

  - Вот и проверю эти системы, - не желал я сдавался.

  -Знаешь, давай лучше этим займусь я, - произнес он неуверенно.

  Вот ведь святой. У него и без этого дел навалом, но говорить об этом бессмысленно - лишь удила закусит.

  - Проверяйте, - пожал я плечами. - А потом проверю я.

  - Рейн, - вздохнул мужчина устало. Наверное, о глупых детях сейчас подумал. - Это все-таки небезопасно. Ты мне совсем не доверяешь?

  Крупная артиллерия Кеноби? Но меня этим не пронять.

  - Доверяю. Но две пары глаз лучше, чем одна, - ой мля, не то сморозил, как бы он меня с собой не потащил.

  - Ты не сможешь этого сделать, Рейн, - как маленькому начал он объяснять. - Для этого надо иметь информацию по катакомбам, а она...

  - Засекречена, я в курсе, - позволил я себе перебить его. - Значит, придется рисковать и идти так.

  - Ох, парень... - потер он лоб.

  - Не волнуйтесь, магистр Кеноби. Совет посчитал меня готовым к поездке на фронт, значит, и там я как-нибудь разберусь.

  - Значит, ты все-таки решил ехать, - начал он опять поглаживать бороду.

  Это что ж получается, я сам себя в угол загнал? Нет. Пожалуй, нет. Приходится сознавать, что я уже мысленно смирился с этой поездкой. Как ни крути, а плюсов действительно много. Но с Йодой я все-таки поговорю.

  - Получается, так, - пожал я плечами.

  - Давай сойдемся на том, что посетим катакомбы вместе, - он все-таки сказал это. Впрочем, подобное решение на поверхности плавало.

  Дурку, что ли, включить? Или детское упрямство? Как бы он после такого окончательно не воспротивился.

  - А может, уважаемый магистр Ордена, член Высшего совета, просто даст мне допуск?

  - Чем тебя предыдущий вариант не устраивает? - не повелся Кеноби на смену темы.

  - Тем, что у вас слишком мало времени. Да и я не могу пойти туда в любое время, - надеюсь, последнее утверждение прокатит. - А проверять там, как я подозреваю, очень много, и за один раз это не удастся. Растягивать подобное дело на месяцы? Да мне проще самому там полазить.

  - Это опасно, Рейн, - слегка закатил глаза мужчина.

  - Я - мастер Нимана, - в который раз пожал я плечами. - Если это так опасно для меня, то лучше мне забиться в темный угол и не отсвечивать.

  - Даже так? - Да-да, он вновь схватился за свою бородку.

  Как бы он меня хвастуном не посчитал.

  - Технически, - дополнил я. - Я с трудом верю, что стал настоящим мастером, но даже так, у меня должно хватить боевых умений на безопасное обследование катакомб.

  - Пусть так, - покачал головой Кеноби. - Но одному там, и в самом деле, лучше не появляться.

  Да что такое?! Может, ну его, такой запасной план? Если там так опасно, то как мне провести там толпу детей?

  - Я не настаиваю, - чуть склонил голову. - Побродить по катакомбам я могу и без информации о них.

  - Вот ты упрямый юнлинг. Ладно, я подумаю над твоей просьбой.

  Просьбой? Разве я о чем-то просил его?

  На следующий же день я нашел Йоду и официально согласился на миссию. Можно было послать весь совет, да толку? Что бы это принесло, кроме морального удовлетворения? Безопасность? Ага, с Палпатиным, который знает про мастер-код. Мне вообще сейчас остается только надеяться, что я лишь причина для устранения В4, потому что если нет - гадский канцлер с меня не слезет. Еще и в самой миссии что-нибудь подстроит. Но сейчас у меня есть реальная надежда на Скайуокера, который летит вместе со мной - уж его-то Сидиус подставлять не станет. Не на смерть.

  Мне даже винить некого, сама ситуация, в которую я попал, спровоцирована именно мной. Низменным желанием похвастаться. Ведь не трудно было догадаться, что если про мастер-код узнает Избранный, про него тут же узнает и Палпатин. Но нет, решил, дебилоид, удивить Скайуокера. Удивил, мля.

  Но даже не будь тут замешан ситх, что будет, если Йода резко потеряет ко мне доверие? Не знаю. Но рисковать неохота. Из Ордена, конечно, не выкинут, а вот услать куда-нибудь после битвы при Корусанте - запросто. Чтоб делов не натворил. А то, фиг знает, что может предпринять эта осуждающая Республику и Орден личность. Ведь мое невмешательство в события моего же "видения" держится именно на уважении Совета, Ордена и Йоды в частности. Засомневаюсь в их попытках все исправить и тю-тю - начну действовать по своему, пытаясь изменить "ложное видение". Чебуратору даже уверенности не надо, хватит сомнения - уж больно ставки высоки.

  - Еще что-то спросить желаешь? - переступил с ноги на ногу гранд-мастер.

  Хм, попытаться что-нибудь выбить?

  - Магистр Йода, - начал я осторожно. - Не будет ли против Орден, если я захвачу из миссии трофеи. Скажем... несколько сотен дроидов.

  - Кхе, - издал непонятный звук чебуратор. - Обширные планы у тебя, юнлинг. Орден не одобряет накопления личные, но и не запрещает. Нюансов, правда, есть несколько. Дроиды КНС опасны слишком, безопасность обеспечить ты должен...

  - Лично каждому мозги перепрошью, - вклинился я. - Удалить лишние блоки не проблема. С программами вообще легко - подправить и разом всем перезагрузить.

  - Не знаю, не знаю... - вздохнул джедай. - Работа объемная слишком.

  Не стоило его перебивать.

  - Уж я постараюсь, магистр. Помощников тоже найти не проблема. И простите, что перебил.

  - Молодость, молодость, - покачал тот головой. - Второе, на чем настаиваю я - задание на первом месте должно быть. Не стоит ради игрушек миссией рисковать.

  - И захотел бы - не смог, магистр. Рисковать жизнями окружающих меня не прельщает.

  - Что ж, тогда оставим в покое нюанс третий. Остальное обговорить можно, когда вернетесь вы. И если трофеи будут.

  - Как скажете, магистр.

  А не слишком ли легко мне досталось разрешение? Орден - реально непонятная штука.

  - Думаешь, почему согласился я так легко? - прервал мои мысли Йода.

  Епт. Во дает старик. Опыт, мля. Как сказал бы тот мужик со станции отца.

  - Так и есть, магистр, - кивнул я.

  - Что-то подобное предполагал я, - вздохнул джедай. - Обдумать успел. Скажи, - поменял он резко тему. - Не задумывался ли ты, почему настойчив я так был на совете?

  Не думал, что он первый заговорит на эту тему. Да и высказался он чересчур дипломатично. Нет, чтоб сказать: "Загнал в угол".

  - Думал, магистр, - поджал я губы. - Слово там, слово здесь, и завершающий удар в конце. Вы мне выбора не оставили. Как будто я априори готов вам был отказать. Я уж не говорю про дурацкие доводы.

  - Последние слова для других были сказаны, - удивил меня чебуратор. - Внимания не обращай. Другое важно. На миссии побывать ты должен был, остальное - мои интриги.

  - Интриги? В самом сердце Ордена?

  - Не против джедаев интриги те, хотя и им посмотреть стоило. Главное, ситх в окружении канцлера.

  - Вы даже на мгновение не задумывались, что я могу быть прав? Да? - Что тут еще скажешь? Остается только головой качать. И жалеть Скайуокера, которого втемную... Стоп. Чего это я? Так ему и нужно, любимцу подстав.

  - Задумывался, - поник Йода. - Обязан я и о таком думать. Потому и подстраховку готовлю. Ведь так ты сказал однажды?

  Неожиданно. Крайне... неожиданно. Особенно то, что он со мной этим поделился.

  - Но основная версия, как я понимаю, это "ложное видение".

  - Слишком многое говорит об этом, - кивнул старый джедай и даже повторил: - Слишком многое. Будь иначе, было бы проще намного.

  Не очень удачное место для подобного разговора. В смысле, коридоры Храма, где я перехватил чебуратора, ничем не хуже зала Совета, но вот мрачности они добавляют точно.

  - Так зачем вам посылать меня на войну? - спросил я, нарушив тишину.

  - Перестраховка, - поднял он на меня глаза. - О детях кто-то позаботиться должен, но простому юнлингу сделать это сложно будет.

  - Ну ты... прошу прощения... вы даете. А сами? В изгнание?

  - Не знаю я, что произойти может. Уверен ли ты, что выживу я?

  - Уверен, - произнес как можно более уверенно.

  - А я нет, - ответил он серьезно.

  Так старик что, умирать надумал? Хотя, с его колокольни видение ложное - тут, и в самом деле, что угодно произойти может.

  - Но если что... - начал я.

  - Не думай о плохом, юнлинг. К пораженчеству приводит это. К отговоркам. Думай. Делай. Побеждай. А если проиграл ты, не должно быть сожалений. Ты сделал все, что мог.

  Я вдруг вспомнил слова Йоды из фильма.

  - Не пытайся. Делай или не делай, - произнес я тихо.

  - Истинно так, - кивнул старик. - Нельзя пытаться. К неуверенности ведет это.

  - Я понял, магистр. Позвольте еще вопросик. Следует ли из ваших слов, что вы будете пихать меня и в другие миссии?

  - Пихать, - проворчал старик. - Нет. И одной хватит.

  - Не подумайте, что я против, но... одна? Какой в ней смысл?

  - Юнлингам и этого хватит. Как и тебе. Как и мне. Думаешь, мне просто было принять решение это?

  - Вас послушать, так меня может любой падаван заменить. Главное, быть в нужное время в Храме.

  На это Йода сокрушенно покачал головой и ответил:

  - И старше меня в Ордене джедаи есть, так почему в Совете не заседают они? Вместо меня. Вместо магистра Винду? На своем ты месте, юнлинг, и заменить тебя некем.

  -Так значит, - решил я уточнить. - Одна миссия и все?

  А ведь я сейчас могу отказаться, и это не повлечет за собой последствий.

  - Все так, - кивнул магистр.

  Интересно, а он догадывается, какие у меня мысли в голове крутятся? Про отказ и прочее.

  - Я согласен.

  Хоть и говорил уже ему это, но лучше повторю. Ну его нафиг. Вдруг, проверка какая?

  - В таком случае...

  - Прошу прощения, что перебиваю, магистр Йода, - поклонился я слегка. - Но у меня есть еще один вопрос.

  - Дослушать ты мог вполне, - вздохнул старик. - Слушаю я тебя.

  - Что насчет камер наблюдения? Учитывая, что завод непростой, данные с них, как и многое другое, должны собираться на резервном сервере, который запрятан очень далеко, и вряд ли буден уничтожен вместе с ним.

  - Логичные мысли, юнлинг, - нахмурился Йода. - Но разведка утверждает, что протокол гражданский при постройке использован.

  - Это... странно, - удивился я.

  Получается, что там нет ни резервного сервера, аналога "черного ящика", ни защитных турелей, причем, как внутри, так и снаружи, ни дополнительных систем датчиков. Да там даже прямой связи с внешним миром нет. То есть, если на них нападут, они должны вручную связаться с военной базой, ну, или там со станцией на орбите, чтобы им прислали помощь.

  - Странно, - кивнул магистр. - Но факт фактом остается.

  - Вам ведь тоже это не нравится, магистр, - потер я лоб. - На ловушку как-то все смахивает.

  - Похоже, вот только на кого? Без тебя операция эта смысла не имеет, но ловушка на юнлинга?

  - На того единственного юнлинга, - не согласился я с его скепсисом, - который может управлять В4.

  - Что может один, то могут двое. Не стали бы КНС дроидов таких использовать, - покачал он слегка головой.

  - Тут я, пожалуй, с вами соглашусь, - пришлось мне кивнуть. - Но все-таки... похоже ведь.

  - Похоже, - пожевал он губами. - Но причина другая тут должна быть. Что-то, чего не видим мы.

  - Так может... ну его, - повел я плечами. - Если уж вы так хотите устроить мне выход в свет, можно и что-нибудь другое придумать.

  - Проблема в том состоит, юнлинг, что от дроидов тех и правда избавляться нужно.

  - Да ладно вам, пусть воюют, - произнес я осторожно.

  За что заработал неопределяемый взгляд от Йоды.

  - Клонов ты за людей не считаешь, а в обычных разумных личностей не видишь, - попенял он мне. За дело, в принципе. - Учитель тебе нужен, чтобы показал галактику во всех ее гранях.

  - Да мне как-то и у звездочетов неплохо.

  Свят-свят. Одна, две, ну три миссии, это еще ладно, но колесить по галактике и иметь реальный шанс пропустить кульминацию истории? Вот уж нет уж. Зато я вдруг осознал, что бы случилось, откажись я от этой миссии прямо в зале совета. Правильно у меня чуйка сработала.

  Ой-ей... чего это он на меня так странно смотрит? Оценивающе.

  - Не на кого менять тебя, - повторил он вдруг неожиданно.

  Ну точно, я сейчас в Храме на птичьих правах тусуюсь. Прелестно.

  - Да и бессмысленно, - решил я все-таки побороться немного. - Убить, разве что.

  - Знаешь ведь ты, - вздохнул Йода тяжко и очень устало, - что не сделаем мы этого. Не надо слова такие вслух произносить. Больно это, знаешь ли.

  - Простите, магистр, - самую малость устыдился я. - Но наша с вами ситуация вокруг моего видения... - запнулся я, подбирая слова.

  - Понимаю я все, юный Дакари. Не будем об этом. К дроидам же возвращаясь, информация у нас есть... неподтвержденная, что новую платформу под твою матрицу КНС разрабатывает.

  Ох ты ж мать... да не...

  - Палпатин не даст, - озвучил я свои мысли.

  - Ситх, - посмотрел на меня строго Йода, - что в окружении Канцлера, ты хотел сказать.

  - Да даже если так, ему не нужно, чтобы КНС выиграла. К тому же Палпатин знает... обо мне, - выдавил я под конец.

  - Канцлер может и знает, а вот в ситхе не уверен я,- покряхтел магистр. - КНС и в этом случае победа не гарантирована, а вот джедаев погибнет гораздо больше. На это ситх и рассчитывает. Готовы мы были к войне этой и сил сохранили больше, чем в видении твоем. Теперь же... - замолчал он. - Как бы потери наши еще выше не стали. Видения ложные тем и опасны - сложно изменять их.

  Вот ведь старик завернул. А главное, как стройно в его теорию вписывается. И на совете ему помалкивать пришлось. Можно, конечно, было недомолвками все пояснить, но там ведь не дураки сидят, по-любому чего-нибудь заподозрят, а учитывая, что он обещал хранить тайну того, кто ложное видение выдал... И сам совет нужен был для каких-то там интриг. И мой вариант решения проблем, который я перед Советом озвучил, теперь бессмысленен - ну не будет обращать Республика внимания на В4, и что? Всего лишь появится В5. После чего ВАР захлебнется в крови. Я-то знаю, что Палпатин не допустит этого - ему позарез нужны клоны, которые будут окружать джедаев в час икс, но Совет-то в этом не уверен. Точнее, они уверены, что все может легко повернуть в еще более худшую сторону, потому имеют в виду и такое развитие ситуации.

  И кстати, они в чем-то правы - что стоит Палпатину увеличить численность Великой, мать ее, Армии Республики, за счет обычных разумных, а клонов сделать элитой, которой будут управлять джедаи? И что тогда изменится? Ничего, только война быстрей закончится. А на войну в целом и ее причины мне как-то плевать. Хм, а ведь как бы цинично это не звучало, но мне выгодно, чтобы война длилась как можно дольше, дабы у моей родни, было больше времени на усиление. Было бы гораздо проще, знай я точно, сколько по канону продлилась Война клонов.

  Блин, как все запутанно.

  - Почему вы не поговорили со мной обо всем этом заранее? До совета, - заговорил я после продолжительной паузы, во время которой Йода не мешал мне думать, терпеливо дожидаясь, когда я разложу все по полочкам у себя в голове.

  - Реакция нужна была естественная, - ответил он мне спокойно.

  Мне только вздохнуть оставалось. Прав ведь старик. Учитывая, какие монстры ментального сканирования находились в зале Совета.

  - И какая конкретно? - полюбопытствовал я.

  - Любая, Рейн. Любая. Лишь бы естественной была она.

  Понятно. А после совета я и сам подойти должен был. Собственно, и разговор обо всем этом завел именно он. Одно радует - я не дебил, просто не обладал всей полнотой информации.

  - Магистр, - вздохнул я показательно, мол, все понял, со всем согласен. - Раз уж пошел такой разговор, у меня к вам личная просьба - не могли бы вы дать мне допуск к информации по катакомбам под Храмом?

  Ну а что? На Кеноби надейся, а сам не плошай.

  - Опасно бродить там в одиночку, - нахмурился старик.

  - Я знаю, но мне это необходимо, - я уже совсем не уверен, что такой запасной план нужен, но проверить обязан. - Поверьте, я тоже не горю желанием туда соваться, но... мне не нужны сомнения.

  - Не знаю, для чего тебе это, хоть и догадываюсь, но и спрашивать не буду. Допуск получишь ты. После миссии.

  - Спасибо, магистр Йода.

  И нафига я мозг ломал с Оби-Ваном? Ладно, будем считать это тренировкой в убалтывании.


  ***

  

   - Все будет нормально, Рейн, - вещала Асока на храмовой парковке, пока мы ждали челнок. - Слетаем туда быстренько, сделаем быстренько все дела, и обратно. Ничего там опасного и не будет. Все рассчитано, план...

  - Асока, - прервал я ее на полуслове. - Хватит нудеть.

  - Я? Нудеть? - возмутилась девочка. - Я всего лишь пытаюсь успокоить друга, а ты сразу "нудеть"!

  - Успокоить? - повернул я к ней голову. - Так это ты меня успокаиваешь? А позволь спросить, что именно ты хочешь успокоить во мне?

  - Ну... это... - замялась она. - Э-э-э... ну... волнение, - произнесла она осторожно.

  - Волнение разное бывает, - не отставал я от нее. - Давай-ка ты поконкретней.

  - Н-не понимаю. Чего ты пристал ко мне, вообще?

  - Да вот, терзают меня смутные сомнения...

  - Как настроение, Дакари? - хлопнул меня по плечу подошедший Энакин.

  - По делу... - рыкнул я на него, немного сорвавшись. - Скайуокер. Ко мне обращайся только по делу.

  - Кхм. Челнок будет через минуту.

  Только не думайте, что я разозлился на Асоку за то, что она намекала на мою трусость перед миссией. Мне глубоко плевать, на самом деле, на такие вещи. Все несколько сложней и проще одновременно.

  Дело в том, что после того, как я озвучил свое согласие перед Йодой, об этом откуда-то узнал Драллиг. Он, кстати, не был зол или недоволен моим решением, реально принял, как есть. Так вот, когда он узнал о моем решении, пообещал мне жесткие тренировки и слово свое выполнил. Не прошло и трех дней, как мы стояли с ним в Голографическом зале, где он разблокировал для меня двух противников пятого уровня. Как объяснил наставник, в будущей миссии мне потребуется скорей внимание, чем опыт дуэлей, и конкретно эти ситхи помогут мне его тренировать.

  Первым противником были два близнеца, работающие в паре, вторым - тип, что умудрялся создавать пять своих клонов. Типа, плотная иллюзия, ага. Так что, и в первом, и во втором случае, я оказывался в меньшинстве, и крутиться мне приходилось ой-ей как. И что б вы думали? За тот месяц, что подготавливалась миссия, и за который, к слову, Скайуокер с Асокой успели слетать на очередное задание, я выиграл лишь четыре раза. По два раза там и там. И попытки переломить ситуацию я предпринимал до последнего, лишь сегодня выделив день на отдых. Хотя здесь и сейчас я прикидывал, сколько нам добираться до цели, и что времени на отдохнуть у меня будет полно.

  Надо было еще пару боев провести. Хотя бы.

  Именно в этот момент я и почувствовал, как мне на плечо легла рука. Повернув голову, сталкиваюсь взглядом с Асокой. Ее серьезно-обеспокоенная мордашка вызывала дикое умиление.

  - Я чувствую твою злость, Рейн. Не стоит. Поверь, я знаю - ни к чему хорошему она не приводит.

  - Ох, Шпилька, - улыбнулся я. - Ты такая милая, когда серьезная. Не волнуйся, все со мной будет нормально.

  Кстати, поверьте моему опыту - когда краснеет кто-то с красной кожей, это все равно заметно.

  - Это... приходит незаметно, - мягко убрала она руку с моего плеча. - Будь осторожней со своим гневом.

  Ого. Что ж у нее там за история была?

  - Гнев ведет на темную сторону, - ляпнул неожиданно Скайуокер. Похоже, он просто не знал, что сказать, но очень хотел.

  Капитан Очевидность, мля.

  Впрочем, наши с Асокой взгляды, судя по тому, как он смутился, таки заставили его осознать свою никчемность, как учителя.

  Забирал нас вошедший недавно в строй штурмовой челнок типа "Ню", своими опускающимися и поднимающимися крыльями напоминавший мне тот, на котором летали Вейдер и Император в первых фильмах канона. По плану мы должны были добраться до ближайших, к нужной нам планете, скоплений сил ВАР, и уже оттуда на добытом разведкой шаттле КНС лететь к заводу. Ну, а так как штурмовой челнок не был рассчитан на длительные полеты, в его задачу входило лишь доставить нас на "Венатор" - основной боевой корабль Великой Армии Республики.

  О, "Венатор"... Тысяча сто тридцать семь метров метала и мощи. Обладающий весьма нехилым вооружением, но при этом, по сути, являющийся авианосцем. Может я немного и предвзят, но единственным минусом, который я в нем видел, было отсутствие капитанского кресла на мостике. Чтоб, значит, сесть и ощутить, что все это твое. А то стоишь, как и все остальные... Хочу трон, как у Сидиуса на Звезде Смерти-2. Да и "Венатор" к трону тоже был бы не плох.

  В общем, скучать за те четыре дня, что мы летели к точке встречи, мне не пришлось. Конечно, все облазить я не смог, но и без этого разочарованным не остался. Где я только не побывал. Капитанский мостик, что без кресла, был не очень интересен. Орудийные палубы, взлетная, генераторная. Даже жаль - если я и смогу когда-нибудь заиметь такой же кораблик, он к тому моменту, уверен, сильно устареет.

  А когда мы прилетели на место встречи, и я с мостика окинул взглядом десяток "Венаторов", меня посетило забавное чувство - я хотел посмотреть вживую на бой этих кораблей с равным противников и, одновременно, не хотел оказаться в подобном замесе. Можете считать меня трусом, но когда от меня ничего не зависит, становится как-то некомфортно.

  Тянуть Скайуокер не стал - уже через час после прибытия мы стояли в ангаре другого "Венатора", где находился челнок Торговой Федерации, на котором мы и полетим до нашей конечной цели.

  - Ну и уродец, - заметил я, ни к кому не обращаясь.

  - Четырнадцать с половиной метров, - заговорил стоящий рядом Скайуокер. - Два дроид-пилота, пассажирский отсек на десять мест, в данном экземпляре немного увеличенный, средняя скорость в космосе, средняя в атмосфере, слабенький щит, такой же корпус, обладает тремя хилыми пушками. Специально для этой миссии был поставлен убогий гипердвигатель, что в КНС явление нередкое. Но главное, в его бортовом компьютере имеются все актуальные на данный момент коды доступа. Что? - обратил он внимание на мой взгляд. - Скажи еще, не по делу.

  Стоит отметить, что за все время полета мы так и не нашли с ним общий язык, и виноват в этом только я. Несмотря на то, что я давным-давно успокоился, все еще продолжал терроризировать бедную Сковороду, которому реально было не по себе после своего поступка с Советом. Знаю, поведение детское, но вот такой вот я засранец. Сейчас, кстати, никаких злобных рож с моей стороны не было, обычное вежливое внимание, но, похоже, предыдущие разы сделали Скайуокера параноиком, и он видел то, чего не было.

  Пора с этим заканчивать.

  Но не сейчас - не то место, не то время. Да и один из клонов, что грузили в челнок оборудование и припасы, подошел. Нет, я их не стесняюсь, но, может, с чем важным идет?

  - Челнок загружен, сэр, - отрапортовал он.

  - Отлично, - ответил Скайуокер. - Кстати, Дакари, познакомься - капитан Рекс. Именно он со своим отделением полетит вместе с нами.

  Что можно сказать о Рексе? Клон как клон. Волосы, разве что, высветлены. Но учитывая, как порой эта братия изгаляется, чтобы выделиться, данная деталь - мелочь. А вот с броней у Рекса несколько интересней. Дело в том, что подошедший к нам клон был облачен в доспехи первой фазы, что славились своим неудобством. А вот шлем, который он нес в руках, был от доспехов второй фазы. Сами по себе они были более удобны и функциональны... за исключением того самого шлема. Функций в нем было побольше, а вот в удобстве шлему первой фазы он проигрывал. Реально, забавный выбор. Ну и нельзя не отметить два пистолета DC-17 у него на поясе. Отличные армейские машинки. Не без минусов, но да кто же станет поставлять в ВАР самое лучшее оружие? Повезло, что откровенное дерьмо не шлют.

  Ах да, чуть не забыл сказать про ткань, по типу юбки, на поясе и синие части брони, что выдавало в нем 501 легион. А ведь, вроде, именно они будут штурмовать Храм.

  - Не нравишься ты мне, - произнес я медленно.

  - Э... прошу прощения, сэр? - переспросил он осторожно.

  Это я, не подумав, ляпнул. И Скайуокер с Асокой осуждающе молчат.

  - Блондинка с оружием - это всегда страшно, - выдал я, подумав.

  Пауза несколько затянулась. Тут хохмы про блондинок нет, но Асока с нашим Избранным не раз от меня подобное слышали.

  - Зато грудь колесом. Сэр, - первым заговорил штурмовик.

  А я не выдержал и улыбнулся. Было что-то в Рексе... располагающее. И можете мне поверить - я хоть и не воевал с клонами бок о бок, но общался с ними тоже немало. И эта его особенность не относится ко всем клонам. Да и в Силе, если приглядеться, он источает некий располагающий к себе задор. Еще Йода говорил, что все клоны, хоть и на одно лицо, но внутри очень разные, и моей чувствительности вполне хватает, дабы подписаться под его словами. Собственно, из-за этого я и недолюбливаю клонов - если они такие разные, то какого хрена все как один выполнили "приказ 66"? Почему никто не воспротивился? Да хотя бы вопросы задавать не начал? А ведь они умудрились укокошить своих командиров-джедаев, и это означает, что в Силе они до последнего не воспринимались как враги. То есть они не считали джедаев врагами, просто выполнили приказ. Ни ненависти, ни сожаления, ни удивления, ни обиды, что джедаи их предали. А ведь по сути "приказ 66" - это директива уничтожения предателей Республики. Смотрел я эти приказы, их никто и не секретил. Там помимо атаки джедаев, оказывается, есть и атака канцлера. С этим вообще забавно - приказов, так или иначе отстраняющих Канцлера от власти, аж двенадцать штук, а джедаев - лишь один. Неудивительно, что Совет согласился со всеми ста пятьюдесятью директивами. Вот и думаю я, как все это несочетаемое может сочетаться в клонах? Может, все-таки были не выполнившие приказ 66?

  Короче, Рекс мне понравился, и все тут. В будущем, если не помрет, он будет штурмовать Храм и убивать всех без разбора, но пока он союзник. А там видно будет.

  - Грудь - это да... - хмыкнул я. - Ладно, сисястый, меня Рейн Дакари звать, - протянул я ему руку. - Будем знакомы.

  - КК-7567, - ответил он на рукопожатие. - но откликаюсь и на "Рекс". Сэр.

  - Всегда подозревал, что ты, Скайуокер, падок на блондинок, - повернулся я к нему.

  - Что? Нет! О чем ты, вообще? - удивился джедай.

  - Это он так шутит, учитель, - пояснила Асока ворчливо.

  - Глупые шутки... Ха, так, значит, я прощен? - наставил он на меня указательный палец.

  И где тут логика? Может, я не шучу, а издеваюсь. Впрочем, чуйка у Скайуокера отменная, как и повод для меня.

  - Но с тебя желание, Скайуокер, - ответил я ему. - Потом подумаю, что с тебя стребовать.

  - Везде выгоду ищем? - спрятал он ладони в рукава и, сложив их на груди, демонстративно нудным голосом произнес: - На темную сторону ведет поведение такое.

  Еле сдержался, чтоб не ответить по этому поводу. Нашелся, блин, светлейший джедай. Вот уж кому на эту тему лучше не шутить, а быть предельно серьезным. Ладно, замнем для ясности. Кстати, отделение Рекса, которое полетело с нами, состояло из десяти человек, с броней, как и у их командира, промаркированной в синий цвет. Еще немного 501 легиона, чтоб им пусто было. Лучше бы кого-нибудь из спец отрядов взяли, вместо чисто штурмового подразделения.

