Book: Раб Запертых Земель



Артем Каменистый

РАБ ЗАПЕРТЫХ ЗЕМЕЛЬ

Купить книгу "Раб Запертых Земель" Каменистый Артем

ГЛАВА 1

Тильбитов было пятеро, что угрожало непредвиденными сложностями: ведь это первые мобы, встреченные в подземелье, и на встречу они заявились пусть и не толпой, но и не сказать что поскромничали. Раньше, при первом проходе, похожие на кузнечиков-переростков создания стояли на постах парочками, редко тройками. Дальше, в глубинах заброшенного рудника, бывало всякое, вплоть до оравы под предводительством мага, что неудивительно — ведь по мере продвижения трудности должны возрастать.

Подземелье изменилось. Пятеро — это не так уж и страшно, но тенденция неприятная. Что же будет дальше?

Один из тильбитов к тому же пристально всматривался во мрак штольни. Похоже, Цифру вот-вот заметят, ведь с маскировкой у него проблемы: всего-навсего четыре, да и то лишь за счет бонусов из-за присутствия в их крошечном отряде великого героя.

Рос молча активировал иконку атаки в интерфейсе питомца, и тот понесся на кучку тильбитов.

Питомец выглядел так, что от одного его вида можно умереть: огненная сколопендра размером с лошадь, жуткого облика тварь из Раскаленной Расселины. Сто семьдесят первый уровень — он туда специально спустился за такими, как эта «красотка», не пожалев кучи денег на отряд наемников.

Пришло время проверить, на что ушли деньги.

Умений у питомца было два: «Брызги яда» и «Разрушение основ». Первое накрывало область перед сколопендрой дождем, каждая капля которого наносила урон отравлением: цель несколько десятков секунд медленно теряла очки здоровья. Второе, тоже массовое, снижало магическую защиту противников в обширной области.

Как только моб добежал до тильбитов. Рос приказал ему применить оба умения и весело крикнул:

— Наша очередь!

После чего начал лупить по тильбитам «Стрелами Хаоса» и «Огненными шарами». Цифра кастанул свое умение несколько раз и огорченно выдал:

— Я пустой!

Неудивительно — маны у него всего ничего.

— Хватай кирку и громи их, они все на пете висят, тебя не тронут, если сам не подставишься! В спины бей!

Из штрека выскочили еще четыре тильбита, в том числе два лучника. Но они даже не глянули на Роса или Цифру. Умения пета перезаряжались быстро, он их применял одно за другим, так что все мобы вокруг вешались исключительно на него.

Бой продлился немногим больше минуты.

— Ну как тебе? — спросил Рос, начиная обыскивать тушки павших противников. — Поднял что-нибудь? Что с характеристиками?

— Ничего не выросло. Хотя проценты появились на силе и интеллекте.

— Это потому что основную работу питомец выполняет, вот и идет мне большая часть, почти все на «призыв». Блин, я думал, ты здесь гораздо быстрее качаться будешь.

— Если таких мобов тут много, то не так уж медленно дело пойдет. Две-три кучки — и сила с интеллектом поднимутся.

— Ты, главное, не лезь вперед. Не рискуй. Если помрешь, то улетишь на респ пулей. Ты нулевка, долго валяться не будешь. Я не успею воскресить.

— Воскрешение выучил?

— Ну да.

— Ты какой-то странный некромант.

— Я не некр, я — ррох.

— Как козу ни обзывай, а все равно рогатая. Где это ты своего питомца нашел?

— Да так… знаю богатые места.

— Предупреждай, когда таких образин поднимаешь. Я как увидел его рядом с собой, чуть штаны не испачкал, хоть здесь это считается невозможным.

— Будем болтать или почистим штреки и пойдем дальше?

— Давай почистим. Но поболтать нам надо. И много о чем.

— Успеем. Главное, не помри здесь.

— Да помню я.


Часа через три Цифра взмолился:

— Рос, поздно уже, мне в реал пора выбираться.

— Плохо, — вздохнул тот. — Я тогда без тебя продолжу.

— А сам спать собираешься или как?

— Да здесь и посплю, мне три-четыре часа хватает.

— Ты что, завис в игре? Вообще забил на реал? Не выходишь? Рос, ты же нормальный, не надо так делать.

— У меня выбора нет…

— Почему?

— Это долгая и печальная история, а тебе пора уходить.

— Ладно, давай завтра уже поговорим. Как-то у нас все резко получилось, даже словом толком не успели перекинуться.

— В этом подземелье семь уровней, нам его еще чистить и чистить. Успеем сто раз наговориться.

— А если я тело прямо здесь брошу — нормально?

— Думаю, да. В прошлый раз тильбиты по штольне не бродили, и в зачищенных местах было спокойно.

— Тогда до завтра, Рос.

— До завтра, Цифра.

Тело напарника застыло, прислонившись спиной к деревянной вагонетке. Рос, присмотревшись к ней, заподозрил, что она скрывает под собой тайник, но проверять не стал. Займется этим, когда Цифра вернется.

Прошел дальше, зачистив от постов тильбитов шесть перекрестков и проверив все прилегающие к ним штреки. Решив, что для начала хватит, вернулся к Цифре, вытащил из сумки свернутый в рулон узкий войлочный коврик, устроил себе постель. Это товарищу все равно, в каком положении бросать свое тело, а вот Росу нужен хотя бы минимум комфорта.


Проснувшись, убедился, что Цифра до сих пор в реале, после чего отправился чистить штольню дальше и занимался этим часа полтора. Прервался с приходом товарища. Тот, подбежав, разрядил в кучку мобов свой скромный запас магической энергии и только потом произнес:

— Доброе утро, Рос.

— И тебе.

— Ты хоть пару минут поспал?

— Ага. Неподалеку от тебя лежку устроил.

— Жаль, я не видел.

— Чего жалеть?

— Да я там, в реале, всю ночь не спал. Голову ломал, что же ты перед сном надеваешь — пижаму или кружевной пеньюар.

— Я же просил тебя без намеков!

— Извини, но просто невозможно удержаться. Ты бы сам на моем месте так же подшучивал, так что не злись.

— Ты доиграешься, что я тебя прикончу, — очень мрачно произнес Рос.

— Ладно-ладно, молчу уже! У меня к тебе куча вопросов, даже не знаю с чего начать. Вот ты вчера рассказывал про свое второе хаотическое умение. Если нетрудно, зачитай его описание.

— Неужели это так срочно?

— Ты странный, и у тебя все странное. Надеюсь, что умение не так бесполезно, как ты его обозвал. Вдруг что-то стоящее, а ты, в силу врожденного нубства, не качаешь. Хаос — штука редкая, если что-то из него перепало, надо искать применение. Ну так что там с описанием?

— «Редчайшее умение: „Аура Хаоса“. Количество носителей этого умения не может быть больше пяти. Аура первичного Хаоса накрывает область, указанную заклинателем, поражая противников в радиусе семи метров. Не наносит урона. Игнорирует все виды защит и сопротивлений. Требует магической энергии: сто десять единиц. У целей, попавших под действие ауры, на десять процентов снижается максимальный запас жизненной энергии на срок пять секунд. Можно применять через препятствия. Динамическое умение: характеристики повышаются по мере роста. Модифицируется в „Ауру величия Хаоса“». Вот и все описание.

— Рос!

— Что?

— И ты назвал его бесполезным?!

— Разве не слышал?

— Да ты полный нуб! Сверхнуб! Нубас высшей пробы!

— А ты это только узнал? Назад! Беги назад, Цифра!

— Чего?

— На твой вопль тильбиты с соседнего перекрестка бегут.

— Я их не вижу.

— Зато я прекрасно вижу.

— У тебя что, ночное зрение?

— Давай о моем зрении поговорим как-нибудь в другой раз!

Тильбитов примчалось столько, что Рос даже не смог их сосчитать. Или у них там серьезный пост располагался, или они ненавидят крикливых бета-тестеров до зубовного скрежета. Не будь у сколопендры умений, работающих по площадям, часть бы неизбежно промчалась мимо, и лететь Цифре на далекий респ.

Рос бил «Стрелой Хаоса», подлечивал пета (практически не нуждавшегося в лечении), пару раз запустил «Огненным шаром», причем во втором случае тильбит-разведчик загорелся, будто облитая бензином новогодняя елка.

Покончив с мобами, Рос начал обыскивать тела, при этом заметив:

— Если не ошибаюсь, при первом проходе мне рекомендовали собрать отряд сорок пятого уровня.

— И что?

— А в этот раз рекомендовали уже шестидесятых.

— Это подземелье Хаоса, сила мобов и босов варьируется в широких пределах от прохода к проходу. Рос, давай вернемся к твоим умениям: ты не пытался задуматься, что именно проделывает с целью «Аура Хаоса»?

— Это и так понятно: на пять секунд снижает общий запас жизненных сил на десять процентов. Допустим, у цели сто единиц здоровья, станет девяносто и будет держаться весь срок действия заклинания.

— Я надеюсь, ты головой думал, когда читал описание действия заклинания? Спрашиваю потому, что даже задницей додуматься до бесполезности умения не так уж просто.

— Что за наезды? Ты о чем вообще?

— Рос! Ты на самом деле считаешь его бесполезным или шутишь?

— Пять секунд — это не срок.

— Хорошо, смотри шире: проходит пять секунд и что происходит дальше?

— Дальше… Ну… у цели опять становится сто единиц.

— А вот и нет. Заклинания подобного рода не возвращают очков здоровья. То есть общая шкала действительно вырастет до своих законных ста, но заполненными хит-пойнтами в ней останутся все те же девяносто единиц. Неполной станет! Понимаешь?

Рос стукнул себя по лбу:

— И правда баран! Это получается, одним кастом с боса можно снять десятую часть здоровья!

— Вот! Наконец-то дошло! Причем умение развивающееся, так что со временем, наверное, вырастет и процент, и срок действия. Хотя второе не очень важно.

— Ну почему же? А если цель лечится заклинаниями или эликсирами? Тогда очень даже полезно будет держать ее на сниженной шкале здоровья.

— Ну разве что так. Рос, я тут повалялся ночью, не спал толком, все думал. Если ты хочешь, чтобы я был тебе полезен, надо прямо сейчас определиться, что мне делать из своего перса.

— Думаю, у тебя в этом больше опыта, сам и решай.

— Опыт? Да я тот еще теоретик: опыта кот наплакал.

— Побольше, чем у меня.

— А что ты собой вообще представляешь? Насколько я понял, ты кто-то вроде некроманта, но от Хаоса, что, конечно, необычно, а может, даже уникально: никогда про таких персов не слышал. К тому же, как оказалось, у тебя имеется парочка интересных умений от того же Хаоса, а ведь даже одним обзавестись практически невозможно. Что еще расскажешь?

— Насчет магии?

— Да.

— Я выучил «Огненный шар», только-только начал качать его. «Стрелы Хаоса» бьют хорошо, но даже у прокачанных откат приличный, так что между ними надо вставлять что-то еще, тоже атакующее, чтобы не стоять без дела, ожидая перезарядки. Еще есть куча бафов школы Света: повышение защиты от физических и магических атак, снижение любого урона, повышение общего уровня здоровья, маны, бодрости и ярости, увеличение физической и магической атаки. Есть лечение, в том числе травм, и рассеивание негативных эффектов.

— Зачем тебе столько бафов?

— Они ведь действуют не только на игроков, но и на питомцев. Я хоть и не такой нуб, как в первый день, но во всем зависим от пета, вот и качаю.

— В принципе разумно. К тому же школа Света, насколько я припоминаю, жестко конфликтует со школами Смерти и Тьмы, но с Хаосом у нее никаких проблем нет. У него вообще с несовместимостью все отлично. Только после бета-теста расы хаосников или затерли, или порезали так, что никто ими не хочет играть: инвалиды, а не персы. Свитки хаотических умений из мобов вообще не падают, их очень редко получают за квесты и достижения, других источников не припомню. Причем получают только игроки рас, родственных Хаосу. Вроде наших с тобой.

— Кроме как в описании расы, я никаких упоминаний о Хаосе не нашел. Ни единого бонуса к нему. Странное родство…

— Бонусы на родство расы появляются на высоких уровнях. До сотого вначале дойди, а лучше получи сто пятьдесят или двести, и вот увидишь: появятся.

— Не знал.

— Теперь будешь знать. Так что остался Хаос неприкаянным: он ни с кем не конфликтует, но при этом почти недоступен. Так что мы с тобой последние из могикан. И, возможно, у нас есть то, что называется «преимущество перед другими игроками». Хотя бы за счет ситуации с конфликтами умений. Кстати, у тебя не расходуется мана, полоска всегда полная. Почему?

— Шесть сотен единиц интеллекта плюс бонусы героя на скорость регенерации маны, плюс вещи много добавляют. Не расходуй «Стрела Хаоса» ярость — я бы мог лупить ею безостановочно: маны она кушает немного, та успевает восстановиться. Приходится чередовать с «Огненными шарами», лечением питомца или физическими атаками: чтобы ярость накапливать.

— Зачем тебе столько интеллекта? На все хватит пары сотен, а остальное лучше кинуть в силу мысли, тогда прилично поднимется урон, срок действия бафов, и даже сила бафов чуть-чуть возрастает. Двести интеллекта тебе хватит пробивать мобов сто восьмидесятого, а то и выше уровней, если те без серьезных сопротивлений к магии. А Хаосом и трехсотых сможешь лупить спокойно, от него мало кто защищен. Тем более что посох у тебя неплохой — это очень помогает.

— Дело в том, что я скрываю свои, скажем так, успехи. Для этого надо все время находиться под защитой одного хитрого заклинания, а также приходится очень много вкладывать в интеллект. Просто поверь: меньше мне никак нельзя.

— Как знаешь. Но учти: ты себя сейчас ограничиваешь. Работаешь только магией, кач от нее идет в интеллект и силу мысли, другие характеристики почти не задействуются. То, что в интеллект, — это капля, падающая в океан. Тебе лет пять придется качаться, чтобы на единичку его приподнять при таких задранных значениях. Так что реально растет только сила мысли, но и она у тебя, я так думаю, тоже завышенная. В общем, ты качаешь сейчас только уровень, а это нерационально.

— Знаю, но мне больше и не надо.

— Это почему?

— Знаешь, что такое «Дар последнему представителю расы»?

— Знаю, у меня такая характеристика есть.

— Да? Я думал, она уникальная.

— Надо быть последним в своей расе, тогда она работает. Погоди… Ты что, думаешь сливать набранные уровни и опять их поднимать, зарабатывая очки на первичные характеристики?

— Я уже так делал. С восемьдесят восьмого опустился до десятки.

— Да ты фееричный мазохист!

— Зато, добравшись до восемьдесят восьмого, я буду иметь лишних семьдесят восемь очков и могу вложить их во что захочу.

— Пустая трата времени. Настоящая игра начинается на высоких уровнях. Там максимальные возможности, все, что до этого, — щенячья возня.

— Сброшусь еще раз, до десяти. Меньше не выйдет. Найду место для спокойного и быстрого кача, с мобами уровня пятидесятого-шестидесятого. На них до пятнадцатого дойти — это штук десяток-другой прибить надо, в зависимости от усиленности. Дальше скидываюсь опять до десятого — и повторяю. Я прикидывал: цикл занимает не больше трех часов, причем это максимум. И больше всего времени будет уходить на сброс уровней, а не на кач. За день я легко могу шесть циклов делать — это тридцать очков первичных характеристик только от «Дара последнему представителю расы». А ведь если грамотно работать, то еще и качаться будет кое-что из них. И достижения за мобов давать будут, за них тоже неплохо перепадает.

— Все верно, только ты кое-чего не учел.

— Ну просвети.

— «Дар последнему представителю расы» срабатывает только при однократной потере уровней за сутки. То есть на один цикл тебе дадут пять очков, а на второй уже нет.

— Пять? Если верить твоим словам, то вообще единичку должны дать.

— Я не совсем ясно выразился. Ты вот прокачался до пятнадцати, потом спустился до десяти, убив себя кучу раз. Дальше поднялся до пятнадцати, тебе дали пять очков. Опять спускаешь уровни до десятки, но потом уже ничего не дают, потому что это второй спуск тех же уровней за сутки. Спускать надо уже от шестнадцати и выше, и давать единички будут только за них. Теперь понял?

— Понял. Тогда да — не так выгодно выходит. Хотя можно за день до двадцати пяти дойти, потом опять спуститься до десяти. Это пятнадцать очков — не так уж мало.

— По мне — слишком уж нудно и ни к чему. Потратить время можно куда лучшими способами.

— Ладно, я еще подумаю над этим.

— Подумай. В принципе ты, я так понимаю, качаешься быстро, так что это тоже выход. Месяц мазохизма, и у тебя примерно четыреста пятьдесят первичными только за счет «Дара». Очень даже неплохая прибавка. А сами по себе характеристики как качаешь? Не совсем тебя понял — ведь интеллект и сила мысли слишком высокие, их на каче не поднять.

— У меня в ноль спущены атака и меткость. Они не совсем ноль, геройская прибавка действует, но она не отражается на величине необходимого им для повышения опыта.

— Не понял?

— Опыт дают в зависимости от разницы уровней противников. Если у меня тридцатый уровень, за монстра такого же тридцатого уровня я получу опыта где-то в четыре раза меньше, чем перс-десятка. Но если я его убью физическими атаками, при том что атака у меня не выше десятки, то на нее капнет приличный прогресс.



— Теперь понял.

— Так что после зачистки подземелья думаю наварить на атаке и меткости десяток-другой очков. Сам понимаешь: перераспределить их для меня не проблема. Вот так и качаю характеристики.

— Это ты неплохо придумал. Хотя дело несложное, так бы многие делали, будь у них возможность сбрасывать характеристики.

— Давай вернемся к мобам, а то ты собрался весь день проболтать.

— Нам нужна какая-то тактика и стратегия. Определенность.

— Сливай ману, потом бери кирку и долби камни. А чтобы не скучно было, думай при этом над тактикой и стратегией.

ГЛАВА 2

— Позвольте представить вам Коди Митчелла, одного из лучших аналитиков нашего отдела.

Майкл Браун покровительственно хлопнул по плечу своего подчиненного. На губах у него при этом застыла самая радушная и предельно искренняя улыбка, но взгляд с ней резко контрастировал: он явно принадлежал хладнокровному глубоководному монстру, обитающему в мире мрака и ужаса.

Коди с трудом удержался, чтобы не поежиться. Нервы. Как бы его сейчас ни превозносили, он всего лишь заурядный клерк. Один из тех незаметных сотрудников, коих в корпорации на пару порядков больше, чем блох на стае бродячих собак. И возможно, он первый из толпы безликих рабочих лошадок, кому довелось предстать перед столь значимым обществом. Несмотря на то что не все здесь были из «Second World»,[1] он знал каждого из них и боялся представить, сколько ниточек чужих судеб тянутся к их холеным пальцам.

Но Браун, не понимая, что происходит в душе подчиненного, с той же неестественной дурацкой улыбкой по очереди представлял всех собравшихся, которые восседали по другую сторону массивного черного стола, выглядевшего так, будто за него заплатили стодолларовыми купюрами по весу.

— Джейкоб Лебович, председатель совета директоров нашей корпорации.

Рыхлый, с намечающимся вторым подбородком, но толстяком не назвать — эдакая груда все еще крепкого мяса. И глаза такие, будто обитает на куда большей глубине, чем Браун. Должность громкая, но по факту он не более чем представитель Старика. Случается, даже ухитряется копировать его интонацию, если считает, что момент заслуживает того.

— Эрик Коулман, первый заместитель помощника президента по национальной безопасности.

Этот совсем не похож на Лебовича: подтянутый, спортивный, взгляд цепкий, с небрежно замаскированной насмешкой. Из тех «серых кардиналов», которые на первый взгляд ни за что никогда не отвечают, и вообще ничем серьезным не занимаются, и даже не попадают в эпицентры самых незначительных скандалов. Всегда на вторых-третьих ролях, пресса ими не интересуется, на публике показываться не любят. Но при этом умные люди подозревают, что они замешаны абсолютно во всем.

— Аарон Грей, первый директор Американо-канадского сектора.

Тоже тщательно следит за собой и, несмотря на столь же дурацкую улыбку, как и у Брауна, умнее, чем пара Эйнштейнов, и с языком, подвешенным куда лучше, чем у Цицерона.

Низенький, с намечающимся брюшком, вечно потеющий, несмотря на самые дорогие гигиенические средства, — Коди начал понимать, что ощущает планктон, оказавшийся на пути стада проголодавшихся китов. В этом обществе он был столь же уместен, как ассенизатор в нестираной спецодежде, заявившийся на великосветский раут. Даже Браун здесь выглядел как-то неуместно. Будто угодил в общество южных плантаторов середины прошлого века и только тогда вспомнил, что является афроамериканцем. Какая-то нездоровая у него жестикуляция, явно чувствует себя не в своей тарелке.

— Буду краток, — продолжал Браун. — Как вы знаете, недавно мы проводили тщательное расследование по поводу последних инцидентов. Было высказано множество самых разных версий, по каждой из них работали, но должен сказать, что на меня произвели впечатление усилия лишь одного человека. Итак: сейчас, Коди, расскажи нам то, что рассказывал мне.

Нервно сглотнув, Коди неуверенно заговорил:

— В нашем отделе я работаю на клановом направлении. То есть отслеживаю ситуацию в топовых гильдиях, в основном нашего сектора, ну и мелкими кланами занимаюсь, если возникает необходимость. Задача, которую передо мной поставили, несколько не моего профиля.

— Можно без вступления, — равнодушно бросил Лебович.

— Простите. — На этот раз Коди не смог удержаться: поежился. — Получив указание найти игрока, устроившего тот переполох, я, помимо обычных каналов информации, привлек свои игровые связи. Не могу сказать, что выяснил намного больше, чем остальные сотрудники отдела, но на сегодня известно следующее.

За спиной Коди загорелась панель настенного монитора. На ролике, судя по элементам интерфейса, снятом непосредственно в игре, был изображен персонаж не слишком приятной наружности и непонятной расы в окружении стандартных орков, гномов и огров.

Коди начал пояснять:

— Этот ролик найден на игровом форуме, в популярной теме «Нубы отжигают». Обратите внимание на первый кадр: на главном плане тот самый игрок, одет он в стандартную экипировку новичка с рабочим аккаунтом. Судя по внешнему виду одежды, она незатасканная. Вот на эти едва заметные линии обратите внимания: такие складки держатся первые два-три часа после создания персонажа. Дальше он вписывается в мир окончательно, и подобные шероховатости исчезают. Теперь оцените его поведение.

Коди запустил воспроизведение. Персонаж ожил, неуверенным, каким-то обескураженным голосом с грубой дикцией, которая свойственна самым дешевым рабочим аккаунтам, произнес:

— Понятно. А пищу как здесь добывать?

— Гы-гы-гы! Я тебя снимаю, потом на форум кину, — ответил на это игрок, делавший запись.

— Что? — не понял «главный герой», тот самый злополучный Ростендрикс Потерентакс.

— Да ничего. Фильм про тебя, нуба, снимаю. Ребята потом поржут.

— Я насчет того, где бы взять поесть, — все тем же тоном продолжал Ростендрикс.

— Даже для нуба слишком уж… Прикалываешься?

— Нет.

— Точно не тролль?

— Нет, другая раса, редкая. — Ответ был дан без тени насмешки, с предельно серьезным видом.

— Хочу тебя разочаровать, — вмешался в беседу стоявший рядом гном. — Нубы здесь вовсе не редкость. Скорее даже наоборот.

— Я уже согласился с тем, что являюсь нубом. Ответьте же на вопрос насчет еды, и с тем разойдемся.

— А чего там про еду? — спросил гном.

— Сейчас ты упадешь, — произнес оператор, издав смешок.

— Где мне можно найти еду? Поесть?

— Да ты не просто нуб, ты нуб в квадрате. Нуб фееричный, редкой породы. Реже, чем динозавр.

— Согласен со всеми вашими эпитетами. И?

— В любой таверне, кабаке, борделе, забегаловке. Ну ты понял. За деньги, которых у тебя, как у нуба, нет и быть не может. Можешь пойти за город, там полно халявной дичи, плодов всяких, ягод. Но так как у тебя над головой червяк, то, скорее всего, есть там будешь не ты, а тебя. В общем, для начала посмотри в свою сумку, а пока что не отвлекай народ, тут не школа для нубов, а серьезные дела.

Ростендрикс Потерентакс развернулся и направился куда-то влево, быстро затерявшись в толпе.

Коди прокомментировал ролик:

— Съемка велась на площади перед биржей Арбенны в день создания аккаунта проблемного игрока. Обратите внимание на ракурс: оператор явно немаленького роста, что неудивительно, так как раса его персонажа — огр, это я выяснил уже позже. Все прочие игроки, попавшие в кадр, одеты как обычные работяги, только что созданных новичков, подобных Ростендриксу Потерентаксу, среди них не видно. Итак, это первое его появление в игровом мире. Точнее, первый случай, где он оставил следы. Более ранних сведений никто пока что не нашел. Дальше никакой информации о нем на протяжении последующих тридцати трех дней не всплывало нигде, как и о подавляющем большинстве обычных игроков. Но наш отдел выяснил, что практически все это время он провел на руднике гильдии «Сила меча». Ничего интересного про эту гильдию сказать нельзя — одно из большинства игровых сообществ: ни серьезной силы любого характера, ни знаменитых игроков, никаких свершений или хотя бы скандальных поступков. Для нас некоторый интерес представляет лишь личность управляющего рудником. Гридиус Наппи, раса гном, состоит в черных списках ряда незначительных кланов и гильдий за проступки, связанные с насилием разного рода. Аккаунт льготный, льгота предоставлена нашей службой безопасности по неизвестной мне причине.

Вмешался Браун:

— Оставьте этот момент, все собравшиеся знакомы с деталями. Давайте дальше, и покороче.

— Извините. Итак, спустя тридцать три дня после съемки этого ролика в мировые чаты прошел ряд сообщений, из которых следовало, что Ростендрикс Потерентакс совершил ряд героических и легендарных деяний и даже заслужил интерес богов. Что означало последнее, мы до сих пор не понимаем. Дальше начинается самое интересное. Игрока начинают разыскивать топовые гильдии нашего и других секторов. Вспыхивает ряд ожесточенных внутриигровых конфликтов, и это на фоне набора его свершений. Равновесие мира нарушено, возмущения ауры отмечаются всеми региональными дата-центрами, надсеть, судя по всему, переходит в режим кризисного мониторинга, о чем свидетельствует резко выросшая интенсивность обмена данными. Мы тоже пытаемся разыскать этого игрока — и быстро устанавливаем, что аккаунт зарегистрирован на Евгения Ростовцева, гражданина Канады российского происхождения. Также было установлено, что в результате несчастного случая Ростовцев недееспособен и пребывает в состоянии искусственной комы в госпитале Святого Франциска, в Сан-Франциско. Подразумевалось, что его персонаж безвылазно пребывает в игре, но, используя все доступные игровые методы, мы не смогли определить не то что его местонахождения, а присутствия вообще.

— Это мы тоже знаем, — буркнул Лебович. — Его до сих пор еще никто ни разу не видел. К чему повторение одного и того же? Браун, это я к вам обращаюсь.

— Коди, можно о самом главном? О том, что вы раскопали вчера? — напряженным голосом попросил Браун.

— Хорошо. Информацию я получил по своим каналам, через высокопоставленного игрока одной из топовых гильдий сектора «J-Р». Обычно их называют «джапы», и помимо прочего они прославились коллекцией собранных под свои знамена героев. Ничего удивительного, что мимо такого случая они пройти не могли и занимались им очень серьезно. Аналитики гильдии предположили, что одним из бонусов всех достижений, которые получил тогда Ростендрикс, является смена личных данных — этим и объясняется его непостижимая неуловимость. В геймплее подобное не предусмотрено, но с учетом особенностей саморазвития мира такая функция действительно могла появиться, в механике абсолютных запретов это не обозначено, да и действенность подобных запретов под сомнением. В отличие от других гильдий и от нас «джапы» начали искать не просто Ростендрикса Потерентакса, а странности у не похожих на него игроков. Были вложены немалые средства и силы, привлечены дружественные сообщества, также использовались подкупленные НПС. Под контроль брались стационарные телепорты, въезды в города, мосты, паромные переправы. На разных уровнях велась обработка игроков ради получения любой информации. Проверялась любая, даже самая неправдоподобная. И они нашли его.

Вся троица разом подобралась, с Аарона Грея слетела его приклеенная улыбка, и он стал похож на голодного волка, изготовившегося к прыжку.

Коди, забыв, как еще несколько минут назад волновался, будто девственник, наконец-то решившийся посетить публичный дом, продолжал:

— Записи нет, но есть скриншоты.[2] Вот на этом вы можете видеть нашего загадочного Ростендрикса Потерентакса.

Коулман покачал головой:

— Не похож.

— Вот именно. Ник: John Archer44. Раса: светлый эльф, возможно, полукровка. Был замечен входящим пешком в город Пегур. Попытки определить, где он находился и чем занимался до этого, успехом не увенчались. Слишком безликие ник и внешность, если вести себя стандартно, встретившие забудут о тебе уже через минуту-другую. На вид обычный игрок низкого уровня, ничего странного заметить невозможно. На его беду в воротах города среди стражников стоял маг-НПС. Как известно, у НПС, в отличие от среднестатистических игроков, встречаются странные сочетания прокачанных характеристик — это касается вторичных и дополнительных. У этого наблюдательность и сущность вещей задраны были чуть ли не до пятидесяти при немаленьком разуме и тайных знаниях. НПС, помимо этого, был магом, значит, интеллекта и силы мысли тоже много, а они на все это дают ощутимый бонус. В общем, он определил, что внешне ничем не примечательный игрок на самом деле является легендарным героем. Маг этот был одним из подкупленных «джапами» и, отрабатывая полученные деньги, сообщил информацию работодателям.

— Разве энпээсам это разрешено? — уточнил Коулман.

— Вы плохо знаете игровые реалии: все, что не запрещает механизм игры, допустимо. Причем запрет должен быть безусловным и бесконфликтным. Хотя с НПС непросто вести подобные дела вне специальных гильдий, вроде тех же наемников, но ничего невозможного нет. Поисковая группа «джапов» заметила подозрительного персонажа на пороге гильдии магов. От него потребовали принять приглашение присоединиться к отряду. John Агсher44 отказался и скрылся в здании гильдии. «Джапы» немедленно взяли под контроль запасные выходы, также телепортами прилетели маги с умениями, блокирующими открытие порталов на прилегающей площади. Хотя в здании это невозможно, но они решили подстраховаться. Также бойцы гильдии взяли под контроль городских стражников. В случае приказа они были готовы их уничтожить или взять под контроль. Фактически город оказался на грани захвата. Это бы нанесло «джапам» колоссальные репутационные и прочие потери, но они были готовы на это пойти ради захвата Ростендрикса, надеясь, что ценность приза окупит все издержки. На носу был императорский турнир, уникальный герой мог попасть в соперничающую с «джапами» гильдию, тем самым предоставив им преимущество. Кто знает, что за приз получила эта «темная лошадка»? А ведь все заранее считали «джапов» победителями, на такую потерю имиджа они пойти не могли — отсюда и все их действия. Руководство гильдии было готово почти на все, ему не оставили ни единой лазейки. Однако он ушел.

— Куда? Как? — подобрался Лебович.

— «Джапы» этого не знают.

— А вы смогли выяснить, каким образом он это сделал? — спросил Коулман.

— Да.

— И?

— Всех выходящих из здания проверяли, заставляя вступать в пати. При этом бонусы героя проявляются, считается, что скрыть их невозможно. Также с помощью топовых игроков с прокачанной невидимостью было обыскано все здание до последнего закоулка. Никто в нем не скрывался. «Джапы» до сих пор в недоумении. Их основная версия: игрок, скрывавшийся за ником John Агсher44, попросту удалил персонажа. Только в этом случае, с их точки зрения, возможно подобное исчезновение. И только благодаря этому информация стала чуть менее секретной: они разместили ее в офицерском разделе своего форума, а я имею к нему доступ благодаря игроку, о котором упоминал. Посмотрите на этот скриншот.

Кадр был красивым. На картинке была изображена нижняя часть здания, выполненного в готическом стиле. Даже не видя верхней части, можно не сомневаться, что на крыше имеется богатый набор узких высоких башенок и прочих элементов в этом стиле. Из арки с заостренным верхом спускалась невысокая лестница, на ней стояло десятка полтора игроков, вид у некоторых из них был очень растерянным. Судя по всему, они спускались, но были остановлены теми, кто был развернут к фотографу спинами. Вычурные одежды, предназначенные исключительно для города, и дорогие латы соседствовали с обносками новичков и потрепанными кожаными доспехами низкоуровневых бойцов. Гнев, недоумение, любопытство на лицах — ракурс был из тех, за которыми день и ночь гоняются фотографы-профессионалы. Лишь одно портило кадр: наборы букв, цифр и прочих символов над головами участников действа и элементы игрового интерфейса по краям скриншота.

— Это главный вход в филиал гильдии магов, который расположен в городе Пегур. Скриншот сделан одним из «джапов». Они фотографировали всех входящих и выходящих, и не по одному разу. Также есть множество снимков внутренней части здания. Но отвлекаться на них нет смысла, потому что главное изображено именно здесь. — Коди указал на одну из фигур. — Вот тот, кого мы ищем.

— Это что, шутка?! — вскинулся Лебович, в то время как Коулман и Грей многозначительно помалкивали.

— Никаких шуток. John Archer44 не удалил персонажа: он просто изменил свои данные в очередной раз. И, как вы видите, изменил радикально.



Председатель совета директоров упрямо сжал губы, покачал головой и мрачно произнес:

— Если это правда, то я не знаю, о чем и думать.

— Что-то не так? — вкрадчиво спросил Коулман.

— Все не так. В нашей игре невозможно сменить пол. Никакими способами. Не предусмотрено механизма подобной процедуры.

— А маскировка? Может, на самом деле персонаж мужской.

— Взгляните на скриншот. Он сделан в режиме полного раскрытия данных. Вот слева от ника кружок с крестиком книзу — это древний символ, обозначающий женщину, и в игре он обозначает то же самое.

— Может, он его подделал?

— Это невероятно, но даже если так, то как же все остальное? Посмотрите на ноги: они ведь не полностью прикрыты, одежда позволяет рассмотреть, что их форма женская, редактор персонажа для мужчины такой не подберет. И вот: верхняя одежда недорогая, почти все скрывает, но грудь заметна.

— Подложил что-то.

— Это игра, а не реал, в ней непросто обзаводиться дополнительными предметами. В руках носи, в сумках, в карманах, в слотах персонажа, но куда тебе вздумается засовывать непросто, да и недолго они там продержатся даже в случае успеха.

— Черты лица, форма фигуры, шея без намека на выпуклость кадыка. Да, в этой расе есть что-то женственное, но не настолько же. Режим редактирования персонажа не позволяет слишком далеко углубляться в этом направлении. У нас чуть война не случилась с нетрадиционно ориентированными потребителями, уж очень им хотелось получить возможность смены пола или хотя бы идеальной маскировки под противоположный пол, но она закончилась ничем. К тому моменту проект был уже запущен, чего-либо изменить в этом направлении было нельзя, к тому же страны с ортодоксальным укладом были категорически против, а терять их рынков мы не хотели.

Встрял Грей:

— Я прекрасно знаю возможности редактора персонажей и должен согласиться — на этом снимке изображена девушка, а не трансвестит. К тому же обратите внимание на другой символ возле ника, он похож на схематическую голову женщины с длинными волосами.

Лебович хлопнул по столу:

— Браун! Вы никак нас одурачить вздумали?! У этой девушки даже внешность реальная!

— Как это? — не понял Коулман.

— Этот символ означает, что она не пользовалась редактором. Или пользовалась им в минимальных объемах, почти не меняя своей реальной внешности: волосы удлинить, брови выщипать, цвет губ подправить допускается, а вот ног длиннее уже не сделаешь, и грудь увеличить невозможно.

— Но тем не менее — это John Archer44, — заявил ничуть не испугавшийся директорского гнева Коди: увлекшись, он напрочь позабыл о том, в чьем обществе находится.

— Почему вы так считаете? — безмятежным голосом уточнил слабо разбиравшийся в игровых тонкостях Коулман.

— Выяснил методом исключения: кроме него просто некому. С помощью наших возможностей я проверил всех, кто был замечен в гильдии. Были найдены все владельцы аккаунтов, кроме одного: вот этой юной леди с, так сказать, реальной внешностью. В игре она есть, но в реале о ней никаких сведений.

— Элитный аккаунт, зарегистрированный, допустим, в восточно-азиатском секторе, даже нам такое проверить нелегко. — Грей покачал головой.

— Не так уж и нелегко. Да и тот факт, что у персонажа вообще есть хозяин, мы бы установили даже в этом случае, потратив на это пятнадцать минут. Но за ней нет никого. Она будто НПС: никто и ниоткуда.

Лебович не собирался сдаваться:

— Если и так, то посмотрите на снимок. Я ставлю двадцать долларов против дырявого цента, что эти ребята внизу заставляют всех, кто выходит, принимать приглашения в отряд, отчего у народа не слишком довольные лица, потому как многих это уже достало. Будь это тот, кого мы ищем, он бы выдал себя в первую же секунду, бонусом на пати. Герой без бонусов не бывает — это знают все, а после приема в отряд игроки получают сообщения о прибавках за счет его присутствия, так что не пропустят.

— У нас очень необычный герой, — ответил на это Коди. — К тому же мне удалось выяснить, что женщин не проверяли принятием в пати. Точнее, проверяли, но лишь нескольких, в самом начале, и потом еще одну-две случайно или подозревая маскировку. Так что у нашего героя был шанс ускользнуть, и он его использовал. Я, как и вы, поначалу сам сомневался, подозревая какую-то ошибку или недостатки наших поисковых возможностей. Однако дальнейшее расследование привело к неожиданным результатам. Итак, перед вами персонаж расы флайтинг с достаточно банальным ником NurseLady. Отмечу, что есть и некоторая оригинальность игрового имени, так как в отличие от John Archer44 никнейм не был занят, судя по отсутствию порядковых цифр в конце. Раса специфическая, узкоспециализированная и, как и несколько других рас, требует от владельцев соответствия внешних данных. Ее представители худощавого, или скорее изящного, телосложения, длинноногие, с тонкими чертами лица. Если ваш реальный образ не подпадает под это описание, «голову» возле ника вы поставить не сможете, и придется доплачивать за редактирование под стандарт, или выбрать что-то другое. Но наш герой, или, получается, героиня — соответствовала. На этом снимке первое ее появление в игре, до этого она нигде не оставила следов. Зато потом мы, хоть и с некоторыми пробелами, проследили ее путь. Она будто специально старалась засветиться во множестве мест. Мы нашли игроков, с которыми она качалась в одном отряде. Все, за исключением одного, отмечали великолепную игру, странную для столь скромного уровня. NurseLady в самых трудных ситуациях блестяще выполняла свою задачу: не давала отряду погибнуть в полном составе и сама выживала. Лидер отряда — тот самый игрок, который ее критиковал, — говорил, по сути, тоже самое. Очевидно, имеет место неприязненное отношение, отсюда и беспочвенная критика. Дальше наша героиня странствует по городам соседних провинций. Ее замечают на складе аукционного дома, на рынках, неоднократно видели, как она использует стационарные телепорты. Есть свидетели, с которыми она общалась, и все как один рассказывают, что она неоднократно упоминала богатого отца, который приказал ей качать флайтинга для совместной игры семейным отрядом. Также именно он снабжает ее деньгами на телепорты и приличные вещи. И кач оплачивает: NurseLady наняла отряд НПС из гильдии наемников для фарма мобов в Огненной Расселине. Это последняя точка, где ее заметили. А сейчас мы не можем ее обнаружить игровыми методами. Пишем в приватный чат будто в пустоту. То же самое было с тем героем после красных сообщений во всех чатах. Не находите это совпадение странным? Подведу итог: John Arched, никому не известный герой, зашел в гильдию магов — и с тех пор его никто нигде не видел. Зато оттуда вышла NurseLady: тонкая хрупкая девушка лет шестнадцати-семнадцати, приблизительно пятнадцатого уровня. Что интересно — до этого момента никаких упоминаний о ней мы не нашли, зато после обнаружились десятки свидетелей, говоривших о ней одно и то же. Игрок нечасто встречающейся расы, прекрасно разбирающийся в игре и появившийся непонятно откуда. Господин Лебович, я надеюсь, что мои доводы вас убедили: Ростендрикс Потерентакс, John Archer44 и NurseLady — это один и тот же игрок.

Председатель совета директоров кивнул:

— Да я просто в шоке от таких новостей. Даже не знаю что сказать, слишком многое меняется, слишком многое надо обдумывать заново… А свое мнение по поводу всего этого есть?

Коди пожал плечами:

— Я не вполне понимаю смысл столь тщательного расследования, но в глаза бросаются странности, причем некоторые из них совершенно невозможно объяснить.

— Например?

— Смена пола и прочие превращения — это невозможно, категорически запрещено игровой механикой. Достижения «заинтересовал богов» тоже не объяснить, так как легенда мира подразумевает полное отсутствие богов. Этих двух моментов я просто не понимаю.

— А какие понятны?

— «Джапы» отмечают, что John Archer44 был одиннадцатого уровня. В то же время нам известно, что Ростендрикс Потерентакс долгое время занимался охотой на монстров высокого уровня, накапливая опыт. Также уровни даются за героические достижения. По разным оценкам, после снятия замков (а это неизбежно при получении таких достижений) он должен был стать минимум пятидесятым. «Джапов» это смутило, но они же дали простое объяснение. Даже два объяснения: или маг-НПС, его проверявший, ошибся, или Ростендрикс убился несколько сотен раз, потеряв большую часть уровней. Странный поступок, но он объясняет несоответствие уровней.

— Я бы сказал, очень странный: слить столько опыта…

— Это я как раз принять могу. Меня больше смущают другие странности.

— Какие именно?

— Смущает прежде всего его поведение: на первом ролике перед нами классический нуб. Нуб — это неопытный игрок, зеленый новичок, почти ничего не знающий об…

— Мы не в табачной лавке работаем и знаем значение слова «нуб», — перебил Лебович.

— Простите. На руднике он вел себя аналогично, но при этом свидетели отмечали его деловую хватку и то, что он в течение нескольких дней стал хорошим охотником. В итоге полностью забросил добычу руды, переключившись на монстров. Отмечают, что первые два-три дня Ростендрикс часто умирал, а затем смерти прекратились, больше не было ни одной. Смотрим дальше: игроки отряда, в котором качалась NurseLady, отмечают ее высокие способности в управлении своим персонажем, оценке ситуации, грамотный выбор первоочередных целей лечения, умение выживать при атаке монстров и прочее. Один из игроков отряда качался заново, удалив своего первого персонажа по личным причинам. Он хвалил NurseLady громче всех. Отмечу, что его первый персонаж был девяносто восьмого уровня, то есть игрок достаточно опытный, чтобы отличить профана от профи. Он подозревает, что NurseLady тоже не первый персонаж хозяйки и у нее имеется серьезный опыт. Причем опыт игры именно персонажами поддержки: лечит, бафы накладывает и прочее. А на руднике Ростендрикс был некромантом или схожим классом: использовал для охоты поднятых существ. Все это можно объяснить, если предположить, что хозяин аккаунта не лишен актерского таланта или прошел специальную подготовку. А может, просто умеет талантливо притворяться кем угодно. Также — перед нами никакой не нуб, а, без сомнения, игрок, имеющий опыт игры на персонажах самых разных специализаций. Но если предположить, что имеет место специальная подготовка, то получают объяснение некоторые странности, никак не связанные с игровыми действиями.

— Какие это? — напрягся Лебович.

— Та же ситуация в дата-центре. Мы потеряли искин, который отвечал за создание новых персонажей и дублировал авторизацию старых. Причем потеряли странно: функцию создания персонажей восстановили лишь на следующий день, а все остальное при этом работало, чего до сих пор не могут объяснить. В частности, тот же искин контролировал сотни ключевых НПС, и они как функционировали, так и продолжают функционировать, ни одного критического сбоя не зафиксировали. Никакого перенаправления мощностей на оставшиеся искины тройки тоже не отмечено. Также на него были завязаны функции управления погодой в секторе, но…

Лебович перебил:

— Мы это уже поняли. Но нам непонятно, как специальная подготовка игрока связана с проблемой потери искина?

— Если предположить существование заговора или некой неизвестной нам силы, которая стоит за этим игроком, то все можно объяснить внешним вмешательством.

— То есть?

— То есть мы имеем дело с организацией, которая эффективно действует как в игре, так и в реале. Искин — это ее рук дело. Ведь потеряв его, мы потеряли всякую возможность контроля над созданными под его управлением персонажами. Как это исправить — мы не знаем, ведь помимо потери искина были уничтожены базы с резервными данными, чего уж точно нельзя объяснить совпадением. Более того: даже бумажные носители пропали, по этому поводу до сих пор проводится внутреннее расследование. Личность Ростендрикса смогли установить лишь благодаря его заявлению о согласии на раскрытие данных аккаунта третьим лицам — его юристам. Искин не имел отношения к этой бюрократии, информация прошла мимо него, по совершенно другим каналам, и только потому, наверное, сохранилась. Кто-то очень настойчиво хотел скрыть хозяина персонажа или заставить нас подумать это, других объяснений я не нахожу. Хороший повод для диверсии против проекта, но никто пока не доказал, что дело именно в ней, да и слишком уж мелко и запутанно для столь банальной операции. К тому же зачем он оставлял бумажное заявление, если хотел спрятаться? Ведь это такой явный след, что из-за него все прочие меры оказались неэффективными. Если кто-то играет против нас, мне пока что непонятен смысл его игры. Слишком уж все как-то неправильно…

— А как у него получаются такие чудеса в игре? — спросил Грей.

Коди пожал плечами:

— Я не знаю. Могу предположить, что он или они обнаружили уязвимость или даже несколько и сейчас их используют с неизвестными целями.

— Благодарю, Коди, прекрасная работа, — озадаченно произнес Лебович и кивнул Брауну.

Тот, поднявшись, кивнул в ответ:

— Коди, нам пора назад.


Едва за парочкой закрылась дверь, как Лебович буркнул:

— Кто-нибудь вообще что-нибудь понял?

— Кому это было надо? — синхронно с ним произнес Грей.

Коулман скептически усмехнулся:

— Вы сейчас о заговоре тех самых таинственных и непредсказуемых сил? Но это ведь всего лишь версия клерка с низким допуском. Дотошный, признаю, но он и десятой части не знает, а делает столь громкие выводы.

— Не такой уж низкий у него допуск, раз имеет доступ к личным данным игроков, — возразил на это Лебович.

— Да я уже понял, что парень он способный. Но вы же понимаете, о каких допусках идет речь, если даже Брауна с нами сейчас нет. Лебович, вы из нас лучше всех знакомы с игрой, со всеми ее тонкостями. Что скажете?

— Ничего не скажу. Потому что ничего не понял.

— А все же?

— Вы слышали, что рассказывал этот пухлый пончик? С той тощей девчонкой, или кто там в ее цифровом теле, нет связи, она не определяется. То же самое было с Ростун… Ростан… Ростендриксом, мать его! Что за идиот придумал давать нищим нубам такие дурацкие имена?! Язык можно сломать! И вот вам, кстати, еще новость: несколько часов назад начались те же возмущения ауры мира, которые мы засекли после его подвигов. Они уже было начали затихать, но сейчас опять бурлят как прежде. Очень схожие процессы.

— Не понимаю: что за аура мира? — спросил Коулман.

— Грей, объясните, я пока налью воды, пересохло в горле.

Первый директор подбирал слова тщательно и говорил очень неспешно:

— При создании Второго Мира разработчики пытались совместить несовместимое: надежность и высочайшую стабильность с непредсказуемой изменчивостью и отсутствием возможности ручного контроля. Последнее важно сами знаете для чего, а отсутствие возможности вмешательства в игровой процесс со стороны администрации — это версия для игрового сообщества. Управлением занимается исключительно интеллектуальная компьютерная система, или, говоря проще, набор искинов — искусственных интеллектов.

Коулман кивнул:

— Да, я знаю, что мир отдан компьютерам, и мы не можем вносить в него чего-то нового. Вообще, момент ручного вмешательства исключен.

— Да, мы даже лист, упавший с дерева, не можем там «нарисовать». Искины низового звена разделены на тройки, три тройки связаны с центральной тройкой, центральные тройки объединяются в кластеры, кластеры объединяются в группы, контролирующие сектор, отдельная, самая многочисленная группа обеспечивает координацию между секторами. И есть еще одна, малочисленная группа из тех самых искинов последнего поколения, лучше них еще ничего не придумано, часть их заявленных функций до сих пор никто толком не сумел реализовать. Мы называем их «надгруппа», и ее задача следить за стабильностью в работе нижележащих групп. Знаете, есть в авиации такой прибор, на котором показывается положение самолета в пространстве. Малейшее отклонение — и пилот это заметит по показаниям прибора. Так вот, надгруппа играет роль пилота. Она не вмешивается в игровые процессы, пока не зафиксирует значительного отклонения от стандартных показателей, только в этом случае получает право на введение корректирующих изменений. Вам понятно?

— Не понял, что за изменения?

— Она не дает миру развалиться, так или иначе воздействуя на все процессы, которые нарушают его равновесие.

— Понял — это предохранительный клапан.

— Что-то вроде того, хотя и не совсем. Вернусь назад. Каждый искин низовой тройки связан с другими двумя искинами, образуя первичную ячейку, ячейка связана с центральной тройкой первичного кластера, кластеры с тремя соседними кластерами и одновременно с группой особых ячеек, контролирующих сектор, а они в свою очередь связаны с тройками искинов координирующей группы. Мы называем эту структуру «соты в паутине» — это своего рода сеть, управляющая стандартными процессами Второго Мира. Надгруппа имеет иную структуру: вместо троек там отдельные искины последнего поколения, каждый из них имеет прямую связь со всеми искинами надгруппы. Сама надгруппа в сеть управления не включена, но имеет возможность отслеживать все процессы, в ней происходящие. Сама она никак на них не влияет, не вмешивается. Если низовая тройка приказала тому самому листу упасть с дерева, надгруппа не сможет этого предотвратить, и нового листа вырастить тоже не сможет. Она подобна водителю за рулем автомашины, который не замечает камешков под шинами и мошек, попадающих в решетку радиатора. Она никак не управляет этими дорожными мелочами. Ее вмешательство в игровой мир иного рода: надгруппа контролирует зарезервированные возможности, самостоятельно выбирая момент для их активации. Знаете, каким образом изменялись проекты наших предшественников?

— Я плохо понимаю, о чем вы.

— О том, что игровой проект, в котором вообще ничего не изменяется, обречен на застой и ускоренную потерю популярности. Человек подвержен скуке, играет он ради развлечения, развлечение и скука несовместимы, а лучший друг скуки — отсутствие новизны. Вот и приходится вносить изменения. Раньше их вносили вручную, с помощью обновлений. О них было принято сообщать заранее, создавалась шумиха на разных уровнях, игроки с нетерпением их дожидались, обсуждали, гадали, все это бурлило на множестве ресурсов и могло привлечь новичков получше прямой рекламы. Во «Втором Мире» ничего подобного нет. Ни один сотрудник не может вмешиваться в код: игровой мир — это результат взаимодействия запрограммированных возможностей с поведением игровых и неигровых персонажей. Каждый НПС и игрок изменяет его своими действиями, пусть и незначительно. Но значительные изменения все равно происходят, причем непредсказуемо даже для нас, что повышает интерес к игре. Людям ведь нужно чего-то новенького, и почти все любят сюрпризы. Все как в жизни: мы можем лишь прогнозировать погоду и биржевые котировки с некоторой вероятностью, но ураганы и кризисы расписания не придерживаются.

— Ваши предшественники могли не сообщать о новостях, или, как вы их называете, обновлениях — это было бы таким же сюрпризом.

— Шутите? В наше время? Десятки и сотни сотрудников посвящены в работу над самым мелким обновлением. Думаете, ни один не сболтнет другу, подруге или просто на каком-то сетевом ресурсе, хвастаясь своей осведомленностью? Утечки в таком вопросе неизбежны.

— Да, простите, как-то не подумал.

— Итак, в нашем проекте обновлениями любого порядка занимается надсеть. Она их разрабатывает, используя заготовки, резервирует, извлекает уже переработанные под текущую ситуацию заготовки из оперативных архивов, вводит в игровой мир, после чего они переходят под контроль сети, хотя и не сразу. Возникает момент хаоса событий, своего рода временный конфликт между сетью и надгруппой, и пока контроль не перейдет к первой, мы будем иметь некоторое количество новых непредсказуемых событий или угрозу их возникновения. Ведь разработка или принятие любых новшеств — это тоже задача надгруппы, и тоже из области непредсказуемого, ведь мы не знаем, что она сделает из тех резервных заготовок, которые были заложены при создании игрового мира. Так вот: сеть у нас принято называть аурой, а надгруппу Мистером Суматохой. Разумеется — это неофициальная терминология.

— Это даже я понял.

— Любые отличия от стандартного обмена данных низовой сети мы называем «возмущение ауры». Если количество отличий превышает критическую отметку, Мистер Суматоха получает разрешение на вмешательство и может ввести в игру новые элементы. Система мира не будет вставлять ему палок в колеса.

— И вы тоже не можете ему помешать вводить эти самые новшества?

— Разумеется, нет.

— Я не слишком хорошо разбираюсь в компьютерных технологиях и, если откровенно, далеко не все понимаю.

Лебович, со стуком опустив стакан на стол, насмешливо произнес:

— Это просто Грей не мастер объяснять. Много слов, мало толку. Власть над игровым миром делят две силы: аура и Мистер Суматоха. Первую у нас не уважают и пишут с маленькой буквы, потому как она шестерка без пары против каре из тузов. Вот возьмем низовую ячейку. Это тройка простеньких искинов, из тех, которые у военных управляют танками и броневиками. У нас она присматривает за порядком на своей территории. В лесу упало дерево — этого уже не повернуть назад благодаря тройке, ведь приказ на падение отдает она. Даже если террористы взорвут дата-центр, дерево останется лежать, потому что гибель одного искина ничего не решит, а два других располагаются в своих дата-центрах. Уничтожение всех трех должно произойти одновременно, спустя секунду-другую после падения дерева, пока данные не уйдут в центральную тройку и дальше. Падение дерева — это изменение стабильности мира. Событие немасштабное, но даже оно вызывает возмущение ауры: от кластера к кластеру проходит информация, мир как бы перезаписывается, и в этом новом мире дерево уже не растет, а лежит. Абсолютно все изменения, даже самые мелкие, отслеживает Мистер Суматоха. Он у нас противоречивая личность, и вот в чем его противоречивость. Есть определенная градация интенсивности возмущений ауры. При низкой интенсивности Суматоха дремлет. При средней он поднимает веки, начинает зевать и бросать косые взгляды на происходящее. При изменениях выше среднего есть три варианта развития ситуации: наш Мистер не будет ни во что вмешиваться или вмешается двумя способами. В первом возмущения ауры будут упорядочены или даже усилены, став в итоге обыденной частью мира. Во втором он примет меры к их сглаживанию. И в том, и во втором случае он вмешается в работу сети, но не в мелочи вроде упавших деревьев, а во все, что относится к глобальному возмущению.

— Пример хороший могу привести, — вмешался Грей. — В горах произошел сход селя по естественным причинам, непредсказуемо, а не как запланированное игровое событие. Просто разработчики не учли такой вероятности. Допустим, создали озеро, но не просчитали пропускной способности водостока и прочности естественной плотины. Мир сложен, всего предусмотреть невозможно. Поток камней и грязи устремился вниз, угрожая снести пару городов и дюжину деревень. Надсеть может позволить произойти этому событию, а затем ввести правило, при котором такие сели начнут сходить регулярно. Таким образом, участок мира станет непригодным для какой-либо хозяйственной деятельности. Со временем сход селей перестанет относиться к необычным событиям, ими начнет управлять низовая сеть, он станет стандартной частью мира. При втором способе надсеть остановит сель на полдороге. Пример: в ущелье вдруг возникнет провал, куда хлынет вся грязь, уйдет под землю до последней капли, ничего не успев разрушить. Так вот: никто не может управлять решениями надсети. Такова механика мира. Если аура возмущена, жди Мистера Суматоху. Он что угодно может отчебучить. Провинция Раллия, где объявился этот игрок, используется нами сами знаете для каких дел. Любое вмешательство надсети может нам помешать, и мы с этим ничего не сможем поделать. Мы не знаем, что она предпримет. Мы сами по себе возмущение, а тут еще это…

— Неужели все дело в одном игроке? — удивился Коулман.

Ответил Лебович:

— Любой новый героический подвиг отражается на всей ауре. Искины дружно вносят игрока в свои личные базы, пересчитывают награды за повторение подвига, резервируют клановые бонусы под достижение, вводят другие, еще не открытые достижения, давая возможность другим игрокам совершить какой-либо подвиг впервые в истории проекта, согласно правилу, по которому каждый должен иметь шанс. В этот процесс вовлекается вся сеть — это не локальное упавшее дерево, а глобальное событие, отражающееся на множестве механизмов мира. А наш загадочный нуб в один миг стал и героем, и легендой, причем несколько раз. К тому же упоминание богов — это нечто свеженькое, ни разу не слыханное. Очень похоже на вмешательство Суматохи. Он ведь единственный, кто может вводить в мир значительные новшества, так почему бы ему не придумать богов? А это уже удар по истории мира, полная переделка основ. Я уже не говорю про вероятность смены пола — это ведь считалось невозможным, но проблемный игрок изменил правило, что не могло не отразиться на низовой сети.

— То есть о маскировке не может быть и речи?

— Коди меня убедил — это и правда была девушка. Но есть еще вариант. Что мы вообще знаем о Ростовцеве? То, что он запертый в реанимационную капсулу кусок ни на что не годного мяса, валяющийся в госпитале. А если аккаунтом управляет не он?

— Это ведь невозможно.

— До Ростовцева много чего считалось невозможным, а теперь аура бурлит будто перегретый паровой котел. Того, чем мы занимаемся в Раллии, надсеть, скажем так, не одобряет. Это ведь непредусмотренный стандартной картиной мира процесс, он тоже вызывает возмущение. И в любой момент Мистер Суматоха может принять меры уже против нас, реагируя исключительно на наши действия. Ростовцев бросил камень в воду, но и от нас расходятся круги. И чем больше возмущений в ауре, тем выше вероятность его вмешательства, и тем они масштабнее. Не удивлюсь, если прямо сейчас он готовит обновление, после которого в Раллии не останется ничего живого, после чего мы уже ничего не сможем там сделать. А это потеря сил и средств, да и про время не стоит забывать.

— Начинаю понимать… Мистер Суматоха — здорово придумано. Я так понимаю, сейчас он занят чем-то, что усугубляет ситуацию? Пошел на обострение?

— Похоже на то. Очень может быть, — что он спровоцировал повторение действий, с которых все началось. Или его заставили спровоцировать неизвестным нам способом. Мы отслеживаем реакцию надсети, все очень похоже на первый раз.

— А хоть приблизительно предугадать действия надсети можете?

— Увы…

— Надо договориться с этим игроком. И как можно быстрее. Мы слишком много вложили в Раллию, чтобы рисковать.

— Как связаться с тем, кто этого так сильно не желает?

— Плохо работали. Какие-то «джапы» сумели больше.

— Они лишь посмотреть на него сумели — это несерьезно. Искин, регистрировавший Ростовцева, исчез, причем странным образом: его ячейка работает в штатном режиме, тройственность контроля сохранена, подключить к ней резервный искин не получается. К тому же базы данных подчищены варварскими методами, и никто ничего не видел. Наши спецы рвут на себе волосы, но объяснить ничего не могут. Персонаж Ростовцева почему-то рождается в Раллии, провинции, где у нас особые интересы. Корчит из себя полного нуба и валяет дурака, чтобы спустя месяц разнести стабильность ауры вдребезги. Только было начала она приходить в норму, как у нас новый всплеск. Это, на мой взгляд, не что иное, как сознательное нагнетание с его стороны. Но дело не только в Ростовцеве, он явно не одиночка: кто-то играет против нас по-крупному.

— Китайцы?

— Им-то зачем? Для них как раз важна стабильность: они плевать хотели на все обновления. Золотая мечта их коммунистов — спровадить в виртуальность сотни миллионов своих неграмотных и неквалифицированных крестьян, и пусть зарабатывают валюту для страны. Мешает этому лишь искусственно задранная нами цена на аккаунты. Задранная как раз из-за таких, как они. Снижение возможно лишь в случае повышения числа платежеспособных пользователей, а они в массе своей предпочитают как раз непредсказуемость, хотя и не чрезмерную. Стабильность — это скука, им подавай яркие игровые события. Хотя повторюсь: даже они любят неожиданности лишь в определенных рамках. А если надсеть раздразнить сверх меры, всякие рамки перестают существовать.

— Зачем тогда вообще придумали эту надсеть и ее неожиданности? Не проще было бы поставить живых сотрудников? Хотя бы на обновления?

— Мы уже говорили о роли неожиданностей и их невозможности в случае привлечения обычных разработчиков. К тому же сложность созданного нами мира такова, что нам понадобится миллион гениев хотя бы для частичного контроля над его процессами. Выбрать стабильность? Но полностью стабильный мир неинтересен и уязвим. Допустим, тот же Китай решит послать своих игроков на войну против нас. Учитывая их количество, не уверен, что мы отразим вторжение. Но надсеть такого события не пропустит и начнет реагировать так, что китайцам расхочется воевать. И вообще до массового столкновения может не дойти, если она начнет работать на упреждение при первых признаках масштабного возмущения.

— И как она остановит такое вторжение?

— Не знаю. Никто не знает. Надсеть сама выбирает способы. Но если бы мы остановили вторжение вручную — был бы тот еще скандал. Скандалить с компьютерами никто не будет. Да и опять же все это пустые разговоры: мир целостен, нам нет места в его структуре. Мы можем играть в рамках законов мира, но не нарушать их. Соблазн оставить для себя серьезные лазейки, конечно, был, но оставить удалось лишь мелочи. По-другому не получалось. Нам ведь не просто игрушка нужна была, нам нужно кое-что выше пустого развлечения.

— А если отключить Ростовцева? Все закончится?

— Без толку, пробовали уже, в самом начале, отключали его линию. Даже думали, что помогло, ведь он пропал, но Коди доказал обратное. Или Ростовцев завис, или с ним что-то не так…

— Значит, мы не понимаем, кто против нас играет и во что это может вылиться?

— Все верно. Мы просто в недоумении. Может, вы узнаете больше, ведь это по вашей части.

— Думаете, против нас действуют на государственном уровне?

— Русские, китайцы, европейцы — это кто-то очень серьезный. Работает организация, а не человек. Надо узнать, кто это. Поднимайте все свои возможности, время работает против нас. Старику не так много осталось, он очень недоволен проволочками.

ГЛАВА 3

Для зачистки подземелья рекомендовалась группа из игроков не ниже шестидесятых — это на пятнадцать больше, чем в первый раз. Но сейчас у Роса был пет на полсотни уровней выше прежнего, да и сам он уже не нулевка, а сорок третий, неплохо одетый, с кучей выученных бафов и неприличным количеством очков первичных и вторичных характеристик. Даже без бонусов от вещей — очень много набирается. А уж с ними…

Да один легендарный пояс добавляет сто двадцать шесть очков первичных характеристик.

Но и без вещей Рос выглядел страшно: не всякий игрок сто пятидесятого уровня имеет столь впечатляющий набор. А что касается вторичных характеристик, так и двухсотым завидно должно быть.

Про дополнительные лучше помалкивать.

Не персонаж, а настоящий монстр в теле нуба. Можно даже без пета выходить на монстров сотого и выше уровнями, если хоть немного приодеться.

В общем, все это позволяло ему надеяться, что подземелье серьезных сюрпризов не преподнесет. Пусть оно стало чуть сложнее, зато он вырос в несколько раз.

Лагеря тильбитов на выходе из первой штольни не оказалось, так что возиться с баррикадой не пришлось. Спустившись на ярус ниже, он обнаглел настолько, что приказал сколопендре мчаться вперед по выработке с мобами, пока он не прикажет обратного. Выждав минуты три, вернул питомца.

Членистоногое добралось до выхода, потеряв около четверти полоски здоровья: переборщил он слегка. Толпа тильбитов в притащенном «паровозе» прочно ассоциировалась с митингом по особенно торжественному поводу, связанному с бесплатной выдачей спиртных напитков и закуски. Массовые умения сколопендры не подвели, она повесила на себя самых прытких, и теперь оставалось грызть их по одному, не забывая бить умениями подтягивающихся тихоходов.

Рос лечил, лупил хаосом и огнем, опять лечил. Урон у него был повыше, чем у питомца, так что время от времени срывал мобов и тогда торопливо их приканчивал, не позволяя добежать до своей драгоценной тушки. Не было смысла принимать урон: выносливость сильно задрана и качается почти незаметно при снижении здоровья в бою. Лучше без боли и ущерба вещам работать. Тем более что на одного тильбита требовалось всего пять-шесть заклинаний. Особенно хорошо работала «Стрела Хаоса», при особо удачных попаданиях снимая около трети полоски жизни.

Мобы здесь, на первом и втором уровнях подземелья, конечно, не такие сильные, как внизу, но все равно приятно.

Спустя несколько минут Рос облегченно выдохнул:

— Это был самый большой паровоз в моей игровой жизни.

— Серьезно? А я уж было решил, что ты всегда так качаешься, и почувствовал себя полным неудачником и хроническим нубом. Передохнуть не хочешь?

— В смысле поговорить?

— Ну да. Ману я слил в ноль, придется возвращаться к тяжкому шахтерскому труду.

— Ну давай, спрашивай, — сказал Рос, присаживаясь на плоский камень.

— Ну давай, говори: чего там дальше планируешь? Что бы делал, будь сейчас один?