  До Рагуолиса мы летели неделю, несмотря на то, что планета была ближе, чем эскадра "Венаторов" от Корусанта. Но в этом, как я понял, виноват хреновый гипердвигатель челнока. Также по плану через пару дней за нами должна выйти эскадра, в обязанности которой вменялось прикрыть нас, если что. Она, кстати, была усиленной, состоящей аж из сорока кораблей одних лишь Разрушителей. Точнее не так - тридцать шесть "Венаторов", четыре десантных "Акламатора" и десять кораблей поддержки, а именно корветов CR90. Вынести оборону Рагуолиса, состоящую из двух крепостей и трехсот кораблей разного тоннажа, этими силами не выйдет, а вот вытащить нас из жопы - вполне. Но я все же рассчитываю на тихую операцию, с отходом на грузовом корабле завода в конце. Как вспомню тот срач, что возник, когда я озвучил желание уйти на грузовике, прихватив трофеи... так приятно становится. Вы ведь не думали, что я буду секретничать, не обсудив ни с кем свои действия? Нет уж, слишком много проблем это несет. Начиная от банального отсутствия жрачки и заканчивая тем, что сбить меня будут пытаться как чужие, так и свои, ибо пропусков и документов у меня нет. По факту остановить меня, в любом случае, никто не мог, разве что исключив из миссии, вот им, точнее Энакину, и пришлось согласиться, немного переработав план. В конце концов, уйти всегда было проще, чем прийти. Это подходить вплотную к планете из гиперпространства еще не научились, а свалить можно сразу, надо лишь чуть-чуть от нее отойти. Можно, конечно, рассчитать прыжок беглеца, но есть туча способов затруднить расчёт, например, вывести движки корабля в момент прыжка на пиковую мощность. Или при выходе в чистый космос скакнуть еще раз. А потом еще. С каждым прыжком поиск становится все трудней и трудней. В этом способе, правда, есть и минусы, такие как мощность навигационного компьютера, от которой зависит скорость расчета координат. Или тот же гипердвигатель, многие из которых не рассчитаны на беспрерывные скачки. Но в моем случае, все это фигня - я прыгну в точку эвакуации, где нас будет ждать усиленная эскадра ВАР, а я сомневаюсь, что вслед за убегающим грузовиком пошлют большие силы.

  Первая часть плана, подразумевающая проход челнока через оборону планеты, прошла как по нотам. В тот момент все, Скайуокер, Асока и я, столпились в кокпите, наблюдая за огромным количеством кораблей, циркулирующих по орбите Рагуолиса, и была эта парочка на удивление нервной. Нет, я понимаю, что многие планы не выдерживают столкновения с реальностью, и готовым надо быть ко всему, но не постоянно же. Это если читать разные приключенческие книжки да смотреть фильмы, создается впечатление, что все планы по той или иной операции просто обязаны пойти как-нибудь не так, в реальности же такое - крайне редкое событие. Ну, может, и не крайне, но не постоянное точно. Скайуокер же со своей ученицей выглядели так, будто для них это данность, а планы они составляют просто потому, что такова традиция.

  Но вот все коды были приняты, и дроиды-пилоты направили челнок на поверхность планеты, а Скайуокер поджал губы.

  - Эм... учитель, - произнесла неожиданно Асока. - Должно же и нам когда-нибудь повезти.

  Похоже, я прав на их счет, а они понимают друг друга без слов.

  - Центр даже на связь с пилотами не вышел, - ответил Энакин. - А ведь нашего появления в их плане полетов нет. Должны же они были хотя бы спросить, кто мы и зачем сюда прилетели?

  - У вас вообще бывает, что все идет как должно? - спросил я с усмешкой.

  - Иногда, - вздохнула в ответ Асока.

  - Эх, - покачал я головой. - Чувствительность моя хреновая... это ж надо было отправиться на миссию с двумя проклятыми напрочь джедаями.

  - Но-но, Дакари, - вскинулся Скайуокер. - Задание-то мы выполняем. И плевать, что они почти все... с накладками.

  - Вам-то может и плевать, а окружающим? Сколько клонов погибло рядом с вами?

  После этих моих слов Асока как-то приуныла, но ей на помощь пришел Скайуокер.

  - Много, но это не из-за того, что они рядом с нами. Просто у нас подготовка лучше, и мы выживаем там, где остальные гибнут.

  - Да! - произнесла Асока с вызовом. Не хочет девчонка быть проклятой. Да и тему пора замять, хрен с ними.

  - Как вариант, - пожал я плечами.

  - Я не проклята, - нахмурилась падаван. - И учитель... - замялась она на пару мгновений, успев на него покоситься. - Тоже.

  - Знаешь, ученица, - скривился Скайуокер. - Мне вот не понравилась эта твоя пауза, - и глянув на обзорный экран, направился в пассажирский отсек. - А ты, Дакари, лучше поинтересуйся приключениями Оби-Вана. Вот уж кто проклят.

  Очень даже может быть. Но, чисто теоретически, вполне возможно, от него хочет избавиться Палпатин, оттого и вечные трабблы. Все же Кеноби имеет нехилое влияние на Скайуокера, чего Палпатину не нужно. Но тогда учитель Энакина реально бессмертен.

  Планета представляла собой каменистую пустыню. Красный песок, красные камни, красные скалы и огромные красные каньоны. Вот на краю такого каньона и стоял нужный нам завод. Огромный, сцуко, завод. Еще когда нам показывали его голограмму, я поверил, что ему действительно нужно аж четыре тысячи охранников. А когда увидел из челнока, последние сомнения исчезли. И что интересно, по данным разведки, обслуживали его всего пять живых разумных. Точнее, дежурили на нем, потому что обслуживали его тоже дроиды, только гражданской модели.

  Понятное дело, приземляться прямо перед заводом мы не стали - мало ли. Приземлились чуть в стороне, и как давай топать ножками целый километр. Мне-то что, а вот клоны, кроме своего снаряжения, тащили на себе и приличного размера ранцы с взрывчаткой. Одиннадцать клонов - одиннадцать ранцев. Кстати...

  - Слышь, сисястый, - приотстал я. - А одиннадцать зарядов на завод хватит?

  - Так точно, сэр, - раздалось из под маски. - Заряды барадиевые.

  Ох ты ж, мать-перемать!

  - Э... - отодвинулся я от него. - Ты это, плавней иди. Плавней.

  Барадий - не только опупеть какая мощная взрывчатка со своей спецификой, она еще и опупеть какая нестабильная. Меня теперь две мысли преследуют: хорошо, что я не знал о барадии, пока летел на челноке, и не многовато ли это - одиннадцать ранцев. Половины хватит, чтобы превратить "Венатор" в шарик плазмы.

  - Не теребите душу, сэр, - ответил клон. - У меня от волнения сиськи трясутся и центр тяжести скачет.

  - Это у тебя не от сисек, Рекс, - отодвинулся я еще немного. - Это от стальных яиц.

  - А я думал, это броня при каждом шаге звуки характерные издает. А оно вон значит как. Сэр.

  - Да вы хоть голос приглушите, пошляки хаттовы, - возмутилась Асока, идущая впереди.

  Но вот наше великое путешествие, длиной в километр, закончилось, и мы все расположились за небольшой скалой - последним укрытием перед тремястами метрами открытого пространства, в конце которого нас ожидал укрепленный пост охраны, состоящей из пяти В4. Такие посты, кстати, охватывали весь завод полукругом, а условно задняя его часть упиралась в скальный обрыв. Вообще, если подумать, жутко неудобное место для обороны, а вот для окружения и атаки - самое то. Такое впечатление, будто при его закладке просто тыкнули пальцем в карту. А вот другие заводы на этой планете для обороны пригодны гораздо больше. Это не мои слова, это Скайуокер сказал. Типа, нам еще повезло, мол, остальные заводы бла-бла-бла. Защищены, короче.

  Да бог с ними, с мелочами. Про все рассказывать никаких записывающих устройств не хватит. Учтите это, слушающие данную запись. Если вам нужны подробности, идите в Архив, в тамошних файлах, если вы их найдете, подробно расписана данная операция.

  Я же стоял у края камня и набирался духу, чтобы выйти. Проблема не в том, что жалкие пять дроидов мне опасны, и даже не в том, что к нам побегут с ближайших постов, а в том, что если что-то пойдет не так, придется атаковать в лоб, а это уже реальная заварушка. Ну... не прям вот так в лоб, но смысл вы поняли. Жаль, что Скайуокер не отступится. Да и барадиевые бомбы требуют своего использования.

  - Ладно, я пошел, - бросил Скайуокеру.

  Вот интересно, наш Избранный порой дуб дубом, но торопить меня не стал, дождался, пока я сам вперед не пойду.

  Дроиды заметили меня сразу, но все, что сделали - повернули в мою сторону головы. Двести метров, сто, а охрана не двигается. Даже когда я подошел к ним вплотную, они не шелохнулись, и лишь после моей остановки все разом, хором, произнесли:

  - Приветствую, Создатель.

  - Смена статуса. КНС - враги, Республика - союзники. Ты, - указал я пальцем на ближайшего дроида. - Говоришь за всех. Каков статус подчинения?

  - Согласно ранжиру Республики дроиды В4 имеют ранг рядового.

  Забавный моментик - если у них не спросить напрямую, про Создателя они молчат как партизаны.

  - Статус Создателя?

  - Наивысший приоритет.

  Ну, и слава богу. Можно расслабиться. Осталось пройти по всем постам, и можно идти на завод.

  - Связь с остальными В4, как я понимаю, у вас есть?

  - Так точно, Создатель.

  - Зови меня мастер, - поморщился я. - Связь с дежурными завода имеется?

  Вопрос, на который ответила еще наша разведка, но спросить стоит.

  - Только сигнал тревоги, мастер.

  Ну да. Завод полностью автоматизированный, режимный, и гражданские сотрудники тут не решают. По крайней мере, безопасность не в их компетенции. Все что они могут в этом плане, это принять сигнал тревоги и отправить послание на орбиту. Я говорил, что это весьма странный режимный объект? Такое впечатление, что те, кто его создавал, сделали все от них возможное, чтобы, возникни у Республиканцев желание уничтожить завод, у них было бы как можно меньше проблем с этим. До абсурда, конечно, не доводили, но я сомневаюсь, что спецназу ВАР, тем же коммандос, было бы очень сложно тут все вынести. И если бы не желание Совета засветить переподчинение В4, так бы оно все и вышло. Неудивительно, что Скайуокер хмурится - не знай я про Палпатина и не догадывайся про его желание слить этих дроидов изначально, я бы тоже нервничал.

  Чтобы обойти все посты, мне потребовалось сорок минут, после чего наш отряд выдвинулся в мою сторону.

  - Ну что, - обратился я к Скайуокеру. - Возьмем их с собой, - кивнул я на дроидов, - или оставим тут?

  - По уму, - покосился на ближайший пост Скайуокер. - Их надо бы оставить. Но как-то мне не по себе оставлять их за спиной.

  - Значит берем? - уточнил я.

  - Да погоди ты, - потер лоб Энакин. - С одной стороны, они нам и внутри пригодиться могут, с другой... хоть и вряд ли, но вдруг какой проверяющий припрется?

  - Мне казалось, - заметил я. - Что при озвучивании плана на "Броском", - это флагман эскадры "Венаторов, если что, - подразумевалось, что мы возьмем их с собой. Проверяющий, если мне память не изменяет, был тут вчера, а следующая проверка завтра.

  - Да-да, я помню, - поморщился Скайуокер. - Предположительная охрана из дроидов иных моделей. Но их ведь не должно быть много, а если начнется бой, нам, что с В4, что без них, разницы никакой, тревога в любом случае будет поднята.

  - Знаешь, Скайуокер, мне кажется, что ты тупишь.

  - Обоснуй, - хмыкнул он.

  - Если начнется бой, будет лучше, если между нашими носильщиками с барадиевыми бомбами и противником, будет как можно больше препятствий. Не дай Сила, если кому-то из них придется в перекат уходить от шального выстрела.

  - Но ведь подозрительно, Дакари! - воскликнул он неожиданно. - Как-то все слишком легко. Обязательно что-нибудь пойдет не так.

  - Это тебе Сила говорит? - спросил я спокойно.

  - Это мне опыт говорит! - а вот Скайуокер был более экспрессивен.

  - Это паранойя, Скайуокер. Ты же сам этот план составлял, если бы он начал ломаться еще в начале, нахрена тогда вообще планы нужны? Да мы еще толком действовать не начали, а ты уже панику поднял.

  Вот после этих слов Избранный и успокоился.

  - Никакой паники, Дакари. Ты еще не видел, как я паникую, - и, повернувшись к ближайшему посту лицом, задумался. - Будь по-твоему. Логика говорит, что ты прав, попробуем послушать ее. Собирай дроидов, и идем к заводу.

  Что я и проделал, добравшись до ближайшего поста. Тут я немного поясню, чтоб вы поняли. Как уже говорилось ранее, В4 не реагировали на приказы, отданные через мою голограмму или любую другую связь, но это лишь в том случае, если они предварительно не были мной обработаны. Уж будьте уверены, такую мелочь, как связь, я не забыл. Да там и дел-то - пара фраз.

  - Свяжись со всеми республиканскими В4, - приказал я одному из дроидов, добравшись до цели своего забега. - Пусть выдвигаются в нашу сторону. Да, кстати, нарекаю тебя Маркони, будешь моим адъютантом и средством связи.

  - Так точно, Создатель.

  - И называй меня мастер, - сморщился я. - И всем передай, чтобы так называли.

  - Так точно, мастер.

  Надо было сразу так поступить.

  В общем-то, наши дальнейшие действия были предельно просты - я шел впереди, остальная команда сзади, а дроиды с внешних постов, по возможности, окружали нас. В узких коридорах просто становились спереди и сзади. Так и шествовали, от точки до точки. Нашей задачей было установить заряды в определенных местах, дабы не оставить заводу вообще никаких шансов. Правда, сначала мы все же заглянули в дежурку, где и повязали сразу всех гражданских, коих было всего пятеро. Это неважно, но если кому интересно, они все были неймодианцами.

  - Главное, не забыть забрать их с собой, когда будем уходить, - произнесла Асока, наблюдая, как вяжут техников. После чего выбрала пятерых В4 и приказала им следить за гражданскими.

  Джедаи, что тут еще скажешь? Хотя, конечно, да. Отдавать приказ на убийство безоружных, да еще и связанных, разумных... или убегать, зная, что они сидят там и ничего не могут сделать... В смысле, и так можно поступить, но если есть возможность вывести их наружу, то почему нет?

  А после установки третьей бомбы Скайуокер не выдержал.

  - Дакари, ты за старшего. Рекс, пригляди тут за всем. А я с Асокой пойду, гляну, что там снаружи творится.

  - Мы же отправили дроидов обратно на внешние посты, - не понял я. - Если что произойдет, они сообщат.

  Как вы понимаете, было бы глупостью набрать несколько сотен В4 внутри завода и оставить посты снаружи пустыми. Впрочем, сотни - это я с потолка взял. На деле нас сопровождали пять десятков, остальных новообращенных мы оставляли на месте. Не, ну не ходить же толпой в пару тысяч.

  - Хочу пробежаться по окрестностям, - поджал губы джедай. - На всякий случай. Хуже не будет. А тут ты и сам справишься, делов-то. А Рекс, если что, поможет. Все, пошли мы. Будь на связи.

  Заговаривается Избранный - кто ж сейчас будет связь отключать. А даже и взбреди мне такое на ум, остается еще Рекс.

  После ухода Скайуокера с Асокой ничего не изменилось. Я шел впереди, обращал появляющихся дроидов в свою веру, клоны ставили бомбу, и мы шли дальше. А после десятого заряда мы уже целенаправленно обшаривали завод в поисках неподконтрольных нам В4. И, учитывая размер данного сооружения, управились довольно быстро - часа за два, оставив склад напоследок.

  Сам склад находился фактически под заводом и был просто монструозного размера. Кроме, собственно, штабелей местной продукции, там присутствовал и корабль, стоящий носом к ангарным створкам. Напомню, завод располагается на краю скалы, вот часть этой стены под зданием и представляла собой эти самые створки. Правда, было странно, что вместо нескольких относительно небольших грузовиков, которые отвезли бы дроидов на тот же трехкилометровый "Лукрехалк", здесь стояло пятисотметровое тяжелое транспортное судно Торговой Федерации. Да еще и в одиночестве, хотя места на два тут точно есть. Ну да, если судить по кораблю, то ангар размером шестьсот на шестьсот метров. А ширина судна метров двести. Да и ладно, мне-то что? Даже лучше. Так я рассчитывал на несколько сотен дроидов, а получу несколько тысяч. Хотя, конечно, еще один кораблик не помешал бы, посадить туда того же Скайуокера и... нет. Прочь жадность, прочь.

  Но это ангар, а сам склад находился чуть в стороне, за огромными створками шлюза. И зачем они нужны, интересно? Чтобы попасть внутрь, нам понадобилось одно нажатие на кнопку, и аж целых две минуты ожидания, пока откроются ворота, а вот там...

  - Я что-то не понял, - вырвалось у меня. - А чего их так мало?

  - Не могу знать, сэр, - ответил Рекс, стоящий рядом. - Видимо, недавно была отгрузка, и здесь лишь остатки.

  Вы только не подумайте, что я сильно огорчился, найдя на складе всего около пяти тысяч дроидов, находящихся в контейнерах барабанного типа. То есть снаружи это стандартный пятиугольный контейнер КНС, а внутри барабан с четырьмя десятками "обойм", в каждой из которых находится двадцать пять дроидов. Сейчас я наблюдаю шесть контейнеров - пять закрытых, видимо, полных, и один открытый, но практически пустой. Там и сотни В4 не будет. В общей сложности, пять с хвостиком тысяч. Надо бы проверить, может и остальные контейнеры пустые. В любом случае - склад, рассчитанный на двести...э-э-э... двести пятьдесят, примерно, "ящиков", выглядит откровенно пустым. Повторюсь - плевать. Мне, по большому счету, хватит и охраны завода, да и то, всех увезти я даже не рассчитывал. Я и со склада брать ничего не намерен был - охрана-то уже обработана, а этих еще активировать нужно. Просто интересно стало. Здесь мне нужен только корабль, и он есть. А то, что он больше, чем я ожидал, только в плюс.

  - Ладно, Сила с ними. Маркони, свяжись с остальными В4 и передай...

  - Сэр, - прервал меня Рекс. - Я не могу связаться с генералом Скайуокером. Уже пять минут не могу выйти с ним на связь.

  - Ладно, - повторил я. - Отставить, Маркони. Пойдемте, глянем, что там не так. Может, снаружи и связь появится.

  Так мы всей толпой и поперлись на выход. Я, пятьдесят дроидов и одиннадцать клонов, включая Рекса. Полчаса! Полчаса мы шли на выход. А я проклинал долбаных сепаратистов за то, что тут не было транспорта для внутреннего перемещения. Точнее был, но только у живых сотрудников и, гадство такое, одноместный. Вот бедным нам и приходилось на своих двоих топать. Чуть не забыл упомянуть - пересекающих весь завод коридоров, или хотя бы более-менее длинных, тут тоже не было. Приходилось плутать.

  Иху мать. Полчаса. Вы просто засеките и представьте, что бы смогли сделать за это время.

  Дойдя, наконец, до главного холла, я открыл дверь наружу... и через секунду закрыл вновь, резко уходя в сторону. Еще ничего не поняв, клоны повторили мой маневр. Кто прижавшись к стене рядом со мной, а кто нырнув за ближайшую колонну. Дроиды, впрочем, как стояли, так и остались стоять.

  - Что такое, сэр? - спросил Рекс. Он был из тех, кто прыгнул в мою сторону, и сейчас, находился рядом.

  - Их там тысячи, - прошептал я.

  - Кого, сэр?

  - Дроидов, - прокричал я шепотом, если так можно выразиться. - Тысячи дроидов В1. Дроидеки, танки, бронетранспортеры, машины десанта. Расположились, суки, прямо напротив завода, и стоят.

  - Я не... секунду, сэр.

  После чего довольно шустро подполз к двери и немного ее приоткрыл, выглянув наружу. После чего осторожно прикрыл и отполз обратно ко мне.

  - Вы немного ошиблись, сэр. Их там не тысячи, а десятки тысяч. И очень странно, что они просто стоят и не атакуют. А иначе чем для атаки, я не вижу смысла собирать их здесь, - отрапортовал капитан. - Хатт с ним, с "собирать". Строить в атакующие порядки, параллельно блокировать пространство и стоять при этом на месте? Все это слишком подозрительно.

  - Кого-то ждут? - спросил я, очевидную вещь.

  - Единственное объяснение, - кивнул клон. - Но тогда мы изначально шли в ловушку.

  - Да это и так понятно, - пробормотал я, прогоняя в голове ситуацию. Долбанный Скайуокер. Он реально проклят.

  Тут и дроиды зашевелились, но подняв взгляд, я увидел совсем не то, что ожидал. На нас, точнее, конкретно на меня смотрели пятьдесят стволов, казалось бы, верных В4. И все что я смог выдавить из себя в тот момент,


  Глава 18

  

  На краю скалы лежали двое, наблюдая за тем, что творится внизу, перед огромным заводским комплексом.

  - Всегда поражался, как эти засранцы умудряются падать буквально на голову. По скорости развертывания они всегда были лучше ВАР, - произнес мужчина, наблюдая за войсками противника через электронный бинокль.

  - Мы ведь их не бросим? - спросила пятнадцатилетняя девушка из расы тогрут.

  - Глупый вопрос, ученица, - ответил мужчина, не отрываясь от наблюдения.

  - И что будем делать? - не отставала от него Асока.

  - Выбор у нас невелик, - произнес Скайуокер и, вздохнув, убрал от лица бинокль. - Мы должны подать сигнал флоту, но из-за глушилки сделать этого не можем. А значит, либо найти и уничтожить ее, либо выйти из радиуса действия, - и, зачем-то оглянувшись назад, дополнил: - А это минимум километров двадцать.

  - Десять минут бега, - заметила девушка. - А атаковать, судя по всему, в ближайшее время они не будут.

  - Что навевает грустные мысли, - произнес Энакин, проведя рукой по волосам. - Наверняка кого-то ждут.

  - Ну и что? - удивилась Асока. - Нам же лучше. Там четыре тысячи дроидов, да при обороне, да на складе что-то должно быть. Плевать, кого они там ждут.

  - Даже если это Дуку? - хмыкнул мужчина.

  - Не... ну это как-то слишком, - пробормотала Асока. - Сам Дуку... Не будет глава КНС по всяким засадам летать.

  - Дакари хватит и кого-нибудь другого из его темных одарённых, - дернул плечом Скайуокер.

  - Он продержится, - произнесла уверенно Асока.

  - Даже если это будет Асажж Вентресс? - поднял бровь Энакин.

  - А... - махнула беззаботно тогрута. - Против Вентресс даже я держусь. Рейн ее на кубики нарежет.

  - Даже... так... - замолчал Скайуокер, глядя на ученицу скептически. - Ты когда с ним последний раз... впрочем, неважно. Выбор, как я уже говорил, у нас все равно невелик. А так как искать машину с глушилкой - дело долгое и неблагодарное, придется бежать. Тебе, ученица.

  - Ладно, - сказала та недоуменно, удивившись на такое уточнение. В конце концов, он мог просто сказать ей "беги", и она побежала бы. - А что будете делать вы, учитель?

  - А я... - замолчал он на пару мгновений. - А я все же попробую найти машину. Если получится, смогу с тобой связаться. Так что ты возвращайся осторожно, тут, скорей всего, будет шумно.


  ***

  

  Пятьдесят стволов, направленных мне в лицо, довольно сильно нервировали. И даже то, что дроиды не стреляли, не очень-то и помогало, зато очень даже сильно стимулировало мои способности. В конце концов, еще две недели назад я и помыслить не мог, что за какие-то две секунды смогу "законтролить"аж двадцать пять целей. А время-то шло. Еще немного, и конкретно эти В4 уже ничего не смогут мне сделать. Да и сейчас, по сути, для них уже поздно метаться. Боевое предвиденье, совмещенное с усилением тела, позволит уклониться выстрелов от пяти. Силовая броня и Силовой щит защитят еще от... пятнадцати, это если сто процентов. Ну и поглощение энергии позволит мне выдержать пяток выстрелов. Остальную половину дроидов, как уже было сказано, я контролирую. Правда, это только первые выстрелы, но мне главное их пережить, а потом пусть попробуют поймать на прицел. Хотя, о чем это я? Время-то идет.

  Но тут случилось странное - почти одновременно железяки опустили оружие, и тут же вновь навели на меня. Мгновение, и стволы очередной раз опускаются. Секунда и... ну вы поняли - я опять под прицелом.

  - Маркони, доложи о ситуации, - закинул я удочку, так и не встав на ноги, сидя у стены. Да я вообще не пошевелился.

  - Конфликт статуса, - ответил он тут же. - Получен приказ наивысшего приоритета - взятие под стражу Рейна Дакари. При невозможности - уничтожить. Мы не можем принуждать Создателя. Мы не можем причинить ему вред. Мы не можем не выполнить приказ наивысшего допуска.

  И что тут скажешь? Я даже на Рекса покосился в поисках поддержки. Но что можно понять по маске клона, особенно если тот замер, не двигаясь. А время-то тикает. Эти дроиды мне уже не страшны, но снаружи еще тысячи железяк. Надо что-то делать. Уничтожу этих, и остальные, вполне возможно, сделают выбор не в мою пользу.

  О! Как-то раз Сирано выдал одну хрень, и, если честно, я некоторое время думал, что он прикалывается. Не смотря на то что дроид.

  - Маркони... каков Создатель?

  Ответ последовал незамедлительно.

  - Создатель бесстрашен. Создатель безгрешен. Создатель бессмертен.

  Три "Бэ" о Создателе. О-о-о... как смеялись Асока с Джосс, когда услышали это. Я не знаю, как и многое другое, откуда у них подобное в мозгах, но оно есть.

  - Что такое бессмертие, Маркони?

  - Бессмертие - это различная форма жизни, не способная прерваться.

  - Получается, что вы не могли выполнить приказ о моем уничтожении, а значит, он изначально некорректен. И источник подобных приказов... в лучшем случае не состоятелен. В худшем - попытка взлома противником.

  Секунда, и вот все пятьдесят дроидов становятся на караул.

  - Принято, - ответил за всех Маркони. - Ожидаю приказов, мастер.

  - Рекс... кха. - кашлянул я. Так, надо собраться. - Рекс, связь со Скайуокером не появилась?

  Знаю, что вопрос глупый, но что-то же надо было сказать.

  - Никак нет, сэр, - ответил клон.

  - Кхм... значит так... Стоп, - вскинулся я. - А чего это я должен думать? Кто тут из нас капитан Республиканской армии?

  - Минимальное звание, которое получает джедай, это коммандер. Сэр, - ответил мне Рекс. А я, всего лишь, - выделил он. - Капитан.

  - Я вообще гражданский!

  - Но участвуете в боевой операции, - и, не давая мне ответить, быстро проговорил: - Сэр, у нас просто нет времени на споры. Я понимаю, в какой вы ситуации, но поймите и меня - клоны никогда не приказывали джедаям. Отдайте приказ, и мы обязательно что-нибудь придумаем, но последнее слово за вами.

  - Ну, тогда давай... - действительно, не время для споров. - Хотя стоп. Маркони, у вас внутренняя связь работает?

  - Так точно, мастер, - ответил дроид.

  - Тогда сообщи остальным В4 выводы по приказу о моей поимке и уничтожении.

  - Уже, мастер. Сообщение было отправлено сразу, по определению статуса приказов.

  - Выступивших против меня не было? - уточнил я.

  - Никак нет.

  - Что там с дроидами снаружи? - продолжил я пытать Маркони.

  - За неимением приказов Создателя вошли в симуляцию подчинения командующим КНС - последовал ответ.

  Во выдал. А сказать проще: "замаскировались", - не судьба была?

  - Запроси сведения о ситуации за пределами завода.

  - Слушаюсь. Ответ получен. Доложить?

  - Давай, - махнул я рукой. Учить его еще и учить человеческой речи. - И да, отдай приказ тем, кто внутри, чтобы занимали оборону. Надеюсь, подобные директивы у вас есть?

  - А я надеюсь, - проворчал Рекс, - что на этот раз доклад будет более корректен.

  Ну да. Еще когда он только доложил о прекращении связи со Скайуокером, и мы выдвинулись сюда со склада, я уточнял через Маркони о ситуации снаружи. И ответ был более чем лаконичен: " без происшествий".

  - Так точно, мастер, - ответил мне дроид, проигнорировав Рекса. - Приказ об обороне отдан. Начинаю доклад внешней охраны.

  Судя по словам Маркони, ситуация для нас складывалась не очень. Более двадцати тысяч В1, около двух тысяч дроидек, всего три десятка танков ААТ, но это и понятно, завод ими штурмом не возьмешь. Пять четырнадцатиметровых боевых дроида "Октуптарра", тоже не пойми для чего, сотни мотоспидеров различных моделей, неустановленное количество "Огненных градов", но не меньше десяти, шесть "Тяжелых ракетных платформ", что недавно пустили в серию КНС, и самое хреновое - более двадцати зенитных установок. То есть и улететь мы отсюда не сможем. Да что уж там - не факт, что помощь пробьется.

  - Однако, - потер я лоб. - Какие мы, оказывается, страшные.

  - Скорей всего, сэр, - капитан штурмовиков. - все эти силы собраны не против нас, а против тех, кто должен нас отсюда вытащить.

  - Как страшно жить, Рекс, нас ведь с потрохами сдали.

  - Согласен, сэр, неприятная ситуация, - звякнул стальными яйцами клон.

  "Неприятная", хех. Он бы еще "напряжная" сказал.

  - Мастер, получен внешний приказ на самоликвидацию всех активных дроидов внутри станции.

  Жаль, конечно. Была надежда, что получится водить КНС за нос чуть дольше. И ведь имитировать выполнение приказа нельзя - тогда они точно сюда кого-нибудь пошлют, а так, может подготовку какую-нибудь устроят. С другой стороны - с чего бы? Поди, и так готовы. А так, сначала выдвинутся далеко не основные силы, которые мы должны отбить. То есть, у нас будет чуть больше времени перед главным штурмом.

  - Отрубайте связь с этим источником, - ответил я почти сразу, благо все предыдущие мысли, только описывать долго. - Имитируйте самоликвидацию. Отдай приказ внешней охране, пусть по возможности незаметно, ищут аппаратуру, глушащую связь. При невозможности изображать подчинение - сделать все возможное для ухода хотя бы одного из дроидов, с последующим поиском генерала Скайуокера.

  - Принято, мастер.

  - Не найдет он генерала, - покачал головой Рекс.

  - Скорей всего, - согласился я. - Блин, вот мы дебилы, пошли уже отсюда. А по поводу дроидов, я больше рассчитываю, что если они смогут оторваться от основных сил, Скайуокер сам не удержится и попытается им помочь. Не ради самих дроидов, понятно, а ради информации.