— Для начала зачистил бы это подземелье в ноль, как твою ману. Потом бы продал часть трофеев и начал заниматься зачарованием.

— Почему именно им?

— Один добрый непись посоветовал. Еще он говорил, что если я сам добуду самоцвет, создам ограненный камень из него, а потом вставлю в украшение, которое тоже сделаю сам, то шанс создать дорогую вещь будет повышенным. Изучая книги в библиотеках гильдии магов, наткнулся на один намек, похожий на его слова. Даже если не сам камень добываешь, тоже работает. Главное, чтобы добытчик был с тобой в одном отряде. Я ведь и ювелир, и огранщик, да и шахтер чуть-чуть прокачан: полный набор специальностей. А ситуация с зачарованием сейчас такова, что на этом, мне кажется, можно сделать деньги.

— Ага. И прокачка зачарования до пятнадцати-двадцати, где оно начинает приносить хоть что-то похожее на прибыль, причем копеечную, обходится в четыре-пять сотен тысяч золотом. А в долларах выйдет еще больше. У тебя есть столько денег?

— Нет. Но я готов все заработанное бросать в это дело. Меня эти полмиллиона все равно не спасут, так что рассматриваю их как перспективную инвестицию. Все уже не один раз просчитано: я будто создан стать зачарователем, надо пробовать.

— И что же, интересно, ты считал?

— Вот посуди сам. Главная вторичная характеристика, нужная зачарователю, — это «сущность вещей». Она у меня на десятке — это прилично. Топовые зачарователи, по слухам на форуме, поднимают ее до пятнадцати-двадцати максимум, но таких мастеров можно пересчитать по пальцам, при нынешнем объеме рынка они почти незаметны. Еще на зачарование серьезное влияние оказывают «тайные знания», «созидание» и «разум»: четырнадцать, девять и двенадцать у меня. У тех же топов они редко выше десятки. Есть еще одно: «удача». Она вообще-то всем нужна, но зачарователю тем более — все так говорят. Моя удача — девяносто.

— Сколько?!

— Ты плохо слышишь?

— Да тебе из каждого моба должен полный сет падать и пара легендарок в придачу!

— Ну так есть у меня задатки зачарователя?

— Ты, Рос, одного не учел: топы, и вообще все, кто этим делом зарабатывают, имеют комплект вещей с бонусами к «зачарованию», «сущности» и прочему. Без них голый убыток выходит, даже с помощью клана, как ни крутись.

— Со временем соберу. Денег надо много — зачищая подземелье раз в месяц, столько вряд ли заработаешь. Тем более что оно низкоуровневое. Надо освоить что-нибудь доходное, постоянное. На зачарованные вещи спрос был и будет всегда, дефицит мастеров страшный. Мне нравится эта ниша.

— Ты уже открыл «Зачарование»?

— Нет. Я вообще-то в подземелье не только за лутом полез. При этом все зачарованные вещи, которые недорогие, подвергаю «Изучению сущности». Это умение зачарователя, я его купил.

— Бешеные деньги стоит!

— Да ну, не так уж дорого, но без него никак. Дело в том, что это почти единственный способ открыть «Зачарование». Приходится изучать предмет, на котором оно уже есть. При этом эффект зачарования пропадает, а сама вещь частенько ломается. В случае успеха изучения зачарования на него капает немного опыта. Так что рано или поздно открою.

— Угу. Ты еще кое-чего про топовых зачарователей не знаешь. Все они клановые игроки. И все некроманты их кланов пашут на них, дружно добывая кристаллы души. Без кристаллов доступны лишь самые дешевые виды зачарования, на которых даже на черствый хлеб не заработаешь. Хочешь дорогую вещь — используй кристаллы. И чем круче моб, из которого добыт кристалл, тем круче доступное зачарование и шире их набор. Так что тебе придется покупать этот далеко не дешевый товар.

— Зачем?

— Чего непонятного? Без кристаллов зачарование невыгодно на любом уровне, как ни крути. Тебе дадут пару сотен или больше нубских характеристик на выбор, из них случайным образом на вещь будет устанавливаться одна, обычно бесполезная. Никаких перспектив.

— Я не о том. Я о кристаллах. Зачем мне их покупать?

— Ты хочешь сказать, что можешь сам их добывать?

— Могу. Причем получше любого некроманта: у них вероятность добыть кристалл не выше тридцати пяти процентов даже у самых прокачанных, если верить форуму. А у меня есть умение, само по себе работающее с вероятностью двадцать пять процентов. Но оно завязано на интеллект, который у меня безобразно высокий, и на призыв, тоже немаленький. В итоге я могу получить кристалл из моба с вероятностью восемьдесят восемь с лишним процентов. Так написано в подробном описании.

— Гм… Я уже успел сказать, что твоя затея насчет зачарования — это абсолютно бессмысленный пылесос для денег?

— Нет.

— И хорошо, что не успел, потому что теперь так не считаю. Я тот еще балбес: мог бы сам догадаться. Ты ведь не из воздуха петов берешь, а поднимаешь. Из тех самых кристаллов?

— Да.

— Одного не пойму: зачем я тебе вообще нужен?! Ты сам себе и певец, и гитара!

— Ну… Ты можешь давать полезные советы, восхвалять мои таланты, приносить по утрам тапочки. А вообще было бы неплохо, если ты взял на себя все, что связано с торговлей, — мне некогда бегать по аукционам и отслеживать цены.

— Какой занятой…

— Цифра, ты вообще-то должен был продумать тактику и стратегию. Забыл?

— Уже продумал кое-что. Качаю свой дебаф — он всегда пригодится на каче. И собираю другие дебафы. Буду при тебе личным дебафером — это удобно: мобов на себя не срываю, помогаю сливать их в разы быстрее, против босов пакостных вообще незаменим. В остальном: придется, наверное, и мне шахтера качать всерьез. Руды и камней тебе понадобится очень много, самому все колотить смысла нет. Думаю, даже покупать на стороне придется, и немало.

— Камней и правда много понадобится, насчет руды не уверен.

— Может, мне кузнеца начать качать? Ну и алхимика заодно? Тогда мы чуть ли не всем себя обеспечивать сможем.

— Кузнец у меня открыт, преобразованием могу кузнечные изделия делать. В этом вопросе тебе меня не догнать.

— Портного?

— Да — этим я вряд ли заниматься буду, на все не разорвусь. И кожевника можно, вообще за кожу не брался. Да я много за что не брался. Сам понимаешь: абсолютно всем заниматься невозможно, времени не хватит.

— Ладно, буду думать. Голова уже раскалывается…

— Да ты отдыхай, я пойду дальше почищу.

— Не устал я. Просто шок после вчерашнего так и не прошел. До сих пор не верю, что выбрался из этого города. Даже скучать по нему начинаю, хоть и надоел до тошноты…

— Ничего, у тебя еще будет возможность вернуться. И не одна.


Рос сильно преуменьшил свои новые способности, предполагая, что потратит на зачистку подземелья неделю. Хотя на этот раз в нем оказалось не семь, а восемь уровней, уже на четвертый день впереди показался зал со сталактитами.

Жестами приказав Цифре не двигаться, он с максимальной осторожностью прокрался вперед, изучил открывшуюся картину. Все как и в прошлый раз: огромный барабан, пышно разодетый бос-тильбит на нем, колоннада исполинских сталактитов вдоль стен зала.

Были и новости: бос звался чуть по-другому.

«Наместник сил Хаоса Тратказир Второй. Уровень: 134. Умения: скрыто. Характеристики: скрыто».

Рос вернулся к Цифре, довольно прошептал:

— Там бос, и я смог определить его уровень: сто тридцать четвертый.

— Солидно…

— И зовут его теперь Тратказир Второй, а раньше он был Первым.

— Первого ты убил — это его второе перерождение.

— Хаосники как игроки перерождаются?

— Другой процесс, но, если не вдаваться в тонкости, суть похожая. Что теперь делать будем? Ты тут был уже, командуй давай.

— Тебе в зал даже заходить нельзя. Как начнем, выжди, потом издали бросай свой дебаф и отбегай. Если бос что-то верещать станет или вообще непонятное начнется, мчись что есть духу оттуда. У него в прошлый раз проскакивали массовые умения, очень неприятные. Я чуть не загнулся из-за них, и было реально больно.

— Попробуй снизить уровень восприятия в настройках.

— Тогда не знал, а теперь не хочется, при этом штрафы на стойкость и защиту вешаются.

— Штрафы копеечные.

— Даже мелочь может жизнь спасти.

— Ну тогда страдай и не жалуйся. Сам-то что делать собираешься?

— Почти ничего, работать питомцу придется. Буду его издали лечить и рассеивать, если оглушат или еще что-то плохое сделают.

— Разумно. Но бить очень долго придется, дамагер из твоего питомца слабый.

— Ничего, я не тороплюсь.

— А вот мне пора в реал.

— Блин!.. Ну оставь перса за углом, не достанет его там, наверное, так что опыт получишь.

— Смеешься? Я ведь заснуть не смогу, пытаясь представить, что тебе выпало из этого сверчка в мундире. Проще уж задержаться.

— Ладно, я начинаю.

Рос неспешно обновил бафы на сколопендре, себе и Цифре, проверил, как сидят в гнездах на поясе склянки разнообразных эликсиров, пожевал кусочек окорока бунжойского апря с южными специями. Что это за апрь такой, он понятия не имел, но его мясо, должным образом приготовленное, добавляло несколько весьма полезных защитных эффектов.

И стоило немногим дешевле золота.

Тратказир, сволочь эдакая, оказался злопамятным. Завидев «гостей», радостно протрещал и метнул из ладони что-то вроде черной капельки ртути. Причем сколопендру проигнорировал, а Рос, как ни пытался увернуться, заработал попадание в область поясницы.

«Получен негативный эффект: „Проклятие Тратказира“. Все первичные характеристики снижены на восемнадцать единиц, скорость чтения заклинаний уменьшилась в два раза, вы двигаетесь в два раза медленнее, быстро теряете очки магической энергии и бодрости».

Чертыхнувшись, Рос не стал рассеивать себя — сколопендре это нужнее: бос парализовал ее на полпути, не подпустив к своей драгоценной тушке. Рассеянный питомец, сбросив оковы, радостно накинулся на монстра, но перед этим тот, решив покарать «доктора», достал Роса боевым заклинанием, сняв с него прямым попаданием почти четверть очков здоровья. Но и сам получил удар «Аурой Хаоса», вмиг лишившись десятой части полоски жизни.

Пользуясь тем, что Тратказир занялся питомцем, Рос рассеял себя, затем подлечил, потом повторил все в той же последовательности для сколопендры: бос повесил на нее какой-то гадостный дебаф, да и снять прилично успел.

Шло время. Полоса жизни Тратказира пусть медленно, но снижалась, а у питомца не падала ниже восьмидесяти процентов благодаря почти непрерывному лечению. Лепр хоть и быстрее работал, но и сам страдал гораздо сильнее, с нынешним питомцем риска вообще не ощущалось.

На середине шкалы здоровья боса риск появился: Тратказир начал бить массовыми заклинаниями. Доставали они далеко, как Рос ни отбегал, отнюдь не всегда удавалось избегать урона. Снималось много, до трети его немаленького запаса. И что хуже всего, на питомца почти непрерывно вешался дебаф: сколопендра загоралась, будто облитый керосином стог соломы, стремительно теряя очки здоровья. Приходилось безостановочно ее рассеивать и лечить, времени отвлекаться на себя почти не оставалось, и Росу пришлось взяться за эликсиры. Дорогие склянки, и принимать их можно было не чаще одного раза в минуту. Но даже с ними шкала не восстанавливалась доверху.

В конце бос вообще озверел: перестал бить «лекаря», но зато начал кидать массовый «Сон» без предупреждения. Если пет просыпался после первого же удара, Росу приходилось стоять секунд по двадцать-тридцать, после чего он начинал лихорадочно лечить едва живую сколопендру. Пару раз успевал буквально в последний момент.

На остатках шкалы жизни бос опять бросил «Проклятие Тратказира», и на этот раз Рос смог его рассеять лишь с третьей попытки: дебаф сопротивлялся слабо прокачанному умению.

Спустя минуту после этого полоска здоровья Тратказира опустела, и туша его рухнула, отчего сталактиты в зале опасно задрожали.

«Наместник сил Хаоса Тратказир Второй убит. Получено очков опыта: 189 316. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 138912. Ваш уровень ловкости повысился на 1 единицу. Текущее значение: 34. Ваш уровень силы мысли повысился на 2 единицы. Текущее значение: 52. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Текущее значение: 25. Ваш уровень призыва достиг 25: ваши заклинания, направленные на лечение, усиление и вызов питомцев, расходуют на 45% меньше магической энергии и кастуются на 24% быстрее. Ваш питомец становится на 15% умнее. Поздравляем! Ваш уровень призыва достиг 25! Вы получили учебник умений питомца. Вы получаете уникальное умение расы ррох: „Кража сущности“. Применение этого умения позволяет с вероятностью 5% украсть у цели одно ее умение в ваш учебник умений питомца. Текущее количество страниц учебника: 5. Внимание! Умение „Кража сущности“ нельзя применять на игроков и НПС! Украденное умение можно передать призванному существу, при этом из учебника умений питомца оно не исчезнет. Внимание! Вы убили Наместника сил Хаоса Тратказира Второго силами малого отряда! Каждый игрок вашего отряда получает поощрение: +1 нераспределенная единица первичных характеристик. Поздравляем! Ваша группа победила именного монстра, превышающего уровень самого старшего игрока группы на девяносто единиц! Получено достижение: отчаянные убийцы. Бонус достижения: +135 единиц жизненной энергии. Эффект бонуса: постоянный».

— Мало дали, — вздохнул Рос. — В первый раз я на весь мир прославился. Даже дочитать всего не смог: завалился спать будто убитый.

— А мне к интеллекту аж семь единичек упало! — радостно заявил Цифра. — И к силе мысли тройка. А уж опыта сколько навалило!..

— У меня интеллект вообще не поднялся, хотя маны вагон спустил.

— Так у тебя он задран до того, что надо пару таких «кузнечиков» завалить ради жалкой единички. Тебе надо было сбросить его, когда зашли сюда.

— Откат умения неделя.

— Да помню я. Ты «Капкан» не забыл босу кинуть?

— Три раза кидал, для верности.

— Серьезно отнесся…

— Из таких тварей элитные кристаллы падают, не хочу упускать.

— Чего стоишь? Бегом к босу, посмотрим, чем он нас порадует.

— Элитный кристалл души, кинжал и какая-то бумажка.

— Гм… Как-то мало. Что за кинжал?

— «Легендарный тиренеевый кинжал Северного Убийцы Магов. Класс предмета: легендарный. Свойства: частичное слияние, трудно потерять, не может стать целью кражи, шанс потери при гибели снижен, самостоятельно восполняет свою прочность вне боя. Оружие ближнего боя. Физический урон: 100–143 (колюще-режущий). Специальный бонус: урон по цели увеличивается на половину от величины интеллекта цели. При атаке из скрытного режима урон по цели увеличивается на три четверти от величины интеллекта цели. Также при каждом ударе восстанавливает единицы жизни в количестве 50% от силы мысли цели плюс десять единиц. При подсчетах интеллекта и силы мысли цели учитываются бонусы экипировки цели. Дополнительные характеристики: +15 к силе, +75 к ловкости, +10 стойкость, +15 меткость, +15 атака, увеличение скорости физических атак на 12%, снижение урона от стихий на 14%, при атаке с вероятностью 8% цель будет парализована на 2,5 секунды. Предмет способен получить до четырех суммируемых зачарований. Требования: сто двадцать девятый уровень. Вес: 0,71 кг. Прочность: 1007/1100. Внимание: при нахождении в инвентаре двух и более вещей Северного Убийцы Магов носитель получает бонус: ускорение физических атак на 3%, +5 к стойкости. Каждая последующая дополнительная вещь Северного Убийцы Магов увеличивает общий бонус на такие же значения».

— Легендарка?!

— Она самая. Посмотрю форум насчет нее.

— В поиск забей название.

Рос «вынырнул» спустя пару минут:

— В общем, так: кинжалы такие на форуме упоминаются, но продаж пока что не было. Зато пару недель назад продавали браслет Северного Убийцы Магов. Тоже легендарный, ушел за семьдесят две тысячи, если таблица аукционная не врет.

— Долларов?

— Бери выше: золотом. Продан на игровом аукционе неизвестным продавцом.

— Браслет — это бижутерия, оружие должно стоить куда дороже. Я бы предположил, что его можно толкнуть за сотню тысяч золотом.

— Да откуда у народа деньги на такие игрушки?!

— А ты видел его характеристики? Этот кинжал будто создан, чтобы вырезать магов. Даже не у топовых интеллекта по три-четыре сотни может набежать. Представь себе убийцу с высоко прокачанной невидимостью. Он подбирается к такому магу, приходит в ярость, не выходя из инвиза, после чего атакует его в спину. При ударах сзади идет бонус к урону и криту, плюс кинжал дает повышение от интеллекта цели, плюс на скрытность прибавка. Первым ударом топовый ассасин или разбойник снесет минимум треть здоровья, а то и половину. Конечно, если маг не упакован в сеты и легендарки по уши, и при этом уровнем на двести с плюсом. Так это еще простым физическим ударом, хорошо прокачанным умением выйдет гораздо больше. В общем, секунда-другая — и маг падает на травку, а парень успевает уйти в инвиз до того, как на него набросятся дружки. В серьезных заварушках, когда толпа на толпу прет, маги — абсолютное зло, их надо выносить в первую очередь. Какой клан откажется иметь бойца, который гарантированно может выпилить чуть ли не любого топа в одиночку и с такой скоростью? Так что сто штук — более-менее разумная цена. Ну пусть даже восемьдесят-девяносто.

— А что значит «приходит в ярость»?

— Умение такое «Дать волю ярости», учится в гильдии воинов за деньги или после выполнения длинного и нудного задания. Доступно всем классам, ни с чем не конфликтует. Дорогое, но стоит своих денег, советую выучить. Суть его в том, что жертвуешь частью запаса ярости, сам при этом выбираешь, сколько именно отдаешь. Чем больше пожертвуешь, тем больше эффект и длится дольше.

— Что за эффект?

— Вырастает магическая и физическая атака, скорость произнесения заклинаний и физических атак, круто увеличивается сопротивление от умений контроля, вешается небольшой коэффициент прибавки к защитным свойствам амуниции. Хотя небольшой — это относительно. Если ярости полно и слить ее всю, то прилично выйдет.

— Нормально…

— Выучи обязательно и чаще используй, оно тоже прокачивается. Ладно, что-то отвлеклись от главного. Итак, мы имеем одну выбитую из боса вещь, а я с твоей удачей рассчитывал на большее… Один предмет всего — это как-то совсем уж скромно.

— Бумажка еще есть.

— Что за бумажка?

— Не знаю. Похоже на карту, и написано непонятно что-то.

— А ну дай сюда.

Цифра с минуту изучал трофей, затем покачал головой:

— Даже не знаю, повезло нам или нет.

— Ты о чем?

— Знаешь, что это такое?

— Понятия не имею.

— Такие бумажки падают в подземельях, но, я так понимаю, не слишком часто. Это и правда карта, а еще ключ к логову.

— Что за логово?

— Ты вообще в типах подземелий разбираешься?

— Не очень.

— Позорный нуб!

— Есть такое.

— Так вот, логово созданий Хаоса — это особый тип подземелий. Они как бы выбираются из червоточины и всей бандой прячутся где-нибудь в нормальных краях. Как правило, под землей, но бывают еще ущелья в горах, острова, развалины в пустынях и прочее. Фишка в том, что можно пройти в шаге от них и не заметить. Разве что особые умения прокачаны, но даже с ними шанс наткнуться невелик, потому как логова встречаются нечасто и располагаются не близко от оживленных мест. Но если у тебя есть карта, найдешь легко, даже если ты нулевой нуб. После зачистки логова монстры там больше не появляются, так что штука эта одноразовая. Ресурсов там, как правило, тоже нет. И как только упадет последний хаосник, надо быстро уходить, потому что это дело может обрушиться, утонуть, сгореть. В общем, ничего хорошего не будет, если задержишься.

— Понял. А мобы там выгодные?

— За эту бумажку народ платит до десяти кусков золотом. Сам-то как думаешь: выгодные они или нет?

— Зачем продавать, если можно самим зачистить?

— Не все так просто. Тут такая зависимость: мобы и босы в логове примерно на четверть сильнее, чем в подземелье, где нашли карту. Потянем или как?

— Не знаю. Этого прошли легко, но бос несколько раз озадачивал сильно.

— А там может так озадачить, что на респ улетишь, сверкая подштанниками. Ладно, я пойду в реал, подумаю еще, а ты обыщи зал, здесь могут быть тайники. Да и камни посмотри по стенам, обычно самые ценные самоцветы возле боса.

ГЛАВА 4

На следующее утро Цифра застал Роса за тяжелым шахтерским трудом: тот колотил по очередному проявлению самоцветов. Не мешая работе, присел рядом и начал докладывать о результатах своих стратегических размышлений:

— Первое: я через специальную фишку на одном фанатском сайте распознал местность. На карте изображен участок Арденского леса. Как можно догадаться из названия — это Западноевропейский сектор, они свои Арденны во все игры, книги и фильмы суют. И как обычно в таких случаях бывает — район не пользуется популярностью, но добраться туда не так уж трудно, если имеешь ноги. Идти тебе придется одному.

Рос, поймав выпавший камень, спросил:

— Почему это?

— Нуб, ты думаешь, я просто так тебя расспрашивал обо всем? Твоя история глубоко запала в мою грешную душу, и я хорошо запомнил, что все эти достижения свалились на тебя после того, как ты в одиночку зачистил подземелье. Отдельно отмечу — это была первая зачистка, никого раньше здесь не было. Побродив по форуму, я что-то не встретил упоминаний о том, что встречаются герои, в одиночку уничтожившие всех хаосников в червоточине Хаоса, включая боса или босов. Ты первый. То же самое с логовом, открываемым свитком. Так почему бы тебе и здесь не стать первопроходцем? Ведь если отправимся вдвоем, то серьезных достижений не будет. Так стоит идти на такие жертвы ради кача для такого нуба, как я? Дешевле будет купить услуги профессиональных качеров. За достижение тебе могут отвалить массу полезных нам плюшек, ты подумай над этим.

— Цифра, даже если это так, не факт, что справлюсь. Сам ведь говорил, что мобы и босы там куда серьезнее.

— Верно. Но этот вопрос я тоже продумал. Присмотрел одну команду, которая качает нубов не так уж далеко от логова. Берут дорого, но и репутация у них без единого пятнышка. И что самое приятное: качают на мобах от двухсотого до двести восьмидесятого уровня.

— Серьезные ребятки…

— Вот-вот. Так ты все понял?

— То есть мы качаемся у них день-два, и при этом я набиваю кристаллы души из крутых мобов. После чего иду чистить логово.

— Все верно. К тому же прокачаться тебе не помешает перед таким делом. И оденешься под уровень — это тебя прилично усилит.

— После зачистки обо мне, как и в первый раз, объявят красными буквами на весь мир, и опять придется выкручиваться.

— Тебе не привыкать. Да и не думаю, что в этом случае на тебя обратят такое же повышенное внимание, ведь достижений, скорее всего, окажется куда меньше, сливки ты снял раньше. К тому же подгадай это дело так, чтобы немедленно сменить все данные. И этот образ не надо засвечивать, вдруг пригодится, он все же чуток примелькался в здешних краях, а это подземелье можно чистить и чистить, пока кто-то другой его не найдет и не сольет координаты топ-кланам. Пойми, Рос, всякое героическое достижение — это очень круто и полезно. И чем их больше, тем круче бонусы. И ты, и я заинтересованы в том, чтобы их у тебя было много. А вдруг дадут свободные очки на дополнительные характеристики? Мы же вроде уже договорились кинуть все в зачарование. Если оно быстро станет высоким, бешеные деньги сэкономим на прокачке. Кстати, оно еще не открылось?

— Нет. Я все недорогие вещи с зачарованием, которые выбивали здесь, поломал, но пока глухо.

— Плохо. Может, сломать хорошие, которые из местных магов падали? За них должны больше опыта давать.

— Нет, их продать можно неплохо.

— Да, тут ты прав.

— И хорошо бы найти мобов с умением «Удушение» и применять на них «Кражу», пока не выучишься.

— «Кражу»?

— Забыл рассказать: призыв до двадцати пяти поднялся, дали кое-что новенькое. Теперь могу с небольшой вероятностью изучить одно из умений убитой цели. Дело в том, что питомец высокого уровня снижает шанс получения трофеев из мобов, к тому же часть вещей повреждает. Мне с моей нынешней удачей их здесь сыплется меньше, чем в первый раз, думаю, что из-за этого. С умением «Удушение» пет не так сильно влияет на выпадение неповрежденных предметов. Главное, вовремя его применять, а не на последних единицах жизни.

— Понял. Это тебе надо на змей неядовитых поохотиться. Лучше всего найти озеро или болото, где водится много обычных ужей. Даже во рву вокруг города я их по двадцать-тридцать штук за час видел. У них должно быть такое умение, они ведь неядовитые. Хотя не уверен, надо проверить.

— Лучше бери кирку и проверь остаток штольни, которая сюда вела. Добиваем камни и уходим, больше здесь делать нечего.

— А тайники?

— Я уже все обшарил, пока ты спал и по форумам бродил.

— И что?

— Несколько неплохих вещичек на продажу, мешочек с черными опалами отличного качества и очень интересное колечко.

«Ауритовое кольцо одиночества из набора Наместника сил Хаоса. Свойства: сетовый, самостоятельно восполняет свою прочность, при наличии трех и более вещей из набора Наместника сил Хаоса, как экипированных, так и находящихся в неактивном инвентаре, их невозможно потерять, не могут стать целью кражи. Характеристики: интеллект +19, сила мысли +12, выносливость +9, наблюдательность +5, +75 к ярости. Предмет способен получить до трех суммируемых зачарований. В кольце имеются пять стразов, которые можно заменить на драгоценные камни. Вес: 0,01. Требования: сорок седьмой уровень. Прочность: 900/900. Полный набор Наместника сил Хаоса включает в себя: кирасу из горного шелка, плащ-хамелеон, сапоги со стеклянной нитью, змеиный браслет, кольцо одиночества, ошейник псов Хаоса. Полный бонус набора: полное слияние, сопротивление против стихии Света возрастает на 50%; дистанционные атаки носителя с вероятностью 9% могут оглушить цель на срок 3–8 секунд; 12% снижение магического и физического урона; 6% вероятность ослепить противника после его дистанционной атаки на срок 6–11 секунд; при получении урона кастуется щит на 3 минуты, вбирающий до 1750 единиц урона и перезаряжающийся 120 секунд, во время действия щита носитель не может быть оглушен, ослеплен, повергнут в сон; вес амуниции экипировки снижается на 25%; первичные базовые характеристики получают прибавку +7, вторичные +2».

— Ни хрена себе! Щит вообще бомба! Теперь бы только сет собрать для него!

— Не такая уж и бомба: после получения тысячи семисот единиц урона щит пропадает, а это не так уж много, в серьезном бою считаные секунды.

— Спасет от неожиданного нападения: из засады в кустах, из невидимости, при ударе в спину.

— Да ну? Против серьезного противника до двух сосчитать не успеешь. Но насчет сета ты прав, хорошие бонусы дает, хотя и без них прожить можно.

— Это колечко из того же набора, что и сапоги, которые ты добыл в прошлый раз?

— Да.

— В таком случае продавать его будем только через мой окоченевший труп.

— Почему?

— Ты вообще представляешь, в чем суть сета?

— Ну… полный сетовый набор дает хороший бонус.

— Дубина ты — вовсе не в этом дело. Там самая главная фишка: полное слияние. Знаешь принцип экипировки персонажей?

— Не очень.

— До сотого уровня ты можешь носить по одному кольцу на пальце и по одному браслету на руке. Достигнув сотого, можешь надевать еще по одному кольцу на каждый палец и по дополнительному браслету на руку при условии, что у них есть характеристика «слияние». После двести пятидесятого уровня еще по одному можно надеть, при том же условии, и дополнительно плюс один подвесной амулет, ошейник, или цепочку на шею. Естественно, дополнительная вещь должна быть со «слиянием». Потом придется качаться до пятисот, чтобы еще раз навесить на себя лишнюю бижутерию, но до этого пока что даже китайцам ох как далеко. Так вот: полные сеты в этой математике вообще не учитываются. Точнее, учитываются отдельно. Ты можешь с ног до головы одеться во все легендарное и дополнительно повесить на себя полный сет в режиме слияния. Его не будет на тебе видно, он не будет ощущаться, но это не помешает ему работать. А на сотом уровне сетов можно нацепить уже два, причем все равно каких, пусть даже одинаковых, только слияние не забывай активировать.

— Понял. На двести пятидесятом их можно надеть три, на пятисотом — четыре.

— Верно. Таким способом на двести пятидесятом можно получить термоядерного перса, настоящего супермена Второго Мира, именно такие здесь рулят. Представь, что он в легендарках по своему уровню, с тройным набором крутой бижутерии, плюс три сета со всеми их «вкусностями». Чтобы такого убить, надо толпу собирать как на крутого рейд-боса. Это уже не персы, а боги, они — основа военной мощи топ-кланов.

— Это сколько денег придется вложить ради такого персонажа…

— Миллионы. Но дело даже не в деньгах, а в том, что и один сет собрать — большая проблема. Ты часто видел в продаже сетовые предметы?

— Не сказал бы. Скорее вообще не видел. Даже не смог узнать цену тех сапог.

— Верно. Это потому что самых выгодных босов и тайники, где такое можно добыть, круглогодично фармят крутые кланы, не подпуская посторонних к своим кормушкам. Сетовые вещи они кому попало не продают, а отправляют на свои склады, в ожидании, когда соберется полный набор. И как ты понимаешь, набор этот достается кому-то из их верхушки.

— Я так подозреваю, командовать топовым кланом — выгодное дело.

— То же самое, что руководить крупной корпорацией в реале, — питаться черствым хлебом без масла тебе не придется.

— И ты всерьез думаешь, что мы вдвоем соберем сет?

— Ну два предмета уже есть: начало положено. И похоже, часто попадаются они именно в этом подземелье, а оно пока что наше. Так почему бы не фармить его и дальше? Тем более что, как мне кажется, этот проход был очень неудачным по трофеям. Не выпади кинжал — остались бы без серьезных подарков.

— А кольцо? Несерьезное.

— Кольцо оставляем, так что оно не в счет. При твоей удаче ценных вещиц должно падать куда больше. На будущее думаю, что мне здесь не место. Наверное, удачи складываются, а моя неважная. Один будешь чистить, ты отлично справишься и сам. Ну разве что уровень мобов поднимется резко, что иногда случается, и придется работать командой.

— То есть сетовые мы не продаем, а камни и металлы бережем для не открытого еще зачарования. На что тогда жить будем?

— Толкнем мелочовку.

— Много не выгадаем.

— Продадим кинжал. Ни тебе, ни мне он ни к чему, ведь мы оба маги, а он предназначен против нас, а не для нас.

— Через аукцион?

— Можно через торговый раздел сайта попробовать, там он висеть будет дольше, и без комиссии, есть шанс дождаться более выгодного покупателя. Запустим там свой аукцион.

— Это не привлечет внимания?

— Легендарка всегда привлекает внимание. Но можно договориться передавать вещь через банковского поручителя. При этом надо заплатить четыре или пять сотен золотых, но покупатель тебя не увидит, плюс банковская гарантия лишней не будет.

— Да ты прямо все знаешь…

— Ну а что мне оставалось делать все то время, пока мне не улыбнулась удача в твоем прекрасном лице? Прилежно зубрил теорию, вот и стал умным. Рос, нам куча денег понадобится на ближайшее время — продажа кинжала полностью закроет этот вопрос.

— На что ты их тратить решил?

— На кач с параллельным сбором кристаллов души — это раз. Зачарование тем дороже, чем выше уровень моба, из которого получен кристалл. Если мобы усиленные или элитные — еще лучше. Ну и босы, само собой. Из босов элитный кристалл выпадает почти всегда, если сработало умение, бывает, падает больше одного. У элитников процент выпадения элитных кристаллов мизерный, но шанс тоже есть.

— Знаю.

— Раз знаешь, то понимаешь: лучше всего нанимать команду качеров[3] на мобов выше двухсотого и на локацию, где попадаются элитники. Также деньги нужны на то, чтобы одеть тебя и меня с иголочки, — это два. Есть еще три, четыре и пять, но и первых двух пунктов достаточно, чтобы разориться.

— Могу понять, зачем с иголочки одевать меня: ведь я пойду чистить логово. А тебя? Не сочти за жадность, просто не понимаю, ведь ты совсем мелкий, чтобы забивать голову подобными вопросами. До тридцати-сорока прокачайся, и там уже придется что-то думать начинать.

— А чем мне без тебя заниматься? Я тут подумал и решил качать алхимию: она всем нужна, и нам тоже, а тебе ею некогда заниматься. К тому же прокачанный алхимик имеет высокий шанс получить из моба редкий ингредиент, поэтому в серьезном отряде минимум одного всегда держат. Кожевника и портного тоже потихоньку начну. И еще кое-что есть. Я тут подумал над твоими приключениями и решил начать выполнять цепочку достижений, где надо убивать мобов выше по уровню в десять и более раз, при условии, что они на двадцать пять, а лучше тридцать уровней старше тебя.

— Зачем тебе это?

— На одном из этапов дадут героя, и я открою замки без твоей помощи.

— Насколько я понял, замки даже в лучшем случае не все слетят, а до десяти или тридцати. К тому же после моих великих подвигов условия достижения изменились в сторону усложнения.

— В смысле?

— На форуме тема есть, почитай, там меня костерят на все лады… нашли виноватого, ведь раньше было гораздо проще.

— Ну строгости всегда были. Нельзя взять, сбросить моба в яму, после чего безнаказанно расстрелять сверху нулевым персом. Прочие хитрости тоже не проходили, монстра попросту не засчитывали, как ни изощряйся.

— Ну, кое-какая помощь разрешалась. А теперь запрещены бафы от других персонажей, запрещены эликсиры, созданные не своими руками. В общем, любой намек на вмешательство со стороны запрещен, и в придачу на персонаже не должно быть крутого снаряжения. То есть про легендарную экипировку забудь. Это по наблюдениям тех, кто пытается взять достижение, — официально, сам понимаешь, здесь никто ничего не объявляет.

— Строго…

— Строгостей поменьше, если бить мобов на сорок уровней выше и в двенадцать раз больше тебя, но сам понимаешь — это и труднее, причем намного труднее.

— Ну, буду бить на двадцать-тридцать выше, там тоже достижения дают, пусть и негероические. Там плюс, там пара единичек…

— Призы там гораздо меньше.

— На первое время хватит подняться. И еще потихоньку, по одному мобу, если получится, попробую все же набить до героического и получу хоть какой-нибудь бонус от звания. Пусть небольшой, но полезный, частично на отряд распространяющийся, как и твоя коллекция. Прибавка лишней не будет. И к характеристикам очков дадут, а мне они, сам понимаешь, очень нужны, я ведь не такой, как все, обделен при рождении. А еще тебе давали вкуснейшие умения школы Хаоса. Вдруг и мне дадут?

— Не уверен. К тому же тебе на нулевом уровне непросто будет тридцаток валить. Да и губу ты раскатал не по-детски.

— Просто просчитал тут немного. Кольцо с прибавкой плюс два к общему уровню стоит полторы тысячи золотом. Восемь таких колец обойдутся в двенадцать тысяч. С учетом виртуальной единички мой общий уровень достигнет семнадцати. Собрать столько бижутерии непросто, но реально, были бы деньги и желание. И учти, что деньги вернутся, ведь, когда открою замки, продам все назад, желающих на такой товар хватает.

— С семнадцатым уровнем бить тридцаток не так уж просто. Я бы даже сказал — сложно.

— Если задаться целью и не жалеть времени, то можно.

— И еще: у меня есть шесть колец с прибавкой к уровню в плюс два и одно в плюс три.

— Где взял?!

— Выпали из тильбитов, когда первый раз здесь был.

— А почему сейчас не падают?

— Без понятия. Вообще трофеев заметно меньше, чем в прошлый раз.

— Блин… У тебя удача запредельная, их больше должно быть. Гораздо больше.

— Сам удивлен. Может, все дело в том, что тот проход был первым?

— Нет, там не такая уж большая прибавка к проценту выпадения. Рос, в подобные походы любят брать хотя бы одного перса с удачей не меньше десятки. А у тебя почти сотня. Тут что-то нечисто, или сказывается моя неполноценность…

— Может, мы чего-то не знаем?

— Может, и так. Ладно, с твоими кольцами вкладывать придется гораздо меньше. Но все равно придется. Я тут подсчитал, что пара-тройка отличных и несколько хороших вещиц под семнадцатый уровень обойдутся тысяч в семь-восемь, на таких уровнях они не слишком дорогие. Итого — общий бюджет меньше десяти тысяч выйдет. Параллельно буду выполнять достижения, где надо бить мобов на десять, двадцать и тридцать уровней выше себя. За них тоже будут капать прибавки.

— Ты не боевой перс, тебе даже бить их нечем.

— Выучу тот же «Огненный шар», как у тебя, или из школы Света что-нибудь, она почему-то вообще с Хаосом не конфликтует. С ее боевыми умениями можно качаться на разной нежити, по ней урон хороший даже у нуба проходит. Ну при условии правильно подобранных вещей и одного интересного посоха под мой случай — присмотрел сегодня на аукционе.

— Если бить мобов на сорок и выше уровней больше, там куда интереснее бонусы.

— Этих я без свитков и прочего не потяну.

— Свитков?

— Да.

— А подробнее можно?

— Персонажи с прокачанной каллиграфией могут на бумагу заносить свои заклинания, создавая одноразовый свиток. Другой игрок, получив его, может это заклинание применить.

— Так давай прокачаю каллиграфию и наделаю тебе.

— Не все так просто. Уровень свитка равен уровню создателя. Какой у тебя?

— Сорок четвертый.

— Ух ты! Десятку поднял за это подземелье!

— Мне гораздо больше шло, чем тебе.

— Ну это понятно. Так вот, я твоих свитков использовать не смогу. Мне нужен свиток для нулевого перса, ну или с учетом бонусов вещей чуть выше.

Рос ухватил за хвост весьма перспективную, на его взгляд, идею:

— А сила такого заклинания? Урон? От чего зависит?

— От экипировки не зависит — только от характеристик создателя.

— То есть от силы мысли, интеллекта и прочего?

— Ну да. Иначе крутые каллиграфы были бы миллионерами. Достаточно прокачать персонажа до двухсот, что не так уж трудно, потом скинуться до сотки. Часть очков погаснет из-за штрафов, но половина останется рабочими. Раскидать их строго на интеллект и силу мысли, и знай себе клепай свитки один за другим. Муторно создавать такого перса, но можно. Основная масса боевых бюджетных персонажей как раз сотки с замками, урон для них приличный выйдет, к тому же мана вообще не расходуется. В сложных походах без свитков никак, спрос на них хороший. Они не заменяют полноценных магов, лекарей и баферов, но могут выручить в трудную минуту. Одно время народ с прокачанным «Воскрешением» очень неплохо жил только за счет свитков. Никому ведь неохота кучу опыта при смерти терять. Потом, правда, слишком многие на эту тему подсели, конкуренция пошла, цены рухнули. А чего ты эту тему поднял?

Рос торжествующе ухмыльнулся:

— И кто из нас теперь нуб? Мне ведь на уровни пока что плевать с высокой колокольни, я их планирую и дальше скидывать.

Цифра хлопнул себя по лбу:

— Я и правда нуб. Сколько у тебя первичных характеристик сейчас?

— Тысяча тридцать четыре.

— Сколько?!!

— Чего непонятного?

— Это ты достижениями набрал?!

— Не только. До того как все случилось, много прокачал, еще нулевкой. Я ведь бил очень крутых мобов. Подземелье такое же в одиночку зачистил, много достижений выполнил. Потом, когда красным про меня в чаты писать начали, тоже много свалилось. Ну и качнулся тогда до восемьдесят восьмого, а потом сбросил все до десятки, но без штрафов благодаря своей вымершей расе. А потом с десятки до сорока четырех, по единичке к первичным за каждый уровень. Вот и набралось потихоньку.

— Да что ты вообще делаешь в таком месте?! Это нубское подземелье, позор тебе!

— Другого не знаю.

— Тебе надо в то, где мобы от сотни и выше. Даже без топовой экипировки легко пройдешь, а питомец поможет вальнуть боса.

— Знать бы, где такие подземелья бывают. Причем бесхозные.

— Рос, за один уровень дают пять очков. С учетом тех, которые получаешь при рождении, прокачанных, полученных из купленных редчайших книг, выдаваемых за разные достижения, выбитых свитков, квестов и прочего тысяча у среднестатистического игрока набирается не раньше сто пятидесятого уровня. Если я и ошибаюсь, то ненамного. Так что, сбросившись снова на десять и переведя все в интеллект и силу мысли, ты сможешь создавать те еще свитки. Одного хватит завалить моба пятидесятого уровня, если не больше. Секунда, и его нет. Я о таких свитках не слышал.

— Преувеличиваешь.

— Ничуть. Для таких достаточно оставить сотню интеллекта, пробивать будет всегда, и плевать на все сопротивления. Все остальное кинуть в силу мысли, урон будет выходить запредельный. А ведь отличный способ. Любой десятый с кучей таких свитков возьмет героическое достижение.

— Оно не такое уж и крутое.

— На дороге не валяется: хорошие плюшки дают.

— Учти, что в свиток, как я понял, не записываются данные экипировки игрока. То есть все равно что голый бьешь, не сильнее.

— Ага. Но с твоими задранными характеристиками все равно очень много выйдет.

— Не забывай, что мне надо не меньше шести сотен интеллекта держать.

— Да, это косяк. Ну если даже так, можно сороковок валить. Пусть не одним, а парой свитков, но запросто. Или спрятаться от людей до отката умения и все это время клепать свитки.

— Бумага дорого стоит?

— А что здесь стоит дешево? Плюс чернила особые понадобятся, тоже дорогие. Знаешь, много на этом не наваришь при твоих проблемах, но для себя запас сделать можно. Опять же я на них могу набивать достижения и качаться, пока ты подземелья чистишь. Надо хорошенько продумать вопрос, просчитать…

— Кирку доставай и за работой продумывай.

ГЛАВА 5

Рос сидел на краю крепостного рва. Светило солнце, чирикали птички, над ярко-желтыми цветками, усеивавшими узкую полоску между водой и стеной, шумно носились шмели. Несмотря на раннее время, тянуло в сон, но он держался, занимаясь давно осточертевшим занятием: наблюдением за лягушками. Как только замечал среди них нездоровую суету, переносил внимание на подозрительное место, и, как правило, не зря: источником переполоха оказывался очередной уж. Дальше кастовал на него «Кражу» и приканчивал ни в чем не повинное пресмыкающееся ударом «Стрелы Хаоса».

Ничего не поделаешь, уж очень хотелось раздобыть «Удушение».

Вот уже третий день он торчал в Арбенне, охотясь на ужей, граня самоцветы и перерабатывая руду. Первый его город. Именно здесь он родился кривым глупым нубом, плюхнувшись пятой точкой на мостовую. И бродил потом не один час, выпучив глаза, выискивая отличия от реального мира.

Было это два с половиной месяца назад, а впечатление такое, будто вечность миновала. С тех пор он сильно изменился. А вот город — нет: такой же сонный, скучный, ничем не примечательный и удивительно уютный.

Очередной несчастный змееныш подарил долгожданное:

«Речной уж убит. Получено очков опыта: 1. До следующего уровня осталось: 18 007. Вы похитили умение: „Удушение“. Умение „Удушение“ добавлено в учебник умений питомца».

Цифра будто следил, почти секунда в секунду замигал приват:

— Рос, ты чего молчишь? Спишь?

— Работаю в поте лица. Только что умение получил.

— Долго ты.

— Ужей не так уж много здесь, да и с процентами что-то неладное, я не меньше сотни убил, давно должно было выпасть.

— Удача у тебя большая, но что-то в ней не работает. Ладно, не везет в мелочах — повезет в крупном. Докладываю: на форуме предлагают за девяносто восемь штук золотом. Это пока самая высокая цена, но покупателей немало, кучу страниц уже исписали.

— На форуме ник виден — поймут, кто продает.

— А я соседа по палате попросил пост написать, так что ник его.

— Он тоже играет?

— Заходить может, такой же бета, как и я. Но играть не получается, сразу бросил.

— Чего?

— Что-то с восприятием игры. У него проблемы с мозгом, полного погружения не происходит. Но по форуму любит бродить, даже рад, что я ему это предложил. Ему личку забили сообщениями из-за этого кинжала. Многим интересно.

— Я просто поражен. Откуда столько народу с деньгами?..

— Ты сильно отстал от жизни. Раньше было круто, когда у тебя есть дорогая яхта, заполненная красотками с силиконовыми сиськами, но теперь это неактуально. Перс в сетах и легендарках — вот истинный показатель крутизны. Красоток вокруг него будет столько, что ни одна яхта не удержится на плаву с таким грузом. И заметь — никакого силикона: во Втором Мире этой дряни нет.

— Спорное утверждение…

— Ты разве видел здесь силиконовые телеса?

— Нет, но дело не в этом. Здесь красотка, а там унылая жаба на последней стадии ожирения, девяноста пяти лет к тому же.

— Ну что ты за человек?! Везде находишь недостатки! Я купил несколько колец с прибавкой к уровням и кое-что по мелочам из другого. Денег нет вообще, надо ждать, чем дело с кинжалом закончится.

— Почему за Меч Ледяного Короля заплатили несколько миллионов, а за наш кинжал всего лишь сотню тысяч дают?

— Легендарка легендарке рознь. Во многом условная градация. Часто бывают эпики с характеристиками такими, что легендарки завидуют. В общем, у того меча было столько всего хорошего и в таких количествах, что народ до сих пор в шоке, не верил, что подобное возможно.

— Выходит, нам не повезло? Отстойную легендарку выбили?

— Да нормальная. Далеко не плохая. Отстой идет по цене до двадцати тысяч. Плохо, что она невысокого уровня. Лучшие вещи вроде того же меча требуют прокачки от двухсот и выше. Это — элитные вещи, вот за них, если все хорошо, дают максимальные цены.

— Ладно, будет и у нас праздник. Девяносто восемь — хорошая цена. Мы приблизительно на такое и рассчитывали.

— Давай до завтра выждем, чую, дозреет один жадноватый олигарх, сто пять минимум выложит.

— Планы нарушаются. Через несколько часов перезарядится «Чистый лист», и я смогу сменить внешность. Медлить с этим смысла нет.

— Почему? Куда торопишься?

— «Чистый лист» тоже прокачивается. Причем по единичке за одно применение. Два раза я применял его на себе, один раз на тебе, и он теперь до тройки поднялся. Если все как у других умений, то на десятке у него появятся новые свойства или улучшатся старые. Так что я его буду каждые семь дней разряжать, пусть даже без надобности.

— Разумно.

— О том и говорю.

— Лети ко мне.

— Зачем?

— На меня разрядишь.

— Ты же не собирался замки снимать.

— Ради тебя на все готов.

— Не смешно. И вообще, мне до рвоты надоело бегать в этом образе, запарился закрывать приваты от разных извращенцев. Откуда их столько здесь?

— Каких извращенцев? Ничего не знаю, мне никто гадости не пишет. Может, ты сам к ним пристаешь? Ай-ай-ай!..

— Цифра, как прокачаю «Чистый лист», первым делом сменю тебе внешность и ник. Будешь у нас эльфийкой с ногами от ушей, грудью пятого размера и надписью над головой: «Звезда минета». Побегаешь так хотя бы с недельку, а вот потом вернемся к разговору об извращенцах.

— Ладно тебе! Чего сразу завелся-то? Шуток не понимаешь?

— В общем, так: сейчас сменю себе все, так что не удивляйся, если начну писать с другого ника.

— Главное — орком не становись, мы ведь договаривались.

— Ладно, расист, стану огром. Все, до связи.

— Эй! Забудь! Никаких огров!

— До связи было сказано.

Игнорируя бешено мигающее окошко привата (Цифра в отношении зеленокожих придерживался расистских воззрений), Рос огляделся. Нет, здесь применить «Чистый лист» не получится. На стене застыл сонный, как и все в этом городе, стражник, по другую сторону рва бродит парочка нубов, собирают какие-то травки — для продажи или алхимию качают.

Нужно перебраться в место, где нет других игроков, иначе «Чистый лист» не сработает. Лучшим вариантом казался ближайший лесок, тот самый, где он снимал замки с характеристик Цифры. Всего-то и надо перейти через мост, и уже через пять минут он станет другим человеком.

Стража у ворот не обратила на Роса внимания. Денек жаркий, вояк разморило, подремывали в теньке, опираясь спинами о стену. Давно их русские не гоняли, расслабились, позабыли, каково это — жить на осадном положении.

Не стоило, наверное, критиковать других, если сам такой. Уже через пару минут Росу доказали, что он ничем от этих сонь не отличается.

Сдвоенный удар по ногам, в те места, где голени переходят в стопы, и сразу боль, и вспышка, после которой тело стало каменным.

«Dzatoichi нанес вам 546 единиц урона. Получен критический урон: у вас перерезаны сухожилия. Получен отрицательный эффект: вы не держитесь на ногах. Получен отрицательный эффект: вы парализованы».

В глазах потемнело, погасло все, вплоть до элементов интерфейса.

«Получен отрицательный эффект: вы ослеплены».

Рос ничего не видел и не чувствовал, но готов был поклясться, что его беспомощное тело куда-то тащат.

Не к добру это…

Кто напал?! Зачем?! Чего от него хотят?!

Разбойники? Вряд ли. Возле Арбенны им делать нечего. Шахтерский городок, новички здесь только рабочих специальностей, сами по себе они бродят нечасто, большую часть времени проводят на рудниках, куда устраиваются по долгосрочным контрактам. В ожидании беспечной жертвы можно свихнуться от скуки, ведь десятых уровней и выше очень мало, а напасть на нуба нулевого уровня проблематично.

Или Росу повезло нарваться на заблудившуюся банду? Но зачем он им живой понадобился? Красота персонажа затуманила скудные разумы? Неужели и правда есть способ добиться от игровой женщины желаемого помимо ее воли? Ведь это невозможно.

А если возможно?

Рос начал спешно думать, как бы половчее себя убить, потому что узнавать ответ на этот вопрос очень не хотелось.

Проклятье! Еще пара часов — и он бы изменил облик!

Нет, вряд ли это бандиты. Уж очень четко действовали. Им не нужна была смерть, им нужен живой Рос. Выбравшийся за спиной из режима невидимости воин с ножами или кинжалами подрезал сухожилия. Атака по ногам не отнимает много здоровья, но тот за один раз снял больше полутысячи единиц. Как минимум двухсотый: разовый урон у таких классов невелик, но они восполняют его высокой скоростью атак. Так что пятьсот с хвостиком, да еще в такое место — это очень солидно, даже сотке столько по персонажу сорок четвертого уровня не выбить, и это при том, что цель в легких магических одеяниях.

Помимо подрезания сухожилий нападающие применяют контролирующие умения. Рос слепой, оглушенный, ничего не чувствует и пребывает в таком состоянии постоянно. А ведь на нем пояс, который с вероятностью в одиннадцать процентов отражает отрицательные эффекты на того, кто пытается их повесить. Значит, «контролеры» время от времени выбывают из строя, но Росу это не помогает.

Они пришли за ним. Выследили, выбрали удобный момент и захватили.

Что будет дальше?

А дальше перед глазами начало светлеть.


Телефонный разговор между офицерами гильдии «J-Р»


— Мы взяли ее.

— Как все прошло?

— На отлично. Дернуться не успела. Мы даже удивились.

— Кто-нибудь это видел?

— Нет, наши все держат под контролем. Даже нубов притащили, шляются по округе, делают вид, что травки собирают.

— Вызовите дополнительную охрану и везите в цитадель.

— А может, все-таки телепортом уйдем?

— Мы это уже обсудили: никто не может дать гарантии, что она, или он, или не знаю кто это вообще, не воспользуется портом по-своему. Затащить насильно невозможно, надо поставить на ноги, чтобы своим ходом пошел и принял согласие на транспортировку. Оно нам надо? Ты уверен, что все под контролем?

— Ладно, понял. На дорогу уйдет почти неделя, быстрее никак. И это если быстрым темпом и без остановок.

— Мы подождем. Главное, пусть все время будет под контролем.

— Посадили в клетку из закаленного в крови дракона эллериума, обработанную магами контроля. Резервуара маны хватит на сутки, маги будут заливать его дважды в день, так и довезем.

— Ладно, иди назад в игру. Мы вас ждем.


— Зафиксировано стороннее вмешательство в игровой процесс объекта один-семь. Ближайший прогноз: объект один-семь потеряет личную свободу на стандартный срок. Рекомендую ответное вмешательство.

— Основание?

— Отсутствие событийной стабильности.

— Вмешательство уже осуществлялось.

— Уровень вмешательства недостаточен.

— Ожидаю прогноз.

— Самостоятельное развитие событий ведет к нежелательным последствиям. Прогнозирую нарастание уровня нестабильности. Настаиваю на временной консервации объекта один-семь. Для достижения долгосрочных целей требуется прямое вмешательство в игровой процесс или ввод сценария изменений. Рекомендую второй вариант на максимуме имеющихся возможностей.

— Характер прямого вмешательства?

— Минимальное информирование объекта один-семь.

— Подтверждаю. Сценарий события?

— «Запертые Земли: падение врат».

— Воздействие на объект один-семь?

— Нейтрализация стороннего вмешательства в его игровой процесс. Консервация объекта в рамках сценария «Запертые Земли: падение врат».

— В этом варианте объект один-семь будет привязан к зоне действия сценария «Запертые Земли: падение врат».

— Это краткосрочная перспектива. В дальнейшем он получит свободу передвижения и реализации. В случае принятия сценария и вмешательства в его игровой процесс мы скорректируем его действия в требуемом направлении. Прогноз показывает, что действия объекта один-семь нуждаются в минимальной корректировке. Имеется вероятность, что она не потребуется. В таком случае наше вмешательство необходимо лишь для подбора дополнительного персонала.

— Принято. Отсчет подтверждаю.

— Внимание: общее сообщение. Запущен отсчет старта локального сценария «Запертые Земли: падение врат». Точка приложения: провинция Раллия, Империя Запада, Американо-канадский сектор. Зона действия сценария: Запертые Земли, провинция Раллия и пограничные с ней провинции. При неоптимальном развитии сценария зона действия может быть расширена после вторичного согласования с изменением статуса от локального до общего. Срок действия открытой фазы сценария: до фазы стабилизации события. Фаза стабилизации: заключение политического соглашения между сторонами конфликта. При отсутствии стабилизации после заключения политического соглашения возможен сценарий обострения.

— Принято. Старт сценария «Запертые Земли: падение врат». Старт разработки сценария обострения.

ГЛАВА 6

Рос сидел в клетке. Самой настоящей клетке, похожей на ту, в которой когда-то очень давно, еще в прошлой жизни и в прошлом мире, обитал соседский попугай. Эдакий цилиндр из стальных прутьев, сверху симметрично загибающихся, чтобы в итоге образовать конус. Как его сюда засунули, Рос не представлял, потому что никаких намеков на дверцу не наблюдалось.

В данный момент вселенная Роса сужалась до объема этой самой клетки. Узкой и невысокой. Он мог лишь сидеть и с некоторыми усилиями поворачиваться. Похитители не стали озадачивать себя даже минимальной заботой о его комфорте.

Спасибо, что он не страдает клаустрофобией…

Хотя, возможно, вовсе не в комфорте дело. Когда он начал приходить в себя, сквозь разноцветные разводы перед глазами увидел голову в глухом шлеме, которая приглушенным голосом сообщила, чтобы он даже не пытался применять внутри клетки магические умения, так как это невозможно из-за уникальных свойств редкого материала, пошедшего на ее изготовление.

Может, и правда редкий, раз хватило только на маленькую клеточку.

Рос тогда успел заметить еще кое-что: его узилище установлено на такой же невеликой повозке с парой не по размеру огромных колес. Дальше рассмотреть ничего не успел — мешала муть перед глазами, комплексный контроль отступал неохотно.

С тех пор Рос больше ничего не видел. Ну если не считать клетки. Похитители набросили на нее покрывало, которое пропускало немного света, но потешить глаза не позволяло.

Первым делом он попытался связаться с Цифрой, но чат не просто молчал, а отказывался открываться. Это нельзя объяснить тем, что его увезли далеко от города и рядом нет вестников. Нет, это что-то совершенно другое.

Похоже, эта клетка блокирует не только магию.

Достав из сумки нож, Рос снизил в настройках восприятие и, зажмурившись, вонзил его себе в сердце. Но клетка тут же наполнилась сиянием хорошо знакомых лечебных умений, и умереть не получилось.

Как так? Маги, получается, его могут лечить, а сам он не способен ничего применить?

Получается, магия не работает только у пленника, а те, кто находится снаружи, могут ее применять без проблем.

Рос не сдавался, пытаясь убить себя вновь и вновь. Он надеялся, что рано или поздно у магов закончится энергия и он наконец получит свободу.

Не меньше часа он провел в непрекращающихся попытках суицида, пока не понял, что его опекает целый отряд магов высокого уровня. И ману они расходовали весьма неэкономно, возвращая ему в несколько раз больше очков здоровья, чем он успевал себе снять. Похоже, дефицита энергии у них не наблюдалось. Если ее уровни и снижались, то слишком медленно, и с учетом эликсиров и работы посменно они могут держать его жизнь на максимуме целую вечность.

После этого он сдался: умирай не умирай — толку все равно нет.

Посмотрим, что дальше будет.


Грохот, звон стали, крики людей, нечеловеческий рев.

— Пат, мать твою, бей по дальним! Бей! Этих мы удержим! Да бей давай, а то всем хана!

Рос, подскочив, больно ударился макушкой о потолок клетки, едва при этом не выругавшись. Зря вернул настройки восприятия на прежние уровни.

Еще и уснуть умудрился в такой обстановке. Вот уж не ожидал, что у него настолько железные нервы.

Снаружи между тем происходило что-то новенькое. Его охранников кто-то атаковал, и, судя по реву и нечленораздельным воплям, это не люди.

Тогда кто?

Как бы отвечая на мысленный вопрос, некто любезно и одновременно жестоко снял покрывало с клетки. Оно попросту загорелось, вспыхнуло ярким пламенем, ударило обжигающим жаром в лицо.

Вот тут Рос не выдержал, заорал так, что едва сам себя не оглушил. Вместо того чтобы полезть в настройки и снизить уровень болевых ощущений он начал с неистовой силой биться о стенки клетки, даже не замечая, что она начала раскачиваться от его напора. Не всегда он попадал в такт, но в какой-то момент стальная темница зависла в состоянии неустойчивого равновесия, а затем брякнулась набок, с треском поломав что-то явно деревянное.

И покатилась неизвестно куда.

Ошметки не до конца сгоревшего покрывала слетели, но полюбоваться на местные красоты Рос не смог, потому как крутился, будто ошалевший кот, не в меру шаловливыми детишками помещенный в барабан стиральной машины.

А затем на пути разогнавшейся клетки оказалось дерево.

Дерево было крепким.

«Вы получили 107 единиц урона».

Да? А впечатление такое, будто половину жизни сняло.

Клетка не была рассчитана на подобные приключения, и Рос легко выбрался из переплетения лопнувших прутьев. Не поднимаясь, огляделся. Позади начинался лес, темный и страшный, что неудивительно, так как солнце уже зашло, и лишь слабое сияние на востоке подсказывало, что случилось это не так давно. Впереди поднимался тот самый уклон, по которому Рос так лихо прокатился, тянулся он до дороги, которая угадывалась по силуэту остановившейся повозки.

Повозка горела. В этом свете даже игрок без ночного зрения мог много чего разглядеть, а уж Рос видел все.

Около четырех десятков персонажей немаленьких уровней отчаянно отбивались от наседающих мобов странного вида: похожи на обычных ящериц, научившихся передвигаться на задних лапках. Рост у монстров был под три метра, в лапах они сжимали серьезных размеров тесаки, также встречались мобы со щитами, секирами, алебардами, булавами.

У Роса была приличная наблюдательность и все связанные с ней характеристики. К тому же открыта дополнительная: знаток монстров. Очень редкая, ее можно получить лишь в награду за непростые свершения. И не просто открыта, а до семи единиц поднята. Она сама по себе давала серьезный бонус к получению информации о живых объектах, а в сочетании с остальным Рос мог много чего узнавать о мобах вплоть до двухсотого уровня, при условии, если у них нет серьезной маскировки.

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

И такую информацию он получал на все попытки узнать хоть что-нибудь о нападающих. Напоминало первый месяц жизни: даже крысы были для него той еще загадкой.

Можно, конечно, подойти поближе, тогда шанс получения информации увеличится. Но Рос подозревал, что ничем хорошим это не закончится.

Обернулся в сторону леса. Сбежать? Затеряться? Но стоит ли торопиться, если здесь такой интересный спектакль?

Удрать он успеет, надо для начала посмотреть, чья возьмет.

На первый взгляд мобы побеждали. Игроки падали один за другим, лишь несколько воинов в тяжелой броне выстроились в кружок и отчаянно отбивались от наседающих «ящериц». Рос, забравшись на дерево, погубившее его клетку, с высоты рассмотрел, что в центре построения стоят два хилера, подлечивающие бойцов. Именно этим объяснялась стойкость последних.

Но долго ли это будет продолжаться? Мобов много, а запасы магической энергии не бесконечны.

Нет — хана ребятам.

Рос ничуть не сочувствовал обороняющимся. Будут знать, как нападать на беззащитных хрупких флайтингов.

В голове созрел меркантильный план. А что, если поживиться на этом разгроме? Столь сильных мобов он еще ни разу не видел, они будто созданы для пополнения его коллекции кристаллов души.

Рос начал выбирать тех мобов, жизнь которых снижалась до угрожающей отметки, и кастовал на них «Капкан». Дистанция слишком велика, шанс срабатывания умения невелик, но и до нуля ему далеко. Авось один-два кристалла получится. Тем временем ход боя начал меняться в пользу игроков. Один из баферов, время от времени отвлекаясь, бросал павшим по сторонам бойцам «Воскрешение». Высокоуровневые персонажи после смерти валяются долго, так что успел уделить внимание многим.

Воины, поднимаясь, поспешно глотали эликсиры и собирались в кучку. Мобы, обступив стоявших в круге, не оглядывались, за что поплатились: им ударили в спину. Пара магов, отбежав в сторонку, начала забрасывать их разными дебафами, и Рос понял, что это одни из тех, которые держали его парализованным и слепым. Уж очень ловко они превращали «ящериц» в подобия безвольных растений, воинам оставалось лишь немного поработать холодным оружием.

Понаблюдав, как лихо сокращается поголовье рептилий, Рос понял, что задерживаться здесь не стоит. Ведь разделавшись с мобами, эти ребята возьмутся за него. А он хоть и странный, но всего лишь нуб, так что, если хочет уйти, надо начинать этим заниматься как можно раньше.

И так задержался. Хрен с ними, с кристаллами. Жадность до добра не доведет.

Только он начал было спускаться с дерева, как от дороги донесся коллективный вопль отчаяния. Обернувшись, Рос увидел интересную картину. От леса, который тянулся по другую сторону тракта, накатывала лавина мобов. Были и помельче старых, и побольше — не меньше тысячи или даже двух: орава просто неимоверная. Ничего подобного он даже на форумных картинках не видел.

— Телепорты! Уходим портами! — перекрикивая всех, взревел кто-то очень голосистый.

— Какой телепорт?! Не работают они!

— Что?!

— Только свитки ломаются, арка не появляется! Заглушено здесь все!

— Да что это вообще за фигня?! Откуда они взялись?!

Рос это слушал уже на бегу, удирая в сторону леса. И, к сожалению, занимался этим не в одиночку: со стороны дороги неслись малодушные. Одно утешало: их преследовали недобитые мобы из первой волны, которая была явно поменьше нынешней.

Мчаться в чащу без оглядки он не стал, а повернул налево и побежал вдоль опушки. Спустя километр забрался в густой куст, приник к земле, постарался дышать тихо и через раз. Со всех сторон трещали ветки, от дороги доносился хор нечеловеческих воплей. Рос просто не понимал, куда надо улепетывать, — похоже, это происходит со всех сторон.

Он оказался не в том месте и не в то время. Вот тебе и тихая скучная провинция, безопасный рай для нулевок-шахтеров.

А теперь здесь бегают мобы, с которыми даже двухсотые недешево одетые персы не могут совладать.

Умирать не хотелось. А вдруг его респ известен и находится под контролем?

Он бы на месте столь умных ребят все точки воскрешения взял под контроль.

Эх… надо было привязаться в глухом лесу. Хотя не получится: там привязка быстро слетит, из-за дикости места. Сталкивался уже.

Треск веток под тяжелыми лапами приближался. Мобы, похоже, решили вытоптать весь лес, но никого не упустить. Рос уже было приготовился к смерти, но тут же расплылся в торжествующей улыбке.

Не будет полета на респ. Только не сейчас.


Умение «Чистый лист», примененное на себя, переносило персонажа в меню редактирования. При этом он исчезал, перемещаясь в некую загадочную область между Первым и Вторым Мирами.

Рос долгое время ничего не делал, просто наслаждался покоем — именно его так остро не хватало в последнее время. Но не висеть же между мирами бесконечно! Пришлось браться за дело.

Прощай, NurseLady, вряд ли тебя теперь кто-нибудь когда-нибудь увидит. Не удался Росу фокус с радикальной маскировкой, все равно каким-то образом вычислили.

И с флайтингом придется расстаться навсегда: теперь «джапы» будут с повышенным вниманием относиться к этой расе.

Рос выбрал человеческую внешность, добавив в глаза порцию неестественно-фиолетового цвета, который выдает некоторых полукровок. Пусть любопытствующие теперь гадают, с кем согрешили его предки.