  - Такой вариант... возможен, - замялся Рекс. - Генерал Скайуокер всегда был... рисковым парнем.

  Это он так на безбашенность Избранного намекает? Что ж, согласен. По уму, ему лучше сидеть и не высовываться. Стоп, и как он тогда пошлет сигнал о помощи?

  - Кстати, Рекс, а какой у "глушилки" может быть радиус действия?

  - Максимальный, о котором я знаю, если не брать те, что охватывают всю планету, это двадцать километров. Есть еще те, что на всю систему действуют, но это как планетарный щит - ну очень дорого. Сомневаюсь, что КНС притащит сюда такой. Даже ради генерала Скайуокера, который у них хорошо известен.

  - А двадцатитысячный корпус - это не дорого? - приподнял я иронично бровь, про себя надеясь, что Рекс меня сейчас успокоит.

  - Я в этом не специалист, - сказал клон. - Но генерал как-то говорил, что стотысячный корпус, а это, как вы, наверное, знаете, не только дроиды, стоит как раз в сто раз дешевле, чем перегонка такой "глушилки" из одной системы в другую. И я не верю, что торгаши из КНС пойдут на такое даже ради генерала.

  Ну, вроде логично. Слать сигнал, в этом случае он отправит Асоку, как мне кажется, а сам в это время останется следить за ситуацией. Логично? Логично. Но лично я одну ее не отпустил бы. Понимаю, что девчонка не лыком шита и прошла уже через многое, но... Эх, как бы комплекс наседки не заработать.

  Тут мы дошли до ближайшей развилки, и я задумался о том, куда, собственно, идти.

  - Так, стоп, - остановился я, зажмурив глаза и начав тереть виски в размышлении. - Рекс, пошли... двоих клонов в ангар. Пусть возьмут десяток дроидов и протестируют системы корабля, что там стоит. Лучше даже двадцать дроидов, заодно и осмотрят его.

  - Есть, - ответил он коротко. - Дист, Пятерня, вы слышали приказ. Выполнять.

  - Есть, - приняли приказ два штурмовика.

  - Думаете, что корабль в нерабочем состоянии, сэр? - спросил Рекс после того, как клоны убежали.

  - Ну, знаешь ли, - качнул я головой. - По-моему, это очевидно. Организовывать ловушку и оставлять корабль, на котором можно удрать?

  - В обычной ситуации все верно, сэр, - кивнул Рекс. - Но если информация о ситуации за пределами завода верна, то пригнанные ПРО нам в любом случае не дадут улететь. А значит, и возиться с кораблем не имеет смысла.

  - Согласен, - хмыкнул я. - Оба варианта могут оказаться верными. Потому я и отдал такой приказ, а не отбросил эту идею с ходу. Точная информация по кораблю нам так и так нужна. На всякий случай.

  - И куда мы идем сейчас, сэр? - заметил он, как я очередной раз сверяюсь с голографической картой, загруженной мне в комлинк перед началом задания.

  - В дежурку, - ответил я. - И, кстати, да, у нас нет времени на ходьбу. Побежали.

  Времени реально не хватало, точнее, прям-таки физически ощущалось, как оно уходит. Если бы не это, то бы я, как минимум, покопался в "мозгах" одного из дроидов. Лично мое, субъективное, мнение, что их фортель с внешним приказом был вызван аппаратным способом, потому что я сильно сомневаюсь, что можно так ювелирно взломать матрицу В4. Проще поставить в его корпус другой процессор и имитировать подчинение Создателю. Но раз они смогли "перебороть" сторонний приказ, значит это все та же матрица, от маэстро Дакари. В смысле, раз подчиняются, значит, она.

  Что интересно, пока бежали, число дроидов, сопровождавших нас, вновь увеличилось с тридцати до пятидесяти единиц.И... я, конечно, не параноик, но ситуация... сами понимаете... в общем, новоприбывших я тоже взял "на контроль".

  Немного не добежав до цели, вновь подал голос Маркони:

  - Мастер, внешняя охрана докладывает, что на базу КНС совершенно нападение.

  Скайуокер! Нет, ну а кто еще-то?

  - Стоп! - крикнул я остановившись. Думай, голова, ведь была мысль. - Маркони, блок внутренней связи у вас голове находится?

  - Так точно, мастер.

  - Передай дроидам снаружи - любой ценой отдать напавшему на лагерь джедаю голову одного из В4. По возможности, придерживаться маскировки до контакта с целью. После, обеспечить ему отход.

  Ну а что, уйти с головой дроида всяко проще, чем с целым. Жаль, я не увижу этот момент. Последний приказ они, конечно, толком выполнить не смогут, не семью десятками машин, но уж лучше так, чем бессмысленное уничтожение всего что видят.

  - Мы на месте, сэр, - отметил очевидное Рекс.

  В дежурке, кстати, кое-что изменилось - вместо пяти дежурных, там находились четыре, и один неймодианский труп.

  - Кхм. За что вы его так? - спросил я одного из дроидов, охраняющих гражданских.

  - Попытка к бегству, мастер, - ответил один из них.

  Это, похоже, когда прошел внешний приказ. Видимо, техники смогли просечь ситуацию и попытались... не знаю. Да и пофиг.

  - Пофиг, - озвучил я мысли. - Ты, - подхватил я ближайшего неймодианца. - Необходимо запустить завод, сколько времени на это уйдет?

  - Я...я...

  - Сколько? - встряхнул я его.

  - Два дн"я, - выдал он испугано.

  - Сколько?! - выдал я в лучших традициях гопников.

  - Стан"дартная акт"ивация произ"водственных линий - два дн"я, - затрясся он.

  - Мне не нужна стандартная, мне нужна максимально быстрая.

  - Но господ"ин...

  - Молчать! Обращаюсь ко всем, - произнес я, не отпуская из рук техника. - Времени мало, поэтому думайте быстро. Скоро начнется бой, и мне не нужны противники в своем тылу. Лишь ваша полезность спасет ваши жизни. Либо вы запускаете завод в течение пятнадцати минут, либо мы прощаемся с вами. Навсегда, - закончил я угрожающе.

  - Но господ"ин, - заговорил один из техников на полу. - Это невозм"ожно. Даже на аварийный запуск тр"ебуется целый час.

  Уже лучше.

  - Тогда без обид, - выпустил я из рук неймодианца. - Капитан, вы знаете, что...

  - Сор"ок м"инут, господ"ин! Это вс"ё, что мы м"ожем! Н"е убив"айте нас, господ"ин!

  Пару мгновений помурыжить их молчанием и отдать приказ:

  - Действуйте. У вас сорок минут.

  Так, что хотел и что было в голове, я сделал, дальше надо с Рексом советоваться. А нет, надо еще на склад сбегать - пять тысяч дроидов нам будут не лишними. Правда, активировать их стремно - это с уже действующими В4 прокатило, из-за конфликта директив, а если свежим дроидам дадут какой-нибудь хитрый приказ? С другой стороны, вряд ли с этим вообще будут замарачиваться - раз уж с первой партией не покатило.

   - Господ"ин... - заговорил осторожно один из техников. - Какую лин"ию дроидов пускать в произв"одство?

  О как. Интересненько.

  - А какие есть?

  Как выяснилось, завод мог выпускать аж три модификации В4 - экспериментальная версия, которую собирали в самом начале, основная, она же доработанная экспериментальная, и спецзаказ. Вот последняя меня и заинтересовала. Спецзаказ был произведен всего несколько дней назад, в количестве десяти тысяч штук, и отличался от основной версии лишь маленьким чипом в голове, который позиционировался как дополнительный модуль для связи. И вроде все нормально, но забавный момент - половиной этой партии сразу после выпуска заменили всю охрану завода, а вторую половину оставили на складе готовой продукции. Не забыв всех остальных дроидов оттуда выгрести. А сам завод после этого остановить на внеплановое ТО.

  - Пускай основную линию В4, - сказал я неймодианцу, когда с этим вопросом разобрались. - Вот так вот, Рекс, - повернулся я к стоящему рядом клону. - Специально для нас сделали особую модификацию В4.

  - Как-то странно все это, сэр. Слишком сложно. Не проще было сбить наш челнок на подлете? Раз уж КНС о нас так много известно.

  - Правильный вопрос, капитан, - кивнул я задумчиво. - Очень правильный.

  Рули операцией по нашей поимке чисто КНС, все так и вышло бы, тут явно Палпатин постарался. Но нафига, если он хотел просто слить В4? Слить всех кроме Скайуокера? Так он не мог знать, что тот в последний момент пойдет наружу колобродить. Еще и корабль в ангаре. Вот зачем? Если сломали, то зачем вообще было здесь оставлять? Если он в рабочем состоянии, то зачем было ПВО подгонять? Все выглядит, как игра. Уровень, полный мобов и с первого взгляда непроходимый. Но никто не будет делать непроходимую игру, просто надо найти оставленные разработчиками секреты. Палпатин что, решил с нами в игры поиграть? Этакий учитель, устроивший жесткое испытание, но ос... оставивший пути решения проблем. Дерьмище... Вот и думай теперь - хорошо ли, что Скайуокер с нами. Не будь его, и нас могли бы банально слить, или наоборот, все прошло бы чисто и тихо.

  Если все так, как я думаю, то корабль должен быть в рабочем состоянии. Останется только решить проблему ПВО.

  - Ну что, Рекс, побежали в ангар? Предлагаю устроить там штаб, как раз рядом со складом готовой продукции, куда будут приходить собранные дроиды.

  - Возражений не имею, сэр. Но может, оставить здесь кого-нибудь... помимо дроидов?

  - На твое усмотрение, - ответил я клону. - Но как по мне, ситуация может сложиться так, что оставленный здесь боец не успеет в ангар к эвакуации.

  - Мы солдаты, сэр. Умирать наша работа. Курт, Балласт, проследите, чтобы здесь все было нормально.

  - Есть, сэр! - ответили ему хором клоны.

  - Вы пятеро, - обратился к дроидам, качнув головой. - Подчиняетесь этим бойцам.

  - Слушаюсь, мастер, - еще один хор голосов.

  И уже сделав пару шагов в сторону выхода, остановился, обернувшись к Рексу.

  - Кстати, капитан, ну ладно я гражданский, мне можно ошибаться, но вот ответь мне - как мы будем руководить боем из ангара?

  - Все под контролем, сэр, - ответил клон. - В прошлое посещение дежурки я подключился к местным датчикам и системам контроля. Армейский датапад вполне может спроецировать схему завода в реальном времени. Мы будем видеть все, что здесь происходит, и вовремя отдавать приказы дроидам.

  - Хм. Ладно, признаю - сглупил. Побежали тогда.

  И мы побежали. По дороге получили сообщение об успешном окончании операции внешней охраны. Причем, настолько успешной, что со Скайуокером умудрились уйти аж три дроида и одна дроидская голова. Точнее, уйти из лагеря. На момент сообщения они виляли меж скал и камней, пытаясь сбросить преследователей. А буквально через десять минут, когда мы подбегали к ангару, один из постов внутренней охраны доложил о нападении противника. Но это ожидаемо, ибо засекли три отряда В1 еще раньше. И судя по их количеству, это что-то вроде разведки.

  Первым делом, прибыв в ангар, я связался с дроидами, сопровождавшими клонов, отправленных проверять корабль. Диагностика систем уже была произведена и не выявила проблем, в данный же момент клоны проверяли корабль вручную, пытаясь обнаружить... хоть что-нибудь. Бомбы, например. Понятное дело, что эту махину такими силами не проверить, потому клоны, с посильной помощью дроидов, лазили только в жизненно важных системах корабля. Сам торговец был пуст, что позволяло без промедления загнать туда пару тысяч дроидов. По идее, можно и больше, но это в стандартных контейнерах. Впрочем, если заполнить все отсеки и коридоры, где-то так и выйдет.

  - Врубай карту, Рекс, - остановился я рядом с каким-то контейнером, как раз нам вместо стола.

  - Есть, сэр.

  Сняв с руки узкий датапад, Рекс положил его на контейнер и, пошаманив над ним, развернул трехмерную голограмму всего завода, где синими точками обозначались наши силы, а красными - противники.

  - Хм, - глянул я на ситуацию. - На данный момент наших, несомненно, умнейших команд, кажется, не требуется.

  - Согласен, сэр. - кивнул Рекс. - С этой кучкой В1 наши дроиды и сами справятся.

  - Ладненько. - протянул я и, обращаясь к стоящим рядом В4, произнес: - Вы, прикройте входы-выходы из ангара... Рекс, выдели им пару клонов в качестве сержантов. Один остается здесь для связи, Маркони - со мной. Пойду на склад, - это я уже Рексу говорил. - Надо бы активировать тамошних дроидов.

  - Сэр, не забывайте, что они из последней партии, - напомнил мне капитан.

  - Как будто я могу забыть о подобном, - проворчал я. - Следи за ситуацией, Рекс, кивнул я на карту.

  - Может, - не сдавался капитан, - не стоило отсылать дроидов? Мало ли. Неизвестно, что придет в голову тем, что на складе.

  - Я же не собираюсь их всех разом активировать, - отмахнулся от его слов. - Справлюсь, не волнуйся.

  Начать я решил, что и понятно, с открытого контейнера. Несколько кнопок, два нажатия, и выгруженные наружу дроиды автоматически включаются.

  - Приветствую, Создатель, - выдали все дроиды хором.

  Покосился на закрытый контейнер, припомнил, что прямо в этот момент собираются новые... и заранее устало вздохнул - нудятины впереди ожидается много.

  На то, чтобы объяснить машинам политику партии, мне потребовалось три минуты. Если я продолжу активировать их партиями по сто единиц, мне только на следующий контейнер, потребуется два с половиной часа. А это слишком много. Тут или уменьшить время болтовни, что рискованно, либо увеличить количество единиц в одной партии. Рискнуть, и включать по тысяче дроидов? Блин, тоже рискованно. Или нет? Какая вероятность, что они резко взбунтуются? Очень маленькая. Только если снаружи продолжают слать приказы. Причем ежеминутно. Задав Маркони вопрос на эту тему, получил отрицательный ответ. Ладно, учитывая ситуацию, нам необходимо рисковать, да и не так уж он велик, этот риск.

  Первую тысячу дроидов я оставил в ангаре - контролировать вторую и последующие. Нет, я не параноик, просто по человечески страшно, и будет страшно до тех пор, пока я не покопаюсь у них в голове.

  Минут через пятнадцать все было закончено, и четыре тысячи дроидов отправились занимать свои места, которые им указывал Рекс. Я же, распределив по ангару оставшуюся тысячу, наблюдал и сравнивал с тем, что сделал бы сам. И если не обращать внимание на мелочи, то действовал бы так же. Но это ерунда. Пока ерунда. Несмотря на обширную схему завода, пригодных для удержания точек было не так уж и много. А вот когда начнется основное месиво, вот тогда и выяснится, вынес ли я что-нибудь из обучения тактике и стратегии в Храме.

  - Мастер, - оторвал меня от разглядывания карты Маркони. - на связи генерал Скайуокер. Запрашивает информацию о ситуации на заводе.

  О-хо-хо. Ладно, о неизвестном модуле в головах дроидов ему сейчас лучше не говорить.

  - Передай. Активировал дроидов на складе. На данный момент имеются в наличии около девяти с половиной тысяч дроидов, занявших оборону по всему заводу, - вот, кстати, еще один момент - куда делись остальные пять сотен В4 из той сборки? - Пусть будет осторожен - велика вероятность, что в окрестностях завода находятся пятьсот В4. В ангаре найден тяжелый транспорт Торговой Федерации. Проверка показала, что он на ходу,- и бросив взгляд на молчащего дроида, добавил: - Конец сообщения.

  - Сообщение принято, - отозвался Маркони. - Генерал Скайуокер приказывает удерживать завод до подхода подкрепления. Использовать корабль только если будет соответствующий приказ.

  - Принято. Спроси, когда будет подкрепление, и что там с Асокой. Передавай, - махнул я рукой ждущему Маркони.

  - Силы Республики высадятся в течение часа. Асока в шестнадцати километрах от завода, генерал Скайуокер движется в ее сторону.

  Что ж, ожидаемо. О, чуть не забыл, хоть и фигня.

  - Передай, что завод запущен. Будем получать каждый час двести пятьдесят дроидов. Конец сообщения.

  - Принято. Генерал Скайуокер надеется, что это не пригодится.

  Да я, блин, тоже. Подспорье, прямо скажем - так себе. Да и прервать его достаточно просто.

  На этом наши переговоры со Скайуокером и заглохли. Можно было бы, конечно, сообщить ему о начале атак, но как-то я забыл об этом - не военный. А Рекс, стоящий рядом, промолчал. Видимо, приказ об удержании обороны не подразумевает доклад о каждом нападении. А оно набирало обороты.

  - Всей первой линии отходить на запасные точки, - скомандовал Рекс. - Первому и шестнадцатому отряду оставаться на местах.

  Первая линия, если что, это дроиды, контролирующие подступы к заводу, и именно по ним сейчас отрабатывают танки КНС.

  - Не думал, что они станут по собственному заводу стрелять, - заметил я.

  - Это всего лишь стены, сэр, - произнес капитан, не отвлекаясь от карты. - Но на самом деле, я сильно удивлюсь, если они предпримут массированное наступление.

  Ход мыслей Рекса можно понять - КНС ждет атаки Республиканских сил, и отвлекать значительные силы в преддверии этого?

  - Не согласен, - покачал я головой. - У них достаточно войск, чтобы сражаться на два фронта. А вот постоянно ожидать удара во фланг от нас их вряд ли прельщает. Кстати, Маркони, у охраны завода наверняка есть приписанный к вам склад вооружения, я прав?

  - Так точно, мастер, - ответил дроид. И даже Рекс поднял голову.

  - Там что-нибудь кроме винтовок и боеприпасов есть?

  От того, что мы услышали, Рекс изобразил нечто, напоминающее фейспалм.

  По словам Маркони, склад вооружения был рассчитан не только на четыре тысячи охраны, а на наполовину заполненный склад, то есть на двести тысяч дроидов. Предполагалось, что большее число завод просто не вместит. По факту, тут и двести тысяч не поместятся, но что есть, то есть. Далекая Галактика никогда не разменивалась на мелочи.

  Но главное для нас, не количество стволов, а их разнообразие. Винтовки-пистолеты, это понятно, но там же были еще и гранатометы, ручные пусковые установки, малые переносные турели, тяжелые винтовки, применяемые против легкой бронетехники, скорострельные бластеры, по типу Земного гатлинга, мины.

  А наши дроиды вооружены стандартными винтовками и двумя гранатами.

  - М-да, - покачал головой Рекс. - Теперь я с вами согласен, сэр - КНС просто обязаны связать нас боем и не дать атаковать их во фланг.

  - Сколько у нас времени до следующей атаки?

  - Минут пять будут работать танки. - ответил Рекс. - Еще минут пять им собраться.

  - Как думаешь, - спросил я у капитана, - если не светить складских и новособранных дроидов... хотя как этих-то не светить... в общем, как думаешь, могут они выделить против нас чуть меньше сил?

  - Это смотря кто там командует, сэр,- ответил клон. - И есть ли у них информация о тех В4, что находились на складе.

  - Инфа о лишних дроидах у них наверняка есть, - вздохнул я.

  - Не могу ручаться, сэр, но мое мнение, что они будут действовать ровно так, как было спланировано вначале.

  - Жаль, конечно, но чтобы выбраться отсюда, нам в любом случае придется избавиться от их ПВО.

  - Для этого надо знать ее точное местоположение, - заметил Рекс. - А от внешней охраны поступили довольно-таки приблизительные координаты.

  - Разведка боем? - предположил я.

  - Потери, - произнес тот в ответ неуверенно. - Чем потом защищаться? Да и нападать. Если и идти, то сразу всеми силами.

  - Да уж, - почесал я лоб. - Нам бы глушилку уничтожить, тогда можно было бы получать сведения от наших спасателей.

  Рекс даже не ответил. Еще бы - проще разведку боем устроить, дабы ПВО вычислить. Зато спросил другое:

  - Сэр, - начал он осторожно. - Прошу прощения, но я никак не могу понять - зачем нам вообще пытаться уничтожить ПВО? Наши силы высадятся в стороне, доберутся сюда, пробьют нам коридор, по которому мы уйдем и уже после, за пределами действия ПВО, уберемся с этой планеты.

  - Это все понятно, Рекс, - ответил я ему. - Но ты оглянись. У нас в руках тяжелый торговец, который может вместить в себя порядка двух, а то и трех тысяч дроидов. И ты предлагаешь мне все это бросить? Вот так взять, и бросить? Нам... похоже... в любом случае нужна сторонняя помощь - в одиночку у нас ничего не выйдет, но вместе, с нашими силами, мы тут не просто коридор пробьем, мы тут вообще все к хаттам разнесем. Да в конце-то концов! Мне всего четырнадцать лет, могу я позволить себе игрушек нахапать?

  - Мне вообще одиннадцать, - проворчал Рекс. - Но я более умерен в своих желаниях.

  Упс, как говорят американцы, забыл. Клоны ведь дети, если судить по дате рождения. Какой простор для судебных разбирательств.

  - Мои желания тут учитываются в последнюю очередь, - отрезал я. Вот и пусть думает, к чему я это сказал.

  Впрочем, молчать он тоже не стал и сказал как есть:

  - Я не понимаю, сэр, но вы тут командир, и вам решать.

  - Как ни странно, - вздохнул я. - Ладно, ты не в курсе, сколько может выделить наша эскадра людей для десанта?

  - Шестнадцать тысяч с усилением, - ответил клон.

  - Сколько-сколько?! - удивился я. - А как же те четыре "Акламатора", что с нами летели? Да там в каждый по шестнадцать тысяч влезет.

  - Их как суда сопровождения используют. Боеприпасы, топливо... расходники всякие.

  - Да вы издеваетесь, - облокотился я на контейнер, заменяющий нам стол.

  - Замечу, что план не рассчитан на полное подавление и захват окружающего пространства, - произнес Рекс. - Все что им нужно, это вытащить нас отсюда.

  Спросите в чем проблема? Их шестнадцать, плюс нас девять с половиной, против двадцати тысяч КНС... Но тут есть пара нюансов. Во-первых - мы действуем на чужой планете с неподконтрольным небом против окопавшегося противника. И во-вторых - стоит только немного промедлить, и с орбиты будет сброшено подкрепление противнику. И вполне возможно, что готовить его станут сразу, как увидят, сколько сил высаживает Республика. То есть для плана Скайуокера высадится-пробить коридор-уйти сил и времени хватит, то вот для моих планов уже нет.

  Блин, нам еще хотя бы столько же клонов, и под предводительством Скайуокера они вынесли бы тут всех, даже с учетом подкреплений для КНС... ну... не сильно больших подкреплений. И дело тут не в количестве войск, а в том, что рулить будет Скайуокер со своим "Боевым единением". Супер техника, как по мне, и главное использовать его может почти любой джедай. Разница только в количестве людей, которых может охватить джедай. Чем-то эта техника напоминает "Боевую медитацию", но очень отдаленно. К тому же "медитация" - это крайне редкое умение, а "единение" - именно что техника, которой можно обучить любого. Почти. Даже я умею ей пользоваться. Правда мне необходимо предварительно подготовиться... помедитировать там...

  Откровенно говоря, "Боевая медитация" бьет "Боевое единение" по все параметрам. Начнем с того, что принцип действия у них абсолютно разный. "Боевое единение" создает из разумных твоего войска единую сеть, позволяя не только джедаю чувствовать, на каком направлении творится беда, но и остальным людям. Там много, на самом деле, плюсов, все описывать не буду, скажу только, что именно благодаря "единению" джедай может позволить себе быть на передовой, командуя войсками. Это не значит, что он всегда бежит с шашкой наголо впереди войска, но если надо использовать "тяжелый" аргумент в виде одаренного со световым мечом, джедай начинает действовать. Тут... тоже есть нюанс. Чем выше твоя связь с Силой, тем больше людей ты можешь охватить "единением", и тем лучше твое управление войсками. Наверное, именно из-за этого такие личности, как члены совета, или тот же Скайуокер, в тылу и не сидят. Все что им нужно, это комлинк, какая-нибудь гарнитура в ухо и все... командовать войсками они могут откуда угодно и в любой ситуации. Я уж не говорю про сильно возрастающее взаимодействие войск. Насколько я знаю, особенно силен в этой технике Йода. Он не раз и не два бил многократно превосходящих в числе противников, обладая жалкой кучкой людей. Вполне возможно, кстати, что "Боевое единение" стало еще одной причиной, почему приказ 66 прошел так гладко - добавленные в единую "сеть" разумные по умолчанию ощущаются как союзники.

  Что же делает "Боевая медитация"? О-о-о... знакомые с онлайн РПГ поймут меня. "БМ" - это баф своих войск и дебаф чужих. Причем мощнейший баф-дебаф. "Медитация" воздействует как на свои войска, так и на чужие, в отличие от "единения". Да, необходимо поддерживать постоянный контроль, и по передовой уже не побегаешь, но когда войска противника теряют волю к сражению, а порой даже жить не хотят, воевать лично не надо. И ведь что интересно, это не внушение, а вполне конкретное воздействие Силой. Союзники получают реальную прибавку в силе, реакции... мотивации, а врагам никакая сила воли не поможет сбросить наваждение. Во всяком случае полностью.

  К сожалению, "единение" - это не "медитация", которая хоть и не действует на дроидов, зато отлично действует на тех, кто ими управляет. А Скайуокер - это не Йода, и шестнадцати тысяч клонов, пусть и с танками, не смогут расколошматить укрепившегося врага, обладающего как теми же танками, так и многим другим. Точнее, Скайуокер не сможет сделать этого быстро.

  - План не меняется, - произнес я наконец. - Просто действовать придется быстрей. Да и мне, похоже, поучаствовать.

  - Сэр, это... это... кто-то должен будет командовать дроидами.

  - Вот ты и будешь, - хмыкнул я.

  - Моя задача... - запнулся он. - Я должен быть рядом с вами, сэр.

  - И как ты себе это представляешь? - приподнял я бровь, глядя на него. - Быть рядом с джедаем, носящимся по всему полю боя?

  - Я резко против, сэр. Такие джедаи не выживают. Даже джедаи. Вам в любом случае придется действовать в связке с отрядами, и мне вполне по силам быть рядом с вами. Генерал Скайуокер и коммандер Тано подтвердят это.

  Потерев лоб, я все же вымолвил это, хоть и не хотел:

  - Это приказ, Рекс, - вот и проверим, насколько он подчиняется. - Кто-то должен командовать нашими силами. Тут ты правильно сказал. Но и "тяжелый" аргумент, в виде джедая на поле боя, нам тоже нужен.

  - Есть, сэр, - выдавил он из себя. - Но хочу отметить, что дроиды, даже такие и в таком количестве, не стоят подобного риска.

  По больному ударил. Если я погибну, кто займет мое место? Но и В4 во время штурма Храма очень даже не помешают.

  Мне нужен... преемник. Мысль неожиданная, но очень верная. Правда немного не ко времени. Сейчас необходимо решить - стоят ли дроиды риска, и насколько оный вообще велик.

  А пока есть время, уж до подхода подкрепления мы как-нибудь продержимся, нужно отвлечься.

  - Маркони, а вот скажи мне - где тут склад запчастей?


  ***

  

  - Вау.

  Мы с Маркони стояли рядом с ящиком, который только что сняли со стеллажа. Ну и, конечно же, открыли. Если бы не прямая связь с дежуркой и живые неймодианцы, хрен бы мы чего нашли здесь интересного - уж больно обширен склад, а в местной маркировке, по понятным причинам, я не разбирался.

  Ну а благодаря источнику информации, я имел удовольствие наблюдать полностью заполненный ящик с процессорами В4. Ровно сто тысяч процессоров. Даже если им цена сто кредитов, все равно получается, что у меня в ногах лежит десять миллионов. А тут таких ящиков три - два полные и один полупустой. Только вот сомневаюсь, что смогу их продать, а использовать самому... не двести с лишним тысяч. Пару десятков, ну сотню, если ничем другим не заниматься, но не двести тысяч. Зато их можно отослать домой, уж отец-то разберется, куда их пристроить.

  - Ты, ты и ты, - обратился я к сопровождающим меня дроидам. - Хватайте вот эти ящики и топайте в ангар, - благо этот склад оказался поблизости от ангара. - Сложите их рядом с капитаном Рексом. Тэк-с, смотрим дальше.

  Где-то тут рядом должны находиться такие же процессоры, только пустые, без матриц личности. Их продать было бы еще сложнее, но... дом, отец, вся фигня.

  - Позволено ли мне будет уточнить, мастер? - Ого, как заговорил наш Маркони, - Мы ищем малоразмерные, но дорогие детали?

  - А что, есть предложения? - заинтересовался я.

  - Судя по загруженному прайсу, - отозвался дроид, - недалеко отсюда находится стеллаж с модулями памяти, а рядом с ним - сайнитовые трубки. В свою очередь, если...

  - Стоп, - прервал я его. Всего одно предложение, и сразу два вопроса. - Ты что, уже маршрут проложил?

  - Так точно, мастер.

  Ну и более важный.

  - В ваших телах используют сайнитовые трубки?

  - Никак нет, мастер.

  Мля. У меня теперь еще больше вопросов.

  А для не разбирающихся в технике поясню, сайнитовые трубки - и не трубки по сути, с виду они больше напоминают тонкие чешуйчатые шланги и используются для охлаждения синтетических мышц. Но в В4 сервоприводы. И да, они весьма дороги.

  - И много здесь... - задумался я на мгновение, подбирая слова. - Деталей, не применяемых для сборки В4?

  - Не могу знать, мастер. Я не имею схем остальных моделей.

  Долбанный тролль.

  - Возьми себя как эталон, - произнес я слегка раздраженно.

  - В этом случае - тридцать четыре процента деталей на этом складе не имеют отношения к модели В4.

  Етить. Тридцать четыре процента, это ж пипец как много. И нафига они тогда здесь лежат?

  - Свяжись с командой, проверяющий корабль, - приказал я Маркони. - Уточни, не нашли ли они каких-нибудь проблем. Даже мелких, не влияющих на работоспособность.

  Тут одно из двух - либо этот завод подготавливали для сборки других дроидов, либо Палпатин играет ну очень тонко. Я склоняюсь к первому варианту, но мало ли. Вдруг на корабле намечается поломка, и мы должны будем найти детали для починки.

  - Неисправности на корабле не выявлено, - отрапортовал через несколько секунд дроид.

  Ну да, ну да - сомневаюсь, что канцлер заморачивался тем, чтобы не дать мне заработать. Скорее всего, просто не посчитал это важным. А раз так, вперед за ништяками. Стоп.

  - Маркони, а откуда ты знаешь, какие детали дорогие?

  - В дроидах модели В4 устанавливается стандартная программа "Мародер", - ответил тот. - Она позволяет быстро, и главное, то...

  - Все-все, - остановил я его. - Я понял. Еще по названию понял. Давай уже, веди по своему маршруту.

  А сепаратисты, оказывается, продуманные типы.

  Для начала, мы все же забрали "чистые" процессоры, а уж потом направились к модулям памяти. Что тут скажешь - джекпот. Это оказались достаточно распространенные, до войны, модули GVT. Я, если честно, не вникал, как называется фирма, их производящая, знаю только, что с начала Войны клонов она оказалась в стане КНС, а в Республике цены на ее продукцию резко взлетели, на чем торговцы нехило наживаются. Если до ВК модули продавали по сто кредитов, то сейчас их цена в районе ста шестидесяти. И если на кого-то цифра сто шестьдесят не произвела впечатления, вспомните, что зарплата Дзика, мастера-техника, всего две тысячи и считается совсем немаленькой.

  Когда мы нашли нужные контейнеры, и я вскрыл один из них, определив, что именно попало в руки скромному юнлингу, мне оставалось только вздохнуть. На глаз в таком контейнере поместится около тысячи модулей, а самих контейнеров здесь порядка пары сотен. А уточнив у Маркони, все же вздохнул - ровно двести тысяч по прайсу. Тридцать два миллиона кредитов. В среднем. Но ёптудей - двести контейнеров. Куда их пихать? Хотя, если прикинуть на глазок... ну не влезет в корабль сотня-другая дроидов, переживу как-нибудь... Черт с вами, уговорили. Беру!

  После модулей мы отправились смотреть на сайнитовые трубки. И знаете, умом я понимал, что на таком заводе их должно было быть много, но, тем не менее, когда увидел их количество, впервые в жизни почувствовал на себе, что такое мифическая книжная жаба-убийца. Как бы банально это ни звучало, но меня реально душила жаба. Сотни катушек, километры сайнитовых трубок... миллионы кредитов. Если округлить в меньшую сторону, то метр трубок стоит пятьсот республиканских рублей.

  - Сколько, - задал я вопрос Маркони? И он, как ни странно, понял.

  - Двести тридцать два километра.

  Около ста десяти миллионов... Плевать. Да с такими деньгами, я смогу оплатить сборку десятков тысяч дроидов. А у меня, еще и процессоры имеются. Понятно, что такое количество боевых машин, мне никто держать в Храме не даст, да мне и не нужно, но все то, что я хотел прихватить с этой планеты, я точно достану. Еще и на содержание юнлингов после воцарения Палпатина останется. Заниматься этим будут другие, но моя совесть, после передачи им денег, будет чиста полностью.

  Подумав-прикинув, я решил не продолжать поход по складу. Дабы более не чувствовать не себе дыхание жабы.

  - Маркони, - начал я, потерев переносицу. - Организуй... добычу отмеченных тобой... трофеев, - вы же не думали, что я все так и брошу? - А мы, пожалуй, вернемся в ангар. Только проследи, чтобы на корабле осталось место для... пусть будет... тысячи дроидов. Но модули памяти и сайнитовые трубки, бери все.

  Нет, я не параноик. Просто... это же солдатики. Сол-да-ти-ки! Блин, ну вот хочется мне. Ребенок я, в конце концов, или где? Иметь под рукой тысячи боевых дроидов и не прихватить совсем ничего? Я для этого и со склада ухожу - не хочу видеть, сколько денег уйдет у меня из рук. Даже если остальное будет на порядок дешевле, то, что я уже имею, все окупает.

  - Слушаюсь, мастер, - ответил Маркони.

  В тот же момент часть дроидов направилась к катушкам сайнитовых трубок, а оставшийся десяток перестроился, прикрывая меня.

  Эх, хорошо бы, клоны нашли на корабле какую-нибудь мелкую неисправность, лучше даже две, а то подозрительно как-то... Тьфу, тьфу, тьфу, отставить паранойю. По уму, Палпатин делал ставку на ПВО, именно оно должно заблокировать транспортник, и именно с ним у нас должны быть главные проблемы. Иначе совсем стремно становится - сомневаюсь, что мы сможем починить что-то серьезное. Или успеем не серьезное.

  Нет, погодите-ка, что-то тут не так. Я сейчас исхожу из того, что свалю с этой планеты на корабле, который "забыли" в ангаре, но в этом нет смысла, если Скайуокер, с помощью клонов, создаст коридор, по которому мы уйдем. Как так, Палпатин знал о силах Республики, но все равно оставил тут корабль? Он что, помогает мне трофеи унести? Подзаработать? Это имело бы смысл, если бы дроиды в самом начала не получили сигнала извне и не спалились... Все равно фигня - он же не думает, что я принесу в Храм непроверенные боевые машины? Да я их по винтику в любом случае разберу. Хотя... могло и прокатить. В памяти завода есть три версии сборки дроидов, и троян замаскирован под систему связи. Мог я не понять, что это? Мог. Но тогда получается, что кто-то не выдержал и послал сигнал вопреки приказу Палпатина, спалив контору. Возможно? С натягом, но да. Либо дело тут совсем в другом. Например, замаскированные точки ПВО. Понятно, что они и так будут, но если их увеличить вдвое? Или втрое? Или вчетверо, заодно перекрыв гораздо большую территорию? Тогда высаживающимся войскам Республики кранты, а запасных у нас нет. Высаживаться слишком далеко - тоже не вариант, их просто расстреляют с орбиты, пока они до нас добираться будут.

  - Маркони, - обратился я к дроиду на выходе из склада. - Свяжись со Скайуокером и передай ему, что у меня есть очень, выдели это слово, серьезные подозрения, по поводу замаскированных точек ПВО КНС. Велика вероятность того, что их количество сильно увеличили.

  Ответ пришел всего через несколько секунд.

  - Генерал Скайуокер передает, чтобы вы не волновались, мастер. Он помнит о ловушке и уже подумал об этой проблеме - точка высадки сильно удивит КНС.

  Даже так? Что ж, я никогда и не считал себя супер полководцем. Скайуокер с его, каким-никаким, но опытом, всяко лучше меня. Но что значит "удивит"? Не решил же он им прямо на голову... да ну нафиг...

  - Уточни, - потер я переносицу. - Точка высадки - лагерь КНС?

  И подтверждающий мою гениальность ответ.

  - Так точно, мастер.

  Все зависит от ситуации - именно так говорил наш инструктор по тактике наземного боя. Если надо, можно и в жерло вулкана прыгнуть, главное, иметь необходимое оборудование. Первое, о чем вы должны думать при разработке плана операции, это самый безумный вариант. В девяносто девяти случаев из ста, он и правда будет безумным во всех смыслах, но именно с него и надо начинать. В нашей же ситуации у Скайуокера, по сути, и нет другого варианта - если какое место и не усиливали, то это именно скопление войск противника. Тут другая проблема - если утыкать все пространство точками ПВО и взглянуть потом на карту, невозможно не заметить подобную зияющую дыру в обороне. Тут, хочешь не хочешь, подумаешь об усилении. Но есть и шанс - если этим занимался не дилетант Палпатин, сомневаюсь, что он еще и военный тактик, а кадровый военный, то усилены именно возможные точки высадки десанта. В этом случае, мобильных ПВО, рассчитанных скорее на прикрытие от лихого налета бомбардировщиков, вполне достаточно. Точнее, этого достаточно совместно со скрытой поблизости станционарной противовоздушной обороной. Но если сюда ломанутся и бомбардировщики, и истребители, и десантные челноки... и два джедая, скрывающиеся где-то поблизости. В общем, шансы весьма неплохие. Да, потери будут адские, но, несмотря на нытье Скайуокера, к высоким потерям ему не привыкать.

  Зато теперь абсолютно понятно, почему Сковорода настаивал, чтобы мы атаковали первыми. Сразу после его сигнала. Меня другое волнует - неужто я настолько не внушаю доверия, что планы высадки узнаю только после личного запроса?

  - Генерал Скайуокер передает о десятиминутной готовности, - прервал мои мысли дроид. - Капитан Рекс выдвигается на точку один.

  - Начинается, значит, - пробормотал я. - Что ж, Маркони...

  - Прошу прощения, мастер, - перебил он меня. - Группа на корабле передает, что закончила проверку. Неисправностей не обнаружено.

  - Вовремя они. Пусть готовят его к отлету и ждут команды. Загрузку трофеев не прекращать. Рексу передай, чтобы начинал выдавливать противника.

  Десятиминутная готовность означает, что операция начнется через десять минут, и еще через десять клоны упадут на голову лагерю перед заводом. Получается, что у нас максимум пятнадцать минут на выдавливание штурмующих дроидов КНС наружу. Возможно? Глупый вопрос. В конце концов, их никто и не пустил вглубь завода, что было непросто, используя лишь половину наличных у нас сил. А со штатным вооружением и вовсе невозможно.

  До Рекса я добрался как раз за десять минут.

  - Ну что, стальнояйцевый, - подошел я к нему. - Как у нас дела?

  - Звенят во всю, сэр, - ответил он, не отрываясь от голографической схемы завода.

  Э... Надо заканчивать с подколками.

  - Отлично! А на поле боя что творится?

  - Все по плану. В течении пяти минут выйдем наружу и атакуем лагерь сепаратистов.

  Как бы это сказать... что-то мне не нравится, а что именно, сказать не могу. Хм...

  - Рекс, а ты обсуждал план атаки со Скайуокером?

  - Так точно, сэр, - ответил клон. - Благодаря генералу, я внес несколько важных правок, так что беспокоиться нечего.

  Вот оно - чувство, что ты оказался в пролете. Вроде командир, а вроде и нет.

  - А сообщить об этом, значит, не судьба, - даже не знаю, злиться, обижаться или проигнорировать.

  - Сэр? - обернулся он ко мне. - Это важно, сэр? Вы же отдали мне управление В4.

  Да все я понимаю - координация и все дела. Плюс пара дельных советов...

  - Ладно, забыли, - покачал я головой. - Про мое желание поучаствовать в битве ты, конечно же, тоже сообщил.

  - Было бы безрассудно промолчать об этом. Сэр.

  И опять он прав. Но тут у меня никаких претензий - я и сам собирался все ему рассказать... в последний момент, правда. Интересно другое - Скайуокер и слова мне не сказал, значит, одобряет. Или, как минимум, не против. Причины этого, уже дело десятое.

  Но получается, что и про мое желание ПВО покрошить, он тоже знает. Стоп.

  - Рекс, какие конечные цели этой атаки?

  - Зачистка квадрата, сэр, - ответил клон. - Прошу прощения, сэр. Связь. Отряд восемнадцать и двадцать, поддержите отряды девятнадцать и двадцать один. После зачистки - занять оборону в квадрате А7 и ждать команд.

  - Сообщение отправлено, - произнес дроид, стоящий рядом с клоном. - Подтверждение получено.

  - Кхм. Так вот, сэр. Из-за предполагаемого усиления ПВО, генерал Скайуокер собирается полностью зачистить этот квадрат, предположительно самый слабый в этом плане. Если делать это в другом месте, то само наше спасение продлится слишком долго, что, несомненно, даст время и возможность для атаки с орбиты.

  Зачистить квадрат, добраться до нас, повоевать здесь, вернуться... хм, что-то в этом, конечно, есть.

  - Ясненько...

  - Прошу прощения, сэр. Связь. Отряды с тридцатого по тридцать пятый - выдвинуться на усиление первого и второго. Отрядам сто три и сто четыре - атаковать квадрат А2 через квадрат А5.

  Судя по карте, мы практически заняли всю линию "А", которая является передовой. Дальше идет открытое пространство перед заводом, линия блокпостов внешней охраны и, собственно, лагерь КНС. Самое поганое, что то самое открытое пространство - под прицелом танков и со всех сторон простреливается, из-за чего атака блокпостов, в лучшем случае, приведет к колоссальным потерям. Но благодаря местной оружейке и строению завода, нашу атаку начнут дроиды с крыши первого яруса. Понятное дело, что стрелять они будут не простыми бластерами.

  - Сообщение отправлено. Подтверждение получено, - вещал все тот же дроид.

  - Ладно, - произнес я, глядя на карту. - Выдвигаюсь в квадрат А5.

  - Вас понял, сэр. Через десять минут направлюсь туда же.

  К тому времени, как попаду на место, дроиды уже совершат залп из тяжелого вооружения, что имеется в наших руках, тем самым накрыв первую линию танков, которые стоят как на параде. После этого начнется основная атака наших сил. Моя задача переждать самый опасный момент, когда В4 будут пересекать открытое пространство, после чего атаковать. И главной моей целью будет не тяжелая техника и даже не мобильная ПВО, а как раз все легкое, отличающееся повышенной скорострельностью, что для наших пехотных сил будет особенно опасно. Дроидеки, как и другую технику, защищенную дефлекторными щитами, тоже забывать не стоит. Впрочем, про танки я тоже забывать не буду... если подвернется такая возможность.

  Вот я и на месте. Почти на месте. Остался один поворот, и я окажусь в цехе чего-то-там, который и является квадратом А5. Выглянув, на всякий случай, из-за угла, убедился, что впереди чисто, а сквозь огромную дыру в стене, проделанную танками КНС, видны взрывы, всполохи бластерного огня и дым.

  - Маркони, доложи ситуацию, - произнес я, медленно подходя к разрушенной стене.

  - Силы В4 заняли линию блокпостов внешней охраны. Во время рывка было уничтожено семь танков ААТ, восемь мотоспидеров STAP и шестьдесят девять дроидов В1. Наши потери тридцать одна единица В4. С учетом предыдущих боестолкновений, на данный момент уничтожено двести пятьдесят пять... поправка - двести пятьдесят семь дроидов В4. Поправка...

  - Стоп, стоп, - остановил его, подняв руку. - Понятно все. Что ж, - выглянул я из пролома в стене. - Дальше ты меня сопровождать, пожалуй, не сможешь.

  Бля, стремно-то как. Реально - дым, вспышки бластеров, мелькающие фигурки дроидов... м-да, взрывы. Ничего не понятно. И вот туда я должен сейчас ломануться?

  - Жду ваших приказов, мастер.

  - Приказов... - пробормотал я, глядя на развернувшуюся баталию. - Будешь, по возможности, прикрывать меня.

  Я, конечно, опережу его сейчас, но и ломиться в центр лагеря, в самую гущу врагов, тоже не намерен. Рано или поздно догонит. О сопровождении и говорить не стоит, но постреливать издали - вполне.

  - Слушаюсь, мастер.

  - Возьмешь себе десяток дроидов в помощь, и отстреливай всякую мелочевку вроде В1, что рядом со мной крутиться будет.

  - Слушаюсь, мастер. Будьте осторожны.

  О, как!

  - Уж будь уверен, Маркони. Создатель бессмертен.

  - Создатель бесстрашен, - вытянулся он по стойке смирно. - Создатель безгрешен.

  О-хо-хо. Хорошо, этого Асока не видит.

  Еще раз выглянув из пролома, собрался с мыслями. На этот раз, кстати, предыдущая картина дополнилась рвущимся ввысь бластерным огнем и небольшими, с такого расстояния, точками десантных транспортов. LAAT/i, если мне глаза не изменяют. А раз дело дошло до этого, пора и мне в бой. Вдох-выдох. Вперед.

  Прыжок через пролом в стене, мгновение, и я срываюсь в Рывок, выйдя из него уже на полной своей скорости. Нет коридоров, нет препятствий, пятнадцать секунд, и я пересекаю линию, занятую нашими дродами. Ускоренная реакция, ускоренное восприятие, прыжок на крышу блокпоста, активация мечей, еще один прыжок на чадящий остов танка, и уже с него, отразив мечом пару выстрелов и подбросив метров на десять вверх тройку В2, что попались мне на глаза, делаю Рывок в сторону ближайших В1.

  Дилемма. Чем выше я, тем больше вижу, тем легче и продуктивней использовать Силу... и тем легче в меня попасть противнику. Многочисленному противнику. Какое-то время, я могу отбивать выстрелы В1, но применять при этом Силу? Можно, не спорю, но результат будет не сильно выдающийся, да и то, ровно до того момента, как в меня шмальнет какой-нибудь танк. Или Октуптарра. Там такой калибр, что мне тупо не хватит толщины меча отбить этот выстрел, про то, что меня даже при этом банально сметет силой выстрела, можно и не говорить. Ну да, парень я легкий, что уж там. Именно поэтому я и пошел в ближний контакт.

  И вот она, моя первая жертва - стандартный В1. Рассекая его на две части, ухватил себя за мысль, что у джедаев крайне мало настоящих боевых техник, в отличие от тех же ситхов. Причем, что интересно, именно у джедаев, а не у светлых одаренных. Существует множество светлых орденов и организаций, которые сконцентрировались именно на боевке, придумав тучу различных техник, помогающих в этом. А джедаи пошли по пути познания Силы, точнее, глубины ее применения. Да и в целом нельзя сказать, что Орден джедаев - военизированная организация, процент военного обучения там, относительно всего остального, от силы до десяточки доходит. Остальные девяносто процентов - гуманитарные и прикладные науки. Да что уж там - боевиками в Ордене, в основном, являются рыцари, но даже среди них до трети в этом весьма слабы. Да и самих рыцарей тысяч десять из ста. Но даже так, джедаи и ситхи умудряются перманентно устраивать войны галактического масштаба. Страшно подумать, что случится, если в их веселье однажды пожелают поучаствовать остальные одаренные. Как светлые, так и темные. Слава яйцам, что галактика действительно велика.

  Но это так, отступление. Мысль моя была гораздо короче и длилась один росчерк меча, после чего я сделал очередной Рывок, оказавшись рядом с отрядом в двадцать дроидов.

  Удар горизонтальный, удар вертикальный, подшаг вправо, и еще один удар снизу вверх. Шаг вперед, в строй дроидов, прикрывшись одним из них от выстрела со стороны и широкий круговой удар обоими мечами, которые я окружил молниями, действующими только на дроидов. Вариация Оглушения дроидов. За счет этих самых молний длина моих клинков увеличилась вдвое, разрезав ближайших и оглушив тех В1, что были дальше. Полторы секунды от начала контакта с этим отрядом, и два десятка противников выходит из строя.

  Но мне-то нужна не эта мелочь, мне нужно было время, дабы найти какую-нибудь стоящую цель, а эти дроиды... ну не стоять же мне без дела, право слово. Да и просто пробежать мимо них, когда уничтожение займет так мало время... Короче, ничего достойного я не увидел, разве что танк ААТ, стоящий чуть в отдалении, прикрывающийся искореженным нечто. Но тут, словно услышав мои мысли, из-за танка выкатилась пятерка дроидек. Если бы они были уже в боевом режиме, их щиты заставили бы повозиться, но они не были. Пять шариков, катящихся в нашу сторону, одновременно взмыли в воздух, где и были сплющены. Можно было бы их и не поднимать, но с воздуха гораздо проще метнуть моих жертв в кого-нибудь другого. Первой моей мыслью был ААТ, но танк... это танк. Его пятью кусками покореженного метала не пронять. Я уж хотел было метнуть дроидек в В1, как раз взявших меня в прицел, но тут из-за того же танка выкатились еще пять дроидек. Неудачники. Неплохо получилось - поднял, сжал, метнул, ушел в рывок. Минус десять дроидек.

   После выхода из Рывка взмахом руки отправил за спину самый "широкий" Толчок, на который был способен, а сам сконцентрировался на ААТ. Если честно, для меня стала полной неожиданностью скорострельность его двух вспомогательных орудий, все-таки раньше я был знаком с этим танком лишь заочно. А тут еще и главное орудие в мою сторону повернулось. В общем, он подписал себе смертный приговор. К тому же, у него передо мной был весомый недостаток - он был легкий. Относительно, понятно. Конечно, вес, как и размер, значение не имеет, но это для Силы, а мне, как ни крути, проще работать с маленькими легкими объектами.

  В следующий момент я допустил не то чтобы ошибку, но повторять подобное я не намерен. Вместо того, чтобы сделать еще один Рывок, ваш покорный слуга решил уклониться от выстрела главного орудия ААТ. Понятное дело, уклонился, но, народ, когда рядом с вами пролетает заряд пушки такого калибра, это пробирает до костей. Как в прямом, так и в переносном смысле. Пережив такое, дальше рисковать не стал и в три диагональных Рывка приблизился к танку с борта. И пусть это напряжно, такие частые Рывки, но жить хотелось больше.

  Запрыгнув на машину, срубил спаренную малую и основную пушку, после чего, слегка переместившись, со всего маха вогнал в центр лба танка меч. Там как раз должен сидеть механик-водитель. Отключив меч, чтобы не заморачиваться с вытаскиванием, запрыгнул на башню и провернул такой же прием с люком чуть позади главного орудия. Там у нас сидит командир. Все, остались два стрелка, но не помню точно, где они сидят, да и не важно это - из орудий сохранились одна спаренная противопехотная пушка и ракетное вооружение, которым заведовал водитель. Но без целеуказания командира... Впрочем, чтоб уж не обращать на них внимания, делаю прыжок вперед, оказываясь в корме машины. Два удара, и генератор выведен из строя. Стрелять они, по идее, еще могут, но лежащий на земле без репульсоров танк и отсутствие вращающихся орудий делают данный механизм практически бесполезным. Я уж не говорю про В4, которые подорвут его при первой же возможности.

  Неожиданно метрах в ста от меня рухнул Республиканский LAAT/i. И все бы ничего, но он еще и знатно рванул, выкосив полсотни вражеских дроидов, которым не повезло оказаться рядом, и заставил меня нырнуть за танк, скрываясь от тучи осколков. Можно, конечно, было положиться на Силовую защиту, которую я навесил на себя перед боем, часть осколков перехватить мечами, от части уклониться, но про все это даже говорить долго, а тут хоп, и ты под защитой.

  Сделав перекат, оказался на четвереньках, одновременно с этим выхватывая взглядом четверку мотоспидеров STAP. Это такие летающие платформы с ручками, на которых летают В1. Скорость, маневренность, и две скорострельные пушки. Моя добыча.

  Но что б вы думали? Не успел я сообразить, как лучше их уничтожить, они начали вспыхивать взрывами - В4 не спят. Почти уйти удалось лишь одному, но именно что почти - я тоже, знаете ли, клювом не щелкал. А сразу после того, как последний STAP, не без помощи телекинеза, на полном ходу поцеловался с землей, в той стороне, где рухнул LAAT/i, прогремел близкий взрыв. Как выяснилось, это был еще один ААТ, который шел на усиление данного направления, но ему не повезло - тупо не успел.

  - Квадрат взят, Создатель, - произнес подошедший В4. - Но дальше идти мы не можем - благодаря вам, наши отряды вырвались немного вперед, но подобная ситуация только у нас. Приказ капитана Рекса занять оборону.

  - Резонно, - приподнялся я из-за туши танка. - Будем ждать удобного случая для атаки. В смысле, вы будете ждать, а я пойду дальше веселиться.

  - Поправка, - вновь заговорил дроид. - Вторая рота, при поддержке генерала Скайуокера, также вырвалась вперед.

  - Что там с десантом клонов?

  - Неизвестно. Связь отсутствует.

  - Ладно, работайте, а я пойду... а вот туда и пойду, - закончил я, глядя на приближающегося к нам Октуптарру. Хорошо, что тут остовов различной техники хватает - есть чем прикрыться. - И взорвите этот танк, - хлопнул я ладонью по машине, за которой мы скрывались. - Не хватало оказаться рядом с ней, когда в нее пальнет эта махина.

  - Слушаюсь, Создатель.

  И стоило ему только закончить, окружающих Октуптарру дроидов атаковал чудом прорвавшийся к нам LAAT/i. Впрочем, недолго - стоило лишь Октуптарре навести на него орудие, он резко сдал в сторону, и как я успел заметить, клонов он еще не высаживал. Все что мне оставалось, это вскочить на танк и начать махать включенными мечами, привлекая внимание пилота, указывая, где тут можно безопасно приземлиться. И ведь получилось, что интересно. Сделав еще пару рывков, LAAT/i поднялся чуть выше и ушел нам за спину. И сразу после этого, когда я почти сорвался вперед, Октуптарру протаранил другой LAAT/i, чадящий черным дымом и явно почти не управляемый.

  - Ептыть, - пробормотал я. - Камикадзе хреновы.

  - Сэр, - подошел ко мне один из дроидов. - Капитан Рекс...

  - Вот, блядь... - прервал я его.

  У страха глаза велики, но даже так, в нашу сторону летело как минимум четыре десятка ракет, и заметил я это, к сожалению, слишком поздно, чтобы убежать. Оставалось попытаться перехватить их Силой. И первое, что я сделал: перехватив телекинезом три ракеты, впечатал в землю. Времени это заняло мгновенье, но даже так, слишком много. Четко помню, что понять я это успел, а вот дальше действовал на одних рефлексах, интуиции или даже наитии. Я не стал пытаться "законтролить" ракеты, а просто подхватил их как песок - скопом, и это при их удаленности друг от друга. Но даже так, провернуть я это смог лишь с теми, что летели примерно по центру, на глаз самыми опасными для меня. А в следующий момент сыграли моя неопытность и отсутствие необходимых рефлексов. Не перехваченные мной ракеты достигли земли, окутав пространство вокруг меня взрывами и летящими в разные стороны пластами земли и камней. А я как дебил стоял с чуть разведенными руками, боясь упустить искрящиеся в воздухе приветы от КНС.

  Присевшего рядом со мной дроида снесло куда-то в сторону, в мою Силовую защиту дважды ударилось что-то крупное и десятки раз мелкое. Казалось, что звуки взрывов вокруг меня порвут барабанные перепонки... а я стоял как столб и не шевелился. И знаете, что забавно? Это был не страх, а въевшаяся еще с той жизни привычка не суетиться. Что бы ни случилось - не дергайся, станет только хуже. Убивают в компьютерной игрушке? Фигня - это всего лишь игра. Вызвали к злому гендиректору? Ерунда - больше увольнения не получишь. Занесло на повороте? Тем более - лишнее дерганье руля лишь угробит тебя. Что бы ни случилось - не дергайся, не ускоряйся, не останавливайся. Дай мозгу пару мгновений, он сам найдет решение. Для кого-то это все сложно, для кого-то нет, а для меня просто привычка. Я уж и не помню, с чего она появилась, но точно еще в детстве. Это не значит, что меня невозможно испугать - если прыгнуть из-за поворота, я как раз дернусь или шарахнусь в сторону, но если будет хотя бы пара мгновений перед этим, и мозг не выдаст приемлемый план действий за это время...

  Забавно. Я вспомнил, с чего все началось. Именно сейчас, посреди этого ада, я вспомнил. Все дело в фильме-катастрофе, который я смотрел в далеком детстве. Там какой-то американский городок оказался рядом с действующим вулканом, и был момент, когда рядом с толпой пожарников из разлома в земле вылетел раскаленный камень, и главный герой криками остановил толпу, мол, ждите, ждите, ждите... а теперь головы вверх и смотрите, куда падает камень.

  Не знаю, насколько это реально, но именно из-за того фильма, так впечатлившего тогда меня, я сейчас то ли выживу, то ли нет.

  Вот проходит секунда, другая, третья... и я резко дергаю руками вперед, направляя парящие ракеты в ту сторону, откуда они прилетели и где виднелась группа противников.

  - Пипец, какой...

  - Сэр, - окликнул меня дроид. Обернувшись, увидел ковыляющего ко мне В4 с оторванным левым манипулятором. - Капитан Рекс передает, что наблюдатели на крыше завода засекли две системы залпового огня типа "Огненный град". Их местоположение загружено вам на датапад. Также, он добавил, что из трех джедаев вы ближе всего к ним. Из-за рельефа местности дроиды с тяжелым вооружением достать их не могут.

  - Потери после последнего залпа, - произнес я, активируя карту.

  - Выведен из строя тридцать один дроид. Повреждены восемь дроидов. Функционируют, но не способны сражаться - два дроида. В шестьдесят пятой роте полностью исправны - пятьдесят дроидов.

  Дрянь дело. То-то к силам КНС, которые я атаковал, так и не подошло подкрепление. Перезарядка у "градов" примерно минута... Епт, что ж я стою-то?

  Сорвавшись в бег, стал забирать вправо, где находилась группа невысоких скал, именно там, судя по карте, скрываются СЗО КНС. Да вот беда, это место является тылом сепаратистов, и чтоб добраться до "Огненных градов", мне придется пересечь скопление войск противника. И первыми, кто меня встретил, были мотоспидеры STAP в количестве десяти штук. Снижать скорость бега, как и юлить, я, конечно, не стал - отбил несколько бластерных выстрелов, а потом "сжал" эти мобильные платформы и швырнул получившиеся комки металла в подходящих слева В2. Просто потому, что они были ближе. Увы, но это было самой простой частью - всего несколько секунд бега, и вот я сблизился с основными силами противника в квадрате.

  Три Рывка, и три выстрела ААТ уходят в молоко. Взмах рукой, и еще два STAPа впечатываются в землю. До линии танков остается метров сто, и я решаю применить технику, которую я до этого лишь изучал, но ни разу в ней не практиковался. Если не получится - не беда, просто пробегу между танков, там всего с десяток дроидов стоят.