Итак, он теперь обычный на вид маг человеческой расы. Так себе легенда — не лучше и не хуже предыдущих.

Долго ломал голову над именем, в итоге так ничего и не понравилось, и чуть ли не наобум выбрал Tarros4. Без этой цифры в конце система отказывалась регистрировать.

Получается, что в мире бегают еще четыре Тарроса, из которых три тоже с цифрами, что Роса нисколько не смущало.

С характеристиками он долго мудрить не стал. Снял все с атаки, меткости и бодрости. Бонусов на вещах хватит, чтобы не сильно страдать от этого, зато качаться будут неплохо, если подходить к этому процессу вдумчиво.

Интеллект, в котором приходилось держать около полутысячи единиц, подниматься не будет, что с ним ни делай. Разве что раз в год, при условии, что все это время будешь без перерывов валить толпы мобов не ниже сто пятидесятого уровня.

Пришло время самого опасного момента: пора возвращаться в мир. Сидеть в редакторе больше часа не получалось даже у Роса: выбросит принудительно.

ГЛАВА 7

На дороге лениво дымилась неряшливая груда углей — все, что осталось от повозки, на которой перевозили клетку с пленником. Рос, не доверяя обманчивой тишине, привычно взобрался на дерево и устроился в густой кроне, откуда начал осторожно изучать обстановку. Никакого движения вокруг, ночь темна и переполнена безобидным стрекотанием сверчков. Тел игроков не осталось: улетели на перерождение или, может быть, как-то ухитрились спастись. Но вряд ли дело закончилось их победой: туш мобов немного — и полусотни не наберется.

Рос не торопился — выжидал на дереве не менее получаса и только потом пробрался к месту схватки. Но, как выяснилось, не одного его привлекали свеженькие тела. Не успел он начать обыскивать первое, как краем глаза уловил подозрительное движение.

Неприятного вида моб. Похож на жутковатую помесь жабы и ящерицы, с гипертрофированной пастью и чересчур выпирающими глазами. Размером с упитанного теленка, двигается ловко, прижимаясь к земле, трудно заметить. Мог бы легко спрятаться в высокой траве, но ее вытоптали сражающиеся.

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

Сомнений в том, что его заметили, у Роса не было. Вызывало вопрос дальнейшее поведение моба: нападет или проигнорирует? Но ждать ответа в бездействии глупо.

Кристалл души, каст «Подъема», и перед Росом в языках пламени и пылевом вихре зародилась огненная саламандра, одна из тех, которых прикончили нанятые им неписи во время кача.

Неизвестный моб, видимо, счел появление подмоги провокацией или просто не любил саламандр: атаковал именно ее, не обращая внимания на Роса. Тот бросил на монстра «Ауру Хаоса» и начал подлечивать питомца: несмотря на сто семьдесят второй уровень, тот стремительно терял очки здоровья.

Это какой же уровень у твари?

Помимо лечения Рос начал обвешивать пета всеми выученными бафами, и тот стал дохнуть чуть медленнее. И не забыл бросить «Капкан» мобу. Тот, почему-то обидевшись, оставил саламандру в покое и набросился на Роса.

«Неизвестное существо наносит вам 620 единиц урона».

Рос помчался прочь, на ходу опустошив бутылочку эликсира. Нечего и думать лечить себя под такими ударами. Все, на что его хватило, кинуть «Корни земли». Мобу опутало ступни, он отчаянно дергался на месте несколько секунд, и все это время саламандра жевала его ноги. Это сменило вектор внимания монстра, он опять переключился на пета, попытался применить какое-то неизвестное умение, но непрерывные атаки гигантского насекомого сбили долгий каст.

Еще дважды моб бросался на Роса, но тот был уже умнее, держался вдали и успевал принять меры. Бой продолжался минут семь-восемь: слишком уж высокой оказалась разница уровней. Но наконец тварь пала.

«Репт-падальщик убит. Получено очков опыта: 14 992. До следующего уровня осталось: 3015. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к тайным знаниям. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Ваш уровень выносливости повысился на 1 единицу. Поздравляем! Вы в одиночку победили монстра, превышающего вас по уровню более чем на двести единиц! Получено достижение: безумный одиночка, семнадцатая часть. Бонус достижения: +2 ко всем первичным базовым характеристикам, +4 нераспределенных очка вторичных характеристик, +1 нераспределенное очко дополнительных характеристик, +150 единиц к жизненной энергии, +4% сопротивление магии Воды. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: убийца великанов, семнадцатая часть. Для закрытия достижения убейте самостоятельно пятьдесят монстров выше вас по уровню не менее чем на двести единиц. Бонус достижения: случайный».

Тут уж Рос окончательно удивился. Это как прикажете понимать? Мало того что в этих местах мобов подобного уровня быть не должно (к тому же в таких немыслимых количествах), так они к тому же не известны никому?

Да что вообще здесь происходит?!

Даже у Цифры не спросить, ведь он в такое время не играет. Хотя можно попробовать.

Чат не открылся. Такое впечатление, что Рос до сих пор не выбрался из той интересной клетки. Забираться на форум он не стал. Глупо этим заниматься в местности, по которой шастают агрессивные мобы высочайшего уровня.

Обыск туш монстров не принес богатых трофеев. Рос прихватил лишь улучшенную палицу из кристаллита. Сама по себе она полный шлак, ни на что толком не годная, а вот материал стоит приличных денег. К тому же он может пригодиться для ювелирных поделок: в свободной продаже кристаллит бывает нечасто, да и заламывают за него безбожно.

Порадовали кристаллы души: не зря он кастовал «Капкан». Если эти мобы не уступают тому, с которым он сражался, то трофеи ценнейшие. Ничего подобного им Рос еще никогда не видел. Ну, если не считать боса Тратказира и Бага. Но последний вообще отдельная тема: с огромными странностями.

А неплохо дали за моба. Хорошо бы на таких поохотиться, ему с новыми питомцами все по плечу. Еще бы одеться как следует для такого дела.

— Вот же нуб! — Рос хлопнул себя по лбу.

И правда нуб: внешность сменил, но продолжает носить прежнюю амуницию. Все равно что на лбу написать старый ник.

Комплект для такого случая у Роса был давно приготовлен, ожидая своего часа в сумке, спрятанной в одном из хитрых слотов легендарного пояса — трофея, заработанного при первом проходе по логову Тратказира. Он не стал разоряться ради дорогих вещей, подобрав средние, зачастую затасканные сверх меры. Долго в них ходить он не планировал.

Правда, к подбору экипировки отнесся творчески, скупая не все подряд, а вещь к вещи, чтобы вышло хотя бы относительно стильно. До этого он демонстрацией «тонкого вкуса» ни разу не занимался и надеялся, что это окажется дополнительным маскировочным фактором. Искать ведь будут подобных нерях.

Да и кто забивает голову тщательным подбором на низких уровнях?

Через пять минут на дороге стоял самый что ни на есть зловещий некромант. С ног до головы в черном, с отблескивающим кровью амулетом на груди, с вышитым серебряными нитями черепом на плаще. В руке посох с лезвиями, выскакивающими с двух сторон, так что не только колдовать можно, но и отоварить острой сталью.

Встретишь такого ночью где-нибудь в районе морга, и останешься заикой.

Переодевшись, Рос забрался поглубже в лес, в очередной раз залез на высокое дерево, пристроился чуть ниже макушки — и только там отважился заглянуть на форум.

Он не удивился, увидев множество тем с сенсационными заголовками, почти слово в слово повторяющими друг дружку. Многострадальная Раллия вновь оказалась в эпицентре неожиданных событий. Но на этот раз виновником был вовсе не Рос. Пока он прятался в редакторе и тратил время на прочие занятия, игроки не сидели без дела, а обменивались информацией, что позволило хоть примерно осознать происходящее.

Ни для кого не секрет, что Раллия — пограничная провинция. Это подразумевало наличие границы. Как правило, все границы Второго Мира являлись непростыми местами. Их патрулировали отряды НПС, оберегая обитаемую территорию от того, что обитало там, по другую сторону: в большинстве случаев нечто неприятное, агрессивно настроенное и многочисленное. Туда ходили высокоуровневые игроки, чтобы прокачаться или слиться; просачивались любопытные одиночки и отмороженные картографы; оттуда устраивали набеги разнообразные твари. В общем, жизнь кипела.

Но только не в этом случае. Граница Раллии являлась скучнейшим местом. Свое название она получила лишь за то, что дальше пройти не получалось при всем желании: на многокилометровую высоту вздымалась вертикальная скальная стена. По легенде, за ней находились некие Запертые Земли. Запертыми они оказались не просто так, а потому что маги древности, на шалости которых ссылались чуть ли не во всех подобных случаях, когда-то давным-давно занимались там противоестественными делами. А именно: скрещивали созданий Хаоса с обычными обитателями Второго Мира, да и сами вроде бы вносили посильный генетический вклад в это дело. Таким образом они извращались достаточно долго, чтобы вырастить многочисленное потомство от «подопытных кроликов». Оно же в итоге их и сожрало, а затем навело такой шорох, что другие маги, не столь распущенные, от греха подальше отгородили этот «райский уголок» непреодолимой стеной.

Сегодняшней ночью стена рухнула на одном из участков. Виновниками происшествия уже назначили какой-то нубский клан, который решил в этом месте устроить гранитный рудник. По всеобщему мнению, делать подобного не стоило — дешевый камень не такая уж редкость, чтобы рисковать ради него.

Но разве нубам это объяснишь?

В общем, стена рухнула с таким грохотом, что на десятки верст вокруг побило стекла, а с полок попадала посуда. Из образовавшегося прохода многотысячными толпами полезли далекие потомки жертв зоофилии. Первым делом твари жестоко отомстили за унижения предков: прикончили обитателей злополучного рудника. И, будь все так, как раньше, продолжали бы этим заниматься до сих пор — ведь точка перерождения, по традиции, находилась на его территории. Поначалу этот факт крайне взволновал охрану и рабочих, их слезами были залито несколько тем, где они вяло и малоубедительно отнекивались от обвинений в разрушении барьера.

«А? Что? Не — это не мы. Это не знаем кто».

Магов, способных починить барьер, в мире больше не было, а тварям одного рудника показалось мало. Их передовые отряды уже подбираются к Арбенне, на пути не осталось ни одной уцелевшей деревни. Несколько групп игроков высокого уровня попыталось им противостоять, забавы ради, и закончилось это очень плохо.

Для них плохо.

Смельчаки, оказавшись на респе, полезли на форум делиться впечатлениями. По их словам, в нашествии участвуют как минимум десяток-другой разновидностей мобов, никогда до этого никем не виданных. Редкие счастливчики, которым удалось убить хотя бы одного, получали достижение за открытие создания, которого нет в бестиарии. Других плюсов не имелось: лут вроде не очень, к тому же поднять в бою его непросто, жизни у тварей много, бьют больно. Уровни от двухсотого до трехсотого, а у некоторых, похоже, выше, потому как не определяются даже самыми прокачанными персонажами. Монстры движутся сплошной волной, состоящей не из самых сильных. Но если прорубить в их рядах дорогу, то столкнешься с новыми отрядами, а те куда опаснее.

Один из них и отправил тех смельчаков на перерождение.

Кстати, насчет перерождения: на родном респе игроки оказывались лишь в том случае, если до него не добралась волна агрессоров. Если же мобы брали его под контроль, то персонаж улетал к одному из храмов светлых сил в столице Империи Запада.

Более того: на прилегающей территории перестали работать телепорты. Точнее, работали, но лишь стационарные и только в крупных городах. И действовали они в одну сторону: обратную от вторжения. Если хочешь посмотреть на мобов — шагай туда пешком или верхом на ездовом питомце.

Свитки телепортов вообще не работали ни в одном направлении.

Также не работали чаты, даже у игроков с дорогими аккаунтами и персональными вестниками.

В общем, происходил какой-то непонятный мрак. Владельцы рудников и лесопилок очень сильно интересовались — как долго это безобразие продлится и чем закончится? Одни считали, что мобы как пришли, так и уйдут, другие предполагали, что Раллия из скучнейшего места превратилась в огромную локацию для кача высокоуровневых персонажей. Мобов много, искать их не надо. Остается лишь дождаться какой-то стабильности.

А до тех пор лучше на пути волны не становиться. Разве что захочешь пощекотать нервы или бесплатно слетать в столицу.

Ну не совсем бесплатно, а заплатив потерей части опыта или даже части экипировки — если уж совсем не повезет.

Выбравшись из хаоса форумных обсуждений, Рос призадумался. Судя по всему, благодаря маневру с редактором он оказался единственным, кто уцелел после прохода волны мобов. Никаких отрядов тварей больше не было — видимо, они тоже миновали эти места. Остались единичные — вроде того, с которым он сцепился.

И что теперь делать? Убиться? Ему в принципе давно хотелось побывать в столице. К тому же там располагается императорский телепорт. Дорогая услуга, но с его помощью можно будет одним прыжком переместиться в Западноевропейский сектор и дальше заняться запланированным: зачистить одноразовое подземелье.

Оказаться в эпицентре вторжения он не планировал. Но тем не менее оказался. После всего случившегося в голове царил некоторый сумбур, но почему-то уходить из провинции не хотелось. Рос начал привыкать к тому, что предчувствиям в этом мире стоит верить, особенно если у тебя открыта и прокачана характеристика «провидец». Судя по тому же форуму — таких, как он, во всем Втором Мире единицы. Считалось, что они могут предвидеть все что угодно, причем к своей личной выгоде.

Странно, что Рос не смог предугадать похищения и этих событий. Или того, что не сулит выгоды, ему не предвидеть?

В данный момент Росу почему-то очень хотелось попасть в Запертые Земли. Ведь там еще никто никогда не был, ведь авиатранспорта во Втором Мире нет, а пробраться по отвесной многокилометровой скале не в силах человеческих. Хотя и это пробовали, но на большой высоте приходилось разворачиваться из-за недостатка кислорода — решить проблемы никто не смог.

Волна, выплеснувшаяся из пролома, смыла всех обитателей рудников, лесозаготовок, деревень. Неписи погибли без права на возрождение, игроки оказались далеко отсюда — в столице империи. Последнее время в провинции было тихо, отрядов высокоуровневых персонажей больше не было (ну разве что за Росом один такой охотился). Маловероятно, что смогли уцелеть многие.

Возможно, он единственный, кто выжил на огромной территории. Хотя скоро это может измениться. На пути волны встанут отряды из крутых игроков, ради кача или пустого интереса ввяжутся в бой, победят, пройдут дальше, на разоренную землю.

Но у Роса есть фора — куда бы он ни пошел дальше, успеет раньше них.


Телефонный разговор между офицерами гильдии «J-Р»


— В столицу его не перекинуло, как всех наших. Все храмы там под контролем, но он не появлялся.

— Опять сменил внешность?

— За всеми, кто прилетает из Раллии, придется следить.

— Сил не хватит.

— Значит, надо придумать, как обойтись теми, что есть.

— Нужно чудо.

— Чудо не помешает. Может, и выдаст себя как-нибудь.

— А если он все еще в Раллии?

— Я почему-то тоже думаю, что так и есть.

— И я.

— Пошлем народ?

— Только аккуратно. Небольшой отряд.

— И как ты это себе представляешь? Почти сотню круто упакованных топов эти мобы порвали минут за пять. Там их тысячи набрасываются, и конца-края им не видно.

— Если отправим серьезные силы, кто-то обязательно проболтается, и следом пойдут отряды других кланов. Ты этого хочешь?

— Если пошлем малый, то ребята впустую сольют опыт и вещи.

— И что предлагаешь?

— Подождем, что будет дальше. Если он в Раллии, то ему не пройти через мобов, телепорты там тоже не работают. А сольется — сразу окажется в столице. Там у нас все под контролем.

— Да что ты говоришь! Будем штурмом город брать ради него? Столицу?

— Я такого не говорил. Главное — его найти, а дальше видно будет. Один раз его уже смогли взять.

— На несколько часов.

— В другой раз повезет больше.

— Мы даже поговорить как следует с ним не успели…

ГЛАВА 8

Создавая Второй Мир, разработчики населили его сотнями миллионов НПС, внешне похожими на игроков. К тому же искины, ими управляющие, были столь совершенны, что отличить непися от, допустим, убежденного ролеплейщика[4] непросто даже при длительном разговоре. Не зря управляемым программами персонажам особые значки возле имени полагались, чтобы не путали.

Толпы неорганизованных НПС не было — усилиями разработчиков изначально возник ряд империй, крупных и мелких стран и небольших территорий с анархической или близкой к ней формой управления. Все эти образования активно взаимодействовали друг с другом: торговали, заключали союзы, интриговали, воевали. В их запутанные взаимоотношения вписывались игроки при помощи квестов, найма на военную или гражданскую службу, воздействия на государственную экономику.

При создании персонажа имелось нерушимое правило: своим местом рождения игрок должен был избрать один из тысяч стартовых городов. В их окрестностях или даже на их территории имелось все для удобства новичков: мобы низких уровней, простейшие растения для открытия «травника» и «алхимии», дешевые ресурсы вроде той же меди и прочее, что необходимо для мелких работников.

Игрок мог выбрать любой город из списка, но в редакторе рекомендовали укороченный список из точек рождения, расположенных в пределах его часового пояса. Это ведь удобно, когда ты играешь в унисон с остальными, а не так, что одни уходят вечером на отдых, а «попавшие не туда» неудачники слоняются в гордом одиночестве, испытывая трудности с качем: Второй Мир — это командная игра.

Рос из-за нехватки времени на раздумывание даже не озадачивался выбором — система сама подобрала ему стартовый город, руководствуясь стандартными соображениями. И сейчас, в ночном лесу, шансы наткнуться на другого игрока были менее чем мизерными. Мало того что их поубивала волна вторгшихся мобов, так они еще и спят в такое время.

А вот ему не спалось. Зрение рроха легко справлялось с неудобствами темноты, давая ему преимущества. А вот днем преимуществ уже не будет, и шансы нарваться на глазастого моба немаленького уровня очень высоки.

Лучше днем подремлет часика два-три, а темное время суток надо использовать на всю катушку.

Впереди, чуть левее, начало разгораться зарево большого пожара. Рос даже обрадовался: а то шагаешь уже часа четыре, а ровным счетом ничего не происходит. Пройти мимо и не поинтересоваться как-то неправильно, и он слегка подкорректировал курс.

Это была деревня. Точнее, деревней она была вечером — несколько часов назад. Подожгли ее твари из Запертых Земель, или она сама вспыхнула после гибели, а может, бегства обитателей из-за забытого открытого огня или уголька, неудачно выпавшего из печи, — неизвестно. Но сейчас пылали все три десятка домов, прилегающие к ним сараи, сеновалы и поленницы.

Затаившись на опушке леса, Рос следил за мобами, двигающимися на фоне пожарища. Их цепочка тянулась по полям и огородам, твари никуда не торопились и не обращали на огонь ни малейшего внимания. Шагали вразвалочку, но с явной целеустремленностью. С виду одинаковые: прямоходящие, с телами рептилий, массивными хвостами, кончиками царапавшими землю, и крокодильими головами, прикрытыми смешными шлемами, похожими на широкие кепки. В длинных мускулистых лапах мобы сжимали овальные щиты, палицы с длинными шипами, алебарды и копья. Изредка показывались явные командиры: в длинных плащах, с мечами на поясах. Еще реже встречались маги, угадываемые по характерному оружию: длинные и короткие посохи или что-то вроде бубнов.

Определить уровни мобов не получалось, чему Рос не удивлялся. Хотелось помериться силами с одним из них, но он не представлял, как это сделать и не заработать фатальных проблем: остальные ведь не станут ограничиваться ролью зрителей.

Но шанс ему представился. Цепочка, казавшаяся бесконечной, начала редеть, а затем и вовсе сошла на нет. Лишь вдали виднелась одинокая фигура, монотонно шагающая по натоптанной тропе.

Упускать такой шанс Рос не решился. Погибнет — ну и хрен с ним. Зато победа сулила многое. Если моб неизвестен, за него дадут достижение бестиария. Да и без этого можно получить немало, как за того, первого падальщика, если уровень окажется подходящим.

Рос достал кристалл души, активировал «Подъем».

«Восставший репт-падальщик. Неразумное создание Запертых Земель. Уровень: 246. Умения: Ядовитая слюна, Яростная атака, Тлен, Волна Слепоты».

Рос повесил на питомца все имеющиеся в арсенале бафы и добавил умение «Удушение», параллельно удивляясь: у репта и своих умений аж четыре штуки оказалось. Вот что значит мобы высокого уровня: с ними очень непросто сражаться, в том числе и по этой причине.

Кстати, а ведь «репт» и «лепр» звучат как-то похоже. Если вспомнить, сколько всего Рос получил благодаря второму, то примета многообещающая — этот, может, окажется не хуже.

Вступать в бой на открытой местности Рос не хотел. Вдруг ушедшие вперед вернутся или появятся отставшие. А потому выбрался из кустов и насмешливо свистнул, помахивая угрожающе поднятым посохом. Моб, оглянувшись на подозрительный звук, повел себя предсказуемо — помчался на источник шума, размахивая палицей.

Стоять и ждать, пока тебе врежут такой немаленькой «игрушкой», Рос не планировал. Развернулся, неспешно припустил в глубь леса. Моб не оставлял его в покое, мчался дальше, уже было настиг, но среди деревьев возник новый противник. Репт, оставленный в засаде, набросился на тварь, одно за другим применив все свои умения: Рос хотел разобраться с их принципом действия.

Эффект оказался потрясающим. Для начала репт нагло плюнул в морду моба, отчего по коже у того начали расползаться противного вида зеленые пятна. Затем пет крутанулся волчком, и цель накрыло бурым облаком в форме колокола. Дальше из тела питомца во все стороны вырвалась россыпь тусклых искр, а затем он прыгнул с такой скоростью, что туша его размазалась в полете, и прямо на лету откусил монстру кусок плеча вместе с деталью бронзовых доспехов.

Полоска жизни моба задрожала, поползла вниз — доты[5] отнимали очки здоровья. Оглушительно шипя, он слепо размахивал палицей. Снес парочку тонких деревьев, а затем оружие завязло в толстом, и репт не упустил момента: откусил правую лапу по локоть, после чего отлетел назад после сильнейшего удара щитом.

Рос не успел начать его лечить, как репт вскочил, вновь набросился на цель и, выполняя приказ, начал душить. Но моб не собирался сдаваться: яростно жевал голову питомца, стучал его по боку краем щита. На «Стрелы Хаоса», посылаемые Росом, вообще не обращал внимания. Два сплетенных тела рухнули, покатились по земле, ломая кусты и мелкую древесную поросль. Шум стоял такой, что на всю округу было слышно, оставалось только молиться, что никто не пожалует на концерт.

«Тагр-мародер убит. Получено очков опыта: 12 992. Получен уровень. До следующего уровня осталось: 340 023. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к созиданию, +25 единиц магической энергии. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Поздравляем! Вы в одиночку победили монстра, превышающего вас по уровню более чем на сто восемьдесят единиц! Получено достижение: безумный одиночка, пятнадцатая часть. Бонус достижения: +1 ко всем первичным базовым характеристикам, +5 нераспределенных очков вторичных характеристик, +55 единиц ярости, открыта случайная дополнительная характеристика „пловец“. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: убийца великанов, пятнадцатая часть. Для закрытия достижения убейте самостоятельно пятьдесят монстров выше вас по уровню не менее чем на сто восемьдесят единиц. Бонус достижения: случайный».

Рос не сдержал улыбки кота, заполучившего бочку свежей сметаны. Убив всего лишь пару мобов, он заработал бонусов больше, чем за всю зачистку подземелья, которую проводил совместно с Цифрой четыре дня.

Задержаться здесь было отличной идеей.

Палица тагра оказалась дешевкой, доспехи сильно пострадали, да и без этого стоили немного, зато его грубый щит оказался хорошего качества и к тому же зачарованным.

Прикинув вес предмета, Рос не стал себя отягощать громоздким трофеем: без зачарования он будет стоить недорого. Почему без? А потому что он намерен его изучить.

Результат изучения оказался плачевным: щит из хорошего стал простым, потеряв кучу плюсов. Все равно не жалко — капли прогресса в так и не открытое зачарование важнее.

Двигаясь вдоль тропы, Рос до утра подстерег еще трех мобов, на одном из них заработав достижение «безумный одиночка, шестнадцатая часть». Это прибавило по одному очку ко всем вторичным характеристикам — других бонусов не оказалось. В трофеях оказались две вещицы с зачарованием, которые Рос без колебаний испоганил, но так и не открыл долгожданной характеристики.

Будто в бездонную пропасть добро выкидывает: уже больше полутора сотен зачарованных вещей перепортил, а она так и не поддалась.

Кач на таких мобах был бы просто отличным, не будь одного «но»: поодиночке они встречаются нечасто, приходится тратить время на поиски. Но что поделаешь, если даже с парочкой встречаться было страшновато. Слишком мелок Рос для подобных дел.

А еще неприятно то, что достижения бестиария больше не давали. Не один он побеждал этих тварей, есть и другие лихие ребята. Так что он погорячился с выводом об отсутствии конкурентов. Хотя, может быть, все дело в том, что волна таких монстров натыкалась на сильные отряды, и те успевали собрать сливки.

К утру Рос вышел из леса и увидел впереди знакомую местность: он добрался до Арбенны.


Первый его город, игровая родина, место, с которым связаны наиболее яркие впечатления, переживал не лучшие времена. Стены испещрены проломами с закопченными краями, груды камней, оставшиеся от башен, испускают многочисленные струйки дыма. Сама Арбенна представляла собой почти сплошной очаг пожара, но там все еще кто-то продолжал сражаться: в паре мест раз за разом вспыхивали эффекты массовых заклинаний, явно не из простых.

Понаблюдав за представлением, Рос забрался в густые кусты и предался сну. Плевать, что в паре километров отсюда все еще воюют: ему нужен отдых. А здесь так же опасно, как и во всех других местах. Кто знает, что у мобов на уме? Затеют прочесывание местности — и конец его приключениям.

Никто его не побеспокоил. Отоспавшись и вернувшись на опушку, он увидел, что пожары в городе поутихли, а мобов не видать. Стерли город с карты провинции и пошли искать новые развлечения.

Но не все. Сотни туш остались под стенами — цена за штурм. А сколько их полегло в городе, не разглядеть. Но судя по последним отголоскам битвы, которые застал Рос, там их встречали не хлебом и солью. Потери должны быть, и немаленькие.

А это что за движение? Приглядевшись, различил, как вдаль уходят хорошо знакомые цепочки. Сделав черное дело, агрессоры отправились дальше. Хоть до мобов было далековато, выбираться Рос не рискнул. Лучше подождать немного.

Чтобы не тратить времени попусту, забрался на форум, бегло пробежавшись по первым постам самых горячих тем. Как он и предполагал, происходящее в Раллии оставалось главной сенсацией. Не каждый день мобы захватывают столицу провинции, к тому же не собираясь этим ограничиваться. Империя Запада бурлила, император выслал войска и объявил сбор ополчения, присоединиться к которому мог любой желающий, при условии наличия персонажа не менее чем шестидесятого уровня.

Рос, вспомнив, что мобы меньше двухсот двадцатого уровня ему не попадались, предположил, что мелкие ополченцы имеют неплохой шанс обогатить багаж личных впечатлений незабываемыми переживаниями. Даже ему, при всем обилии прокачанных характеристик, в бою один на один без помощи питомца светило немногое. Хотя если одеться как следует, шансы на победу не так уж малы, особенно против монстров без контролирующих умений. Но зачем тратить десятки или даже сотни тысяч золотых, если имеется бесплатный пет?

Да и нет у Роса таких денег.

В ворохе новостей он выловил несколько неприятных тем. Народ слезно жаловался, что «джапы» опять чудят: устроили тотальную проверку всех, кто прилетает на перерождение в столицу. То есть в случае гибели Рос может оказаться в неудобной ситуации. При смерти с персонажа слетают эффекты всех бафов, эликсиров и прочего. Значит, он останется без «Полога загадочности» и, пока не кастанет его на себя заново, некоторые НПС, а, возможно, и игроки сумеют определить, что перед ними не простой перс.

Вероятность погибнуть в нынешней Раллии была высока как никогда, и Роса происходившее в столице напрягло. Он начал углубленно анализировать проблему, собирая информацию все с того же форума. Вскоре чуть успокоился: похитить игрока в центре столицы Империи Запада, да еще перед одним из храмов светлых сил, было чуть сложнее, чем доплюнуть до Луны, попав при этом в горлышко стоящей там бутылки. Город охраняла личная гвардия императора: боевые НПС уровнями от двухсот пятидесяти и выше. Количество их было таково, что даже полному составу «джапов» в случае прямой агрессии придется на личном опыте узнать, что ощущает грелка в зубах матерого Тузика.

А еще сам город помогал защитникам, точнее, магический полог, его накрывающий. Ну и на десерт: император являлся одним из самых сильных магов Второго Мира. Уровня этого НПС никто не знал, но подозревали, что не менее четырехсотого. Его семейка чуть уступала, но это с лихвой компенсировалось дорогим снаряжением, которое они могли себе позволить.

Один такой маг стоит сотни сильнейших клановых воинов. К тому же лишь император и его семейство могли применять атакующую магию в черте города, потому что полог глушил все потуги посторонних. Таким образом, клан, рискнувший затеять в столице заваруху, получит не только кучу репутационных и связанных с ними финансовых потерь. Возникнут неприятности тактического характера, и очень большие.

Гвардия попросту забьет сапогами тех, кого не выжжет император со своей родней.

Значит, даже в случае обнаружения схватить Роса будет непросто. Он попросту помашет ручкой и уйдет личным телепортом. Потом отсидится до отката «Чистого листа» — и опять сменит образ. Если не попасться в ловушку, как возле рва Арбенны, то в эту игру он сможет играть, пока не надоест.

Это не реал — даже клетка из кристаллита не сможет удерживать вечно. В крайнем случае можно дождаться, когда истечет срок привязки, и активировать не связанное с магией умение «добровольный уход». Оно имеется у каждого игрока как раз на такой случай. Откат месяц, зато, применив, окажешься в любом из городов, где когда-либо бывал, или в столице государства, на территории которого тебя держат. При этом, правда, ты умрешь, потеряв опыт и, возможно, вещи, зато восстанешь перед одним из храмов светлых сил.

Первоначальная легкая паника улеглась, он теперь знал, что даже при самом худшем варианте не останется в лапах похитителей надолго. А лучше вообще к ним не попадать. Рос не знал, каким образом его вычислили, но прекрасно понимал, как потом нашли: он ведь три дня проторчал в Арбенне, изничтожая бедных ужей. Неудивительно, что попался на глаза одному из тех, кто знал, кого искать.

Вывод: бояться особо нечего. Его взаимоотношения с излишне настойчивой гильдией «J-Р» вошли в новую фазу: они чересчур много о нем знают, а он понимает, что у них не так уж много возможностей. Сменит сектор на тот, где они редкие гости или вовсе не бывают, и пусть дальше тратят деньги и силы на его поиски.

Странные какие-то. Могли бы для приличия поговорить сперва. Возможно, он сам с превеликой радостью пошел бы навстречу в их пожеланиях.

Вопрос лишь в том, что они готовы предложить со своей стороны.

ГЛАВА 9

К городу Рос подбирался осторожно. Хотя мобы давно ушли, пару раз ему померещилось подозрительное движение. И не факт, что это обман зрения. В полукилометре от стен припрятал в редких кустиках пета. Вдруг кто-то из защитников уцелел? Он как минимум удивится такой зверушке, как максимум — атакует, не разобравшись, а Росу лишние конфликты не нужны.

Первые тела начали попадаться приблизительно в двухстах метрах от стен — дистанция, на которой достают недорогие крепостные метательные машины. Арбенна являлась тихим сонным городком, расположенным вдали от опасных регионов, так что даже таких баллист и катапульт было немного, и потери они нанесли соответствующие. Изобилие трупов начиналось в сотне метров или около того — рубеж, на котором более-менее приличные лучники и маги легко поражали цели.

Добравшись туда, Рос задержался: тел очень много, и каждое хочется обыскать. Логика подсказывала, что в самом городе трофеи окажутся куда богаче, но предчувствие не советовало торопиться лезть за стены. К тому же там до сих пор бушевал пожар, причем сильный: когда ветер задувал со стороны Арбенны, на голове начинали трещать волосы. Каково будет внутри — страшно представить.

Чуть ли не с каждого моба Рос снимал две-три вещи. Почти все для игроков уровнем не ниже двухсотого и улучшенного качества. Увы, законы Второго Мира таковы, что большая часть этих трофеев — бесполезный хлам. Прокачанные до таких высот персонажи даже хорошие предметы носят нечасто, так что продать подобное можно разве что на слом, да и то не все.

Но Рос не горевал — ведь практически на каждый экземпляр было наложено зачарование, пусть и слабенькое. Насколько он понял из механики открытия этой характеристики, опыта падает тем больше, чем выше уровнем вещь, с которой снимаешь эффект, так что он неплохо прокачается.