  Рывок - это, условно и очень приблизительно, раздвигание Силой пространства перед тобой и толчок в спину. Я же собирался использовать технику "Ядро", чем-то похожую на Рывок. "Раздвинуть" пространство Силой и одновременно закрутить ее почасовой с одновременным сжатием. Из той же Силы, только просто сжатой, выстроить перед собой клин. Затем идет тот самый "толчок" в спину, но не прекращать действие, а продолжать равномерно давить. И последнее - резко отпускать сжимаемую ранее Силу в "коридоре", но не всю разом, а лишь ту, что в метре передо мной.

  Если Сила имеет хоть какие-то чувства, то она явно меня любит. "Ядро" считается довольно сложной техникой, и хоть мне манипуляции с Силой определенно даются проще, чем большинству джедаев, даже я был готов, что у меня ничего не выйдет. Однако ж... В итоге, со стороны это должно выглядеть как бегущий с огромной скоростью джедай, вокруг которого слегка искажается пространство, а все не закрепленные вещи, начиная от песка и заканчивая... танками, разлетаются в сторону. Один из минусов - таранить тяжелые объекты нельзя, Сила сметает то, что находится по краям от джедая, и если бы передо мной были легкие дроиды, я бы их даже не заметил, но это оказался какой-то то ли транспортник, то ли броневик-переросток.

  Резко затормозив и проскользив по скалистой местности несколько метров, бросил взгляд на дело ног своих.

  Зачетно.

  Один танк лежал к верху брюхом, второй на боку, придавив своим весом третий ААТ. Впрочем, пошевелив своей тушей взад-вперед, он довольно быстро освободился, начав разворачиваться в мою сторону. Думаете, я стоял и смотрел на это просто так? У меня были несколько секунд, и я решил их потратить на уничтожение танка, так как к "граду", по моим прикидкам, до его перезарядки и выстрела, я все же не успевал. Поэтому я стоял у этой непонятной машины и, отбивая обоими мечами выстрелы дроидов, поднимал телекинезом непонятную машину за спиной. Уж не знаю, для чего она, но потери - это потери, а раз она тут стоит, значит, для чего-то нужна. Однако, стоит поспешить - если поначалу выстрелы сыпались на меня с двух сторон, то при поднятии броневика мне и в спину стрелять начали. Да и сам ААТ, наконец, развернулся. Кстати, похоже, у него заклинила башня главного орудия. Но это так, к слову.

  Блин, надо торопиться - пусть в меня и не могут стрелять ВСЕ дроиды, но и тех, кто имеет такую возможность, становится слишком много. Сжав машину вдвое, я понял, что немного ступил - мне просто повезло, ведь она всего лишь вспыхнула огнем у меня за спиной. А если бы взорвалась? Бог с ней, пусть летит себе, а мне пора бежать. Не стоять на месте, во всяком случае.

  Но на пару секунд я все же задержался, цыкнув языком и немного поморщившись. Танк... оказался танком, а не фольгированой машиной на репульсорах. Многотонный комок метала лишь на мгновение прижал его к земле, оставив на корпусе пару вмятин. Ну, и главное орудие окончательно вышло из строя, нехило погнувшись. Если б знал, что так получится, то потратил бы те секунды на поднятие не броневика, а танка. Почему не сделал? Ну, дык... уничтожить две машины одним ударом предпочтительней, чем одну. Кто ж знал, что ААТ такой крепкий? А теперь, когда на меня наведено столько стволов, рисковать как-то не хочется. Все, пора двигать.

  Но задержаться еще на пару секунд мне все же пришлось - за неимением главного орудия, развернувшийся-таки в мою сторону танк открыл огонь из левой спарки своих скорострелок, правая, похоже, тоже неисправна. Но главное, он сделал залп из пусковых установок, расположенных в нижней части корпуса. Шесть не таких уж и быстрых ракет вылетели из раструбов в мою сторону и практически сразу повернули обратно - после обстрела "градами" у меня с ракетами свои терки.

  А рвануло-то знатно, отбросив танк метра на три в сторону. Со стороны на это даже прикольно смотреть. Тем не менее, пора бежать, действительно пора.

  Клоны, меж тем, продолжали умирать. Переход довольно резкий, но не могу не отметить это. Если в начале битвы их смерть я ощущал как серое, быстро исчезающее облачко где-то в небе, внутри которого, я был уверен, затрудненно дыхание, то сейчас создавалось впечатление, что потемневшие небеса готовы упасть нам на голову. И это не только десант, похоже, до меня и отголоски того, что на орбите, доходят. Я уже и не чувствовал отдельные смерти, мне было просто некомфортно находиться в этом месте.

  Но, хочешь жить, умей вертеться, вот я и вертелся как мог. Бег, Рывок, перекат - главное, не прыгнуть слишком высоко, ибо в воздухе отбивать десятки выстрелов я не учился, а уклоняться и подавно. Вот передо мной еще одна непонятная машина, правда, другой модели, чем та, что я бросил в танк. Максимально сжатый Толчок делает в ней сквозную дыру размером сантиметров в десять. Перестарался. Еще один Толчок, и смятая покореженная машина улетает метров на десять в сторону. Немного концентрации, и другой Толчок, наоборот, максимально расфокусированный, улетает в сторону наибольшего скопления дроидов В1. Они хоть и считаются боевыми, но по факту мало чем отличаются от гражданских моделей с бластером. Так что падение с четырех-пяти метров явно не пойдет им на пользу. Сразу после хватаю телекинезом покореженную до этого машину и отправляю ее в группу В2, у которых тоже есть слабости, но падение с высоты там отсутствует.

  Вот я приблизился к еще двум ААТ, которые, похоже, задолбались пытаться подловить меня пушками и выпустили разом двенадцать ракет. Я их, конечно, перехватил, но отправлять обратно не стал - на данный момент для меня гораздо опаснее многочисленные дроиды, именно в очередное скопление этих засранцев я и отправляю ракеты. Любоваться взрывами нет времени, уже вот-вот "Огненные грады" должны произвести залп, и если я хочу перехватить хотя бы часть ракет, мне нужно относительно безопасное место, где стрелять в меня будут хотя бы с одной стороны. И тут нужна либо скала, либо... либо подготовить место самому, благо на примете есть пара транспортников. Только вот танки, с их тяжелым вооружением... Надо спровоцировать их на залп ПУ. Долго стоять на месте нельзя, иначе они шмальнут в меня из пушек, а вот останавливаться на две-три секунды, почему бы и нет?

  Приняв решение, не тормозя направился в сторону ближайших дроидов - там и постою на месте. Но стоило мне только добежать до них, как раздался рев, и у меня над головой пролетел рой ракет обоих "градов". Не успел, мля. Да и не мог успеть, по факту, но материться хотелось все равно. И знаете, сдерживаться я не стал.

  - Бляди ебучие. Как же бесит. Суки.

  Раздражение перешло в злость, и три десятка дроидов передо мной резко сжались до состояния метровой кучки метала. Короткий рывок вперед, и я начал вымещать злобу на очень даже повинных дроидах. Первая пятерка разлетелась на запчасти, взгляд влево, и еще пять машин будто взорвались. Взгляд вправо, и, отбив несколько выстрелов, впечатал в землю еще пятнадцать машин. После чего понял, что хочу не этого. Я хочу рубить их, кромсать, чтобы их электронный мозг успел понять, что они умирают.

  Я уж было сорвался вперед, но тут мое внимание привлек залп ракет ААТ. Суки, что ж вы твари, все время мне мешаете? Ну так горите, ублюдки!

  Двенадцать ракет, больше похожих на небольшие торпеды, не успели пролететь и сотни метров, как были перехвачены и отправлены назад хозяевам, превращая их в плазменный шар. А я взмахом руки отбросил ближайших дроидов метров на пятьдесят, расчистив себе путь к СЗО сепаратистов. Зря вы меня выбесили.

  Но и этому не суждено было сбыться - совершенно для меня неожиданно заговорил комлинк. Причем настолько неожиданно, что даже злость отошла куда-то в сторону. Сумели-таки глушилку уничтожить.

  - Дакари, это Скайуокер, командую экстренное отступление. Эвакуация захлебнулась. Десант почти весь выбит. Еще немного, и уже сеппы начнут слать подкрепление. Я отвожу все оставшиеся силы обратно на завод. Что бы ты там ни делал - заканчивай и дуй обратно. Дело швах, Дакари, поэтому не тормози.

  Секунда, другая... Охренеть...

  - Принято, - очень хотелось почесать затылок. Ведь бой, по сути, идет всего ничего и мы уже проиграли? - Охренеть. Повезло вам, "грады", в который раз. Но не беда - эту войну вам не пережить. Так или иначе. Все равно, суки, сдохнете.


  Глава 19

  

  Командовать дроидами оказалось не в пример сложнее, чем живыми разумными. Увы, но "Боевое единение" не действует на дроидов. Уже не в первый раз у Скайуокера мелькала мысль, что лучше бы ему сидеть где-нибудь в тылу, с динамической картой боя перед носом. Однако, сделай он так, займи место Рекса, и их войска лишились бы такой боевой единицы, как мастер-джедай. И что бы тогда дроиды делали вот хотя бы с этой "Октуптаррой"? Уже второй на его пути, между прочим. Это уже не говоря о клонах, которыми лучше командовать джедаю и которые высаживаются полным ходом. Да и оставлять тут Асоку в одиночестве тоже не следует. Ах да, Дакари. Но это скорей ученице пришлось бы приглядывать за ним, чем наоборот. Что бы она там не говорила, но боевого опыта у нее гораздо больше, чем у юнлинга. Пусть и такого необычного.

  Размышляя подобным образом, Скайуокер не забывал и о противнике. Да и как тут забудешь - судя по его ощущением, вокруг творилась сущая мясорубка, и не только в небе над ними, но и на орбите планеты. А самое хреновое, что десант толком и не мог пробиться к ним. Основная масса клонов, добравшихся до поверхности, была из первой волны - хоть к дроидам это и не применимо, но складывалось впечатление, что сеппы просто не ожидали от них такой наглости, но быстро пришли в себя. И несмотря на то, что его "Боевое единение", пусть и по чуть-чуть, охватывало все больше и больше клонов, но еще большее количество умирало. Плюс отсутствие должной связи делало эту операцию одной из самых провальных в его карьере.

  Но прямо сейчас ему стоит побеспокоится об " Октуптарре", наседающей на них. Выглянув на мгновение из-за укрытия и оглянувшись на всякий случай, Скайуокер сорвался в бег, сходу перерубив двух В1. Прыжок на ААТ, подбитый, но все еще огрызающийся, и уже с него, рубанув на ходу по пушке танка мечом, Скайуокер взмыл вверх на десяток метров, приземлился точнехонько на макушке огромного дроида.

  В начале войны, когда "Октуптарра" только появилась в войсках КНС, приходилось повозиться, чтобы уничтожить эту машину, уж слишком много у нее было дублирующих модулей. Из-за этого первым делом уничтожались пушки главного калибра, а уж потом, если того требовала ситуация, "ронялся" сам дроид. Но время шло, и на данный момент любой джедай ВАР, да и не только он, знал слабое место этой машины. Никто не похищал техническую документацию на нее, не устраивал разбор схем, лишь опыт и ничего другого. Для Скайуокера же, уничтожившего не один десяток "Октуптарр", опасней был ААТ с его двумя спаренными скорострельными турболазерами и отличной подвижностью, чем эта неповоротливая махина.

  Удар рукой, усиленный джедайскими способностями, и в броне дроида появилась дыра, за которую так удобно держаться, и место для которой, само собой, было выбрано не случайно. К сожалению, слабое место "Октуптарры" находилось не на макушке, а на его покатом боке, и достать его не скатившись с корпуса, было довольно сложно... не джедаю. Но мы-то знаем, кто такой Скайуокер. Уцепившись за проделанную дыру, Избранный со всего маху вонзил свой меч в непримечательное место на боку дроида, не забыв еще и повозиться им в его внутренностях. Именно там у "Октуптарры" находился распределяющий энергию блок, после уничтожения которого оная энергия в единое мгновение разошлась по всем системам колосса, спалив большую их часть, что привело к резкой остановке машины. Теперь проще собрать ее заново, чем заменять все сгоревшие части. Что интересно, распределитель в "Октуптарре" тоже дублировался, но по какой-то причине включался не сразу после уничтожения предыдущего, а через пару мгновений, чего явно было не достаточно.

  В общем, Скайуокер дольше бежал до дроида, чем уничтожал его.

  - Хм, - выдал Энакин, оглядевшись. - А я неплохо вишу.

  По большому счету, рота В4, которой помогал джедай, уже очистила квадрат от противника, а те недобитки, что еще оставались, находились с другой стороны "Октуптарры" и обстреливать Скайуокера не могли. Сейчас их добьют, и квадрат с двадцатиметровой скалой, дающий тактическое преимущество, будет взят. Можно и окинуть взглядом остальную часть поля боя.

  А вещи творились довольно неприглядные. Что происходило на другом фланге, даже с джедайским зрением рассмотреть было проблематично, а вот в центре, судя по всему, вперед продвинулась лишь одна рота. Вместе с его второй получалось всего две. Из восьмидесяти. Конечно, времени прошло немного, но достаточно для смерти нескольких тысяч клонов. А те крохи, что все-таки сумели высадиться, вызывали лишь слезы. В принципе, В4 могли достаточно долго удерживать позиции, и даже продвигаться вперед, но темп этого продвижения... да в тылу противника... да с заявленными целями операции...

  Полный, не вызывающий сомнений провал. Плевать на дроидов, но смерть тысяч клонов... ради чего? По сути, ради одного лишь Дакари. Если бы не он, они с Асокой тихо ушли бы, оставив взрыв завода на Рекса. Да, он бы погиб вместе с его отрядом. Да, Скайуокер бы долго сожалел об этом. Но они не стоят таких потерь. И они воины, рожденные умирать. Окажись Энакин в такой же ситуации, и он тоже пожертвовал бы жизнью - это война, не хочешь рисковать, иди в звездочеты. Но что делать, когда один из этих самых звездочетов оказался в окруженном заминированном заводе, без возможности сбежать оттуда? Сам Скайуокер сумел бы уйти, с Асокой - быть может, но "гражданский" Дакари?

  Был вариант натравить на КНС В4, уведя под шумок и мальчишку, и Рекса с его отрядом, но при обдумывании этого плана пришлось признать, что в планировании операции была допущена критическая ошибка - шаттл, на котором они прибыли, не был способен "оторваться" от планеты, а выходить на нем на орбиту... собственно, только туда они и смогут добраться, после чего их собьют. Но даже это - самый оптимистичный расклад, не стоит забывать о ПВО, разбросанной по округе. Провести отвлекающий маневр, но высадку совершить в другом месте? Можно. Но потери были бы такие же, может, чуть поменьше. Не стоит забывать, что там, где нет войск КНС, нет и армии дроидов В4. Не проводить высадку, а послать маленький шустрый кораблик? Можно. Только вот что делать с ПВО, которая будет сконцентрирована на этом самом корабле? Причем вся. Короче, тоже не вариант. Да и не стоит забывать, что у них просто нет такого кораблика. Маневренный есть, но без гиперпривода, то есть ему придется опуститься и подняться с планеты. Двойной риск. С гиперприводом - да, но не маневренный. Этому надо только опуститься... м-да, всего лишь... Кто ж знал, что их операция будет слита противнику вся и полностью? Собственно, в основном именно из-за этого и приходится действовать столь грубо - кто знает, что сеппы приготовили им еще?

  Обдумав сложившуюся ситуацию, Скайуокеру пришлось согласиться с тем, что даже и без Дакари у них было мало вариантов действия, а уж если вспомнить, что без него и сама операция носила бы другой характер, с гораздо большими жертвами, то и вовсе говорить не о чем. Правда, когда Рекс доложил, что мальчишка хочет поучаствовать в предстоящей битве, он поматерился про себя пару минут, но все же разрешил - какой-никакой, а джедай. К тому же, это был его выбор, а кто он такой, чтобы идти против осмысленного выбора одаренного. А назвать Дакари несмышленышем, это надо совсем с головой не дружить. Или не знать его.

  Сейчас же, вися на боку " Октуптарры", Скайуокер остро сожалел об отсутствии связи со своим флотом.

  Где-то в середине фронта виднелся еще один дроид класса "Октуптарра", четвертый виденный сегодня Скайуокером. Двоих уничтожил он, одного Асока... ну да, четвертый. В данный момент его обстреливал один из немногих прорвавшихся к ним LAAT/i, довольно самонадеянно с его стороны, к слову. Но вот он, слава Силе, додумался уйти в сторону, и взгляд Скайуокера ухватился за два зеленых световых меча, которыми размахивали в опасной близости от "Октуптарры". Дакари, больше некому. Асока находилась ближе, и несколько в стороне от того места, а значит, это Дакари. Кстати, их рота, к удивлению джедая, умудрилась вырваться вперед и в данный момент укреплялась в том квадрате. Ой, идиот... он что, на подбитом танке стоит? А если в него сейчас выстрелит "Октуптарра"? Он же вместе с боекомплектом ААТ ввысь улетит!

  Но повезло. Ему. Подбитый LAAT/i протаранил "Октуптарру" почти сразу, как прежний транспорт отлетел за спину Дакари. Везение, в целом, прямо скажем, спорное. Скайуокер уже и не знал, на кого материться, на Дакари, на LAAT/i, или на себя за то, что разрешил мальчишке участвовать в атаке на лагерь КНС.

  То, что произошло вслед за этим, заставило Скайуокера сжать челюсть и прикрыть глаза. Он бы их и вовсе закрыл, но делать это посреди битвы, было бы... плохим признаком.

  В Дакари летел залп ракет "Огненных градов", а он их, похоже, даже не замечал. Впрочем и сам Скайуокер заметил их слишком поздно. Судя по количеству ракет, это был полный залп двух ракетных дроидов. Шестьдесят снарядов, летевших точнехонько на позиции Дакари, с ним самим в центре. Такое не пережить и ему - Избранному. Точнее, он бы пережил залп и большего количества "градов", но не когда их ракеты появляются прямо перед носом, как, похоже, происходит с Дакари. Вот парень дернулся, и в отдалении от него земля взбухает тремя взрывами, после чего ракеты таки накрывают позицию юнлинга.

  Взрывы, всполохи огня, поднятые в воздух камни, тучи пыли, скрывшие немаленькую площадь от глаз Скайуокера.

  - Дакари... твою мать... как же так... - пробормотал Энакин, продолжая висеть на "Октуптарре".

  Стоп. Стоп-стоп-стоп. Даже несмотря на тысячи убитых клонов и удушающую эманацию их смерти, гибель одаренного Энакин пропустить не мог. А ее не было. Не было, хатт его задери!

  И только Скайуокер хотел спрыгнуть на землю, чтобы побежать на помощь наверняка раненному Дакари, пыль от взрывов ракет немного улеглась, и джедай увидел множество светящихся точек метрах в десяти над тем местом, где стоял парень. Еще пару мгновений, и до Скайуокера дошло, что он видит все еще работающие, но, тем не менее, висящие на одном месте ракеты "градов". Штук тридцать, не меньше. Собственно, работающие сопла он и увидел поначалу. И вместо того, чтобы спрыгнуть вниз, Энакин прыгнул вверх, приземляясь на макушку "Октуптарры".

  В том, чтобы "поймать" столько движущихся объектов, ничего удивительного нет. Сложно - это да. Но не удивительно. Но сделать это за такой промежуток времени? Успеть среагировать? А потом стоять посреди взрывов ракет и удерживать оставшиеся? Реакция, самообладание, мастерство в техниках Силы. Смог бы он так? Несомненно... если бы успел среагировать. Но юнлинг?

  - Очуметь... - вот и все, что смог выговорить Скайуокер. После чего наблюдал, как Дакари дернув руками, отправил висящие в воздухе ракеты в сторону виднеющиеся вдали скопления войск КНС. Не попадет, конечно, но вряд ли он о таком и думал.

  Вот к нему подковылял дроид, переговорив с которым, Дакари замер на месте. И правильно, пора тоже узнать, как у нас дела обстоят.

  И опять не успел. Глянув напоследок в ту сторону, где был Дакари, заметил, как тот, сорвавшись вперед, на полной джедайской понесся в сторону ближайших к парню скал, где скопились немалые силы КНС.

  - Хаттова задница... - так и замер в полуприсяде Скайуокер. - Ты что творишь, придурок?

  А придурок бежал. Умудряясь параллельно уничтожать платформы STAP и дроидов В2, что попытались его перехватить. Сделав три Рывка, дабы не попасть под выстрелы главных орудий трех ААТ, прямо перед ним Дакари ускорился еще больше. Метров за двести от танков его скорость увеличилась до вообще каких-то невообразимых величин, после чего за ним стал появляться шлейф искаженного, как над пламенем огня, воздуха. Мгновенье-другое, и вот эта живая торпеда проноситься между двумя танками, разбрасывая их в стороны, как игрушечных.

  "Ядро". Мать его так, "Ядро". Техника, также известная под названием "Живая торпеда". Она же "Бросок". В исполнении напоминающая "Рывок", но в разы сложнее. На порядок сложнее. Даже если не вдаваться в технические дебри, Толчок - это два действия, а Бросок, более известный как Ядро, это пять действий. Предел, на который способен он, Скайуокер. Но в Ядре мало совершить пять действий одновременно, это надо сделать последовательно и очень точно, после чего еще и поддерживать их. Не забывая держать окружающее пространство под контролем, ибо не дай Сила на такой скорости куда-нибудь врезаться.

  Сам Энакин пользоваться этой техникой не мог - уж больно ювелирной она была. Последняя попытка принесла ему пару сломанных костей и нагоняй от Бена. Причем переломы-то он как-нибудь пережил бы, но знаменитое Оби-Вановское занудство... В общем, даже нетерпеливый Избранный решил подождать лучших времен, поднабраться опыта и уже потом взяться за эту технику. И тут такое. Юнлинг! В боевой обстановке! Использовал Ядро! Технику уровня опытного мастера-джедая!

  Скайуокер даже отметил про себя, что будь он ситхом, наверняка бы позавидовал. И тут же прислушался к себе, облегченно выдохнув - не ситх, слава Силе. Просто удивлен очень. Нет, ну каков парень, а? Может, и правда, справился бы с Вентресс. Конечно, одна техника - не показатель Силы, да и Ассаж, прямо скажем, весьма технична, но способность так куролесить на поле боя явно показывает, что мальчиком для битья он при встрече с ней не будет... Да что уж там, надо быть честным с собой - Дакари силен. Сильнее Асоки. А вот насколько, это может показать лишь спарринг. Но... спарринг... м-да... И хочется, и колется.

  Однажды Энакин предложил ему померится силами, после чего Дакари неслабо так над ним посмеялся. Можно даже сказать поиздевался. Высмеивая тогда еще падавана, почти взрослого, желающего поднять свою самооценку на малолетнем юнлинге. Небольшой эпизод из жизни, над которым они потом не раз вместе смеялись, перерос в этакое табу - никаких спаррингов между ними. Это примерно как их обращение друг к другу только по фамилии - вроде и друзья, а вон оно как. С чего эта традиция пошла, Скайуокер даже и не пытался вспомнить, он вообще не уверен, что были какие-то причины. Просто так сложилось. Наверное, тот день, когда они обратятся друг к другу по имени, будет окончанием их странной дружбы.

  А парень продолжал веселиться, кинув в оставшийся танк какой-то броневик, на что Энакин лишь покачал головой. Лучше бы он таким образом сам ААТ обработал, раз может стоять под выстрелами десятков дроидов необходимое для этого время. Да вообще, что-то он засмотрелся, пора уже и самому повоевать. Но сначала узнать ситуацию в целом.

  -... вызывает генерала Скайуокера, - заговорил комлинк на руке джедая. - Коммандер Линс вызывает генерала Скайокера. Отзовитесь, сэр. Коммандер Ли...

  - Скайуокер на связи, - это было неожиданно. Судя по всему, кто-то уничтожил глушилку, может быть даже этот кто-то Дакари, с тем броневиком.

  - Сэр, это коммандер Линс. Докладываю обстановку. Кораблей КНС на орбите оказалось в два раза больше. Потеряна половина кораблей, и если не отступить прямо сейчас, мы потеряем все.

  - Что с высадкой десанта?

  - Восемьдесят процентов штурмовиков и сто процентов техники сброшено.

  - Сколько... - прошептал Скайуокер?

  Фактически весь десант сброшен, а на поле боя он ощущает от силы процентов двадцать клонов. Скорей, даже меньше. Плюс те же двадцать процентов на орбите. Это что получается, десять тысяч штурмовиков потеряны за несколько минут боя?

  - Сэр?

  - Отменить десант, - выдохнул Скайуокер. - Повторяю - отменить десант. Уводите флот, коммандер. Спасайте то, что еще осталось.

  - Принято, генерал, - произнес Линс после небольшой паузы. Они оба понимали, что выбраться тем, кто сейчас оказался на планете, будет крайне сложно. - Удачи вам, сэр.

  - Отбой, - произнес Скайуокер. Кинув напоследок взгляд в сторону Дакари, который в этот момент отправил в полет около сотни В1, и качнув на это головой, Скайуокер спрыгнул с "Октуптарры". - Всем силам ВАР, - переключился он на общую волну. - Это генерал Скайуокер. Командую отступление в сторону завода. Повторяю. Экстренное отступление в сторону завода, - отдав приказ, он вновь переключился на новую волну. - Рекс, это Скайуокер. Прием. Отзовись, Рекс.

  - Рекс на связи.

  - Командуй дроидам отступление и позаботься, чтобы они прикрыли отход клонов. И да, первую линию обороны на самом заводе пусть они тоже на себя возьмут.

  - Принято.

  - Отбой, - и еще одно нажатие клавиши. - Дакари, это Скайуокер, командую экстренное отступление, - и дабы не повторять одно и то же несколько раз, ожидая приема от парня, продолжил. - Эвакуация захлебнулась. Десант почти весь выбит. Еще немного, и уже сеппы начнут слать подкрепление. Я отвожу все оставшиеся силы обратно на завод. Что бы ты там ни делал - заканчивай и дуй обратно. Дело швах, Дакари, поэтому не тормози.

  Судя по всему, в данный момент юнлинг был занят, потому что ответил он лишь через несколько секунд:

  - Принято, - и через секунду в чем-то даже понятное: - Охренеть.


  ***

  

  Знаете, сидя на ящике в одном и цехов завода и наблюдая за тем, что творится вокруг, мне неожиданно вспомнился анекдот еще из моего мира. Это где окончивший рабочий день гинеколог выходит на улицу, оглядывается и умиротворенно произносит: "Лица, лица, лица". Так вот, я себя в тот момент ощущал тем самым гинекологом, только в разгар рабочего дня - клоны, клоны, клоны.

  Я сейчас находился в глубине завода, в нескольких минутах ходьбы от ангара, и наблюдал, как штурмовики занимаются обустройством огневых точек. Дроидов здесь не было, основная масса В4 находилась на переднем плане, заняв оборону на первых трех линиях. Но, как ни странно, атаки до сих пор не было, хоть и прошло уже минут двадцать, как закончилось наше отступление. Даже не так, понятно, почему они не атакуют сейчас - разбираются с тем разгромом, что мы учинили, но почему они не попытались войти в завод на наших спинах? Когда стало понятно, что противник отступает, войска КНС тоже немного отошли, занимая оборону и позволяя нам уйти. То ли это какой-то хитрый план, то ли мы им реально крепко по зубам дали. Вот только цена оказалась чересчур высока. Не знаю точно, что там с клонами, но наши дроиды потеряли треть личного состава, выделенного для атаки. Из восьми тысяч В4 выжили... то есть остались готовыми продолжить бой, всего лишь пять триста с мелочью. Плюс та тысяча, что сидела в ангаре, плюс те пять сотен, что были на крыше, плюс та тысяча, что скопилась после сборки на складе. В итоге, у нас всего осталось чуть меньше восьми тысяч. Семь девятьсот девять, если уж быть совсем точным. Из этого числа, тысяча имеет те или иные повреждения.

  И несмотря на то, что даже теперь количество наших дроидов впечатляет, все те потери, которые мы имеем, оказались банально бессмысленны, ибо ситуация сейчас как бы не хуже, чем была в начале. Десант просрали, флот ушел, и я сомневаюсь, что сделал он это без потерь, ПВО как стояли, так и стоят, так еще и заблокированы. Теперь не один джедай и десяток штурмовиков, а три джедая и как минимум полторы тысячи клонов. Если судить по тому, что я вижу перед собой.

  - Ты как, Рейн?

  - Нормально... - удивился я ее участию в ее голосе. Как будто я кого близкого потерял.

  Ах, ну да. Первый бой, и все такое.

  - Ты уверен? Когда я впервые оказалась в центре такого количества смертей, вела себя достаточно неадекватно. Но у меня есть учитель, а ты совсем один... - присела она рядом.

  - Ой-ей, женщина, - слегка толкнул ее плечом. - Не стоит сравнивать свою нежную натуру со мной. Я брутальный юнлинг, пьющий кровь врагов на завтрак и закусывающий их сердцами на ужин.

  - Не стоит с этим шутить, - показательно нахмурилась девочка. Но я-то ее знаю, и то, что губы она поджала, дабы не улыбнуться, вижу.

  - Ты сама-то как?

  - Сложно, - вздохнула она в ответ. И на этот раз серьезно. - Чувствовать смерть и тьму, скрывающуюся за ней. Окунаться во все это. Сколько бы раз не переживала подобное, каждый раз опасаюсь, что произойдет... что-то. Каждый раз вспоминаю слова наставников, о том, что я легко поддаюсь эмоциям, а ведь стоит только дать слабину, забыть, пожелать... - зашептала он под самый конец. Но, обхватив себя руками, все же продолжила, только я уже совсем ничего не понимал. - Они говорили, что это яд, что я не виновата, что Сын был слишком силен, но разве Темная сторона настолько сильна? Неужто ей совершенно плевать, что творится в твоей душе, и ею можно отравиться как каким-нибудь газом или ядом? Нас учили, что только от тебя все зависит, что лишь ты делаешь выбор. Да, это непросто, но если ты силен духом, если ты сильный... Получается, меня всего лишь успокаивали, а тьма уже во мне. Она всегда была со мной. А я... просто слабачка.

  Мля.

  Ни хрена не понял. Асока что, успела на той стороне побывать? Так. Спокойно. Если перед тобой открывают душу, собеседник хочет услышать от тебя слова успокоения. А вся эта фигня про "выговориться", фигней и остается. Только что мне ей сказать? Вот что? Ох, дерьмище. Думай, придурок, думай. Может, что-нибудь этакое, чтоб самому ни черта не понять? И пусть гадает. Не, неправильно это как-то - Асока не какой-нибудь левый человек. Черт, черт, че... а-а-а... пошло оно все нафиг!

  - Женщина и не должна быть сильной, а тебе, ко всему прочему, до женщины еще года два. Для силы у тебя есть я, можно сказать - универсальный антидот. Если что, живительная порка быстро вернет тебя на правильную сторону. А если серьезно - тьма она ведь у всех в душе есть. Святых не бывает. Я тебе даже больше скажу... кхм... м-да... сила в истории! Не забыла, чему нас учили на истории? Помнишь орден дже'дайи? Так вот, если ты не забыла, опустившихся слишком глубоко во тьму ссылали на луну Боган. Но было и обратное наказание - если в тебе было слишком много света, ждала тебя прогулка до луны Ашла. Даже если учесть изменившееся мировоззрение Ордена, что, кстати, отдельный разговор, нас учат равновесию в душе. Держать эмоции под контролем, а не изживать их из себя. А там где есть эмоции, там есть и тьма. Увидеть ее и победить, вот в чем сила.

  - Но я не смогла, - влезла в мой монолог девчонка. Что даже радует. - Меня... излечили, поморщилась она в конце.

  - Ох, не смеши мои мокасины, Асока. Не знаю, что там у тебя произошло, но... излечили? От темной стороны? Ты правда думаешь, что это какой-то яд? ТС можно сравнить с ядом, но она ни в коем случае им не является. Мы уже пришли к тому, что тьма есть у всех в душе, но и свет, как ни странно, тоже. Если бы ты не старалась "вернуться", если бы ты этого не хотела, если бы не боролась, то вряд ли бы мы с тобой сейчас общались. Да, думаю, ты и сама бы со временем вернулась на светлую сторону. Что бы там не говорили наставники, что бы ты не придумала на свой счет, - обнял я ее за плечи и потрепал по макушке. - Ты слишком добрая девочка, чтобы быть темной. Это тебе Рейн Дакари говорит. Веришь?

  - Верю, - буркнула она мне в подмышку.

  Фу, мля, вроде логических нестыковок не было. Хотя говорил я, по сути, что первое в голову взбредет. Напоследок надо немного авторитетом надавить.

  - И не забывай, пока жив антидот в моем лице, можешь плевать в лицо Тьмы, - и немного юмора напоследок. - В следующий раз, как почуешь неприятности, можешь эту гадость ко мне посылать. Так и скажи: Дакари пожалуюсь, - закончил я, отпуская ее плечи.

  - Пфхр, - хрюкнула она, сдерживая смех. - Такое сложно представить.

  - Я порой сам себя боюсь, что уж про какую-то темную сторону говорить, - улыбнулся я.

  И через несколько секунд тишины, она положила голову мне на плечо.

  - Спасибо.

  - Всегда, пожалуйста.

  Идиллию нарушил комлинк, голосом Скайуокера попросивший подойти к нему в ангар. И почти сразу того же потребовал комлинк Асоки.

  Первое, что привлекло мой взгляд, когда мы зашли в ангар, это два LAAT/i, каким-то макаром умудрившиеся сюда добраться. Ну и конечно, Сковорода, стоящий в задумчивости рядом с голографической картой местности, которая висела над ящиками.

  - Итак, коллеги, - произнес избранный, скрещивая руки на груди. - Дела наши, как у того хатта - денег нет, можно стреляться.

  Одна из древнейших шуток этой галактики. Имеется ввиду, что если отобрать деньги у хатта, то против него пойдут все, ибо друзей они не имеют, а их союзы стоят на силе, которые им обеспечивают деньги. Так, ко всему прочему, это такие гадкие типы, что за свою жизнь собирают вокруг себя только врагов. Если перевести на русский, то Скайуокер имел ввиду, что дела наши хуже некуда.

  - Мне религия не позволяет стреляться, - заметил я на это высказывание.

  - Религия? - удивился джедай. - А, понятно... мне, в принципе, тоже. Однако, шутки шутками, а дела наши, и правда, не очень. И самая главная проблема в том, что я приказал флоту уходить. Теперь мы предоставлены сами себе, а наша единственная надежда - это корыто, - махнул он себе за спину, где стоял торговец КНС.

  - Которое даже до орбиты не доберется, - кивнул я в ответ.

  - Именно, - кивнул Энакин. - Перед уходом флота они скинули мне информацию о засеченных точках ПВО, и теоретически можно найти несколько брешей... - замолчал мужчина.

  - Но? - поторопил я его.

  - Но... - повторил он. - Куда же без "но". Дело в том, что мы находимся в жутко неудобном месте. Чтобы пробить брешь, нужно уничтожить одну, лучше две конкретных ПВО. Но даже в этом случае, эти слабые точки находятся слишком далеко от нас. То есть... слабые места в ПВО есть, но не для нас. Есть и другой вариант, - глянул он на нас с непонятным скептицизмом. - Взгляните на карту и скажите, что интересного видите.

  Карта показывала уменьшенный завод и несколько километров вокруг него. Первое, что, несомненно, бросалось в глаза, это различные разноцветные точки, второе - огромная расщелина в земле, на краю которой и стоял завод. Впрочем, полагаю, Скайуокер хотел указать не на это.

  - Красные точки - это ПВО, надо понимать?

  - Да, - ответил на мой вопрос Скайуокер.

  Я же глянул на корабль за спиной мужчины, а потом на силовое поле, прикрывающие выход наружу.

  - Получается, с той стороны только один комплекс ПВО? Бред. А раз так, они просто не стреляли, дабы не выдать себя.

  По карте выходило, что все ПВО находятся лишь с одной стороны завода, тогда как со стороны расщелины только одна. Это, конечно, не позволит нам просто вылететь на корабле и свалить с планеты, но этого и не нужно, достаточно просто проделать некоторое расстояние вдоль земли, выходя из зоны действия тех ПВО, что расположились на этой стороне. Само собой, ликвидировав ту единственную систему, что умудрилась засветиться на той. Но это реально бред - настолько лажать не может никто.

  - Правильно, Дакари, - кивнул Скайуокер. - И эта бы не стреляла, если бы не LAAT/i, выгрузившие здесь клонов и попытавшиеся вернуться на поле боя. Сюда-то их пустили, а вот обратно уже нет. Из пяти машин только две выжили.

  - Но там нет войск сеппов, - заговорила Асока. - А значит и действовать надо в ту сторону.

  - "Надо" - слишком сильно сказано, - заметил Скайуокер. - Я вас для этого и пригласил, чтобы подумать над нашими дальнейшими действиями. Засвеченное ПВО на той стороне ущелья действительно надо уничтожать в любом случае, иначе мы из него не вылетим, но вот что дальше?

  - Разведка, - пожал я плечами. - Прежде чем что-то уничтожать, необходимо разведать, что там дальше. В частности, где остальные ПВО.

  - Согласен, - кивнул джедай. - LAAT/i не может вылететь из разлома, но подлететь к другой стороне и высадить нас на скалу вполне возможно.

  - Учитель, - замялась Асока.

  - Знаю, знаю, - поморщился Скайуокер. - Дакари, надеюсь, хоть ты можешь по скалам лазить.

  Я еще раз глянул ему за спину, туда, где за защитным полем виднелась далекая отвесная скала. В отличие от той, что окружала ангарные створки, она была не обработанной, а значит по ней вполне возможно вылезти из разлома.

  - Думаю, это не обязательно, - заметил я на вопрос Избранного. - Надо только подвести LAAT/i поближе к краю, и мы просто запрыгнем туда.

  Удивленно посмотрев на меня, Скайуокер тоже глянул себе за спину.

  - Действительно. Туплю что-то. Нам и прыгать не надо - мы будем слишком низко для ПВО.

  - Жаль, на торговце такое не повторишь, - вздохнула Асока.

  В этом вздохе явно чувствовался вопрос, на который и ответил Скайуокер:

  - Да, крупноват он для этого. Да и удар с орбиты, при движении вдоль земли, нельзя не учитывать.

  Меня же все это время интересовал один вопрос, который я, наконец, сподобился задать:

  - Гляньте сюда, - указал я на карту, куда уходил один из краев разлома. - В этом месте ущелье сужается, но все еще подходит для прохода торговца. Как думаете, что там дальше?

  - Хм, - вновь скрестил руки на груди Скайуокер. После чего покосился на другую сторону разлома, где уже у края карты он становился слишком узким для нашего корабля. - Хм, повторил он. - Надо проверить. Полагаю, он сужается, как и с другой стороны.

  - Ладно, выскажу свои мысли полностью, - произнес я. - Внутри разлома наш торговец не достанет ни одна ПВО, при этом само ущелье в той стороне, - махнул я рукой, - даже по карте уходит очень далеко. Велика вероятность, что за пределы основной сети противовоздушной обороны. Ставить там орудия просто бессмысленно, ибо высаживать войска в той местности слишком далеко. Их просто с орбиты размажут, пока они до нас бы добрались. Но, учитывая, что это ловушка, которая не должна выпустить нас отсюда, что-то там должно стоять. Скорей всего, в том месте, где этот корабль, - кивок на торговец, - уже не сможет идти по ущелью, будет стоять позиция ПВО. Понятное дело - замаскированная. Чтоб мы, значит, не смогли улететь, упершись в стену. Так почему бы нам не уничтожить ее, после чего спокойно свалить отсюда на торговце. На нем даже на орбиту не обязательно выходить.

  - Добраться до места сужения на LAAT/i, - произнес задумчиво Скайуокер. - Высадиться. Найти и уничтожить ПВО. После чего сеппы всполошатся. Связь заглушена, для дроидов такое расстояние велико, выводить корабль раньше времени и ждать команды тоже не дело - сеппы узнают о нашем шевелении еще быстрей.

  - Ну, LAAT/i, предположим, - заметил я, - тоже вряд ли незаметно пройдет.

  - Это несколько не то, но да, ты прав. Только ты не учитываешь, что десантный корабль может нырнуть в разлом и идти уже там. Тоже не факт, что останемся незамеченными, но шансов на это больше.

  - В нужном месте, - заговорила Асока. - LAAT/i придется подниматься. В любом случае, придется.

  - Это, конечно, лишнее время, - произнес неуверенно Скайуокер. - Но можно и не поднимать LAAT/i.

  - Выбираться наверх по скале?

  - Именно, ученица, - кивнул Избранный. - Поэтому пойду я один.

  - Кхм, кхм, - прокашлялся я.

  - Нет, Дакари. Хватит того, что я разрешил учувствовать тебе в битве. Показал ты себя неплохо, но тут несколько иная специфика.

  Можно и поспорить о моей профпригодности, но не очень-то и хотелось. Скайуокер, как ни крути, тот еще монстр, один справится. А с меня на сегодня хватит рисков. Вот найду себе преемника, тогда и буду головой везде рисковать. Но и совсем промолчать было бы не комильфо, вот я и подал голос.

  В отличие от меня, Асока реально выглядела расстроенной, но при этом молчала в тряпочку. Видимо, и правда не умеет по скалам лазить, вот и молчит. В смысле, без оборудования лазить. Это я на необходимые курсы ходил, а она обошлась стандартным обучением. Что забавно - сильно сомневаюсь, что Сковородкин ходил на те же занятия что и я, тем не менее, рассуждает об этом более чем уверенно. И, правда, что ль, гений?

  - А связь можно и через дроидов настроить, - высказалась Асока. - Просто взять голову вам, учитель, и по дроиду в каждый LAAT/i.

  - Цепочка ретрансляторов? Тоже дело, - произнес медленно Скайуокер, разглядывая карту. - Необходимо заранее подготовиться. Собрать всех клонов здесь, и как только я буду точно знать, что... что план жизнеспособный, начать погрузку.

  Есть у меня еще один животрепещущий вопрос.

  - А сколько, кстати, всего клонов выжило?

  - Две тысячи двадцать восемь, - Ответил Скайуокер, не отрываясь от карты.

  М-да. От солдатиков придется отказаться. Трофеи бы вывезти. Да и с самими дроидами надо что-то решать. Не оставлять же их на заводе, когда он рванет. Впрочем, тут и думать нечего - отправлю их на прорыв, а те, кто выживет, будут партизанить. Сомневаюсь, что они продержаться долго, но нервы КНС потерпят.

  - Ладно, - вздохнул Скайуокер, и подняв на нас взгляд, произнес: - План, какой-никакой, есть, а времени у нас, сомневаюсь, что много. Асока, займись клонами. Дакари... - что, не можешь подобрать мне занятие? - На тебе дроиды. Перед отлетом можно отправить их в атаку. Ненадолго, но отвлекут внимание. Подготовь все для этого. И будьте внимательны, пока меня нет - слишком подозрительно ведут себя сеппы. Как бы не учудили чего в ближайшее время.

  - Не волнуйтесь, учитель, все будет нормально, - успокоила его Асока.

  - Надеюсь, ученица. Надеюсь, - покачал он головой. И уже перед самым отлетом, сидя в готовящемся взлететь LAAT/i, бросил напоследок: - Рассчитываю на тебя, Дакари. Позаботься тут обо всем, пока меня нет.

  - Уж будь уверен, - ухмыльнулся я в ответ.


  ***

  

  - Как думаешь, - спросила Асока, наблюдая, как вылетевший из ангара LAAT/i резко ухнул вниз, - сколько ему потребуется времени?

  - Ну и вопросики у тебя, - хмыкнул я. - Сама смотри: добраться до места, взобраться по скале, осторожно обследовать несколько километров пространства... и если очень повезет, найти замаскированную ПВО. Подать нам сигнал, вывести ПВО из строя, после чего на всех порах мчаться обратно и где-нибудь на полпути встретиться с нашим кораблем.

  - А если не повезет? - ухватилась она за мою оговорку.

  - А если не повезет, - усмехнулся я. - После обследования одной стороны разлома он отправится на другую. Объяснять, сколько это займет время?

  - Столько же, - вздохнула девочка. - Может, чуть меньше.

  - Мое мнение, что у нас как минимум два часа ожидания. Скорей, даже три. Это если Скайуокеру будет везти. А так, готовься к пяти и больше часам.

  Еще раз вздохнув, Асока развернулась в сторону выхода.

  - Пойду к Рексу, - и к его карте, ага.

  - Иди, - произнес я задумчиво. - А я наведаюсь на крышу. Хочу своими глазами глянуть, что там сепы делают.

  - Может не надо? - обернулась она ко мне. - Вдруг учитель быстро управится, а ты... - замялась она, - где-то.

  - Я быстро, не волнуйся, - и, не удержавшись, погладил ее, проходя мимо. - Ты, - подозвал я ближайшего из дроидов, что постоянно крутились рядом со мной. - Нарекаю тебя... э-э... Маркони-2, - жаль предыдущего, не пережившего атаку на лагерь КНС. Они хоть и одинаковые все, но к Маркони я успел привязаться. Чуть-чуть.

  - Принято, Создатель, - ответила железяка.

  - Что за нелепые имена, - влезла Асока. - Будь оригинальней, назови его... ну, хотя бы... Тортик.

  Стерва она, а не шпилька.

  - Чтоб на меня потом мужики косились? Я знал, что ты настоящий друг.

  - А что такого, - не поняла девочка?

  Ох, дитя невинное. Ну как таким не воспользоваться?

  - Тортик, Киска, Лампапушечка... если я так буду называть своих дроидов, многие меня не поймут.

  - Чего такого-то?

  - Для тебя это так естественно... может ты из этих... любителей однополой любви? У тебя много подруг?

  - ЧТО? Я... да как ты... конечно, много... ну, то есть не очень... в смысле, мне хватает... не в том смысле... это совсем не из-за того, что... не из-за этого... как ты вообще мог...

  О, как она смущена и возмущена. Милота - одним словом.

   - Маркони, - прервал я ее пыхтение. - Называй меня Мастер. Ты ведь не против? - обратился я под конец к Асоке.

  - Пф, - фыркнула она. - Делай, что хочешь.

  Ребенок. Будь она постарше, отреагировала бы не так импульсивно. Учитывая размер галактики, будьте уверены, тут есть извращения похлеще гомиков, и это я говорю про виды, у которых два и более пола. Но вместе с этим есть и определенные стандарты, считающиеся нормой, и обсуждающийся вопрос в эти нормы не входит. Да и сам вопрос секса для Асоки по молодости смущающ. По молодости и воспитанию.

  Технически, у завода было всего два этажа, не считая подземных, но на практике даже первый пересекало множество лестниц, кранов, переходов и иже с ним. Так что не ошибусь, если разделю каждый этаж еще на несколько ярусов. Сколько их конкретно, не скажу, но примерно... даже примерно не скажу - реально, лабиринт из лестниц, переходов и платформ. Само собой, были на заводе и лифты, но, по непонятной мне причине, эти монструозные штуковины не работали, как и их младшие братья, к слову.

  - Да ну нафиг, - понажимал я еще раз на кнопку вызова лифта. И подняв голову к потолку, разглядывая примерный маршрут наверх, закончил: - Ну что за непруха? Маркони, как дроиды наверх поднимались?

  - На лифте, мастер, - ответил В4.

  А вот это уже плохо. С чего это они вдруг сломались? И когда? И почему не доложили?

  - Свяжись с дежуркой, спроси их там насчет лифтов, - обратился я к Маркони. Секунда, другая... третья, четвертая... и тишина. Что за нах? - Маркони...

  - Отсутствует связь с комнатой управления, - выдал он наконец. - Рекомендую...

  - Объявляй тревогу по заводу, - прервал я его. - И направь туда десяток дроидов, что поближе.

  - Принято.

  Дерьмище. Куда идти-то? В дежурку, обратно в ангар, на крышу? Нужна информация.

  - Маркони, что там с наблюдающими? С ними хоть связь есть?

  - Так точно, мастер. В лагере КНС движения не наблюдается.

  - Стоп, - аж замер я. - Дроиды в дежурке еще в сети?

  - Так точно, мастер.

  И не отвечают. Перехватили контроль? Вряд ли - тогда бы ответ был. Банально чтобы нас не всполошить.

  - Как думаешь, - обратился я к дроиду. - Почему они не отвечают?

  - Предположительно, - ответил Маркони, - выведены из строя электромагнитной гранатой.

  Хм, и, правда. А клоны, что там были, связаться с нами не могли и, скорей всего, уничтожены. И то, что завод работает, тоже понятно - чтобы мы не подняли тревогу раньше времени. И какие же тогда цели у диверсантов? Блин, не вижу смысла. Ну, не на Скайуокера же они охотятся - пора бы уже понять, что подобным его не взять. На меня? На Асоку? А смысл, в глобальном плане? Взорвать завод? Так проще с орбиты по нему жахнуть. Собрать информацию? Тогда незачем было так с дежуркой палиться. Создать брешь для атаки извне? Не смешно. Для этого надо вообще всех наблюдателей перебить, иначе незаметно к заводу не подойти. А даже если подойдут, и что? Ну, займут они первую, может даже вторую, линию обороны. Дальше-то что? Один хрен - долгая осада. У нас этих линий аж двадцать три. Если уж и атаковать, так со стороны ангара. Но у нас там главные силы. Стоп. Стоп, стоп, стоп... Это ведь изначально была засада. Они изначально все про нас знали. В частности про то, что дроидами управляю я. Да, если убить меня, то конкретно сейчас ничего не изменится - дроидам уже "мозги" промыли, все приказы розданы. Но в глобальном-то плане? Что я, в конце концов, знаю про планы Палпатина? Да ничего. У меня лишь домыслы. И реальность может сильно от них отличаться. Может ему понравились В4? А убить меня до этого момента, мешал Скайуокер, который постоянно крутился рядом. Это что касаемо уничтожения челнока на подлете планеты. Избранный, как мне кажется, ему все-таки нужен. А как только подвернулась возможность... "Огненные грады" могли пальнуть куда угодно - того же Скайуокера и Асоку в КНС знают и, соответственно, опасаются больше меня. Сомневаюсь, что у них есть конкретный приказ не убивать Энакина. И Асоку.

  - Получен запрос о ситуации от коммандера Тано, - прервал мои мысли Маркони.

  - Объясни ей все, - вздохнул я. Дроиды порой такие дроиды. Что ему стоило сделать это без уведомления и моего приказа? - И уходим. Возвращаемся в ангар. Если здесь диверсанты, их цель предположительно я.

  - Принято, - ответил Маркони. После чего дроиды сопровождения придвинулись еще ближе, лишая меня, тем самым, маневра в случае чего.

  - И займите прежнее построение - мне нужно больше пространства.

  То, что произошло дальше, чуть не стоило мне жизни.

  Совершенно неожиданно сработало боевое предвиденье, показавшее, что нечто смертельное поразит меня в руку. Я не чувствовал опасности, не чувствовал вспышек Силы, никакой такой Темной стороны, просто раз - и я посреди спарринга. Потому и действовал чисто на рефлексах - сместился в сторону и довернул корпус, пропуская гипотетический удар мимо тела. Даже за мечи не схватился. А вот дальше сработали дроиды, заметившие опасность с опозданием.

  - Мастер... - прыгнул в мою сторону Маркони, сбивая с ног и возвращая меня под траекторию удара.

  Одновременно с этим, половина дроидов сделали шаг вперед, заслоняя меня от опасности, а вторая половина расступилась в сторону, наводя стволы на один из темных углов помещения.

  Следующее, что я успел осознать, это красный росчерк летящего меча, располовинившего троих В4 и Маркони. И вслед за этим поток молний, ударивший в мою сторону. Упав на пол и откатившись в сторону, отталкивая то, что осталось от моего дроида-связиста, ошалело схватился за меч, целую секунду наблюдая, как заряды бластера то летят в одну сторону, то возвращаются обратно после взмахов второго красного светового меча.

  Каким макаром я пережил рывок Маркони неизвестно, видимо, Сила хранила, но за каких-то две секунды лишившись всего охранения, состоящего из одиннадцати дроидов, ваш покорный слуга остался один на один с обладателем красных световых мечей.

  Подшаг в сторону, доворот тела, рывок дроида, падение, молния, перекат, заряды бластеров, летящие туда-сюда, еще одна молния... и тишина. Казалось бы, пара мгновений, я даже испугаться не успел, и такой результат.

  - Хотела всего лишь попугать, - раздался женский голос с хрипотцой. - А чуть не убила. Даже не знаю, смеяться или плакать?

  А вслед за голосом из темного угла, походкой от бедра, выступила приятная мужскому глазу фигурка, которую даже не портила лысая башка. Макияж исключительно черного цвета, голый торс, открывающий вид на обворожительную грудь, длинная юбка с разрезом посередине и два деактивированных меча в руках... да, это она...

  - Асажж Вентресс, - произнес я и, тоже выключив меч, качнул головой, добавив: - Я-то думал...

  Грешен - не удержался. Но задергавшийся глаз женщины того стоил. Не говоря уж о том, что злость не лучший советчик. Особенно в бою. Что? Ситхам гнев придает сил? Ну, тогда она и без меня войдет в раж. Но замечу, что сил он придает лишь тем, кто умеет его контролировать, а у темных одаренных это такая же проблема, как и у светлых. Особенно это касается Вентресс, которой, я точно помню, не один раз кто только не говорил, что она не ситх.

  - Похоже, - взяла она себя в руки, - кроме моего имени и внешности, ты ничего обо мне не знаешь, - произнесла она с ухмылкой. - Маленький безумный мальчик.

  - Я могу победить Асоку Тано за восемь секунд, - ответил я иронично. - А ты?

  Учитывая, что сражались эти особы не раз, и Асока до сих пор жива, намек довольно толстый. Однако на Асажж мои слова не подействовали совсем.

  - Ну так победи меня, маленький герой, - сделала она пару шагов в мою сторону. - Сделай мне больно. Я люблю боль. И свою, и чужую.

  А хороша чертовка. Как идет, нет, ну как идет... кхм.

  Асажж использует два меча, это я знал еще в своем мире, и то, что подобный стиль называется Джар"Кай, я тоже знал. А вот то, что она мастер в этом деле, как-то раз упомянула Асока. Это плохо, несмотря на мои намеки ей. Еще хуже то, что она нужна мне в моем с гнильцой, но все-таки плане по спасению юнлингов. Можно и рискнуть, но в истории с обвинением Асоки в убийстве она точно присутствовала, и что будет, если ее убрать, я даже предполагать не берусь.

  Но есть в нынешнем положении и плюсы - дроиды, сопровождавшие меня, наверняка успели сообщить о нападении, и моя маленькая тогрута уже спешит на помощь. Стоит лишь показать Вентресс свою силу, и когда девочка прибежит, лысая не станет бодаться с нами двоими. Только вот странно, что она не нападает - она не может не понимать, что время играет против нее. Хотя да, если я слабак, каким она меня наверняка считает, то убить махом сразу две цели... э, нет, стоп. Про то, что Скайуокера нет на заводе, она знать не может, а бежать сюда, по идее, должен именно он.

  - Ждешь Скайуокера, - оскалилась женщина?

  Ох, не нравится мне это.

  - А что, не стоит?

  - Определенно, - растянула она улыбку еще сильней. - Блокиратор связи. Узкоспециализированный, не очень мощный, но достаточный, чтобы обеспечить нам приватность разговора. Каким бы коротким он не был... хе-хе-хе....

  - Интим к разговору прилагается? - поднял я бровь, изображая насмешку над ее словами.

  - Если считать мой меч в твоей жопе, тогда да. Интимом я тебя обеспечу, - выплюнула она раздраженно.

  - Только не говори мне, что ты...

  - Хватит слов, - прервала она меня. - Мне становится скучно. Пора приступить к развлеченью.

  Вот она делает первый, уже не сексуальный, а хищный шаг и включает мечи.

  - Из уст такой красавицы подобные слова будоражат, - произнес я, демонстративно пялясь на ее грудь.

  Одновременно со словами поворачиваюсь к ней вполоборота и, подняв клинок, активирую его. Другой рукой потянувшись за вторым. Не то чтобы она сбилась с шага после моей фразы, но сделав еще один, как будто бы инстинктивно отвела плечи назад, еще больше демонстрируя свои достоинства. Что ж, ей есть чем гордиться, что она и делает. Только вот не стоило ей так резко менять положение тела. Я хоть этого и не ожидал, но на бой был настроен с самого начала и поступил вполне себе по-боевому. Да, вы правильно поняли - я напал.

  Рывок вперед, и мой удар правой снизу подбрасывает вверх оба меча успевшей среагировать Вентресс. Стояла бы передо мной задача убить, и я бы ударил в открывшийся корпус женщины вторым мечом. Возможно, она бы сумела отпрыгнуть, но могла и не успеть, посему вместо удара я сделал подшаг вперед и саданул ее плечом в грудь. Видимо, именно такого она не ожидала, из-за чего, уже делая шаг назад, на мгновение потеряла точку опоры, банально споткнувшись. И опять я не стал ее добивать, влепив Толчок, отправивший ее в тот самый темный угол, из которого она появилась.

  Замечу, что глаза свои я активировал сразу, как увидел Асажж, и сейчас был уверен, что как минимум один раз я мог ее убить.

  Постольку поскольку помощи мне ждать не приходится, и отделить голову от тела я ей не могу, мне, в данный момент остается всего две вещи: либо задавить женщину морально и физически, чтобы она сама убежала, либо медленно, или не очень, отступать в сторону наших сил, надеясь, что звуки боя будут слышны дальше, чем ее блокиратор. И то, что я сделал только что, не вписывается ни в одно из этих действий. Во-первых, я наступаю, а во-вторых - воспользовался оплошностью противника, из-за чего она будет уверена, что это просто моя удача. Да и то, что я ее не убил, уверен, она заметила свои промахи, - это либо я слабак, не способный на убийство, либо лох, не заметивший своего шанса.

  - Твое... твой Джар"Кай слаб, Вентресс, - чуть не сказал кунг-фу, ей богу. А вообще, это не есть гуд - расслабляться не стоит. Асажж из тех особ, которые Скайуокеру с Кеноби прикурить давала. Но, даже оказавшись слабей, умудрялась выжить.

  - Да и твой не очень... - прошипели мне из темноты.

  - Да это и не Джар"Кай, - хмыкнул я. - Это Ниман.

  - А мне срать, - и сразу за этими словами, словно снаряд, из темного угла на меня вылетела женщина.

  Признаюсь, это было неожиданно. То есть я ко всему был готов, но даже так, среагировал неосознанно. Толчком.

  - Хех, ты прям как мячик, - усмехнулся я во все тот же угол. - Может, мне в сторонку отойти? А то зажал бедную девушку в углу, как-то это не по джедайски. Давай, - сместился я боком в сторону. - Вылезай уже.

  И что б вы думали? Медленно и осторожно, шаг за шагом, она стала продвигаться на оперативный простор. Без слов. Без ругани. Впрочем, особой напряженности на ее лице тоже не было. Все-таки она профессионал, и не станет упускать своего из-за какой-то там гордости. Ну а то что молчит... ну... вот сейчас почувствует себя более уверенно и заговорит.

  - Джедаи... как же мне нравится с вами сражаться, - оскалилась она вновь, как только за спиной оказалось достаточно пространства.

  - Быстро ты... - поднял я бровь. - В себя пришла. Уверенность непонятная появилась. Ну-ка, потряси сиськами.