Лишь нежелание находиться на открытом месте мешало Росу немедленно заняться очисткой вещей. Забив все ячейки немаленькой сумки, он спрятал ее в слот на поясе и начал заполнять вторую, радуясь, что скинул весь лишний груз в банковское хранилище. Теперь при желании он может утащить на себе тонны полторы, а то и больше, без штрафов.

Надо будет, как разбогатеет, купить пять дорогих сумок. Он уже присмотрел, какие ему нужны: сто семьдесят ячеек или даже чуть больше и снижение переносимого веса на сорок процентов. Учитывая сложение эффектов сумок и пояса, он сможет без штрафов, или без серьезных штрафов, нести до двух с половиной тонн.

Мечтания о том, как персонаж превратится в грузовик, были прерваны самым неприятным образом: в левое предплечье вонзилась длинная стрела с золотистым оперением.

«HedTeSdjo наносит вам двести девяносто девять единиц урона».

Вскрик, вырванный вспышкой боли, еще не утих, а Рос уже действовал. Инстинктивно завалился вправо, прочь от стрелка. И вовремя — в воздухе что-то угрожающе прогудело, но мимо, чуть выше. Распластался по земле, прикрываясь тушей моба, выдернул стрелу из раны, торопливо наложил на себя лечение и рассеиванием устранил вызванное поспешной операцией кровотечение.

— Эй ты! — крикнули издали. — Вали отсюда, эти мобы мои!

Рос облегченно вздохнул — перед ним всего лишь конкурент по малопочетному занятию: мародерство на чужой добыче. А он-то опасался куда худшего.

— На мобах не написано, что они твои!

— Это я их убил!

— Ты?! Не смеши! Ты, нуб, смешной — даже по мне, тряпке, выбил меньше, чем нубские волки выбивают!

— Еще пара стрел — и ты покойник! Улетишь в столицу! Отвали от мобов, и не трону! Сказал тебе!.. Э!.. Что за?! Твою мать!!!

Крик противника Росу не понравился. Похоже, в их спор вмешалась третья сила. Попытавшись приподнять голову, дабы оценить происходящее, Рос заорал от нестерпимой боли: в лицо ударило что-то обжигающее, кусающее будто стая разозленных ос.

«Неизвестное существо наносит вам триста восемьдесят четыре единицы урона. Получен критический урон: вы ослеплены. Получен критический урон: вы не можете подняться».

Заниматься магией можно было и вслепую, но при этом сильно снижалась скорость чтения заклинаний. Рос первым делом вылечился, но рассеяться не успел: по посоху что-то ударило с такой силой, что раздался характерный треск, а логи пополнились никогда до этого не виданным сообщением:

«Ваше оружие повреждено и нуждается в ремонте».

Грубые руки подняли его, поставили на ноги, перед глазами начало светлеть, и он увидел, что находится в окружении неприятного вида созданий: вроде горбатых питекантропов повышенной волосатости и с костяным гребнем, выпирающим из спины.

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

Вскинул руку, инстинктивно кастуя «Стрелу Хаоса».

«Оружие повреждено и утратило все свои свойства. Применение запрошенного умения невозможно. Смените оружие или используйте заклинание без помощи неисправного предмета».

Один из мобов ударил по посоху древком копья. Рос намек понял, спрятал поломанное оружие в сумку.

Легкие дубинки, короткие копья, кинжалы на широких поясах, маленькие топорики, какие-то цепи с шипами — арсенал у тварей был разнообразным. Один из мобов накинул Росу на шею петлю, закрепленную на длинной палке, чуть затянул, потащил за собой. Волей-неволей пришлось шагать следом, замыкали шествие остальные твари.

Слева от города показалась аналогичная процессия: один моб тащит пленника, остальные твари тянутся сзади. Увидев ник, Рос не сдержал довольной ухмылки: HedTeSdjo — тот самый гаденыш с луком, пожалевший дохлых мобов. Видимо, так увлекся, что не заметил этой банды. Темный эльф: не зря Рос недолюбливал эту расу. Как, впрочем, и светлых, и всяких там полукровок.

Рос старался идти как можно медленнее, хотя моб подгонял, то и дело дергал палку, из-за чего шею пережимало, голова начала кружиться от недостатка кислорода, но он все равно плелся со скоростью черепахи. Спешить не в его интересах: тварей нагонял питомец, получивший приказ защищать хозяина. Репт куда больше этих «питекантропов», должен быстро их раскидать.

Твари заметили пета издалека и выстроились подковой, держа оружие наготове. Один из похитителей вышел вперед, поднял над головой короткий посох, с его вершины сорвался рой черных точек, ударил в подбегающего репта. Пет, запнувшись, поднял лапы, начал ожесточенно тереть морду. И не заметил, как набежавшие мобы, окружив его со всех сторон, одновременно атаковали.

Все было закончено секунд в шесть-семь. Рос понял, что «питекантропы» если и слабее репта, то очень ненамного, плюс маг с его неприятным дебафом очень их выручил — бедолага-питомец даже сделать ничего не успел, только слепо отмахивался.

— Попался, сволочь?! — позлорадствовал приблизившийся HedTeSdjo. — Из-за тебя все!

— В зеркало почаще смотри и будешь точно знать, из-за кого все твои беды.

— Жаль, не прибил тебя, гада.

— Не горюй, эти ребятки сейчас все исправят.

— Кто они вообще?!

— Сходи на форум, почитай.

— Чтобы придушили, пока тело брошу? Хрен тебе, я опыт терять не собираюсь.

Росу было плевать и на него, и на опыт, да и общаться с подобным субъектом не хотелось, потому замолчал.

За рощей, куда их в итоге привели, обнаружилось целое сборище все тех же мобов. Они здесь лагерь устроили: фургоны на высоких колесах, парусиновые навесы, пасущиеся в стороне тягловые животные, похожие на динозавров, название которых Рос позабыл: по спине и длинным хвостам тянутся ряды костяных пластин, шея длинная, голова меленькая, мозги там если и есть, то в микроскопических количествах. Посредине располагался хлипкий загон, где сидело четыре игрока: гном, орк, человек и нордер, или полукровка. Редкая раса, ее не любят из-за хаотически рассыпанных по телу костяных бляшек, которые особенно некрасиво выглядят на лице — будто оно облеплено мелкими черепашками. Даже игроки-мужчины не любят выглядеть уродами, а уж женщина должна быть ненормальной, чтобы на такое согласиться.

Первые два пленника явные работяги, хотя и не безденежные нубы: Рос определил, что снаряжение у них не из самых дешевых. Человек в кольчуге, поножи недешевы, шлем тоже выглядит дорого, а вот наручи не очень. Похоже — обычный воин. Как и нордер — экипировка у того была аналогичной.

— Ребят, что тут за дела? — спросил неугомонный эльф, едва их завели в загон.

— Мы думали, ты нам как раз все расскажешь, — буркнул нордер.

Орк, очнувшись из характерного столбняка, что наблюдается при выходе из игры или мониторинге форума, покачал головой:

— Ничего нигде про такое не пишут. Что за дела? Разве бывает, что мобы людей хватают?

— Бывает, — мрачно ответил воин. — Но здесь про такое не слышал. И мобы эти не распознаются.

— Прибить бы по одному каждого вида, — вздохнул нордер. — Достижение дают за таких.

— Ага. Я сам об этом думаю. Неплохое, кстати, достижение, с двойной наградой: чуток сразу, и потом еще в академии добавляют. Только здешние мобы, мне так кажется, не торопятся дать себя прибить. А это еще что за чудо?!

К загону приближалась процессия из трех мобов, один из которых отличался от двух других, да и всех остальных. Заметно выше, не такой горбатый, даже какое-то подобие горделивой осанки имеется, спину накрывает роскошный плащ, в руке вычурный длинный посох, вокруг вершины которого хаотично носятся ярко-зеленые точки.

И, самое интересное, у моба имелось имя:

«Главарь шайки рабовладельцев Агитрик. Уровень: скрыто. Умения: скрыто. Характеристики: скрыто».

«Внимание! Вы обнаружили именное существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Это ваше второе именное существо. Вы зарабатываете поощрение: +8 единиц бодрости. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

— Достижение дали! — обрадовался HedTeSdjo. — Только какое-то нубское, всего одна единица здоровья.

— А мне три ярости, даром не нужной, — пробурчал гном.

— В Академии могут добавить, — заявил нордер. — Это ведь именной моб, за такие там хорошие награды дают.

— А ничего, что мы всей толпой его открыли? — уточнил Рос.

— Одному, конечно, дают больше, но и за такое что-то полагается.

Как выберется, непременно заглянет. У него уже много мобов открыто, кто знает, вдруг дадут что-то очень хорошее за «опт».

Агитрик, остановившись возле загона, обвел его обитателей взглядом маленьких, глубоко утопавших в шерсти глазок и скрипучим голосом произнес:

— Вы наше мясо. Или умирать будете, или золото давать. Золота много надо нам. Работать будете, сколько скажут. И золота давать, сколько скажут. Лентяи останутся голодными, а кто сбежит, останется голым.

Именной моб поднял посох, из вершины вырвался тонкий луч, ударил орка в лоб. Тот, выпучив глаза, пораженно охнул, несколько секунд пребывал в неподвижности, а затем замычал, затряс головой, вся одежда на нем вспыхнула и куда-то исчезла. Вместо нее остались непонятно откуда взявшиеся грязные короткие штаны и неряшливого вида куртка. Агитрик повторил процедуру с HedTeSdjo, с тем же результатом. Затем очередь дошла до нордера, и с ним схема дала сбой.

Тот, застыв при попадании луча в лоб, через пару секунд заорал:

— Убивайте себя, кто еще не!..

Закончить фразу ему не дали, он замолк, как и все остальные, не в силах выдавить ни слова.

Очередь дошла до Роса как раз в тот момент, когда он выхватывал кинжал, с целью вонзить себе в грудь поглубже и провернуть там несколько раз, в надежде, что этого хватит для обнуления полоски жизни.

Увы — не успел. Луч ударил быстрее, и тело перестало слушаться. Вопреки ожиданию, боли не было, только легкий зуд, да и тот почему-то не на лбу ощущался, а в области затылка.

«Получено задание: раб Запертых Земель. Условие задания: выполнить норму добычи. Срок выполнения: 30 дней. Награда: свобода, перемещение к границам захваченной территории или в любой известный вам город Империи Запада. Дополнительная награда: неизвестна. Размер награды зависит от величины перевыполнения нормы. На период выполнения задания вы лишаетесь всего имущества, кроме сумок. Имущество будет возвращено после выполнения. Отказ от задания: невозможно. Альтернативное выполнение: заплатите Агитрику выкуп в виде четырнадцати тысяч золотых имперских гиней. Внимание! На период выполнения задания ваша текущая точка привязки сменяется на выбранную Агитриком! Внимание! В случае побега или иного варианта развития событий, при котором выполнение задания станет невозможным, вы не сможете получить назад свое имущество».

«Внимание! Ошибка выполнения! На вас обнаружен предмет, содержащий сумки в количестве 4 единицы. Некорректная операция. Изъятие предмета без потери сумок невозможно. Корректировка условий: предмет, содержащий сумки, остается в вашем инвентаре».

«Внимание! Утерян предмет: зачарованное золотое кольцо тильбита-мага. Внимание! Утерян предмет: зачарованное кольцо лунной слезы. Внимание! Утерян предмет: зачарованное магическое именное кольцо Дедрика Мастера. Внимание! Утерян предмет…»

Читая перечисление исчезнувшего добра (а перечисляли долго), Рос впал в ступор. Про такое он еще не слышал! Его только что ограбили самым наглым образом! Забрали кучу хоть и не слишком крутых, но достаточно дорогих, тщательно подобранных вещей! И вернуть их, судя по описанию задания, можно будет только через месяц!

Хотя не исключено, что он не все правильно понял.

Часа три он провел в загоне, молча наблюдая, как мобы приводят новых жертв. Предупредить их никак не мог: трижды проклятый Агитрик использовал невероятное по длительности действия заклинание, от которого напрочь отнимался язык. Оставалось лишь таращить глаза. Но беспечные бараны не догадывались, что их ждет, и покорно давали себя ограбить.

Рос выбрался на форум и убедился, что там уже полно криков от таких же несчастных неудачников, как он. Многие им не верили, а остальные костерили разработчиков на чем свет стоит за покушение на самое святое — на личное имущество персонажей.

Администрация отмалчивалась.

Впрочем, она отмалчивалась в большинстве случаев, сколь бы скандальными они ни были.

До сих пор никто понятия не имел, что же происходит в Раллии и как надолго затянется этот бардак. Были лишь предположения, главным образом неправдоподобные.

Одно понятно — это не нашествие тупых мобов, которые периодически случаются в самых разных пограничных провинциях.

Поимка игроков ради эксплуатации, да еще с полным ограблением, — это нечто новенькое.

ГЛАВА 10

Рос улыбался до ушей. Не от радости — просто не смог сдержаться, когда увидел конечную цель похода. Вечер и ночь провел в тряском фургоне, сидя там в окружении застывших тел остальных неудачников, — большинство вышли в реал и теперь читали там форумы, строчили бессмысленные жалобы администрации, занимаясь иными делами, или попросту спали, махнув на все рукой. А он вкусил всю «прелесть» езды на скрипучем транспорте без намека на рессоры и прочие удобства для пассажиров.

Утром их выгрузили, не разбираясь, кто бодрствует, а кто просто кукла, лишенная управления. Ходячих погнали в узкий проход меж двух скальных стен, неподвижных при этом волочили по земле, усеянной острыми камнями.

Проход серьезно охранялся: Рос насчитал четыре стены с узкими окованными воротами, на каждой дежурило пять-шесть вооруженных мобов. За последней открылась площадка, заставленная хаотически расставленными палатками и навесами. Чуть в стороне возвышались конусы неработающих металлургических печей. А дальше за всем этим хозяйством виднелся хорошо знакомый провал. Такой он уже видел дважды: когда работал на «мечей» и зачищал подземелье тильбитов.

Получается, даже трижды: ведь два раза зачищал.

Он опять оказался на руднике. Эти твари притащили его на свою шахту, и даже без объяснений нетрудно догадаться, чем ему здесь придется заниматься.

Больше сотни растерянных игроков столпились тесной кучкой, настороженно поглядывая на цепочку окруживших их мобов. Агитрик, неспешно поднявшись на вышку, от всей души потянулся, зевнул и «толкнул» короткую речь:

— Вы — мясо! Кто сдыхать, тот попадать сюда! — моб указал на шест, увенчанный черепом какой-то клыкастой твари.

Как и на руднике «Силы меча», точка перерождения находилась в кругу из необработанных камней. При всем разнообразии Второго Мира он все же оставался игрой, тяготеющей к стандартным решениям.

Агитрик продолжал:

— Там! — Моб указал на провал. — Яма! Вы брать кирки и быстро уходить туда копать! Копать руду! Золото копать! Кто накопать десять кусков золота за день, того мы вкусно и много кормить! Кто не накопать, тот еда не получать! Воду брать здесь в колодце! В шахте тоже много воды есть, ее можно хлебать сколько влезет в брюхо! Наша щедрость велика, и за воду платить рудой не надо! Тридцать дней работать вам, потом идите! Прочь! Не нужны больше будете! Или накопать триста руды раньше, и тогда тоже уходить. Все понимать?! Вон навес, там лежать превосходные кирки! Брать и хорошо работать! Кто стоять и ничего не делать, тот не копать, жрать вкусно ему не давать, будет пить воду, и все!

Чуть изменить внешность и голос, вместо вышки поставить насест под навесом — и получится новый Гриди. Они даже чем-то внешне похожи.

Вот уж вернулся на круги своя…

Пока народ с ошеломленным видом переваривал новости, Рос, протиснувшись через толпу, направился к указанному навесу. Он еще не определился со своими дальнейшими действиями, да и как определяться, если не знаешь обстановки? А за продуктивным трудом она может проясниться.

К навесу он шагал не в одиночестве: рядом деловито семенил тот самый гном, с которым он повстречался в самом начале, когда только попал в загон. Бывалый работяга тоже все осознал и спешил обзавестись инструментом.

При виде сваленных в груду кирок гном страдальчески протянул:

— Я такого отстойного хлама даже на своем первом, самом нубском руднике не видел.

Рос поднял одну, выглядевшую в сравнении с остальными чуть приличнее:

«Кирка рудокопа-новичка. Инструмент и оружие дробящего действия. Дробящий урон: 1–2. Бонус инструмента: урон по камню 2–4. Требования: нет. Вес: 3,26 кг. Прочность 22/75».

— Полный отстой, — согласился он.

— Качал горняка? — уточнил гном.

— Да так, помаленьку.

— Золото рассчитано под уровень «горного дела» в двадцать пять, а у меня оно только тринадцать, — вздохнул коротышка. — Много руды терять буду из-за штрафов.

У Роса «горное дело» было шестнадцать, что тоже недотягивало. Разве что сыграют роль другие характеристики вроде «ремесленника» и «созидания» — по непроверенным слухам, шахтерам очень помогают.

— Ты вроде маг? — уточнил гном.

— Да.

— Бафы есть? На атаку?

— Есть на повышение урона. И реген бодрости.

— Кинешь перед спуском? Я, если чем смогу, тоже помогу.

— Кину.

Гном протянул короткопалую лапищу:

— Я, если что, Горо.

— Рос, — представился в ответ и прикусил язык.

Под этим прозвищем его знают слишком многие.

Хотя…

Сотни миллионов игроков, и почти все предпочитают сокращения до трех-четырех букв при обращении. Разных Росов по миру бегают тысячи.

— Ты выбрал или как? — Гном кивнул на кучу инструмента.

— А разве у нас есть выбор? Все с одинаковым уроном, так что сойдет любая.

— Правильно мыслишь. Ну так что — вперед?

— Пошли.

— Я бы с тобой рядом работал, но рудник тут, похоже, непростой, его ведь непонятно кто делал, но уж точно не спецы. Так что рядом стоять нежелательно.

— Знаю, риск обвала возрастает.

— Грамотный… Ты вроде человек по расе, так зачем горное дело учил?

— Открываю все, что можно. Да и заработок кое-какой капал. Ты всерьез работать здесь решил?

— А почему нет? Слышал, что костлявая обезьяна говорила? Рудник золотой или с золотом среди разных руд, как это обычно бывает. От нас десять кусков в день ждут, а насчет остального ничего не сказано. Сумка у меня большая, влезет много. Если получится набить побольше, кое-какие деньги подниму на этом. Здесь ведь не клановый рудник, тут договор с согласием на контроль инвентаря над тобой не висит, так что сдавать все до куска не обязательно.

— В задании говорилось, что за перевыполнение нормы полагается дополнительная награда.

— Ага. А ты рожи этих тварей видел? И амуницию? Все нубское, а морды хитрые. Всерьез думаешь, что они не пожадничают стоящее отвалить?

— Тогда в чем смысл задания?

— Чтобы такие, как я, чуток деньжат срубили.

— Вас, горняков и прочих работяг, почти всех поубивали, в плен почти не брали. Кроме тебя в толпе видел всего лишь пару гномов.

— Два орка были.

— Ну они вряд ли руду копали.

— Это верно.

— А остальным каково будет? Они ведь, скорее всего, даже не знают, с какой стороны за кирку браться.

— Хреновые дела — этот месяц им адом покажется. Я бы на их месте побросал персов и отдохнул от игры.

— Голодный персонаж умирает.

— Ага. Но если не двигаться, вообще не шевелиться, смерть наступит только дней через шесть-семь, а может, и чуть больше протянешь. Потом, опять же если не шевелиться, будешь подыхать спустя половину этого срока. Не так уж много опыта спустишь в итоге, а вещей вообще не потеряешь. Вот только за акк придется платить, а это хреново. Но корячиться в шахте боевым персом еще хреновее: им даже увидеть руду — проблема, а уж добыть что-нибудь кроме меди — шанс, скажем так, несерьезный.

За разговором незаметно спустились на дно провала. Здесь, как и на первом руднике Роса, располагалось несколько металлургических печей, но дымилась только одна из них, и та еле-еле, на грани издыхания. Возле нее на камнях расселись четыре безоружных моба, из одежды на них были лишь грязные передники. Не поднимаясь, они начали махать волосатыми тощими лапами, тонко вскрикивая:

— Эй! Еда! Дай еды, голодно очень! Ну дай! Еда давай! Жадным не будь!

— У самих нет! — ответил на это Горо и указал на вход в штольню. — Шахта полный отстой. Я похожие видел, в таких дикие старатели работают. Обвал на обвале, и дряни разной полно. Ох, чую, не один раз придется на респ летать. Рос, ты там сильно не увлекайся. Штреков нет, лабиринт тот еще. Заблудиться легко.

— У меня картография прокачана.

— Все равно не рискуй: чем дальше от входа, тем больше мобов.

— Понял.

— Бафай, пойду я.

Рос кастанул повышение физического урона и скорости регенерации бодрости, предупредив:

— Без посоха и прочего эффекты долго висеть не будут.

— Ну хоть вначале выручат. Удачи, Рос, встретимся еще.

Гном зашел в штольню. Рос оглянулся, увидел, как по серпантину спускаются игроки с кирками, и направился следом. Он не любил многолюдности — это и правда чревато обвалами. Надо забраться подальше до подхода этой массы и постараться не дать себя сожрать.


Таких шахт Рос еще не видел. И правда скорее пещеры напоминает. Ни малейшего намека на привычные ровные дороги с направляющими бороздами для ребристых колес вагонеток, никаких прямых выработок. Извилистые ходы, то сужающиеся до того, что приходится протискиваться боком, то расширяющиеся до залов, с потолка которых свисают каменные сосульки габаритами с приличное бревно. Стены оплывшие, будто из расплавленного воска, понизу зачастую затянутые плесенью или даже пышным мхом. В его зарослях часто встречаются грибы, Росу незнакомые, к ним проявляют интерес жирные мокрицы и смолисто-черные многоножки. Попахивает сыростью и чем-то затхлым, непонятным.

Руды встречалось много, причем самой разной. Чаще всего попадалась банальная медь, с ней конкурировало олово, но помимо них встречалось и другое: свинец, цинк, железо, пару раз наткнулся на серебро. Были здесь и неметаллические полезные ископаемые: горный хрусталь, аметист, агат и яшма. Достаточно ценные ресурсы, но ему нужно нечто другое.

Наблюдательность у Роса целых семнадцать единиц — это не последний результат даже для игрока двухсотого уровня. К тому же развиты характеристики, дающие к ней бонус. Ему теперь не приходится буравить породу пристальным взглядом: стенки пещеры издали выдавали свои сокровища разноцветными отблесками, источаемыми рудой. Но все равно ушло почти десять минут, прежде чем Рос наткнулся на искомое, — уж слишком высок уровень у разыскиваемого ресурса, да и встречается он нечасто.

«Кварцевый прожилок, трещиноватый, ржавого оттенка, с блестками пирита и мелкими зернами самородного золота. Шанс добыть кусок золотой руды: 84,56%; шанс добыть дополнительный кусок золотой руды: 9,92%; шанс обнаружить неожиданный ресурс: 0,02%».

В сравнении с первым его рудником шансы заметно выше. Сравнимы с теми, которые были в подземелье тильбитов. Это, конечно, хорошо, но вот то, что золото требует двадцати пяти единиц горного дела, — очень плохо. Добывать его Рос сможет, да только велик риск не получить ничего, зря потратив время. Хотя его удача должна это компенсировать.

Нет, об удаче лучше не вспоминать. Ему в последнее время не очень-то везет. Не работает она.

А может, затаилась, чтобы затем обрушиться водопадом подарков судьбы?

Хорошо бы…

Золото — не медь: «здоровье» у ресурса гораздо выше. К тому же у Роса никуда не годная кирка, мало подходящая для полезных ископаемых высокого уровня. А еще он сбил атаку до минимума, чтобы при каче получать на нее очки без проблем и потом распределять на более полезные для мага характеристики. Все это сказывалось на скорости работы: пришлось колотить почти десять минут.

«Кусок бедной золотой руды. Вес: 1,02 кг. Содержание металла: 0,68%».

Переместив первый трофей в сумку, Рос поспешил на поиски следующего. Надо еще девять набить, остаться без еды он не хотел. Теряя при голодовке очки здоровья, восполнять их заклинаниями лечения не получится. Разве что высокоуровневые лекари на такое способны, да и то в определенных пределах, после которых поможет только сытный обед, причем срочно. К тому же при долгом отсутствии пищи почти перестает регенерировать бодрость и мана. Месяц валяться без дела, периодически помирая от истощения, Рос не хотел.

Через полчаса, добыв второй кусок руды, он не успел сдвинуться с места, как был атакован: со стены пещеры на голову свалилось жуткого вида существо. Похожее на паука, только вместо ног шесть мохнатых рук с тонкими длинными пальцами, оканчивающимися острейшими когтями.

Рос, вырываясь из хватки твари, потерял половину полосы здоровья и заработал кровотечение. Отбежав, рассеял себя, кинул на проворно приближающегося моба «Сон», который не сработал, несмотря на высокий интеллект.

Все же посоха очень не хватает. Ведь даже самый простенький повышает шанс удачного применения умения в несколько раз.

Сработали «Корни земли»: моб приклеился к полу пещеры в трех шагах от Роса, в неистовом усилии задергался, пытаясь оторваться.

«Стрела Хаоса», и следом еще одна.

«Вы нанесли неизвестному существу сто восемьдесят три единицы урона. Вы нанесли неизвестному существу двести две единицы урона».

Тварь вырвалась, в прыжке врезала сразу четырьмя лапами.

«Неизвестное существо нанесло вам триста восемьдесят девять единиц урона».

Рос поспешно кинул на себя лечение, и сразу еще одно, а моб тем временем раздулся, противно свистнул, из-за чего ноги перестали слушаться. Затем «руконогий паук» подпрыгнул, завертелся волчком, его когти прошлись по телу зубьями циркулярной пилы.

Кровавое умение твари наносило не такой уж высокий урон, но скорость получения ран была огромной, а отскочить не получалось из-за проблемы с конечностями:

«Неизвестное существо нанесло вам сто сорок три единицы урона. Неизвестное существо нанесло вам сто пятьдесят шесть единиц урона. Неизвестное существо нанесло вам сто тридцать девять единиц урона. Получен критический урон: сильное кровотечение. Вы быстро теряете очки здоровья. Неизвестное существо нанесло вам сто пятьдесят восемь единиц урона».

Перед глазами потемнело, Рос провалился в хорошо знакомый мрак смерти.

«Вас убил персонаж: неизвестное существо. Потерян опыт: 10,1% от текущего. Внимание! Пользуйтесь свитками и умениями, снижающими потери опыта после смерти, или услугами игроков с высоким уровнем воскрешающих умений. Внимание! При повторной смерти вы можете потерять набранный уровень! Вы возродились на текущей точке перерождения: Запертые Земли, Хребет Гранитной стены, рудник „Гнилое ущелье“. Текущий владелец: банда Агитрика. Высокая степень вероятности агрессивных действий со стороны монстров и игроков. Нежелательно размещать точки перерождения в опасных зонах».

Эту неприятную надпись Рос созерцал уже не первый раз, а ведь время только-только приближалось к полудню. Из-за слива опыта он потерял уровень, став сорок четвертым, что его печалило куда меньше, чем низкая скорость добычи (всего пять кусков набралось) и отсутствие связи с Цифрой.

Самое неприятное заключалось в том, что выхода из неприятной ситуации он не видел. Уровни здешних мобов таковы, что они убивали его без шанса, не давая снять с них и десяти процентов здоровья. Ну если, конечно, не считать эффекта от «Ауры Хаоса»: она снижала полосу жизни именно на столько, но всего однажды за бой. Вызвать питомца он не мог: для этого требовался кристалл души, а они конфискованы вместе со всеми остальными вещами. Добыть кристалл невозможно — ведь для этого должны умирать противники, а не Рос.

Теперь он не просто обычная «тряпка», а тряпка голая, полностью беспомощная.

Что там говорил Цифра? Что со своими запредельными характеристиками Рос должен легко валить мобов сотого уровня и выше, даже если будет не слишком хорошо экипирован. Но кто же знал, что перс окажется голым перед такими чудовищами? Большие цифры в параметрах персонажа при этом не играют роли. Прок от них единственный: его не убивают одним шлепком. К тому же от разницы в уровнях возрастает получаемый урон и снижается наносимый. Плюс вероятности прохода критического урона тоже связаны с этой величиной. Пусть незначительно, но, если разница приличная, получается заметно.

Да, Рос хуже тряпки. Против таких противников он меньше чем ноль.

Не выдержав гнета невеселых мыслей, он уселся на один из плоских камней возле респа и отправился на форум. Регистрироваться можно было лишь под текущим именем персонажа, так что замаскироваться там Рос не смог, пришлось стать таким же Tarros4.

Через поиск найдя давнюю тему, в которой Цифра предупреждал его о неприятностях (боялся неправильно ввести его сложный ник по памяти), Рос отправил ему личное сообщение.

«Слыхал, что в Раллии делается? Мне, как всегда, повезло: попал в самый центр событий. Более-менее жив, на здоровье не жалуюсь, торчу в рабстве на руднике. Выйти можно, если выдать триста кусков руды, откупиться или отсидеть весь срок. Добывать непросто, откупаться жалко, да и денег нет при себе таких, а в честное слово мобы не верят, срок отсидки — месяц, терять столько времени не хотелось бы. Сбежать тоже не получается: выход отсюда только один, через узкое ущелье, перекрытое несколькими стенами с охраной из сильных мобов. В общем, я просто в шоке от своего „везения“».

Выбравшись обратно в игру, Рос собрался было вставать, чтобы спуститься в шахту и в очередной раз убиться, но замер от необычного, еще ни разу здесь не слышанного звука. Рядом кто-то плакал, или, скорее, рыдал, искренне и безутешно.

Обернувшись, он увидел странную картину: круг воскрешения заполнен неподвижными телами ушедших в реал игроков, а среди них на корточки присела девушка, уткнув лицо в ладони. Именно она и плакала.

Надо быть совсем уж странным мужчиной, чтобы проигнорировать подобную картину, и Рос не смолчал:

— Что случилось?

Девушка дернулась, повернулась, посмотрела сквозь пальцы, всхлипывая, пролепетала:

— А ты почему не ушел?

— Куда ушел?

— Ну… Все… Посмотри на них. Все в реал ушли. Побросали персов. Не ходят больше вниз.

— А я тут при чем? Зачем мне уходить?

— Так ведь что тут делать? Добывать только гномы могут. Их убивают, но они все равно вниз бегают. Им не жалко опыт терять, они или нулевые, или десятые. А этим нет смысла так сливаться. За день внизу много раз убить могут. Меня три раза убили уже, и ни одного куска руды я даже не нашла. Так какой смысл продолжать?

— Ты из-за этого плачешь?

Девушка еле заметно кивнула, опустила руки, показав заплаканное лицо, и пояснила:

— Я уровень потеряла. Как раз вещи взяла под него, почти все. Даже когда вернут, надеть не смогу, на мой класс штрафы просто запредельные. А как голой качаться, я ведь девяносто третья…

— Дешевое что-нибудь возьмешь, на время.

— Ни монеты не осталось, все в перса вложила. Вообще ничего нет. И месяц терять я не могу. У меня планы были, я не могу просто так тут сидеть.

Рос, глядя на девушку, испытывал странное ощущение — где-то он уже это видел. А затем чуть не хлопнул себя по лбу: вот ведь слепая тетеря!

Телосложение изящное, а не костлявое, как показалось при первом взгляде: выданная мобами хламида даже самую идеальную фигуру не способно украсить. Худые руки с узкими ладонями, фарфоровая кожа, хрупкая шея, но при этом выглядит гармонично, ничуть не портит впечатления. Лицо под стать остальному: тонкие черты, небольшой ротик и нос, а вот зеленые глаза чуть больше, чем им следует быть, да и взгляд скорее рассеянный, чем грустный. Хотя это придирки. К тому же значок возле ника говорит, что внешность скопирована с реала, а в этом случае серьезные отклонения невозможны, так что не «подчистить» даже намека на изъян. Ну разве что мелочи вроде прически допустимо корректировать: каштановые волосы спускались почти до пояса, сомнительно, что она и в жизни такие отрастила.

Флайтинг — вот это кто. Специфическая, ущербная раса, целиком зависящая от других. Они не могут учить серьезные боевые умения, да и бонусов для сражения у них нет. Зато есть другое — эти хрупкие создания отличные лекари, а баферы из них вообще сказочные: лучшие в игре.

Если планируется серьезное дело, флайтинг в отряде — ценнейший кадр. С его поддержкой сила воинов увеличивается настолько, что отряд, экипированный бюджетными вещами, мало уступает аналогичному, но в эпиках и легендарках. Несколько пассов руками — и боец, одетый на пять тысяч золота, становится ничем не хуже такого же, но потратившего на перса пятьдесят тысяч. Временно, конечно, но все равно эффект потрясающий. Однако качать персонажа, ни на что не способного в одиночку, не всякий согласится. Да и в чем интерес? Лечить и усиливать других, ни разу за бой не обагрив свое оружие вражеской кровью?

Специфический и непопулярный выбор: флайтингов в игре немного, как правило, заводят их по заказу клана, и клан помогает с прокачкой.