  - С-сучонок...

  И все-таки она не выдержала. Мгновение, другое, и, сорвавшись с места, понеслась прямо на меня. Одновременно с началом ее движения делаю подшаг в сторону, не забыв поставить подножку телекинезом. Как итог - бег превратился в полет, но, как и у любого профессионала, полет контролируемый. Она даже попыталась рубануть меня по ногам, когда поравнялась со мной. Мелькнула у меня мысль отвесить ей пендаля вдогонку, но как-то это некрасиво, по отношению к девушкам.

  Перекатиться через плечо и встать в боевую стойку Асажж умудрилась за какие-то доли секунды, а вот нападать вновь не спешила. Хорошо бы с ней стенка на стенку сойтись, чтоб, значит, меч против меча, Джар"Кай против Нимана, но... стремно. Даже не так - страха не было, была опаска. Да и смысла, если подумать, не было тоже. Задавить я ее и с помощью Силы могу, да так, что она сама обосрется от страха.

  Но ведь хочется.

  Если я даже с ней не смогу фехтовать, то как мне быть, если я со Скайуокером, тьфу-тьфу, в бою встречусь? Он-то, в отличие от Вентресс, с Силой на короткой ноге. Не знаю, как у него с атакой, а вот защита, по-любому, на уровне. Рискнуть? Надо бы. С другой стороны, встречу с, к тому времени, Вейдером я не планирую.

  А-а-а... была, не была. Ну не совсем же я лох.

  - Знаешь, - крутанул я обоими мечами. - К хату силовые техники, давай посмотрим, кто из нас лучше с мечами обращается.

  - Ничтожество думает, что умеет фехтовать? Ну давай, - повторила она мои движения мечом. - Удиви меня.

  Становлюсь в универсальную стойку для двуручного Нимана - мечи параллельно земле на уровне чуть ниже глаз. Правая рука на полрукояти дальше и ниже левой. Такая стойка защищает три четверти всего тела, а при атаке первым идет укол, пожалуй, самый быстрый из всех ударов в фехтовании. Минусы? Простота, которую видит любой профессионал. То есть предугадать мои первые движения довольно просто. Но тут есть один нюанс - только первые. Не знакомый с двуручным Ниманом может очень сильно попасть, когда я начну менять стиль боя прямо во время той самой, очевидной, атаки.

  Дернувшись одновременно с сорвавшейся с места женщины, мгновенно остановился. Сбить такое с толку может разве что новичка, но может и даст пару мгновений, к тому же я не любитель боя в движении. В скоростном движении. А так-то, понятное дело, на месте никто не стоит.

  Две красные светящиеся палки принял на жесткий блок, тут же коленом заблокировав пинок Асажж, и, сделав шаг назад, обратным ударом правой остановил напор противницы. Естественно, ненадолго.

  - Хорошее начало, - улыбнулся я покровительственно после нескольких обменов ударами. - Но слишком много жажды крови.

  Скорей всего, сработала именно улыбка, вряд ли слова могли ее так взбеленить. В любом случае, выводить ее из себя оказалось проще простого, что тут же и сказалось - в следующем ее ударе не было ничего, кроме напора и силы. Приняв оба меча на "гибкий" блок, закрутил их и слегка отвел в сторону, предоставив себе идеальный простор для удара ногой. Проблема Вентресс была еще и в том, что ближайшая ко мне нога оказалась у нее опорной, и, принимая во внимание скорость нашего боя, она вообще ничего не могла сделать в этот момент. За что, заслуженно, и получила в живот с ноги.

  - Вентресс, - начал я вновь, раз уж появилась секунда-другая. - Из тебя ситх, как из меня магистр Йода, - могу ошибаться, но, по-моему, подобные слова ее неслабо бесили. - Именно ситх управляет гневом, а не наоборот, как в твоем случае, - и главное мину состроить, как будто я с ребенком общаюсь.

  - Да откуда тебе знать, - ответила она неожиданно. - Джедайский выкормыш.

  Хм. А ведь она в будущем, вроде как, бросит все эти ситхские делишки. Может помочь ей в этом? Немного.

  - Орден, - ответил я, - это не только философия, а еще и система обучения, выверенная тысячелетиями, на пару с крупнейшим в галактике архивом информации. Ты, главное, не бери в пример недоучку Скайуокера. Он, кроме как сражаться, вообще мало что знает.

  - Много вас таких было, - усмехнулась она злобно. - Бедненьких.

  - Которым при встрече с тобой было не до того. Понимаю, - кивнул я. - Но гнев, - скривился я немного. - Он лишь для гениев либо неудачников, а на гения ты, уж извини, не тянешь.

  - Ситхи тысячи лет гоняли джедаев, - чуть ли не выплюнула он. - Хочешь сказать, они все неудачники?

  - Конечно, - изобразил я удивление. - Где мы, и где ситхи?

  По большому счету, в этом разговоре я упирал на незнание Вентресс истории и горячку боя. Но даже так ни разу не соврал. Да, недоговорил. Да, кое-что умолчал. Но не соврал.

  - Ублюдок, я покажу тебе твое место, - аж перекосило ее. Но нападать, как ни странно, не спешила.

  - Попробуй, - пожал я плечами. - Заодно и я в реальной схватке узнаю, на что способен.

  Напасть она решилась лишь через семь секунд. Это не много, особенно если противник не хочет атаковать, но достаточно для понимания, что тебя опасаются. Вот только пока что Венресс опасается не моего мастерства, постоянные нападения на более сильного Скайуокера как бы намекают, а моих неизвестных способностей. Она тупо не знает, что я могу предпринять в следующий момент.

  Продолжение нашего боя протекало, можно сказать, по стандартной схеме - прощупывание, наращивание темпа, атака в полную силу. Но еще на второй стадии я понял, насколько же Асажж самоуверенна. В самом начале я показал ей, что не стоит меня недооценивать и отвлекаться. Вроде, дошло, но не до конца - осторожней она стала, а вот воспринимать меня всерьез, нет. Фигня война. В следующем акте я показал, насколько сильней ее в Силовых техниках. Прониклась. Но стоило мне предложить заняться чистым фехтованием, и я опять упал в ее глазах ниже плинтуса. И лишь после этого, не сумев задавить меня на мечах, бедняжка начала что-то понимать. И только сейчас, наращивая темп, будучи полностью серьезной, она, наконец, показала, насколько опасна. Рановато говорить, но, вроде, я лишь немного сильней ее. Победу я, МОЖЕТ БЫТЬ, и одержу, но случится это не скоро.

  Если не использовать Силу.

  Кажется, прелюдия закончилась, и Асажж вышла на свой максимум. Она была чуть сильней, я чуть быстрей. Она была немного опытней, я лучше видел рисунок боя. Она лучше работала со своим телом, мое боевое предвиденье было явно лучше аналога ситхов. В целом, если проводить подобные параллели, мы были равны. Но... Конечно же есть одно "но". И даже не одно. Первое - мой стиль боя был заточен на дуэль, и не просто дуэль, а против темных одаренных. А вот Асажж определенно впервые столкнулась с разумным, который столько знает о подобных противниках. Пусть даже не впервые, но не часто, это факт. Обычный пример - ускоренный удар. Не усиление тела, которое помогает бить сильней и быстрей, и даже не усиление в момент удара, а именно ускорение. У джедаев есть аналог, немного на других принципах, но сам подобный удар не в чести, ибо остановить его уже не получится. А это, кроме потери контроля боя, еще и весьма вероятная смерть противника, чего джедаи стараются избегать. В итоге, в целом по Ордену получилось так, что и сами джедаи этим не пользовались, и, наверняка терялись, когда использовали против них.

  Тысяча лет мира, да.

  В моем случае, Вентресс пару раз чуть не потеряла кисть, когда пыталась провести этот прием, но даже после этого, все прекрасно осознав, на простых инстинктах продолжала использовать. Одно только это делало меня немного сильней.

  Ну а второе - это мои глаза, позволяющие видеть Силу. Активировать зрение я пока не решился, ведь была велика вероятность, что она все поймет, как и Драллиг в свое время, а убивать женщину в моих планах не было. Но уже сейчас я нутром чувствовал, насколько стану сильней. Предвидеть не место, куда придется удар, а сам удар на стадии его подготовки, движения противника, его Силовые техники...

  Ну, да пора кончать с этим. Все, что хотел, я узнал, и не сказать, что мне это понравилось. Понятное дело, что в поединке с намерением убить я буду действовать в полную силу, но как-то я думал, что с фехтованием у меня получше. Придется насесть на Драллига, чтобы тот открыл мне полный доступ к голографическому залу. Иначе грустно как-то становится.

  Нанеся очередной удар, слегка надавил клинком, заблокировав один из мечей Асажж и подправив телекинезом вторую руку, принял на жесткий блок второй, так же надавив, тем самым сцепив оба наших меча и создавая небольшую паузу в бою.

  - Довольно, - ударил я ее Толчком, чтобы до нее уж точно дошло. - Я узнал все, что хотел. Осталось решить, что с тобой делать.

  - А не слишком ли ты зарываешься, мальчик? Может, стоит сначала подрасти?

  Произнесла она это, медленно поднимаясь, телекинезом притянув один из мечей, который умудрилась выронить. И в чем-то она, несомненно, права - не с моей подростковой внешностью произносить подобный пафос. Точнее, пафосом он является именно в моих устах, но не следить же мне еще и за этим. Остается лишь усмехнуться и запустить в нее одной из отрубленных в ходе поединка арматурин. Асажж, конечно, отбила мой снаряд, но не учла, что всякого мусора тут навалом. И того, что мы нарубили, и того, что я мог оторвать. В итоге, всего через несколько секунд она уже не могла позволить себе стоять на месте, постоянно уворачиваясь, отбивая и разрезая различный хлам.

  Попытка сблизиться со мной окончилась полетом на несколько метров - жалеть я ее не собирался. Переживет. Перекатившись и отбив какую-то металлическую загогулину, вновь упала, потеряв упор в виде руки, которую я дернул телекинезом. Практически одновременно с этим создал вспышку света у нее перед глазами и вдарил Малацией. Первая техника очень эффективна против любого противника, но, сволочь, сложна, а вторая наоборот - относительно проста, но защититься против нее могут многие одаренные. Что делает Слепота, ясно из названия, а Малация вызывает у цели различные неприятные эффекты по типу головокружения и тошноты. И, то ли Асажж не ожидала, то ли действительно так слаба в Силовых техниках, но оба моих удара прошли полностью, что было видно по Силе текущей в ее теле. А вот внешне ничего не изменилось... а не, вру - глаза она не открывает, хоть и увернулась от пары железяк.

  Все тем же телекинезом подсекаю ей ноги и, не дав упасть, бью Толчком. Еще в полете ее настигает нечто похожее на огромную гайку, наверняка вышибая остаток духа. Опять телекинез, и вот тушка женщины летит прямо на меня, но, не долетев пары метров, получает Толчок, более "концентрированный" и ужатый в сферу размером с футбольный мяч.

  Знаете, что обидно? От большей части того, что я сейчас использовал, Скайуокер просто отмахнулся бы. С другой стороны, меня безмерно радует то, что концентрация у него, как и у большинства джедаев... скажем так, узкоспециализирована. То есть, либо фехтование, либо атака Силовыми техниками. В то время как защита основана всего на нескольких щитах и Силовой ауре. Да, в бою их не особо-то и покомбинируешь, но вот удержание той же Силовой ауры, что прилично режет Силовой урон, а Толчок чуть ли не в Ветерок превращает, во многом зависит от сродства с Силой. Надо ли говорить, что у Скайуокера с этим все в порядке?

  Да и то, что я джедай, во многом меня сдерживает - у них... у нас с атакующими техниками, прямо скажем, полный швах. Будь я ситхом, смог бы расковырять даже Скайуокера. Не сразу, понятно, но уверенно.

  - Ну так что, лысая, - обратился я к шевелящемуся телу. - Ты все еще предпочитаешь, чтобы я общался с тобой как заправский темный? Или все-таки воспользуешься ситуацией и моей классовой слабостью?

  - Я... кха...

  - Да, впрочем, не важно, - прервал я женщину.

  После чего висящая над ней голова дроида впечаталась в затылок Асажж. Никто ведь не думал, что я поверю, будто она вот так возьмет и уйдет с завода.

  Быстренько обыскав Вентресс, параллельно ощущая себя извращенцем, забрал у нее лишь наруч с непонятной электронной начинкой, но точно не датапад. Видимо, в него блокиратор и встроен, знать бы еще, как эту штуку отключить. Подхватив тело телекинезом, а ситхские мечи взяв в руки, направился искать ближайший патруль В4, который уже вынесет женщину наружу - не самому же рисковать. Надо только обработать ее Силой, чтоб раньше времени не очнулась.

  - Стоять бояться, - крикнул я, когда, наконец, увидел группу дроидов! - Бегом ко мне! - Ты, - указал я на ближайшего В4, когда те подбежали. - Отныне твое имя Маркони-3. Будешь моим адъютантом и связистом.

  - Слушаюсь, Создатель.

  - М-да... называй меня "мастер". И знаешь, передай всем остальным В4, пусть обращаются ко мне так же, - и чего я раньше так не сделал?

  - Слушаюсь, мастер, - И практически сразу после этих слов остальные дроиды сорвались с места, беря меня в кольцо и направляя стволы в разные стороны.

  - Связь...

  - Что так... - произнесли мы с Маркони одновременно. - Продолжай.

  - Связь заблокирована, мастер. Рекомендую направится к ближайшему скоплению наших сил. Велика опасность для вашей жизни.

  - Создатель бессмертен, - бросил я ему. Прикольно они, все-таки, на это реагируют.

  - Создатель безгрешен, - вытянулся он. - Создатель бесстрашен,- и через секунду: - Тем не менее, фактор риска...

  И вот как в них это сочетается?

  - Да-да, я понял, - махнул я рукой. - Но в данном случае опасность ликвидирована. Связь блокирует эта штука, - поднял я другую руку, в которой, помимо меча Вентресс, пальцами удерживал еще и ее наруч. - Так что слушай приказ: берете это тело, - махнул я головой за спину. - И тащите за пределы завода. Отнесите метров на пятьдесят и там бросьте. Думаю, один дроид с этим справится. Передай там, чтоб за телом следили, когда очнется, не мешайте ей - пусть уходит. Если попытается вернуться - атакуйте.

  Хоть и вряд ли такое произойдет, не станет она этого делать столь открыто. Я вообще думаю, что повторной попытки проникновения не будет. Да и не факт, что после моих неумелых попыток усыпить ее, она очнется в ближайшие часы. Уж чего я только на ней не использовал. А там, даст бог, нас тут уже не будет. Главное, чтобы до подрыва завода очнулась.

  - Принято, мастер, - произнес Маркони номер три. - Разрешите исполнять?

  - Валяй.

  Все что мне осталось после этого сделать, это всучить дроиду-носильщику оба меча Асажж, с наказом бросить рядом с телом.

  Асоку я нашел практически там же, где и оставил, она по-прежнему находилась рядом со взлетной площадкой, только притащила откуда-то несколько ящиков и разлеглась на них как шамаханская царица, наблюдая за суетой клонов и дроидов. Когда я подошел к ней достаточно близко, чтобы разглядеть во всей красе, волей-неволей сравнил ее с Асажж Вентресс. И знаете, не так уж она лысой и уступала, все-таки компьютерный мультсериал не мог передать той сексуальности, которая начала разить от входящей в пору молодой тогруты. Хотя о чем я - сериал и Вентресс нехило так изуродовал. Блин, да он всех изуродовал.

  - Прикинь, Кнопка, - обратился я к ней, когда подошел вплотную. - Я с каждым месяцем все чаще и чаще задумываюсь - а не приударить ли мне за тобой?

  Фыркнув на мои слова, она перевернулась с бока на живот, соответственно спрятав лицо. И выставив на обозрение свою филейную часть.

  - Типа, пошутил, да? Да захоти я, за мной толпы парней будут бегать, - произнесла девочка, не поворачиваясь. Смущается, поди. С другой стороны, я и сам не понял, комплимент это был или подначивание. Будем считать, что второе - надеюсь, комплименты я еще не разучился делать.

  - Верю-верю, - усмехнулся я, обходя Асоку по кругу. - Глянь лучше на это, сможешь отключить?

  Помахивая наручем Вентрес перед ее лицом, наблюдал, как меняется выражение лица девушки. Показное безразличие, внимание, узнавание,удивление, тут она даже на руках привстала, серьезность.

  - Ты где это взял?

  - Отобрал. Можно сказать - трофей, - улыбнулся я. Было в ней что-то такое, из-за чего ее постоянно хотелось потискать.

  - Отоб... у ко... Так,стоп, - поднялась она, сев по-турецки на свои ящики. - У кого отобрал, когда, и где тот, у кого ты отобрал?

  - Вентресс, как ты и сама, похоже, поняла. Минут двадцать назад. Валяется за пределами завода оглушенная. Точнее, - поправился я. - Ее несут туда оглушенной. Нет, - прервал я, собравшуюся что-то сказать Асоку. - Не очнется. Как бы она вообще очнулась, после моих неумелых попыток усыпить, - взлохматил я себе затылок под конец.

  - Рейн... - запнулась девушка. - Ты ушел что-то там проверять, встретил Вентресс, побил ее, после чего выкинул за пределы завода?

  - О... как точно и коротко ты все это выразила словами. Прям, ни добавить, ни убавить.

  После моих слов она бегло осмотрела меня с головы до ног.

  - И ни царапинки, значит, - выдала тогрута. - Я, конечно, знала, что ты... но вот так, между делом...

  Можно было ей пояснить, что далеко не между делом, и пару раз я струхнуть успел, но вера в меня и мои силы у нее должна быть, по возможности, абсолютная. Все-таки, она занимает центральное место в моих планах. Я еще поброжу по катакомбам под Храмом, но это, как ни крути, запасной вариант.

  - Эта хреновина, - привлек я внимание девушки к наручу,- блокирует внутреннюю связь дроидов, так что, будь добра, займись.

  - А сам? - взяла она девайс в руки. - Ты же у нас техник и программист.

  - Я не работаю с вещами, про которые ничего не знаю, в то время как ты знакома с техникой КНС гораздо лучше меня. А Силовая ковка... сама знаешь.

  - Ну да, ну да, - пробормотала она, вертя наруч в руках. - Идеальных разумных не бывает. Хм.. вот... вроде бы... так, - сказала она, нажав какие-то кнопки.

  - Маркони, - обратился я к стоящему рядом дроиду. - Проверь связь.

  - Отклик проходит, мастер, - ответил он тут же.

  - Тогда пошли пару дроидов в комнату контроля. Стыдно признать, - пожал я плечами, глядя на девочку. - Но только сейчас вспомнил - вроде бы, Вентресс успела там побывать.

  Сигнал о готовности пришел от Скайуокера лишь через три часа с копейками. А я, наконец-то, задумался о том, что говорить дроидам. Забрать с собой больше сотни В4 не получалось, точнее, получалось, но тогда пришлось бы вытаскивать ящики с трофеями, что с рациональной точки зрения было не выгодно.Но и оставлять их здесь "умирать", мне вдруг стало так жалко. Понимаю, они не живые, чувств нет... вроде бы... проблем в Храме из-за них прибавилось бы, да и в целом много разных минусов... но складывалось ощущение, что я верного пса в лесу оставляю. Жутко неприятно.

  - Маркони, - произнес я, глядя как в корабль грузятся последние клоны.

  - Слушаю, мастер, - раздалось из-за спины.

  - Ты и еще сотня дроидов полетите со мной. Остальные... Что там Скайуокер насчет бомб говорил?

  - Дождаться ухода корабля, после чего атаковать силы КНС. Как только завод опустеет, подорвать заряды.

  - И все?

  - Так точно, мастер.

  Избранный, я смотрю, особо не заморачивался.

  - Ну, тогда слушай уточнения. Перед атакой выгребайте все, что сможете, из оружейки, а пятая часть дроидов пусть посетит склады запчастей. Те самые запчасти, расходники, пусть берут все, что может пригодиться для действий в отрыве от основных сил. Ваша задача не просто атаковать, а прорвать блокаду и выйти на оперативный простор. После чего сделать все от вас зависящее, чтобы сепаратисты взвыли. Но главный приоритет - выживание и накапливание сил. Пошли кого-нибудь на корабль, пусть достанут оттуда ящики с готовыми процессорами, а из комнаты контроля скачают всю тех документацию. Пусть вообще качают все, что успеют. Эта планета кишит заводами, надеюсь оставшиеся здесь В4 сумеют этим воспользоваться, - вздохнул я.

  - Новые дроиды, - заметил Маркони, - будут совершенно не обучены. У нас нет пакета программ, а копировать свои В4 не может.

  Да даже если бы и могли - на выходе получились бы болванчики КНС. Привязка-то идет именно через программы. В то время как в самом процессоре были найдены лишь запреты на уничтожение некоторых физических лиц.

  - Ну, не зря же так хвалят обучаемость ваших процессоров? Все я понимаю, - махнул я рукой. - Это еще если вы сможете переделать сокеты для них. Сомневаюсь, что ваши "мозги" встанут какому-нибудь В1. Да и со временем для этого у вас будут напряги. Тут как повезет. С другой стороны, если у вас получится, то на этой планете есть все, что нужно для создания армии. И даже базы для нее, - добавил я под конец. - Пусть только не забывают про орбитальные силы, и чем им это грозит. Ладно, - произнес я после минутного молчания. - Пойдем активировать тех дроидов, что успел собрать завод. Заодно, по дороге, может, еще чего в голову придет. Но главное я, вроде, сказал. Даст бог, я сюда еще когда-нибудь вернусь, - хотя бы интереса ради. - Надеюсь, меня будет кому встретить.

  Но если честно, я не верил в это, а все приказы, которые я по дороге на склад готовой продукции дополнял всякой фигней, были лишь для того, чтобы успокоить, хоть немного, совесть. Не спорю, надежда теплилась, она, сволочь, последней дохнет, но по факту шансов у дроидов не было.

  На корабль я заходил последним и, несмотря на то, что ангар к тому моменту был пуст, не удержавшись, бросил:

  - Отожгите тут по-полной.

  - Так точно, мастер, - произнес у меня за спиной Маркони-3.


  Глава 20

  

  - О-о-оу-у-ум-м-м... - застонала лежащая на земле девушка.

  "Как же хреново", - была первая мысль, когда она очнулась. Еще не открыв глаза, перекатилась на бок, почувствовав, как с живота скатились ее мечи. - "Я опять на Нар-Шадаа"?

  Не сказать, что Асажж Вентресс любила закинуть за воротник, но и такое случалось, и каждый раз после этого, просыпаясь с больной головой, она вспоминала Луну Контрабандистов, где произошла ее главная Великая Попойка. И так хреново, как после нее, ей не было еще никогда. До этого момента.

  - Ублюдочный юнлинг... теперь ты точно на мне женишься... - попыталась она встать, но упала на подкосившихся руках. - Су-у-ука-а-а... - простонала она в землю.

  Да что такое он с ней сотворил?!

  Попугала, называется... вот прям до полусмерти. Идиотский приказ - найти, запугать, помучить и уйти. На заводе, кишащем дроидами и клонами. С где-то там бегающими Тано и Скайуокером. О-о-о... как она была рада, когда, по чистой случайности, подготавливая диверсию, увидела мальчишку. И что? Кто теперь валяется на земле, стонет и почти блюет? Но каков ублюдок, как какую-нибудь отработанную сучку выкинул за порог. Повеселился и выбросил. Даже мечи вернул, сука! Ну что за непруха, чувствуешь себя ничтожеством.

  Слегка пошевелившись, девушка убедилась, что личный датапад ушел налево. Печаль-беда. Учитель по головке не погладит - факт.

  Однако, парень силен. А главное, неудобен. Если бы дело было только в фехтовании, Асажж даже не поморщилась бы - жизнь приучила ее, что всегда найдется кто-нибудь сильней, по этому поводу даже злости не было. Ведь кроме понимания того, что ты не самая-самая, есть еще и здравая оценка своих сил, и она говорит, что Вентресс если и не гений, то где-то близко. Повстречался со стеной? Преодолей. У тебя есть время и потенциал, а значит еще не все решено.

  После первой дуэли со Скайуокером, все тоже казалось не очень, но время шло. Шаг за шагом, работая над собой, ища свои слабости и ошибки, она исправляла их. В тот раз тогда еще падаван, по большому счету, всего лишь задавил ее силой. Банальной физической силой. В то время, как Скайуокер помогал себе второй рукой, она себе этого позволить не могла. Один меч - одна рука. Как выяснилось, Избранный был не настолько медленнее, чтобы ее скорость решила дело. Выход был очевиден - усилить руки. Это было не только возможно, но и быстрей, чем увеличивать скорость, что тоже было вариантом.

  Как итог, на данный момент она очень сильно уменьшила разрыв со Скайуокером. Да, она еще слабей - джедай тоже не стоял на месте, но разница "до" и "после" настолько заметна, что не может не вызывать радости. Когда-нибудь он упрется в свой порог, после чего Асажж его догонит и перегонит. Ибо темная сторона Силы изначально сильней.

  "Где мы, и где ситхи", - вспомнила неожиданно девушка?

  - Бред... - прошептала она, упершись лбом в землю.

  Как и тогда, в данный момент ей не до демагогии, но по крайней мере сейчас девушке, вроде бы, ничего не угрожает, и пусть думала она с трудом, но чувство, что мальчишка наколол ее, все никак не уходило. Все не просто, все гораздо сложнее, чем хотел представить парень. Но и отрицать того факта, что именно ситхи в данный момент прячутся, она не могла.

  - Временно... - начала она вновь вставать. - Все временно...

   И нынешнее состояние временно. Она жива... вроде... у нее есть выдающийся учитель - признанный гений, она молода, что означает наличие времени, а теперь появилась и более близкая цель - Дакари. Право слово, Скайуокер может и подождать.

  Мальчишка силен, спору нет, но разница между ними, как это ни странно, гораздо меньше, чем между ней и Скайуокером. Мозги не варят, но понять, что главное препятствие - это Силовые техники, она могла. А эта проблема решалась достаточно просто - надо было всего лишь улучшить Силовую защиту. Асажж сомневалась, даже в нынешнем состоянии, что когда-нибудь сможет сравнится с Дакари в управлении Силой, но защита... в этом не было ничего запредельного. Даже просто сложного. Остальное - мелочи. Надо лишь поработать над тактикой боя. Смущало только одно - парень еще моложе нее, да он моложе Скайуокера, который проигрывал ей пару лет. А значит, времени у Дакари даже больше, чем у Асажж. Остается надеяться, что он не гений, как она и Избранный.

  Утвердившись на ногах, Вентресс осмотрелась вокруг и чуть опять не упала, так ее мутило.

  - Какой же ты к хатам джедай, мучитель... - прохрипела она, сконцентрировавшись на своих ступнях, рядом с которыми валялись ее мечи. - Как шавку какую...

  Немного придя в себя, девушка вновь рискнула оглядеться. В частности ее интересовало, что творилось позади. А там, метрах в пятидесяти, был всего лишь завод, в проеме порушенных стен которого виднелись дроиды В4, направляющие на нее стволы винтовок.

  - Как шавку...

  Настроение было премерзким, и необходимость нагнуться за мечами его ну никак не улучшала.

  Впрочем, стоило признаться, что парень ее впечатлил, а этого, в свое время, не смог сделать даже Скайуокер. И пусть разница в силе между ними не так уж и велика, но изгаляться подобным образом над девушкой удавалось лишь двоим. Граф Дуку - ее учитель, и Оби-ван Кеноби. Причем, если Дуку делал это... м-м-м... угрожающе, что заставляло ее напрягаться, Кеноби сам не понимал, что творил, и это заставляло ее беситься, то Дакари как будто просто подтрунивал, что вызывало желание просто ответить. Увы, но чувство, что на этом поле она полностью проиграла, было более чем конкретное.

  Но лишь в этот раз.

  - Засранец... - простонала девушка, наклонившись за рукоятками мечей.

  Когда-нибудь Асажж убьет его. Без ненависти в сердце. Девушка умела ценить достойных противников. Но это будет позже, а сейчас ее ждал более весомый подвиг - дорога домой.

  - Надо будет не забыть... - сделала Вентресс первый шаг. - Перед убийством... выпытать у Дакари... что он такое... сотворил со мной... - остановилась она, чтобы отдышаться. Сто метров пройдены, осталось тысяча девятьсот. - Приспособлю под пытки.


  ***

  

  План с кораблем прошел как по нотам, настолько идеально, что после ухода в гипер Скайуокер некоторое время сохранял несколько удивленное выражение лица. Мое же состояние было ближе к Асоке, которая просто облегченно развалилась в кресле второго пилота.

  Вот и закончилась эпопея с этим долбанным заводом, и если бы не потери клонов, можно было бы сказать, что на сто процентов удачно. Причем, по уму-то, как раз на сто процентов, но почему-то не получается у меня воспринимать клонов как неодушевленных предметов или врагов. На предметы они с любой стороны не тянут, а насчет врагов... не могу. Потом - да, уверен, когда они начнут в меня стрелять, по-другому не выйдет, но сейчас нет. Пока не начал с ними общаться, все было проще.

  - Что ж, ладно, похоже, мы и правда ушли, - произнес Скайуокер, хрустнув шеей. И развернувшись ко мне вместе с креслом, сказал: - А теперь расскажи, что там у тебя с Вентресс произошло.

  Я и рассказал. Ничего сверх-выдающегося там не произошло, и ничего секретного я не использовал. Даже сама победа над Вентресс ничего в будущем не решала. Ну, станет он, предположим, Вейдером, ну, встретимся мы с ним случайно, и что? Он будет более собранным? Не будет недооценивать? Ой, не смешите мои тапочки. Уверенности в себе Скайуокеру всегда было не занимать, а уж после перехода на темную сторону у него вообще башню снесет. А даже если и нет, рассчитывать на подобное - это самому недооценивать противника.

  - Наруч я Асоке отдал, - закончил я рассказ.

  - Он в рюкзаке, - отреагировала девочка на взгляд учителя.

  - Н-да, ну и отжег ты, - медленно выдохнул Скайуокер. - Значит, она слаба перед Силовыми техниками? Вот уж не ожидал. Я понимаю, почему ты не убил ее, это нормально. Понимаю, почему отпустил и не стал возиться - это было просто опасно. Но почему мечи-то оставил?

  - Да как-то... - пожал я плечами. - Мелочно. Все равно другие сделает. К тому же, меньше причин ненавидеть меня, чуть больше шансов вернуть ее на светлую сторону...

  - Ха-ха... это ты... хе-хе... ну ты... - не мог определиться Скайуокер. - Ее, на светлую сторону? Ее?! Ха-ха-ха... ой не могу.

  - Учитель... - произнесла укоризненно Асока.

  - Кхм-кхм... м-да... - собрался он. Выпрямился в кресле, повозился в нем, после чего поставил локоть на подлокотник и опустил подбородок на руку. - Надо будет при встрече поиздеваться над ней.

  - Учитель, - не менее укоризненно, но уже чуть громче произнесла Асока.

  - Нет, ну а что? Она враг, в конце концов, - начал оправдываться джедай. - Ситх. А это отличный способ вывести ее из равновесия во время боя.

  - И то, что она сама постоянно над вами издевается, в расчет не идет... - приподняла бровь девочка.

  - Само собой, - слишком искусственно возмутился Энакин!

  - Врать нехорошо, учитель, - очень проникновенно ответила Асока. Ну, прям как мать ребенку.

  Блин, да она его тролит.

  - Я, это... - начал Энакин. - Кстати, до точки встречи мы будем лететь шесть часов, так что вы вполне можете идти отдыхать.

  Как оригинально, Скайуокер.

  До Корусанта добирались не без приключений, чего только стоило желание Избранного разгромить пиратскую базу по дороге. Они, видите ли, шпионят для КНС в этом секторе. Но, судя по тому, как слаженно отработали остатки флота Республики, это была запланированная акция. Я уж не говорю о том, что шпионов, любых шпионов, просто так, походя, я бы даже сказал, убегая от сил КНС, не вычислить. Иначе, какие они к чертям шпионы. Меня больше беспокоило, что у пиратов, по-любому, было время передать о нас своим хозяевам. Но, видимо, Скайуокер это учел - с сеппами мы встретились лишь один раз, да и то, похоже, случайно. Сомневаюсь, что тройка "Щедрых" жаждала встретиться с нашими, пусть и потрепанными, но все еще силами.

  Вся эта движуха прошла мимо меня, разве что встреча с "Щедрыми" застала меня в столовой и заставила несколько секунд суетиться. Все-таки сирена боевой тревоги на "Венаторах"... такая... пробирающая, а я посреди помещения с подносом в руках.

  Основное время в дороге я занимался тренировками - Вентресс наглядно показала, что как мечник я еще так себе. Хотя, кого я пытаюсь обмануть - я хорош. Чертовски хорош, что довольно приятно осознавать. Но для уверенного послания в жопу кого угодно хорош недостаточно. При нашей следующей встрече, если такое случится, я более чем уверен, она усилит защиту от Силовых техник, а значит, мне нужна большая разнообразность в них. Но это уже в Храме. А пока необходимо заняться фехтованием, что без достойного спарринг-партнера проблематично, но возможно. Все-таки, если разобрать бой с той же Вентресс, фехтование мое слабое место. Если брать все, на что я способен.

  Возвращение в Храм было до банальности обыденным. Выходя из шаттла в ангаре Дзика, у которого в тот день был выходной, я пару раз кивнул знакомым и отправился в свою комнату, где собирался принять душ и переодеться. Асоке повезло меньше, ее Скайуокер потащил на доклад Совету, после чего, насколько я знаю, они сразу отправятся в Здание Сената, уже на доклад Канцлеру. Выходя из ангара, я подумал о тех многочисленных джедаях, которые вот так же, как и я сейчас, возвращались со своих заданий. Сколько я видел таких, пока сидел у Дзика, не перечесть. А сколько из них незадолго до этого совершили эпичный подвиг, покрошили армию супостата, пару раз спасли Галактику, десяток раз были на волосок от смерти... а вернувшись, получили лишь пару кивков знакомых и "молодец" от Совета, который выслушал их доклад. В лучшем случае "молодец", а то и просто: "иди, отдыхай". Я понимаю, что джедаи не ради всеобщего почитания работают, но можно же было хотя бы.. не знаю... бар в центре Храма сделать, куда после миссии можно забуриться, и где тебя всегда выслушают и похвалят такие же отдыхающие. После чего, конечно же, расскажут о своих приключениях. У меня хотя бы есть клан "Нуна", где всегда искренне рады видеть Рейна Дакари. Дзик, Драллиг, ворчунья Бене, тот же Каздан Паратус, пусть и вечно недовольный. И это только из тех, кто всегда здесь. А сколько тех, у кого есть лишь пара знакомых? Пусть даже друзей? Они ведь наверняка в Храме сидеть не будут. Однако такая система существует тысячи лет и всех устраивает, в то время как я, судя по всему, не до конца "оджедаился". Грустно как-то.

  Ладно, в конце-то концов. Не о том мне сейчас думать надо - у меня на орбите трофеи висят, и если к комплектующим вопросов не будет, то вот дроидов сюда так просто не спустить.


  ***

  

  Улыбка Палпатина, глядящего в спину Скайуокера, который выходил из его кабинета после доклада, медленно таяла. Не то чтобы этому была какая-то причина, просто улыбаться, сидя в пустом кабинете... вот для этого, как раз, причина нужна.

  Закончившаяся операция прошла... непонятно. Цели Республики выполнены, а вот выполнены ли цели самого Сидиуса, он и не понимал. С одной стороны, слишком уж разошедшиеся В4 убраны с игровой доски. Точнее, будут убраны - у его ученика Дуку теперь есть сотня причин это сделать. Плюс к этому, страшные потери среди клонов, что Скайуокеру на пользу не пойдет. Кроме в очередной раз задетого самолюбия и давления ответственности за живых разумных, он теперь будет опасаться любых новинок КНС. С другой стороны, все, что он планировал сверх этого, не произошло. Фактически все, кроме высадки десанта, у команды Скайуокера прошло на ура. А мальчишка Дакари еще и в прибыли оказался. Но тут опять идут плюсы - после доклада Избранного можно примерно определить уровень парня, и теперь уже точно сделать вывод о любви Дакари к деньгам. А это просто огромная точка давления. Причем, результативней будет не пытаться отобрать у него деньги, а наоборот совращать ими. Хотя, легко сказать. Как это сделать, когда он сидит в Храме под влиянием джедаев? Значит, будем отбирать, хотя это тоже непросто. Хм... можно ведь и совместить. К чему он там проявляет интерес, по словам Скайуокера? Корабли, дроиды и инструменты? Дать ему возможность покупать лучшие комплектующие, лучших дроидов, программы к ним, интересные корабли. Дать. И он сам будет сорить деньгами, которые имеют склонность заканчиваться. О да, тут самый тупой джедай осознает ценность кредитов. И захочет иметь их больше.

  А может... немного ускорить акцию? Заодно и перенести ее, опять же, немного в другое место? И пусть изначально она к Дакари не имеет никакого отношения, но почему бы и не совместить? Судя по тому докладу, что прислал Дуку, Вентресс проиграла парню с разгромным счетом. Единственное, что она смогла сделать, это недолго фехтовать на одном с ним уровне. Вообще все это дико звучит - Сидиус очень хорошо понимал, на что способна эта женщина, а тут какой-то мальчишка. По сути, от Дакари стоило бы избавиться, в отличие от того же Скайуокера, на парня у Канцлера не было никакого влияния. Но такой потенциал...

  И если уж задумался о влиянии, надо что-то делать с его столь полезным учеником Дуку. Точнее с тем, что вокруг него собирается слишком много темных одаренных, верных ему, а не Сидиусу. И если в целом плевать, то вот некоторые из них совместно с графом могут доставить немало проблем. Например, Вентресс. Она набрала чрезмерно много сил, и проигрыш Дакари говорит лишь о его силе, а не о ее слабости. Если они с Дуку объединятся против него, это может стать для Лорда ситхов опасно.

  Что ж, Вентресс, причин тебя уничтожить слишком много, чтобы игнорировать их.

  Возвращаясь к Дакари, парня необходимо спустить с орбиты на землю. Показать, насколько он уязвим. Дать причину искать Силы. Не сразу, но оставить закладку на будущее. А там кто знает, может еще и придется проводить операцию по изъятию нового темного джедая.

  "То, что не удалось сделать Вентресс, мы сделаем немного по-другому, и даже если ты умрешь, малыш Дакари, я не сильно расстроюсь".


  ***

  

  Транспортник Торговой федерации, который все это время шел за флотом в качестве трофея, пришлось выкупать. И что мне теперь с ним делать? В принципе, достался он мне задешево, только вот деть мне его некуда, не нужен он мне. Зачем тогда выкупал? А из принципа. Местные чинуши хотели забрать его себе, и я был не против, но проблема была в том, что дроидов, которые были все еще на корабле, не хотели пускать на планету без обработки и последующей проверки. Вот и получилось - спустить вниз я их не могу, а корабль забирают. Да-да, вместе с дроидами. Моими, мать их так, дроидами. Уж не знаю, нафига они сдались чиновникам, но их желание заполучить сотню В4 виделось довольно четко. Причем, у них вполне могло получиться - нигде не говорится, что они обязаны продать корабль мне, а времени на аренду другого корабля давать не хотели. "На нужды Республики, ежеминутно ведущей изнурительную борьбу с сепаратистами", мля. Пришлось идти на поклон к Йоде. "Победу в войне с противником этим не одержать честному джедаю", мля. "Но в отдельном сражении на победу можно рассчитывать". Издеваются над бедным ребенком все кому не лень.

  В общем, с кораблем и дроидами разобрался, а вот дальше начался адский труд. И если с процессорами В4 все было легко, благо там изменений по минимуму, то вот с программным обеспечением дела обстояли хреново. Только на первый взгляд в программах мной было найдено четыре закладки, под которым я понимаю потенциально опасные... уточнения. Не раз и не два у меня мелькала мысль, что проще тупо стереть все и загрузить уже свое, например, то, что я использовал на УБДД. Но тут приходилось признавать - те проги не идут ни в какое сравнение с этими. Меня банально душила жадность, когда я задумывался об этом.

  Само собой, я занимался не только В4, поначалу на это вообще не было времени, разобрать трофеев на несколько десятков миллионов кредитов - это вам не раз плюнуть. Что-то на продажу, что-то себе, отложить то, что пойдет на создание армии дроидов и сэкономит мне на их заказе. Не день и не два я провел за спорами с Дзиком, а потом и с Паратусом. На вопрос: "а нафига тебе это", я поймал себя на мысли, что пауза слишком длинная, как-то позабыло мое величество найти причину заранее, так что пришлось включить русский авось и ляпнуть первое, что пришло в голову:

  - Хочу. Вот хочу и все.

  Прокатило. Причем отреагировали, что Дзик, что Паратус, одинаково - тяжким вздохом и покачиванием головой. А ведь мне придется что-то делать с секретностью, когда я решусь сделать заказ. Сомневаюсь, что Палпатин не учтет несколько тысяч дроидов при зачистке Храма. И я, если честно, вижу лишь два варианта - делать не один, а несколько мелких заказов в разные фирмы, после чего шустро прятать контейнеры, в которых доставят дроидов. Или озадачить отца. Впрочем, доставка, в любом случае, должна быть мелкими партиями. Само собой, в каждом из вариантов есть плюсы и минусы. Если делать все самому, есть вероятность спалиться, а если оставить на отца - имеется шанс на то, что после воцарения Сидиуса он сможет пробить, кто делал заказ вот на этих конкретных дроидов. Это не просто, но возможно.

  Эх, еще и помещение для всей этой оравы придется искать.

  "Время шло" - банальная фраза, но это не мешало мне радоваться тому, что оно не летело. Оглядываясь назад, в день своего пятнадцатилетия вспоминал свою первую зиму на посту начальника склада. Она тогда ну так медленно тянулась, что когда наступила весна, я был реально удивлен - вроде только вчера отмечали с друзьями новую должность, а тут раз, и весна. Так же и тут, вроде только вчера вернулся с задания Совета, а тут бац - день варенья. Пятнадцать лет. Можно, хех, зазнобу себе присматривать.

  Кстати, да... зазноба...

  Тами недавно исполнилось тринадцать, и я уже не могу закрывать глаза на ее приставания. Впрочем, дело тут даже не в возрасте, само ее поведение резко изменилось. Если раньше я списывал его, сознательно, что уж тут, списывал, на восхищение старшим товарищем, то теперь, кроме как заигрыванием, все это не назовешь. И все бы ладно, она даже сейчас уже та еще милашка, но тринадцать лет, народ! Она просто не хочет понимать, что я не могу воспринимать ее иначе как ребенка. Как будто она вбила себе в голову, что возможность стать падаваном делает ее взрослой. Так это еще ерунда. Знаете, что она намедни выкинула? Записалась в корпус Равновесия. Я могу понять Мики, но Тами? Вечно гиперактивная Тами? Отработавшая свой горестный вздох до совершенства, когда ее отправляли к звездочетам? Да бог с ней, с ребенком, куда Аэлори смотрел? Где было его джедайское неодобрение к привязанностям? В такие моменты я на полном серьезе начинаю считать, что половина Ордена считает своим долгом поиздеваться надо мной.

  И ведь не отделаешься от нее. Во-первых - она не настолько назойлива, чтобы начать раздражать, а во-вторых, на мои откровения Таминами просто пожала плечами и сказала, что тринадцать это не навсегда. К тому же, я как-то не привык разбрасываться друзьями, и мне будет просто-напросто спокойней, если девочка будет рядом, а не метаться по галактике на пару с неизвестным джедаем.

  - Обещаешь? - удерживала меня Тами за рукава.

  - Обещаю, - сдался я.

  Эта пигалица перехватила нас с Мики у лифта после окончания нашей смены у звездочетов и стала требовать потренировать ее в фехтовании, после уже ее смены. И это при том, что последний для нее турнир она выиграла.

  - Точно-точно обещаешь? - встала Тами на цыпочки и приблизила свое лицо к моему.

  - Точно-точно обещаю.

  - Здорово, - чмокнула она меня в щеку. - Тогда я свяжусь с тобой как закончу, - и, отбежав на несколько метров, обернулась и помахала рукой: - Не скучайте там без меня!

  Фиг с ней, потренирую. Зато после этого на пару дней она от меня отстанет. Точнее, будет учитывать мою занятость.

  - Ты в курсе, - произнес Мики, не глядя на меня, - что она уболтала мастера Аэлори совместить наши графики?

  О-хо-хо.

  - Ну...- вздохнул я. - Зато не надо будет думать, как сейчас, чем бы занять себя, чтобы уложиться в отведенные несколько часов, - ответил я оптимистически.

  - Куда сейчас? - спросил меня парень уже в лифте.

  - К Дзику, - пожал я плечами. - Там и дождемся Тами. Точнее, я к Дизу, а ты сходи на пятую парковку, - и, глянув на время, уточнил: - Как раз сейчас должен подойти курьер с комлинками. Надо же выпускников этого года чем-то одарить.

  - Куда их потом нести?

  - Ко мне в комнату, - вышел я из остановившегося лифта. - Потом тоже в ангар подходи - не одному же мне мучиться?

  Как-то раз я понял, что перебирать управляющие программы В4 можно и вдвоем, главное перекодировать их в понятный для помощника формат, и чтобы у этого помощника мозги работали, в чем Мики не откажешь. Кстати, свои мысли о преемнике я не забыл, и после обстоятельного разговора в нашем полку прибыло. Хотя меня до сих пор напрягает, насколько парень... насколько... не то чтобы спокойно он все это принял, совсем нет, но... Когда я рассказывал ему о том, что должно случиться, я отчетливо видел страх на его лице, но стоило мне только сказать, что еще не все потеряно, что кое-что мы сделать можем, что у меня есть план, парень практически сразу собрался и успокоился. И именно степень его доверия меня и напрягает. Наверное, подспудно я был готов к тому, что план не сработает, но тогда можно было развести руками и сказать: я сделал все что мог. А теперь... теперь я к подобному не готов. Усугубляет еще и взгляд юнлинга, когда я поведал ему о причинах того, почему я вообще завел с ним этот разговор - он посмотрел на меня, как на идиота. Как будто я бессмертен и вот только что ляпнул чушь несусветную. Вряд ли я смогу объяснить ему, кто такой китаец, и как долго ему добираться раком до Красной площади. А ведь мне до бессмертного героя примерно столько же.

  - Хорошо, - вздохнул мальчик. - Надеюсь, курьер не задержится.

  - Тебе так нравится копаться в софте дроидов? - усмехнулся я.

  - Да я... как бы... - зыркнул он куда-то в сторону. - Неважно. Нудное ожидание на парковке тоже не сильно интересно.

  - Похоже, - улыбнулся я, - у нас с тобой разные представления о нудности.

  - Похоже, - кивнул он в ответ.

   Ладно, - произнес я, когда двери уже другого лифта открылись. - Жду тебя в ангаре.

  Мики выходит сейчас, а вот мне спускаться еще ниже.

  - Угу, - выдал он, выходя из лифта.

  И резко остановился, будто в невидимую стену уперся. Ме-е-едленно повернул голову и глянул не на меня даже, а куда-то вверх.

  - Мики? - окликнул я его. А в ответ молчание. - Джанрева, мать твою, ты чего замер?

  Я не то чтобы испугался за него, но подобное поведение даже для парня не от мира сего, вроде Мики, не характерно.

  - Он... держит меня...

  Твою мать. Твою мать! Вот это уже стремно.

  - Мики, - сделал я шаг в его сторону. - Кто тебя держит?

  - Человек... в маске...

  Какого?..

  - Успокойся, малыш, - еще один шажок. - Просто скажи, что мне делать.

  - Я... - перевел он на меня взгляд. - Ничего. Все нормально, - и дернув плечом, как будто сбросив с него чью-то руку, вымученно улыбнулся. - Все нормально, Рейн. Пойду я. Вдруг курьер уже здесь?

  - А ну стоять, - рыкнул я на него. - Какого хрена тут произошло?

  - Не, Рейн, правда, все нормально, - начал он отходить, все так же улыбаясь. - Я... я потом... ну... расскажу... Пожалуйста... потом, ладно?

  - То есть, - начал я медленно. - Ты знаешь, что произошло, и это не несет опасности?

  - Да, - кивнул он, остановившись. - Это не опасно. Просто... я несколько удивился, вот и все. Прости, если напугал.

  Блин, даже не знаю, что и сказать.

  - Ладно. Понятно, - выпрямился я. Оказывается, незаметно для себя, я оказался в позе готовности к прыжку - колени слегка согнуты, а корпус наклонен вперед. Пипец, что творится. - Видимо, это что-то достаточно личное, если ты все это время молчал о таком. С моей сторон, вопросов не будет. Только пообещай... впрочем, не важно. Все, иди уже.

  - Спасибо, Рейн, - аж слегка поклонился он.

  - Это точно безопасно? - не удержался я.

  - Да-да, - улыбнулся парень, на этот раз вполне нормальной улыбкой. - Нормально все.

  - Ну, смотри сам, - качнул я головой. - Жду тебя у Дзика.

  - Хорошо.

  Как вы понимаете, всю дорогу до ангара мои мысли крутились вокруг поведения парня. То, что он немного... того, видит любой, кто общался с ним больше одного дня. И это я не беру во внимание его обычное состояние при посторонних - вечно отстраненную надменность. Что для джедая уже странно. А тут вообще такое. Я, честно, струхнул малость. Человек в маске, блин. Невидимый человек в маске. Вы только не считайте меня слепым идиотом, я слишком давно и плотно общаюсь с Мики, чтобы не заметить, как он вечно куда-то косится, но, народ, он джедай. Сила, видения, вся фигня. Плевать мне было, что он там видит, это иногда даже прикольно было наблюдать со стороны. Однако... Невидимые дядьки? Которые могут "удерживать"? Или тетки, к слову.

  Однако то ли у меня психика в этом мире стала жутко гибкой, то ли, наоборот, закалилась, но к тому моменту, как я пришел в ангар, беспокойства уже почти не было. Я верил Мики, верил, что он не стал бы молчать, если бы это было опасно для окружающих. Верил в наставников, которые наверняка знали об этой его особенности, и раз ничего не делали, значит все нормально. Хотя о чем я, может, как раз и делали, откуда мне знать? А еще, зная парня, я был уверен, что после произошедшего он мне, так или иначе, все расскажет. Надо только подождать немного.

  Сегодня ангар Дзика был плотно забит техникой ВАР, видимо, готовится очередная операция под командованием кого-то из джедаев. Сам лысый техник находился дальнем от входа углу, стоя в полный рост на гражданском спидере, и распекал своих подчиненных. И когда я подошел к своему месту, он все еще грозно сверкал лысиной, следя за суетящимися техниками злым взглядом. Отвлекать я его не стал, лишь махнул рукой, встретившись с ним взглядом.

  Судя по всему, косяк был знатный, потому что обычно Дзик не стоял над душой подчиненных, предпочитая возиться с какой-нибудь заковыристой деталькой.

  - Вставили в R6 радарную систему от LAAT/i, - первое, что я услышал, когда старший техник все-таки вернулся к своему рабочему месту.

  - Нафига? - удивился я, оборачиваясь к нему. - Это ж гражданская модель.

  - Вот и я думаю - нафига?! Да Сила с ней, с причиной, как они вообще умудрились это сделать?

  - И правда... - почесал я репу. - Стоп. Ты ж только оттуда, должен был понять.

  - Должен, - рухнул он в свое кресло. - Но не понял.

  - Ничего себе... - развернулся я к нему уже всем телом. - Не оскудел Храм на талантливых придурков.

  - Иди ты, - отмахнулся он от меня. - У меня тот радар в единичном экземпляре - и не хочется, а надо демонтировать.

  - Ну так попроси у Д"Трея, - это, если кто не знал, бригадир из соседнего ангара. - Или еще у кого-нибудь.

  - OQ шестнадцатой серии? - вскинул Дзик иронично брови.

  - Оу. А зачем ставить на LAAT/I это старье?

  - А вот у командира этой развалюхи и спроси, - хмыкнул мужчина. - Он меня полгода достает с этим, и стоило мне только найти радар, выведенный из обращения, между прочим, мои придурки умудрились использовать его не по назначению.

  - Ну, как-то же он обосновывал свой выбор, - не сдавался я. Подобная информация всегда в цене. "Народные средства" вырабатываются ценой крови и смерти, а мне на халяву все в руки идет.

  - Говорит, что ионные ракеты лучше видит, - ответил Дзик.

  - Ясненько, - сделал я зарубку в памяти.

  - Кстати, - вспомнил о чем-то техник и полез в ящик своего стола. - Держи, - протянул он мне небольшую пластинку, играющую в этом мире роль флешки.

  - И что там? - забрал я карту памяти.

  - Просто я устал смотреть, как ты ломаешь мозг с этими программами, - ухмыльнулся мужчина. - Вот и достал тебе верпинский аналог.

  Я, признаться, даже несколько растерялся.

  - Верпины? Хочешь сказать, что эти пацифисты делают программы для боевых дроидов?

  Раса инсектоидов - одни из лучших инженеров галактики, а некоторые считают, что и лучшие.

  - О-о-о, малыш. Как же ты еще мало знаешь об этой галактике, - улыбнулся Дзик самодовольно. - Запомни - никогда не недооценивай то, что делают верпины. Особенно, если они работают под заказ. Даже если дать им волю, даже тогда их изделия, как минимум, хороши. Их насекомоцентричная культура значительно отличается от нашей, из-за чего и случаются казусы, но даже так... - покачал он головой. - Вон, J9 тебе в пример. "Трудовой дрон", хех, - усмехнулся мужчина. - С "мозгом", как у... - запнулся он. - Да я даже пример привести не могу. Это высокоинтеллектуальный, саморазвивающийся дроид широчайшего применения. И где он в основном работает? На фабриках, уборщиком, в портах! Дроид, который с нужными программами может стать кем угодно, хоть полководцем, хоть медиком. И почему так? Модуль поведения, видите ли, не тот. Заикается он, видите ли. Характер нудный и пассивный. Тьфу. Ладно, тут верпины сами виноваты - не умеют рекламировать свой товар, вот пусть и несут убытки.

  - Кхм-кхм, - прервал я разошедшегося друга. - Ты, как бы, уже рассказывал об этом.

  - Ну да, о чем я там? - погладил он лысину. - Так вот. Есть у верпинов один пунктик - заказы на что-либо они делают со всем старанием и качеством. Порой даже выходя за смету, оплачивая из своего кармана. Вот если потом, после окончания работы и сдачи заказа, их загребущие лапы дотянутся до того, что сделали, вот тогда они вполне способны понакрутить... всякого. На свое усмотрение. И тут приходится признать, что порой их модернизации могут быть опасны. Впрочем, как и полезны. И да, это касается не только того, что сделали они, учти это на будущее. Верпин на твоем корабле в качестве механика - это, конечно, круто, но порой и опасно. Возвращаясь же к моему подарку, - кивнул он на карту памяти. - Это был заказ нубианцев. Проблема оказалась в том, что нубианцы забыли уточнить, под какой процессор делать программы, но хотели при этом всего-всего самого лучшего. Ну и получили, - натурально гыкнул Дзик. - Процессоры дроидов, для которых и предназначался заказ, натурально не могли использовать программы по-полной. Дешевенькие мозги, для недорогих дроидов. А вот те же J9, к слову, потяну ли бы.

  - Только с телами им не повезло, - вставил я.

  - Это да, - согласился Дзик. - Но их и разрабатывали как протокольных дроидов.

  - Ну а В4 потянут? - задал я вопрос.

  - Учитывая все, что я о них слышал, то да - потянут.

  - Получается, - вздохнул я. - Несколько месяцев труда насмарку?

  - Думай позитивно, - ухмыльнулся техник в усы. - А сколько еще уйдет на это времени?

  - Как минимум столько же, - пришлось признать мне.

  - Видишь, как все просто?

  Тут подал сигнал мой комлинк.

  - Слушаю, - нажал я на кнопку связи.

  - Рейн, - услышал я голос Мики. - Курьер не хочет отдавать мне заказ.

  - С чего бы это? Он же оплачен уже.

  - Не знаю, - произнес парень раздраженно. - Новенький, наверное, требует заказчика для подписи документов.

  - Да там плевать, кто подпись ставит, - пытался я отмазаться, глядя на посмеивающегося Дзика.

  - Вот иди, - раздалось из комлинка. - И выскажи ему это в лицо.

  - М-м-м-м-м... - только и оставалось мне замычать, откинувшись на спинку стула. Как же неохота тащиться через пол Храма. - Ладно. Иду.

  А что делать? Похоже, и правда, какой-то новичок-зануда. Или перестраховщик.

  - Жду, - выдал напоследок Мики.

  - Такие дела, - попялил я пару мгновений на замолчавший комлинк. - Придется идти. И спасибо за подарок, - положил я карту памяти в один из кармашков на поясе.

  - Не за что, - отмахнулся мужчина. - Что только не сделаешь для малыша.

  - Я, наверное, так и останусь для тебя малышом, - покачал я головой.

  - Навсегда, - кивнул в ответ Дзик и, хлопнув себя по коленям, поднялся. - Ладно, пойду, пожалуй, тоже. Гляну, что там мои рабы накрутили. Вперед, Артрит, работа ждет нас, - слегка пнул он своего дроида. На что получил целый поток пиликанья в ответ. Который подхватил Дерош. - Вы мне тут еще повозмущайтесь, - и обращаясь уже ко мне: - Зови, если что.

  - Лады, - улыбнулся я, глядя на дроидов.

  Глянув напоследок в спину уходящему технику, развернулся в сторону выхода из ангара. Отвлекаться не хотелось, уж больно интересно было, что там мне подарил Дзик, но и комлинки были нужны. Не то чтобы срочно, но тринадцатилетние юнлинги этого года выпуска могли найти себе учителя в любой момент - как уже сегодня, так и через полгода. Так что рисковать оставить их без подарка я не мог. А послать этого гадского курьера куда подальше очень хотелось, чтоб его еще и на работе пропесочили. Зато не могло не радовать то, что в программах В4 теперь можно разбираться, не торопясь. И да, забрасывать эту работу я не намерен, из принципа закончу. В конце концов, кто сказал, что работа неизвестных программистов КНС хуже, чем их верпинский аналог? Да и опять же - дело принципа.

  Вот примерно на этой мысли меня и накрыла взрывная волна. До сих пор не знаю, что меня тогда спасло. Возможно то, что я практически вышел из ангара - от выхода меня отделяло метров десять. То есть взрыв задел меня лишь краем. А возможно, что из-за большого Силового щита, который я носил постоянно. Не потому, что чего-то опасался, а тренировки ради. Я ж, блин, постоянно чего-нибудь тренирую, вот сегодня был Щит. Но даже он не смог спасти меня от кучи порезов, пары переломов, ожогов и куска листовой стали в спине.

  Потеряв на какое-то время сознание, очнулся у стены ангара, в паре метров от выхода. Пара метров вправо, и столкновения со стеной не было бы. Но тогда я об этом не думал. И о повреждениях не думал, железяку в спине вообще не ощущал. Если подумать, и боль-то почти не помню. Мысль была одна и предельно конкретная: "Дзик". Попытавшись встать, упал на подломившихся руках, ноги ощущал, но были они какие-то ватные, бессильные. И опять же - никаких сожалений. Нет ног, буду ползти. Дзик не джедай, а значит, выжить у него шансов еще меньше чем у меня, не потороплюсь - потеряю друга. Эмоций поначалу тоже практически не было, лишь после того, как во второй раз начало мутнеть в глазах, и я почувствовал, что теряю сознание, пришло раздражение. Встрях