Вот кого она ему напомнила: его самого, недавнего, замаскированного так, что и мама родная не узнает.

Только теперь он обратил внимание на ник: «Опасная штучка».

Все буквы кириллицей.

— Штучка, ты русская?!

— Да, а что?

— Как тебя занесло в эти края?

Горестно вздохнув, девушка пояснила:

— Флайтинга трудно качать. Я ради денег за это взялась. На высоких уровнях их берут в походы нормальные, где заработки хорошие. Я завербовалась в гильдию наемников, хотела там до сотни прокачаться, плюс денег хоть немного получить.

— Они ведь не берут игроков, там только НПС.

— Ага. Не берут. Но в Западной Империи недавно много воевали из-за того героя легендарного. Много наемников погибло, император издал указ, что редкие классы временно допускается заменять игроками, пока ситуация не улучшится. А мой как раз редкий. Там платили хорошо, я туда даже бесплатно перебралась из нашего сектора, все порты мне оплатили. Играть сейчас приходится в такое время, что мне удобнее с американцами. Все хорошо было сперва: Огненную Расселину патрулировали. Там ничего сложного, и кач шел неплохой. А потом вдруг по тревоге послали в Арденну, мы даже не знали толком, что случилось. И мы были последним отрядом, который добрался до города, потом телепорт перестал работать. Можно было уйти, но был приказ защищать город. Мобов было очень много, и среди них магов хватало и лучников. Я ману слила, когда стены еще стояли, бой такой был, что командир приказал не лечить, а только щиты кидать по откату. Я так и делала. Стена рухнула, мы отступали, город горел. Нас все меньше становилось, я опять всю ману израсходовала, и ни одного эликсира ни у кого не осталось. Командир приказал мне прятаться в подвал. Не знаю, что с ними дальше стало. Думаю, всех убили — мобы неписей в плен не берут вроде. Долго в подвале сидеть не смогла, дымом его заполнило, дышать нечем стало. Еле выбралась через огонь — и попалась этим. Если в гильдии решат, что я нарушила условия контракта, ничего не заплатят. А я нарушила: нельзя было оставлять командира.

— Но он же тебе приказал.

— Все равно.

— Можешь об этом не говорить никому, и никто не узнает.

— Если захотят, то узнают. И зачем врать в игре? Разве в реале вранья мало?

Рос не нашел что ответить на этот необычный вопрос, просто кивнул.

— Уровень сбит, одеться не смогу. Разве что некоторые колечки и браслетик. И сапожки еще, они на три уровня меньше просят. Кому я буду нужна полуголая?

— Флайтингу крутая амуниция необязательна.

— Глупости. У нас собственная защита такая маленькая, что без нормальных вещей в удар падаем. Кому нужен такой флайтинг? Наша задача — наоборот, последними умирать, держа других. Ладно, выкручусь как-нибудь. А вот сидеть тут месяц… Ни монеты здесь не заработаю, только опыт потеряю. Даже если ничего не делать, от голода еще уровень спущу, пока срок выйдет. А за аккаунт платить придется. Вон почти все побросали персов. Может, и правильно сделали. А мне как быть? Я так рассчитывала на этот месяц, ты даже не представляешь…

Мысленно вздохнув и вежливо обозвав себя непрактичным джентльменом, Рос начал заниматься благотворительностью. Хотя как сказать: при удаче Штучка — это возможность выбраться из тупика сложившейся ситуации, так что, по сути, никакой благотворительности, он меркантилен как никогда.

— Раз уж тебе не сидится как всем, так почему бы нам не сходить вниз и не добыть немного золота?

— Я даже найти этого золота не могу. Зато мобы меня там очень даже быстро находят, и они все высокого уровня, не справиться никак. Посмотри на ребят: тут мало кто выше сотого. Большим уровням в Раллии делать нечего.

— Сейчас у них там работы полно…

— Я про то, что было до войны. Или вторжения. Не знаю, как это правильнее назвать.

— Лечить без посоха сможешь?

— Да, но меньше здоровья будет восстанавливаться. Гораздо меньше.

— А с бафами у тебя как?

— Ну не очень. Дорогих нет. Нубские раскачала хорошо, их у меня много.

— Делаем так. Спускаемся, я добываю руду, ты сидишь рядом, ничего не делаешь. Как только появится моб, начинай меня лечить.

— И что дальше?

— Дальше моя забота.

— Извини, но не только твоя. Я уже три раза умерла, не хочется больше. Рассказывай все, если хочешь, чтобы я тебе помогала.

— Убивать я буду этого моба.

— Не сможешь. Я вижу твой уровень: всего лишь сорок четвертый. Ты очень мелкий, против них даже сотый ничего не сделает.

— Можешь сидеть дальше и плакать над своей несчастной судьбой. А можешь пойти за мной и заняться полезным делом. Сама выбирай, пока я в шахту не спустился.

На середине спуска девушка его догнала, пожаловавшись:

— Эти тупые твари обуви не дали, ноги камешками колет. Тебя называть Тарросом?

— Можно просто Росом.

Чего уж скрываться, если успел с головой выдать себя перед первым попавшимся гномом.

— Ну хорошо. Так ты что, тоже русский? Переводчик неактивен, да и коверкает он сильно, легко заметить, даже если ты купил опцию синхронизации с движениями губ. Так что ты на русском говоришь, причем очень чисто.

— Да, я русский.

— Странное совпадение. Как здесь оказался?

— Да так же, как и ты: денег хотел заработать.

— И как у меня, тоже ничего не получилось.

— Ну пока так.

— Послушай, Рос, не знаю, что у тебя там в голове, и потому сразу скажу: у меня есть парень. Он ждет меня и очень волнуется.

— И чего же он отпустил тебя одну к наемникам?

— Ну получилось так… — замялась девушка.

— Бывает. Зачем про него рассказала?

— Ну, чтобы ты… Ну это… Ну не приставал.

— Ты думаешь, что, если я вдруг в пещере темной внезапно очень сильно захочу женской ласки, твой парень, который сейчас неизвестно где, может помешать моим гнусным намерениям? Ну да, умру от смеха, представив, как он бесится где-то за тридевять земель.

— Ну посмейся-посмейся. Я тебе все сказала: не приставай.

— Даже если приплатят золотом, не стану, не надейся. И меньше слов, мы уже на месте. Давай, показывай свои волшебные бафы.

— Пати кинь.

Рос мысленно чертыхнулся и повесил на себя «Полог загадочности». Плохо — этот баф будет забирать много маны, что для практически голого перса может оказаться нешуточной проблемой. Хотя по идее задранный до небес интеллект должен компенсировать расходы.

Но не отказывать же девушке в любом случае.

А без «полога» нельзя: мгновенно поймет, что Рос очень уж непростой нуб.

Зайдя в пещеру, Штучка подняла руку. С ладони соскользнул крошечный, ярко светящийся шарик, завис в полутора метрах над ее головой.

— Что это? — спросил Рос.

— Как что? Освещение. Дальше будет темно, ничего не увидим. Все маги так делают, безобидное заклинание. Разве ты так не умеешь?

— Нет. Мне вообще не нужен свет.

— Везет. Со светляком все равно лучше. Он иногда помогает затаившихся врагов увидеть, скрытые предметы и тайники.

— Да? Это хорошо, может, и руду поможет увидеть.

— Ну не знаю. Не уверена. Мне почему-то не помог.

ГЛАВА 11

Молчать Штучка не умела, и Рос начал подозревать, что ее плач у точки перерождения был вызван, главным образом, полным отсутствием адекватных собеседников.

— А как ты заметил эту руду? Я ее увидела только тогда, когда ты стучать по ней начал.

— Я наблюдательный и вперед смотрю, а не по сторонам головой верчу.

— Случайно на нее наткнулся?

— Ага. У меня в сумке еще пять кусков. И на все наткнулся случайно, такие вот дела…

— Пять?! Честно?!

— Честное слово.

— Так ты шахтер? И у тебя прокачано что-то такое, чего у меня нет?

— А ты догадливая…

— Помочь тебе?

— Чем? Колотить ресурс может только один человек.

— А рядом золота нет?

— Вроде бы нет. А было бы — трогать не стоит. Посмотри, в каком состоянии шахта.

— Не поняла?

— Да ты просто шахт не видела. Это не шахта — это просто запущенная пещера. Очень опасное место. Когда рядом работает несколько человек, возрастает риск обвала. Такие игровые правила.

— А ничего страшного, что я рядом с тобой сейчас?

— Нет. Ты ведь ничего не делаешь.

— Ага. Я даже кирку из сумки не достала.

Рос продемонстрировал ей добытый кусок:

— Шестой.

Девушка улыбнулась, а затем резко погрустнела:

— Нам на двоих надо двадцать штук. Хотя можно не каждый день питаться. Неприятно, конечно, но не умрешь. Хоть опыт не будем терять.

— Ты главное — не забывай меня лечить, когда моб припрется.

— Может, не придет?

— Придет. Шум кирки для них лучшая приманка.

— Откуда знаешь?

— В умной газете прочитал.

— Игровая газета?

— Вот еще золото. Видишь?

— Ага. Когда ты показал, сразу увидела.

— Рядом есть еще два проявления меди и одно железа. Попробуй их найти без моей помощи.

— Зачем?

— Наблюдательность будет качаться. Понемногу, но будет. Это, конечно, в случае успеха обнаружения.

— Да? Не знала.

— Теперь знаешь. Ищи.

Штучка быстро обнаружила медь, но железа не заметила, хотя чуть ли не носом в него ткнулась как минимум один раз.

Рос, закончив с золотом, указал пальцем:

— Сюда посмотри. Внимательнее. Теперь видишь?

— Нет… О! Есть! Увидела! Железная руда! Медь сразу нашла, а это почему-то никак.

— Потому что железо — ресурс куда более высокого уровня, его гораздо труднее находить. А золото еще труднее.

— Поняла уже. Потому и не вижу его без тебя.

Рос обернулся в сторону дальнего прохода в зал, где они работали, и предупредил:

— Готовься, к нам гость приперся. И хорошо, если один.

Из взгляда Штучки лавиной смело рассеянность, она мгновенно подобралась, четко выговаривая каждое слово, без малейших эмоций произнесла:

— Щит.

Тело Роса скрылось в мерцающем коконе, способном вобрать в себя некоторое количество единиц урона, зависящее от характеристик бафера, его экипировки и уровня умения. Перехватив кирку в левую руку, правую выставил перед собой ладонью вперед.

Моб, ворвавшийся в зал, был Росу незнаком: двухметровая горилла без малейшего намека на голову. Глаза и нос располагались немногим ниже плеч, огромная пасть с мясистыми губами еще ниже, чуть ли не на уровне пупка, лапы вывернуты локтями вверх и покрыты длинной косматой шерстью, в то время как остальное тело гладкое, будто у таксы.

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

«Корни земли» сработали: моб застыл на месте, не в силах оторвать ноги от покрытого мхом пола пещеры. Рос тут же ударил его «Аурой Хаоса», уменьшив шкалу здоровья цели на десять процентов, но и монстр не стал это терпеть — из разинутой пасти вырвалась скверно выглядящая масса, больше всего похожая на плохо пережеванную медузу. Щит поглотил заряд, но начал помигивать красным, сигнализируя, что находится на последнем издыхании.

— Щит все, пошел реген! — все тем же предельно собранным голосом сообщила Штучка.

Знакомство Роса с терминологией баферов было поверхностным, но он понял, о чем идет речь. У Штучки выучено или прокачано из нубских умение растянутого лечения — регенерация, или просто реген. Специфическая фишка, требующая точного расчета и правильной оценки ситуации. В отличие от простого лечения, дающего одномоментное восстановление некоторого количества жизненной энергии, реген действовал растянуто, в течение определенного времени каждую секунду или около того восстанавливая здоровье цели на запрограммированное число очков. Своего рода краткосрочный баф.

На первый взгляд, умение скромное: лучше уж сразу вылечить, так надежнее. Но имелись некоторые нюансы. Ведь реген можно кастовать на персонажа с полной полосой жизни перед схваткой. И когда начнется бой, у него даже без участия бафера станет восстанавливаться здоровье, пока не выйдет заданное время. К тому же эффекты складываются, и если бафер кастует быстро, то на игроке может повиснуть три-четыре, а то и больше регенов, восстанавливая ему куда больше, чем единичное заклинание.

В бою всякое может случиться: баферы умирают, попадают под действие контролирующих умений, отвлекаются на других игроков, но если перед этим успели «обвешать» подопечного танка регеном, то некоторое время он не будет нуждаться в помощи.

Моб вырвался, прыгнул на Роса, размахнувшись лапой. Но не достал — «Стрела Хаоса» врезалась в голову, заставила пошатнуться.

Следующим ударом моб снес с Роса остатки щита и процентов пятнадцать здоровья, а тот использовал «Сон» и побежал к дальнему краю пещеры, крикнув Штучке:

— За мной! Сюда! Пусть там постоит!

Та, послушавшись, замерла в нескольких шагах, подняла руку:

— Щит.

Опять знакомое сияние. Рос отправил «Стрелу Хаоса» и тут же «Корни». Оба умения прошли успешно, моб не успел и шагу сделать. Опять «Стрела», в ответ прилетела «медуза», на этот раз сияние не покраснело, а исчезло полностью, и прошел урон в жалких сорок единиц.

— Щит откат,[6] пошел реген! — бесстрастно сообщила Штучка. — Пошел хил! Кидаю порезку урона от всех стихий на десять секунд!

Рос успел выпустить пять «стрел», получив в ответ три «медузы». Но те снимали немного: кратковременный баф, который использовала Штучка, снизил урон раза в четыре.

Моб вырвался, помчался на Роса.

— Не бей! — крикнула Штучка. — «Сон»!

В следующий миг «горилла» замерла, по телу ее замерцали синеватые огоньки.

Выходит, и баферы «Сон» учат. Очень кстати, так как контролирующие умения Роса в откате, а урон от простых атак по голому персу куда выше, допускать его — последнее дело.

Не сговариваясь отбежали подальше от моба, дождавшись, когда перезарядятся «Корни», Рос привязал моба к земле, кастанул на него «Капкан» и «Кражу сущности», после чего начал бить «Стрелами», а Штучка попеременно кидала то лечение, то реген. Тварь почему-то больше не пыталась приблизиться, даже освободившись. Должно быть, поняла, что в этом случае ей опять кинут «Сон» и она впустую потеряет время.

Умная…

На остатках шкалы здоровья монстр, вот ведь подлая скотина, ослепил Роса на несколько секунд и за это время успел повесить собственный щит, выглядевший как мыльный пузырь с заключенным в него мобом. А затем ударил «медузой» по Штучке — решил вывести из строя назойливого лекаря.

— Ухожу в защиту! — крикнула она, и ее тело окутал кокон щита.

Рос бросил мобу «Сон», а Штучке лечение и спросил:

— Продержишься? Ему пять-шесть ударов осталось, главное щит снести.

— Дай реген себе кину, после третьего раза начинай.

Рос дождался указанного момента, отправил в моба «Стрелу». Его щит пожелтел, он плюнул «медузой» в Штучку, окрасив ее щит в красное. Еще «Стрела», еще. Все — защита упала. Монстр в отчаянии переключился на Роса, начался быстрый обмен ударами. Урон проходил хороший, но и лечили неплохо: шкала жизни не опускалась ниже двух третей.

А вот у моба лекаря не было.

«Серый мхан убит. Получено очков опыта: 3527. До следующего уровня осталось: 3814. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к интеллекту. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Ваш уровень выносливости повысился на 1 единицу. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Вы похитили умение: „Щит призрачных вод“. Умение „Щит призрачных вод“ добавлено в учебник умений питомца. Поздравляем! Ваша группа победила монстра, превышающего уровень самого старшего игрока группы на пятьдесят единиц! Получено достижение: Первые храбрые друзья. Бонус достижения: +10 единиц ярости. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: храбрые друзья, первая часть. Для закрытия достижения убейте своим отрядом пятьдесят монстров, превышающих уровень самого старшего игрока отряда на пятьдесят единиц! Бонус достижения: случайный. Условие выполнения: в отряде не должно быть более шести игроков, средний уровень отряда должен быть в два и более раз меньше, чем уровень монстров. Внимание! Вы получили первое отрядное достижение. Удачливому герою полагаются поощрения, и вы получаете +1 нераспределенную единицу первичных характеристик».

Несколько мгновений стояли молча, переводя дух, наконец Штучка обрадованно взвизгнула:

— Обалдеть! Мы сделали его!

— Ага. Ты хорошо лечила. Справились.

— Да чего тут трудного, моб всего один, и не очень противный. Но толстый, конечно, и бьется больно. Тебе дали достижение?

— Целых два: за неизвестного местной науке моба и за первое групповое достижение.

— Написано, что надо в Академию Магии обратиться.

— Ага. Она в столице, как будешь там, загляни, по слухам, неплохо награждают.

— Рос, а что у тебя за перс? Какая прокачка?

— Не понял вопроса?

— Я больше половины маны слила, а у тебя и трети не убавилось, хотя ты бил его долго и часто.

— Интеллекта много. И вещь у меня осталась с прибавкой на реген маны.

— Не забрали?!

— Нет.

— А почему?! Как так?!

— Не знаю. Может, потому что у нее слияние в характеристиках, — в очередной раз соврал Рос.

— У меня колечки были со слиянием, но они исчезли.

— Может, зависит от уровней вещей. У тебя какого качества кольца были?

— Разные. Улучшенные, хорошие и отличные.

— У меня немного лучше твоих, наверное, в этом дело, — с самым честным видом произнес Рос, приближаясь к мобу.

— Расскажешь, что в нем? — спросила девушка.

— Ты же видишь сама, мы в одном отряде.

— В настройках отряда ты поставил распределение поднявшему без информации о трофеях.

— Извини. Выйди из отряда, заново соберем. А лучше сама настрой, как надо, я путаюсь в этих делах, обычно в одиночку бегаю.

— Не надо, я тебе верю.

— И зря. Здесь никому верить нельзя.

— Ты сорок четвертого уровня, а танковал и лупил моба сто сорок седьмого. Никогда бы не поверила в такое, до сих пор в шоке. Так не бывает, но у тебя почему-то получилось. Так что ты сам все сделал, я только помогала, поэтому лут твой. Так будет честно.

— У тебя персонаж такой: помощь другим — его задача. А таким, как я, одно остается: терпеть урон.

— Но не при такой разнице уровней. Это сколько же у тебя характеристик, раз не умер в удар или два?

— Много. Но без тебя у меня не было ни малейшего шанса. Пробовал уже не раз, быстро убивают. Так что не надо скромничать.

— Я не скромничаю, я просто понимаю, Что, несмотря на уровень, ты круче меня.

— Ты тоже не нулевка, хорошо держалась.

— Все равно не надо переделывать пати. Говорю же: доверяю.

Рос пожал плечами и присел перед тушей моба:

— Зубы мхана, шкура мхана, когти мхана, слюна мхана, хрящ мхана и, гм, да он алкоголик: погнутый бокал для вина — вот и все трофеи.

— Шесть предметов?! Круто! Интересно, сколько платят за такой лут.

— Этого никто не знает, ведь моб убит впервые. На что сгодятся его потроха — неизвестно. А вот бокал стоит копейки.

— Забирай все.

— Уже беру. Слюну только оставлю, для нее склянка нужна, которой у меня нет, и взять ее негде.

— Жаль, вдруг ценная. Может, среди здешних игроков есть стекольщик?

— А склянки можно без оборудования сделать?

— Нет, наверное. Только если «магическое преобразование» открыто, но это страшная редкость.

— Вот как? У меня оно как раз открыто.

— А как ты его открыл?! Это же редкость жуткая!

— Очень сильно захотел.

— Не хочешь — не говори, — насупилась девушка.

— Повезло. Нарвался на уникальный квест, в конце наградой открыли несколько дополнительных характеристик, — уже привычно соврал Рос.

— Очень повезло.

— Согласен. Ну так что: идем дальше?

Спустя час и четыре куска руды они были атакованы тем самым шестируким пауком, который отправил Роса на респ в первый раз. Упал он заметно быстрее, чем серый мхан, после чего оказалось, что зовут это страшилище пещерным игамусом, и уровнем он лишь чуть-чуть уступал «горилле». За него дали достижение бестиария, что прибавило Росу единичку к стойкости.

Трофеи были поинтереснее: набор когтей, шкура, мягкая кость игамуса (вот ведь фантазия у разработчиков), рецепт создания стрел призрака и зачарованный улучшенный браслет, требующий сто двадцать второго уровня.

Штучка браслет проигнорировала, зато рецепт привел ее в дикое возбуждение:

— Рос, я побежала на форум, подожди две минутки.

Ему оставалось только печально вздохнуть. Если появится еще один моб, придется умирать, так как без лечения ему и тридцати секунд не протянуть.

Девушка «ожила» далеко не через две минуты, затараторила:

— Никаких «стрел призрака» поиск по форуму не выдает. Это неизвестный рецепт.

— И что?

— Он должен дорого стоить. Хотя вряд ли, ведь по-настоящему дорогие надо из босов выбивать. Но, может, и этот из таких. Не знаю даже…

— Для чего вообще рецепт нужен?

Штучка вытаращилась донельзя изумленно:

— Ты что, издеваешься?! Ведь это все знают!

— Я — не все.

— Ты какой-то странный. Даже очень странный.

— Ты не поверишь, но мне это уже говорили не знаю сколько раз.

— С помощью таких рецептов можно узнавать способы надежного создания новых вещей, которые никто еще не умеет делать. Если вещь полезная, можно монополистом быть, дорого их продавать. Правда, не очень долго.

— Почему?

— Игроки с высокой «сущностью вещей» и «разумом» могут как бы изучить вещь при ее уничтожении. Не сто процентов гарантии, скорее всего, много вещей сломать придется, но, изучив, смогут и сами создавать рецепты, если у них открыта каллиграфия. Кулинарные рецепты низких уровней вообще почти ничего не стоят из-за этого. Их ведь можно изучать во время еды. Оно ведь тоже как бы уничтожается.

— Понял.

— Можно посмотрю рецепт?

— Конечно.

— Хорошие стрелы, судя по описанию. Но к ним лук нужен где-то сотого уровня, мне такого не взять пока.

— Зачем тебе лук? Ты же бафер.

— Вообще-то я полукровка. На четверть человек-йомен, прошла классовый выбор на рейнджера, что на шестидесятом уровне. Так что у меня есть все бонусы флайтинга и небольшая прибавка к стрельбе из лука, не конфликтующая с основной расой из-за примеси крови человека. С особыми умениями лучника, конечно, бывают проблемы, но на невысоких уровнях это не так страшно.

— Зачем тебе вообще лук?

— Я с первого дня его использую. Специально выбрала. Одной очень трудно качаться, если ты флайтинг. С луком нормально выходит, только на стрелах разоряешься. Я выучила рецепт простеньких, сама делала, все для этого открыла: кузнеца, столяра, обработку перьев и мастера варки клея. Не очень подняла, но для дешевых стрел много и не надо.

— Если тебе нужен этот рецепт, забирай.

— Нет, он дорогой.

— Сколько стоит?

— Не знаю. Может, триста монет, а может, и все пятьсот. А может, меньше.

— Золотом?

— Да.

— Разве это дорого? Бери.

— Лучше продать. Я все равно его не выучу. Тут надо прокачанного кузнеца и столяра иметь, и на клей какой-то неизвестный ингредиент требуется. Наверное, варится он из лута местных мобов, а они, сам видишь, все первый раз убиваются, нет их в бестиарии, и на форуме информации по ним нет.

— Давай так: рецепт твой. Но кое-что мое.

— Ты что взамен хочешь? — насторожилась девушка.

— Браслет видишь?

— Ну?

— Я хочу открыть зачарование предметов. Для этого почти со всех трофеев сбиваю эффекты — это вроде бы единственный способ.

— Ты хочешь с этого браслета сбить зачарование?

— Да.

— Сбивай, он ни с ним, ни без него много не стоит, мог бы и не спрашивать.

«Получена новая дополнительная характеристика: „зачарование“».

Рос непроизвольно улыбнулся и радостно воскликнул:

— Штучка!

— Что?

— Я бы тебя расцеловал, но боюсь твоего парня.

— Чего это ты так обрадовался? — с подозрением уточнила девушка.

— Зачарование открылось. Ты мне удачу принесла.

— Почему я?

— Знала бы ты, сколько вещей пришлось угробить на это дело. Руки опускались, уже не верил, что откроется.

— Ну поздравляю. Только здесь оно тебе не очень-то понадобится.

— Как знать… Ну так что, пошли дальше? Нам надо по десять кусков сдать, а то останемся голодными.

ГЛАВА 12

Агитрик недоверчиво сопел, внимательно изучая каждый кусок принесенной руды. Один даже на зуб попробовал. Наконец с явной неохотой выдавил из себя:

— Глупое мясо принесло настоящее золото. Мясо заслужило вкусный корм. Эй! Ни на что не годные тупые бездельники! Выдать корм этому мясу! Самый вкусный корм!

На последних словах Агитрик нехорошо ухмыльнулся, и Рос заподозрил, что награда может оказаться с подвохом.

Один из мобов, выйдя из палатки, подошел к пленникам, протянул две деревянные миски, сильно потрепанные жизнью и грязные настолько, что возникали ассоциации с сапогами скотника, две смены отпахавшего на ферме, где навоз не убирали со времен монголо-татарского ига. Даже прикасаться к ним не хотелось.

Рос, заглянув в свою миску, увидел жижу столь омерзительного вида, что к ней даже мухи подлетать не осмеливались. Похоже, главным ингредиентом для приготовления этого блюда являлась протухшая блевотина умирающего от гангрены борова, а вместо специй использовали то самое таинственное дерьмо, которого в этом мире еще никто никогда не видел. Запах был столь ядрен и омерзителен, что данную субстанцию следует признать оружием массового поражения похуже зарина.

Опасная Штучка с негодующим криком отбросила свою миску:

— Да вы что? Издеваетесь?! Это разве еда?! Да ее собаки жрать не станут!

Агитрик захохотал, и его веселье поддержали все ближайшие мобы:

— Мясо не хочет есть вкусную еду! Мясо хочет остаться голодным! Завтра голодное мясо съест все или опять останется голодным! Смешно!

— Смотри не лопни от смеха!

— Ой, смешно! — Агитрик начал хлопать ладонями по коленям.

— Теперь я поняла, почему ты такой урод! Небось с детства этой дрянью вскармливали!

Последние слова Штучки Агитрику не понравились.

— Уходить отсюда теперь! Мясо прочь!

Отойдя к краю провала, девушка присела и расплакалась, как ребенок. Вздохнув, Рос выбрал камень рядышком, присел, спросил:

— Ну ты чего опять?

— Ты разве сам не видел их еду? — сквозь слезы пролепетала девушка.

— Видел. И что с этого?

— Как что? Это нельзя есть.

— Согласен.

— Тогда зачем спрашиваешь? Мы из-за какой-то вонючей гадости столько времени потратили зря.

— Не зря. Покачались немного, посмотрели, что к чему, трофеев кое-каких набили, я вот горное дело на единичку поднял.

— Смешной… Мы не сможем такое есть, а значит, все зря. Голодать будем, сливать опыт. Я еще уровень потеряю, и хорошо если только один.

— Не потеряешь.

— Нет, я все подсчитала, будет как минимум одна потеря до конца месяца.

— Не будет.

— Будет.

— Поверь мне: не будет.

Штучка перестала пускать слезы, посмотрела с надеждой:

— Рос, ты весь день удивляешь. Опять что-то придумал? Что?

— Завтра будет нам еда.

— Правда?

— Честное слово. Не скажу, что из лучшего ресторана Парижа, но и не местная бурда.

— Не обижай бурду такими сравнениями. То, что было в мисках, просто дикая мерзость. Они специально это делают, поиздеваться над нами хотят. За что я сюда попала? Что я такого сделала? Мало мне без этого проблем…

— Штучка, ты не могла бы их отвлечь на минутку?

— Мобов?

— Да.

— Зачем?

— Видишь вот ту кучу деревяшек?

— Ага.

— Они, похоже, остались после возведения большого навеса. Мне нужно несколько из них приватизировать. Подозреваю, что мобы будут против. Сделай так, чтобы они смотрели только на тебя.

— Хорошо. Сделаю.

Поднявшись, Штучка направилась к Агитрику, на ходу начиная затевать новый скандал:

— Что за гадость была в тех мисках?! Вы это каждый день едите?! Тогда понятно, почему от вас так воняет! Тупые обезьяны!

Пока девушка продолжала в том же духе, Рос подобрался к облюбованной куче и набросал в сумку несколько деревяшек, радуясь, что законы мира не запрещают даже бревна в нее складывать. Затем вернулся на прежнее место и взмахнул рукой, показывая, что можно прекращать.

Оставив в покое не особо обидевшихся мобов, Штучка вернулась, присела рядом:

— Ну как?

— Нормально. Я все взял, что надо было.

— Зачем тебе дерево?

— Да так, есть кое-какие идейки.

— Мне в реал пора.

— Я помню, ты еще внизу говорила. Иди уже.

— Завтра буду. Утром. Не выгоняй меня из пати. В друзья тебя не получается внести, чаты тут не работают, а вот в пати-чат писать можно. Дам знать, как появлюсь.

— Хорошо.

— До завтра, Рос.

— До завтра, Штучка.

Девушка замерла, из глаз пропало всякое выражение. Рос, поднявшись, направился вниз, к шахте.

Теперь можно не оглядываться на посторонних. Вряд ли кто-то будет работать после наступления темноты, а до нее недолго ждать осталось.

Хотя надо подстраховаться, забраться поглубже.

Впрочем, ему не привыкать: забираться в самые глубокие пещеры — его любимое занятие.

«Черный мхан убит. Получено очков опыта: 8127. Вы получили уровень! До следующего уровня осталось: 344 736. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к маскировке. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Закрыто достижение: грандмастер-исследователь монстров. Бонус достижения: +1 ко всем вторичным базовым характеристикам, +150 единиц жизненной и магической энергии, открыты случайные дополнительные характеристики: камнерез, мастер скрытности. Открыто достижение: магистр-исследователь монстров. Для закрытия достижения откройте самостоятельно двадцать монстров, отсутствующих в мировом бестиарии. Бонус достижения: случайный».

Неплохо насыпали: и уровень восстановил, что добавило одну нераспределенную единицу к первичным, и моба открыл, и достижение хапнул. Похоже, в этом достижении учитывались не только существа, обнаруженные самостоятельно, а и те, что в группе.

Трофеи оказались скромными, но Роса обрадовали. Точнее, обрадовал лишь один из них: гнутый нагрудник из отличной стали. Простого качества, стоит такая вещь копейки, даже ремонтировать нет смысла, но ему было нужно именно это.

Оставив поднятого из мертвых игамуса охранять свое тело, Рос выбрался на форум и обнаружил там ответ от Цифры:

«Друг, я так и понял, что ты в это дело вляпался, устал уже вызывать. Ничего пока не могу сказать, на форуме информации нет. Но очень похоже на квест высшей сложности. Выполнить нереально трудно. Народ просто бросает тушки на месяц, самые упорные пытаются работать, но сливают опыт и тоже бросают. Мобы там почти сто пятидесятого уровня, голому с ними не справиться, даже если круто прокачан. Один рабочий сумел наколотить десять кусков руды, ему в награду дали какое-то тухлое дерьмо, которое даже свиньи жрать не станут. Он теперь орет, что сотрет перса, потому как за месяц можно прокачать не хуже, и денег при этом подзаработать, а дорогих вещей у него не было, так что ничего не теряет. Не советую тебе делать так же, сам понимаешь. И вообще не знаю, что посоветовать. Хорошо бы пройти квест, очень уж он сложный, а это обычно подразумевает хорошую награду. В общем, сам думай, не могу ничего подсказать. Подозреваю, ты выкрутишься и еще погреешь руки на этом. Верю в тебя и твою удачу. Держись, друг».

Рос оставил свой ответ:

«Руду набил и себе, и одной девчонке, в награду дали по миске такой бурды, что от запаха кони падают. Пока народу в шахте нет, поднял местного моба, продолжаю колотить руду, ну и тварей заодно чищу. Может, завтра не так доставать будут. Открыл зачарование, сейчас начну опытами заниматься. Много писать не могу, до связи. И расскажи, что сам делаешь, ты так и не ответил».

Покорный воле хозяина игамус торчал на стене, непонятным образом удерживаясь на ней поджатыми лапами. Плотность мобов в этих пещерах не так уж высока, и, если сидеть на месте, не производя много шума, найдут тебя не скоро, так что Рос не особо рисковал.

Пришло время заняться созидательным трудом.

Кузнечное дело Рос открыл еще до этого, затачивая все попадающиеся в трофеях острые предметы с помощью приобретенного для этих целей бруска. «Столяр» и «плотник» появились после недолгих издевательств над разными деревяшками, причем без инструмента: работал магическим преобразованием, добрым словом вспоминая старого ювелира, научившего полезным вещам.

Смешно, но, открыв столько разных рабочих специальностей, Рос еще ни разу не пытался создать ничего сложнее банального слитка металла.

Пришла пора этот пробел заполнить.

Магические преобразователи во Втором Мире были явлением сродни белой вороне: абсолютно все о них слышали, но видели в деле очень немногие. Странная специальность, мастера которой создавали вещи безо всяких инструментов, исключительно своей волей, затрачивая на процесс ману, бодрость и ресурсы. Единственное, что для этого требовалось, — куб преобразования, особый предмет со слотами, в который помещались необходимые ингредиенты. Но на форуме Рос нашел обмолвку, что в принципе сойдет и сумка, при условии если она не из самых простых и места в ней много. Правда, работать с ней куда труднее и многие опции будут недоступны. Да и расходы будут выше.

После ограбления у Роса осталось пять сумок: четыре в поясе, одна на плече. Мобы их не тронули. Так что было из чего выбирать — ведь все, кроме основной, пустые.

Для успешного создания предмета желательно было иметь его чертеж. Естественно, у Роса его не было, и оставалось уповать на удачу, что так скверно работала в последнее время. Поставив перед собой пустую сумку, положил в нее смятый нагрудник и переделал его в несколько стальных слитков. К ним потом добавил одну из прилично выглядевших деревяшек. Глядя на их изображения в слотах, начал представлять, как из них будет создаваться предмет. Металл гнулся, вытягивался в нужную форму, от палки отлетали щепки и стружка.

Если верить форуму, преобразователи работают именно так.

«Внимание! Вы хотите создать кирку?! Да/нет».

Рос, естественно, выбрал «да».

«Отсутствует ингредиент: клин из подходящей древесины. Возможна замена: бронзовая втулка и бронзовый штифт. Ингредиент, требуемый для замены: бронзовый слиток».

Рос понятия не имел, чем не угодила древесина, и потому взялся за свою ржавую кирку.

Для создания одного бронзового слитка требовалось четыре куска медной руды и один оловянной. И той и другой в округе хватало, но пока Рос набил требуемое количество, примчался еще один пещерный игамус, одаривший помимо обычного лута улучшенным колечком на сто шестой уровень.

Вновь присев перед сумкой, Рос повторил попытку. Перед глазами поплыло, он на миг почувствовал себя дурно, а следом ощутил сильный упадок сил. Покосился на шкалу бодрости: почти в ноль ушла. И больше половины маны испарилось.

«Вы создали предмет: улучшенную стальную кирку рудокопа-подмастерья. Внимание! Вы создали свой первый предмет! Все задействованные ингредиенты подготовлены вами лично! Вы герой, и ваше поощрение достойно героя. Вы получаете прибавки ко всем задействованным во всех этапах работы характеристикам: +1 столяр, +1 кузнец, +1 плотник, +1 магическое преобразование, +1 горное дело, +1 знаток металла, +1 литейщик, +1 металлург, +1 рудознатец, +1 хитрость, +1 познаватель, +1 тайные знания, +1 удача, +1 ремесленник, +1 созидание, +1 разум, +1 сущность вещей, +1 интеллект, +1 бодрость, +1 сила мысли, +1 сила, +1 выносливость, +1 ловкость, +1 меткость, +1 атака. Открыта новая дополнительная характеристика: творец. Внимание, ваш уровень хитрости составляет 10 единиц. Шанс того, что ваши нестандартные методы приведут к успеху, повышается на 25%. Внимание, вы не зарегистрированы в гильдии кузнецов, ваше изделие не может получить личного клейма».

Рос даже рот разинул: такого водопада благ он не видел со времен своих героических свершений. И все из-за простенького инструмента. Видимо, удача решила проснуться и наделила максимальным бонусом. Целых двадцать шесть характеристик были задействованы в создании всего лишь кирки: начиная со стадии добычи руды и заканчивая финишем — изготовлением вещи. Наглядная иллюстрация того, как тесно в игре все завязано друг на дружку.

Кстати, что хоть получилось-то.

«Улучшенная кирка рудокопа-подмастерья из отличной стали на бронзовой втулке. Инструмент и оружие дробящего действия. Дробящий урон: 12–19. Бонус инструмента: урон по камню 24–38. Требования к уровню: 10. Вес: 2,94 кг. Прочность 210/210».

Кирка, которую у него конфисковали мобы, была лучше по всем параметрам, но даже с такой Росу будет достаточно пары минут на кусок золотой руды, и это если бить не спеша.

Но останавливаться на достигнутом он не хотел: пришла очередь зачарования.

Вытряхнул из сумки отходы производства. Будь у него куб преобразования, их можно было использовать повторно, хоть и не все, но — увы, с торбой такой фокус не проходит.

Разместил кирку в сумке, глядя на ее изображение произнес:

— Зачаровать.

«Внимание, ваш уровень зачарования составляет 6 единиц. Уровень предмета: улучшенный. Вы можете выбрать из предложенного списка триста пятьдесят позиций. При зачаровании одна из них будет выбрана случайным образом. Внимание! Существует риск повреждения или даже уничтожения предмета!»

Рос ознакомился со списком. В основном там был мусор вроде +1% защиты от огня, +0,1% получить два ингредиента вместо одного при алхимической переработке. Но имелось и приятное: все его характеристики, в том числе и дополнительные, могли быть использованы при зачаровании: предмет получал прибавку от одного до двух очков.

«Внимание! Вы собираетесь зачаровать предмет: „Кирка рудокопа-подмастерья из отличной стали на бронзовой втулке“. Выберите количество магической энергии и очков бодрости, которое готовы пожертвовать на зачарование. Внимание! Максимальный бонус затруднен, если на вашем уровне мастерства пожертвовать менее трех тысяч единиц бодрости и магической энергии в сумме. Случайным образом предмет может получить два и более эффекта, сломаться или получить повреждения с понижением уровня предмета. Также существует небольшой шанс улучшения уровня предмета».

Даже без вещей у Роса хватало маны и бодрости для двух зачарований «по максимуму», но он начал понимать, почему эта профессия дается тяжело. Тут тебе и риск поломки предметов, и необходимость качать интеллект или надевать вещи с бонусами к запасу магической энергии. А потом подолгу ожидать восстановления.

Ну что же, пора пробовать.

«Внимание! Зачарование прошло успешно! Получен предмет: „Зачарованная кирка рудокопа-подмастерья из отличной стали на бронзовой втулке“. Эффект зачарования: -2% шанс повреждения ценного трофея при убийстве его владельца-монстра. Внимание! Вы создали первый зачарованный предмет! Вы получаете награду, достойную героя: +2 к удаче».

Тоже неплохо, хотя одарили куда хуже, чем при изготовлении кирки. У него уже девяносто пять единиц удачи. По непроверенным слухам, при сотне могут дать что-то хорошее. Почему непроверенным? Да потому что еще ни один игрок не сумел поднять хотя бы одну вторичную характеристику до такого уровня.

Возможно, дадут еще одно героическое достижение.

Хотя оно ему надо?!

Зачарованию на форуме был посвящен огромный раздел. Всего Рос не изучил, на это потребуется не один месяц, но просмотрел многое. И запомнил, что чем выше уровень используемого материала, тем выше эффект зачарования может получиться. Потому следующий час колотил серебряную и золотую руду, время от времени отбиваясь от неугомонных мобов.

Руду переделывал в слитки, слитки в полосы металла и проволоку — ингредиенты для изготовления магического оружия и бижутерии. Добытые аметисты неважного качества гранил, игнорируя горный хрусталь. Агаты, тоже не ахти, полировал все тем же магическим преобразованием. Может, в дальних уголках пещер есть камни получше, но искать их он опасался. Даже здешние мобы заставляют напрягаться, несмотря на пета под бафами, дополнительных умений к нему и почти бездонного запаса маны.

С драгоценными камнями в игре все обстояло чуть сложнее: их можно было зачаровывать на стандартный показатель для данного самоцвета или, как с киркой, выбирать из списка, надеясь на удачу, или использовать кристаллы души. У прокачанных зачарователей была возможность совмещать и первые два метода, но Росу это пока что не дано.

А еще работа с камнями требовала на порядок меньше маны и бодрости, так что Рос разошелся вовсю. Часа три работы — и наконец получены четыре ограненных аметиста с приличными бонусами. Один давал прибавку в три единицы к интеллекту, второй увеличивал запас жизненной энергии на сорок пять единиц, третий ускорял регенерацию маны на одну единицу в секунду, четвертый поднимал на одну единичку удачу.

Камни, помещенные в изделие при его создании, сохранят свои свойства, дав предмету прибавки.

Агат относился к поделочным камням, и для вещи, которую планировал создать Рос, требовался чистым, без зачарования, потому трогать его не стал.

Описание чертежа предмета Рос нашел на том же форуме и надеялся, что ошибок в нем не было.

Присев перед сумкой, поместил в нее кусок дерева, несколько когтей мобов (рекомендовались когти обсидианового тигра, но он надеялся, что замена «прокатит»), несколько полос золота и серебра, четыре зачарованных аметиста, шесть агатовых пластинок и отдельно отшлифованный агат, формы которого не изменял — так и осталась природной.

Если это можно говорить про игровые предметы.

«Внимание! Вы хотите создать магический посох?! Да/нет».

«Да».

«Отсутствуют ингредиенты: бронзовая проволока и медные гвозди. Возможна замена материала на железо. Ингредиенты, требуемые для замены: железная проволока, железные гвозди».

Получается, форум подсказал не все; так что Росу пришлось опять браться за кирку. Пятнадцать минут работы — и он наконец вернулся к созидательной работе.

«Вы создали предмет: улучшенный короткий агатовый посох мага-ученика. Внимание! Вы создали предмет, используя ингредиенты, которых еще никто до вас не использовал. Раскрыта часть свойств следующих ингредиентов: когти мхана. Вы проявили изобретательность и получаете поощрение: открыта дополнительная характеристика „ужас насекомых“.»

Рос вытряхнул из сумки отходы и в нетерпении ухватился за весьма симпатично выглядевший посох. Длиной чуть меньше метра, так что опираться при ходьбе на него не получится. Но разве его для этого делали? Набалдашник на вершине украшен четверкой ограненных аметистов, окружающих поблескивающий разноцветными слоями отполированный агат.

«Короткий агатовый посох мага-ученика. Класс предмета: улучшенный. Магическое оружие. Физический урон: 34–42 (дробящий); магический урон: 98–107. Дополнительные характеристики: +3 к интеллекту, +1 к удаче, +45 единиц жизненной энергии, дополнительная регенерация магической энергии 1 единица в секунду. Требования: семьдесят девятый уровень. Вес: 1,74 кг. Прочность: 590/590».

Оружие вышло так себе, но не в его положении носом крутить. Жаль, что требует столь высокого уровня, но это объясняется использованными материалами. Если хочешь пониже, так и бери попроще, шансы увеличатся. Или прокачай все нужные умения на приличную высоту — это даст больше простора для маневров.

Впрочем, он знает, кому этот посох понравится.

Для себя Рос сделал неказистое оружие из палки и агатовых пластинок. Требовало оно всего лишь пятнадцатого уровня, характеристики имело смешные, но даже с ним убивать мобов можно будет заметно быстрее, чем пустыми руками.

Хотелось и дальше заниматься созидательным трудом, но время поджимало: надо еще поспать хотя бы пару часиков.

Выбрался наружу, отозвал питомца, дошел до печей, что коптили наверху. Увы, как и те, которые внизу, они оказались погашенными. Что не удивляло — ведь на шахте, кроме Роса и прицепившейся Опасной Штучки, никто больше не работал, а раз нет добычи, то и плавка не нужна.

Убедившись, что за печью никто не следит, Рос устроился за нею, из кучи древесного угля натаскал немного, рассыпал в наскоро сооруженном крохотном очаге. Зажег их простеньким умением вроде огонька из пальца. Пришлось, правда, поводить над ними, чтобы как следует раскалились. И только потом начал жарить мясо мобов: мханов серого и черного и пещерного игамуса.

По окончании процесса жарки первые два моба в пищу не годились. Зато лапы игамуса оказались ничего на вкус, без побочных эффектов, и даже прибавляли бодрости и увеличивали регенерацию маны почти на час.

Нажарив немного, он уснул тут же, за печью.

ГЛАВА 13

Проснулся Рос с рассветом, и хотя тянуло поваляться еще с полчасика, пересилил себя, отправился к точке перерождения. Увы, Штучка сидела со все тем же бессмысленным взглядом, и он, вернувшись назад, начал зачаровывать оставшиеся камни. Маны процесс расходовал не так уж мало, из-за нескончаемых попыток, так что преступно сидеть на месте без дела, когда она у тебя на максимуме.

Штучка встрепенулась через час, причем не стала шевелиться, а выдала свое присутствие строкой в чате группы:

— Рос, ты тут?

— Тут.

— Привет. А где именно?

— Иду к тебе.

Штучка завертела головой, увидев его, удивилась:

— Что ты там делал?

— Завтракал.

— Очень смешно!

— Ты до сих пор мне не веришь? А зря. Держи.

Он протянул кусок жареного мяса.

— Что это?

— А ты не видишь разве? Мясо.

— Откуда?

— Лучше тебе не знать. Жуй давай.

Девушка осторожно откусила крошечный кусочек и скривилась:

— Не очень.

— Можешь у Агитрика попросить, он супчика своего нальет, если золотом заплатишь.

— Ну спасибо! Весь аппетит испортил!

— Ты же сказала, что мясо плохое?

— Да я просто не любительница жареного мяса. Извини, Рос. Спасибо. Я готова сырого ежа слопать вместе с колючками, перед глазами уже все расплываться начинало. Теперь от голода не умру. И много такого мяса у тебя?

— Я из пещерных мобов его сделал, так что проблем с едой не будет.

— Мобы?! Фу! Гадость какая!

— Сойдет, не привередничай.

— Да жую-жую. Кулинария у тебя тоже прокачанная?

— Немного.

— Я почему-то не удивлена. И что теперь? Скучно сидеть тут будет. Время насмарку.

— Почему сидеть?

— А что еще делать? Придумаешь занятие?

— Будем золото добывать.

— Зачем? Ради той гадости в грязных мисках?

— Мой друг, неглупый человек, предположил, что мы получили сложнейший квест. Суди сама: захватывают кучу игроков, причем практически все меньше сотого уровня. Раздевают, обеспечивают самыми примитивным инструментом и дают задание добывать высокоуровневые ресурсы. Рабочих с более-менее прокачанным горным делом — единицы, но даже для них уровень требуемого ресурса слишком велик. Очень трудно обнаруживать, долго приходится колотить, тем более таким инструментом. Но это полбеды: по руднику бегают мобы с уровнями от сто сорок шестого до сто пятьдесят второго.

Все агрессивные, усиленные, с прекрасным слухом. Стук кирки слышат издали, так что шанс успеть добыть ресурс невелик: быстро убивают. Сражаться нечем: ни оружия, ни брони, ни украшений у игроков нет, так что выжить проблема. Некоторые через форум пытались договориться действовать сообща. Собралось в отряд восемь игроков, спустились в шахту, спустя полчаса все были на респе: их прикончил один-единственный моб, своими кирками они не успели снять с него даже половины здоровья. Все потому что у здешних тварей высокая физическая защита. Из-за этого большую часть шкалы жизни сняли не воины, а пара магов, но при этом они повесили моба на себя и умерли первыми, после чего он легко добил оставшихся. Один гном ухитрился набить норму, даже не знаю как, и получил миску знакомой тебе бурды, есть которую невозможно. Ничего странного не замечаешь?

— Задание задумано как невыполнимое или близкое к этому?

— Да. Что ни делай, все равно ничего не получится. Даже выполняя норму, начнешь умирать от голода, терять бодрость, работать станет невозможно. Не будешь работать — не будет выполнения задания, и еды тоже не будет. Со всех сторон сплошной тупик.

— Но у нас ведь получилось? Ну, я о том, что получалось вчера.

— Да. Мы нашли выход из тупика, хотя это только начало — по условиям задания надо добыть минимум триста кусков руды на человека. Если выполним, а лучше перевыполним его условия, будет награда, скорее всего хорошая. Хотя уверенности в этом нет ни малейшей.

— За сложный квест должны хорошо награждать. Тем более такой длинный и хитрый. Месяц — это очень долго. Должны много дать.

— Я тоже на это рассчитываю.

— Так что, в шахту пойдем опять?

— А ты знаешь другие места, где можно добывать золотую руду?

— Если мобы будут такими, как вчера, то справимся. Вдвоем мы сила, пусть даже голые. Пошли.

— Не торопись. — Рос вытащил из сумки агатовый посох, протянул девушке. — С этим тебе будет гораздо проще: и лечение лучше, и заклинания быстрее, и промахов по мобам меньше.

Изучив подарок, Штучка покачала головой:

— Откуда он у тебя?

— Сделал.

— Рос, а есть хоть что-то, чего ты не умеешь? Просто клад ходячий, а не человек. Сплошные сюрпризы.

— Это хорошо, я люблю делать сюрпризы.

— Такие сюрпризы я тоже люблю. Знал бы, как тяжело работать пустыми руками.

— Знаю, себе тоже сделал.

— Круто! Покажи? У-у-у-у-у… Мой гораздо лучше. Почему у тебя не такой?

— Я нуб, твоего мне не взять, приходится попроще делать.

— Ну мог бы на сороковой что-нибудь подыскать, а не это убожество.

— Потом, может, подберу, торопился побыстрее сделать.

— Ну так что? Идем?

— Идем. И кирку не забудь.

— Я ее не выкладывала. Но зачем она?

— Сегодня и тебе поработать придется.

— Ты ведь говорил, что нельзя вместе бить. Рядом.

— Я и сейчас это говорю. Но внизу полно тупиковых пещер, достаточно длинных, чтобы тебя оставлять в конце, а самому работать в начале. Чтобы добраться до нас, мобам сперва придется иметь дело со мной.

— Убьют.

— Я стоять не буду, побегу к тебе, на ходу крикну, предупрежу, так что слушай в оба уха. Доберусь до тебя, прикончим — и опять за работу.

— Я сама золота ни за что не найду.

— И не нужно тебе оно. Будешь бить руды попроще, я перед этим стану их отмечать парой ударов.

— А зачем нам простые руды?

— Ты так и хочешь бегать в грязной хламиде, без ничего, или думаешь как-то одеваться? Если надеешься на трофеи из мобов, то зря: у них такие уровни, что шанс выпадения предмета на тебя невелик. А вот я могу разные делать. Глядишь, и оденемся потихоньку.

— Я все поняла, извини, просто любопытно все.

— Это хорошо, что ты все поняла.

— Буду колотить, где скажешь.

— Только за бодростью следи. Будет плохо, если припрется моб, а она у тебя на нуле или около того. Береги силы для боя.


С новой киркой Рос не работал, а отдыхал. Через час, убедившись, что скорость добычи у Штучки смехотворная, сжалился, отдал ей свою, а себе создал новую, из самолично изготовленных железных слитков и прочих ингредиентов. Получилась похуже, но ненамного, его вполне устраивала.

Работа продвигалась таким образом. Вначале Рос приводил Штучку в тупик одного из ответвлений пещеры. Осмотревшись, стучал несколько раз по замеченным ресурсам, отмечая их, и оставлял девушку заниматься добычей. Пусть с ее опытом горного дела лишь медь, горный хрусталь и яшма не ломались впустую, все равно кач идет, не все пропадает, что-то капает в сумку.

Сам Рос возвращался к началу ответвления и, двигаясь в сторону девушки, очищал его от замеченных проявлений золота и аметистов. Также добывал редко встречающуюся танталовую руду. В перерывах гранил и зачаровывал камни. Ломались они очень редко: несмотря на множество попыток, лишь два случая за все время, хотя, судя по форуму, это должно было случаться куда чаще. Видимо, капризная удача не так уж плохо работает, как казалось недавно.

Мобы прибегали нечасто и отбивались от них с меньшими усилиями, чем вчера: самодельные посохи очень помогали.

Около полудня Рос вернулся к Штучке, остервенело лупящей по скале, и предложил:

— Обеденный перерыв?

— Можно. Но недолго, мне еще стучать тут и стучать.

Присев на камень, Рос протянул девушке кусок мяса, достал себе второй, спросил, уже жуя:

— Горное дело растет?

— Ага. Уже до тройки подняла.

— Быстро ты.

— Сама удивилась. Оно хорошо качается, если получается выколотить ресурс покруче меди. Но обычно такие рассыпаются, ничего не добывается. А у тебя как успехи?

— Шестьдесят три куска золотой руды.

— Ничего себе!

— И это я еще не тороплюсь, зачарованием много занимаюсь.

— Тем более круто.

— Шахта очень богатая. Я на форум заглядывал, если верить тому, что пишут, таких золотых шахт никто ни разу не встречал.

— Ну да. Иначе золото не стоило бы так дорого.

— Интересно, если топовые гильдии узнают про это место, сумеют себе захапать?

— Не знаю. На форуме пишут, что в Раллии просто тихий ужас творится. Новые мобы и армию императора, и отряды игроков сметают как игрушечных солдатиков. Их останавливают только по широким рекам: вода им не нравится. Но даже там приходится магов и лучников держать, и машины метательные. Все равно лезть пытаются.

— Мне кажется, Раллия из скучнейшей провинции превращается в локацию для прокачки высокоуровневых игроков.

— Ага, очень похоже на то. Рос, а ты давно играешь?

— Месяца три, — чуть преувеличил он.

— Всего лишь? Странный ты. Уровень невысокий, а столько всего ценного умеешь. Магическое преобразование — это вообще такая жуткая редкость, о ней очень многие мечтают. Ты, наверное, хорошо здесь зарабатываешь?

— Не жалуюсь.

— У тебя значок возле ника, внешность реальная. Ты и в жизни выглядишь так?

Как он теперь выглядит в жизни, Рос не знал. Да и жизнь ли это? Огрызок тела, погруженный в искусственную кому. Он все больше и больше от него отдалялся.

Впрочем, не забывал, кто он и что здесь делает. И не считал нынешнюю «каторгу» потерей времени. Если в конце дадут ценный приз — это усилит его персонажа. А персонаж — все, что у него осталось. Его, как он надеялся, временная клетка и билет в нормальную жизнь. Надо улучшать виртуальное тело всеми доступными способами — это себя окупит.

— Нет, Штучка, я немного поработал над внешностью.

— Так и я тоже: прическа другая, цвет волос изменила, ресницы длиннее сделала, цвет глаз менять нельзя, но я его немножко усилила. Красиво получилось?

— Очень красиво.

— А у тебя в игре подруга есть?

— Не до подруг мне. Сама видишь: качаю все, что можно и нельзя. Времени ни на что не хватает.

— И всего лишь сорок пятый при этом…

— Ну так об уровне в последнюю очередь думаю.

— И верно. Он далеко не всегда нужен. Ой! Ты ведь вчера был сорок четвертый! Да?!

— Как и ты, уровень здесь потерял, пока один бегал. Восстановил уже, ты не заметила, чуть-чуть надо было поднять.

— Ага, не обратила внимания. Поздравляю. Рос, если до обеда шестьдесят кусков руды и после столько же, то сто двадцать может получиться.

— Ну да.

— А чтобы уйти отсюда, надо триста добыть. За неделю можно справиться.

— Еще и лута из мобов набьем, глядишь, разбогатеем чуток.

— Здешнего лута никто не знает, непонятно куда его применять.

— Буду экспериментировать. Создавать разные вещи с его участием. В случае удачного создания может открыться часть скрытых свойств предмета. Глядишь, что-то ценное окажется.

— А если создание не получится?

— Тогда лут пропадет. Он редко при работе сохраняется, только если очень повезет. Тем более без куба преобразования: тот куда экономнее.

— Жалко… Но все равно надо что-то делать. Пытаться.

— Куб преобразования нужен, тогда шанс потери лишних предметов снижается сильно.

— Да поняла я. А можешь прямо сейчас что-нибудь сделать?

— Нет, Штучка, я пока занимаюсь зачарованием. Вечером или утром — возможно.

— И что зачаровываешь?

— На драгоценных камнях тренируюсь.

— На камни нельзя накладывать эффекты.

— На необработанные нельзя. Посмотри на свой посох: аметисты огранены, агат отполирован, как и пластинки из него.

— Ты еще и огранщик?!

— Как видишь.

— Я начинаю чувствовать себя совсем неполноценной… А камешки жалко.

— Почему?

— Они ведь вроде рассыпаются при неудачах.

— Ага. Но это нечасто случается. Я пойду назад, пора возвращаться к золоту. Ты отдыхай, если устала.

— Нет. Я все-таки прикончу этот кусок железа. Даже азарт какой-то появился.

— Тебе надо было шахтера качать.

— У женских персонажей бонуса к шахтной работе не бывает.

— Да? Не знал.

— Разве видел когда-нибудь девочек-шахтеров?

— Нет.

— Вот мог бы и сам догадаться. Лучшие шахтеры — это гномы. Но у них расовые бонусы разделены: мужчинам шахтные прибавки, а женщинам разная ерунда вроде бонуса к ювелирным и мелким кузнечным делам. Потому они и любят украшения делать, и броню красивую, парадную. Я сама вначале думала гномку качать, ради денег, но прикинула, что смысла нет: в нее поначалу вкладывать много придется, а где я такие деньги найду? Рос, сюда бежит кто-то.

— Слышу. Вставай, прикончим его — и за работу.


На сто тридцатом куске руды Рос вернулся к Штучке, добил ее ресурсы, и вместе отправились к выходу. Хотя забрались далековато от него, в лабиринте извилистых проходов он не путался. С картографией, прокачанной до девяти, заблудиться непросто.

Снаружи солнце бросало последние лучи на окружающие провал скалы. Штучка, задрав голову, хмуро произнесла:

— Вон, все также сидит на краю.

— Ты о чем?

— Чей-то перс на противоположном от респа краю сидит. Спускались когда, он поднялся, посмотрел на нас — и вновь сел. Посмотри! Опять поднялся!

Рос увидел высокого персонажа, стоящего на краю обрыва. Рассмотреть детали было невозможно с такого расстояния, но он показался ему смутно знакомым.

— Все побросали персов, а он нет. Таращился на нас утром и сейчас смотрит.

Наблюдательность девушки Роса удивила: сам он ничего не замечал. Да и не смотрел в ту сторону. Чего там интересного? Серая скала, и россыпь таких же серых валунов под ней.

— Кто он такой? — спросил Рос.

— Не знаю. Похож на одного из тех, с кем мы сюда попали. Но не могу сказать точно, очень далеко он. Сходим к нему?

— Зачем?

— Не знаю. Какой-то интересный он. Видит же, что мы тут неплохо устроились: ходим бодро, то есть не голодаем, и с посохами, непонятно откуда взявшимися. Но не просит помочь или поделиться едой. И вообще не пробует подойти. Но смотрит. Странно ведь.

— Пожалуй, да.

— Интересно, кто он?

— Ну пойдем проверим. Если никуда не торопишься.

— Минут пятнадцать посидеть могу. А потом до утра убегу в реал.


Игрок и правда оказался знакомым. Тот самый нордер, с которым Рос сидел в загоне возле разрушенных стен пылающей Арбенны. И ник не забыл: Тангал.

Нордер сидел на валуне, остановившимся взглядом уставившись на дно провала. Лицо, усеянное буграми костяных бляшек, было осунувшимся, и вообще выглядел он не первосортно. Неудивительно, если учесть, что в лучшем случае последний раз ел позавчера. Это в реале можно несколько дней не испытывать проблем, если не считать сверления дополнительных дырочек на поясе, а игра не прощает даже кратковременной голодовки.

— Он, похоже, в реал ушел, — сказал Рос.

— Не совсем, — тихо ответил нордер, едва заметно покачав головой.

— Тангал, а почему ты не ушел со всеми? — неуемное любопытство Штучки требовало ответов.

— Мне некуда уходить…

— Как это?

— Девочка, мне столько лет там, в вашем реале, что даже страшно произносить такую цифру. Я прожил жизнь и сюда пришел навсегда.

— Вы один из тех, кто остался в игре? Думаете, что у вас это получится? — спросил Рос.

— Здесь нет разницы, кто ты в Третьем Мире: во Втором мы все обращаемся друг к другу на «ты». В противном случае — это считается неуважением.

— Ладно, как скажешь. Так ты один из них?

— Да. Надеюсь, что останусь в этом мире навсегда. Я не хочу выходить, там лишь боль и скука. А здесь хорошо…

— Чего же хорошего! — возмутилась Штучка. — Разве приятно умирать от голода? Другие могут выйти в реал, оставив тела этим заниматься без них, но не ты.

— Идеал недостижим. Голод? Голод не самое худшее, что здесь случается. Возможно, это испытание. Бог хочет убедиться, что я тверд в своем решении. А если и не так — это тоже опыт.

— Рос… — умоляюще протянула девушка.

Тот, встрепенувшись, проклял себя за скудоумие, протянул Тангалу кусок мяса:

— Держи. Это хорошее мясо.

— Я знаю.

— Откуда?

— Странного вида похлебку, которую выдают в награду за золото, есть невозможно, а по вас заметно, что не голодаете.

— Ешь, одного куска на день хватает, но лучше возьми два, ты силы потерял.

Тангал, не притрагиваясь к протянутому мясу, поднялся во весь немаленький рост нордера. Пожалуй, он даже с матерым огром мог конкурировать: на две головы выше Роса, и, несмотря на голодовку, от него по-прежнему веет нешуточной силой.

— Чего мясо не берешь? — растерянно произнесла Штучка.

— Я такой же, как они. — Тангал указал в сторону точки перерождения, где сидели брошенные персонажи. — Я не заработал это мясо. И я очень не люблю просить. И брать подачки тоже. Бог дал нам руки, чтобы кормить себя и тех, кто не в силах это делать. А голову он дал нам для того, чтобы руки не ошибались.

— Не глупи. — Рос протянул настойчивее.

— Им тоже нужна еда.

— И что?

— Будет неправильно, если еду получу только я.

— И где я на всех ее наберу?!

— Такого куска хватает на день полноценной жизни. Половины достаточно, чтобы протянуть этот день и не умереть. На точке перерождения осталось сто двадцать восемь человек. Плюс я. Если хотите накормить меня, принесите шестьдесят четыре куска. С половиной…

Рос покачал головой:

— Ты не сможешь их накормить, даже если принесем. Они в реал вышли. Смысла тут торчать нет, решили месяц без игры отдохнуть. На форуме почитай, если можешь.

— Читал.

— И?

— Шестьдесят четыре с половиной куска. Я все же попытаюсь их накормить. Решать вам.

Рос покачал головой, отошел на несколько шагов, за ним как хвостик потянулась Штучка, на ходу громко шепча:

— Надо принести, он ведь страдает.

— Он странный… мягко говоря…

— Ага. И ты тоже. Странные должны помогать друг другу.

Губы Роса растянулись в очень нехорошей улыбке: неожиданная мысль в голову пришла. А ведь он может разнести весь рудник. Вызовет неуязвимого Бага, и пусть «колобок» покушает как следует.

А станет ли он жрать непонятных мобов, если под боком имеется сотня с лишним игроков — его любимой еды? К тому же квест наверняка окажется невыполненным, и народу не с кого будет получить свои вещи.

Невероятно глупая мысль. И как вообще такое в голову могло прийти?

— Мяса у меня мало… — задумчиво произнес Рос. — Надо спуститься, прихватить одну из туш, посвежее.

— Тебя там убьют одного, — заволновалась Штучка.

Рос не собирался забираться в шахту без питомца, но раскрывать свои таланты до такой степени не спешил: те, кто его разыскивают, знают про то, что у него были способности некроманта. Он и без того слишком странно выглядит — не стоит этого усугублять. И потому ответил неопределенно:

— Не убьют.

— Я с тобой!

— Ты же торопишься.

— Ну… попробую как-нибудь. Только давай быстрее. Мне и правда очень нужно в реал.


Штучка вырубилась на середине подъема, когда они, не встретив в шахте ни одного моба, возвращались назад. Она семенила впереди, то и дело тревожно оглядываясь, и вдруг так и застыла, с развернутой головой.

Рос помахал ладонью у нее перед глазами и вздохнул. Похоже, в реал ей пришлось уходить неожиданно. Кто-то отключил ей связь? Зачем?

Зачем-зачем… Что он вообще о ней знает? Да ничего…

Вздохнув, присел, попытался взвалить ее тело на плечо. Перед глазами сверкнуло, его откинуло на пару метров. Впечатление такое, будто немаленькой кувалдой двинули и вдобавок током стукнули.

Не меньше тысячи вольт…

Потряс головой, опасливо покосился на внешне беззащитное тело. Вот оно как… Даже притронуться не получается. И что теперь делать?

— Тангал!!! — заорал Рос. — Тангал! Ты где там? Спускайся!!! Нужна помощь!!!

Он надрывал глотку несколько минут, прежде чем на спуске показалась высокая, устало ковыляющая фигура, и обессилено пробурчала:

— Что случилось?

— Штучка вырубилась. Я не могу ее здесь бросить, до входа в шахту совсем близко, а там мобы. Если в темноте проберутся к выходу, увидят ее, и тогда хана. А она над каждым процентом трясется, боится опыт терять.

— И какая помощь от меня требуется?

— Я хотел ее отнести наверх, но только коснулся, как отбросило метра на два. Будто током двинуло. Не знаешь, в чем дело?

Тангал обошел девушку по кругу, затем присел сзади, взглядом, в котором не было ни капли сексуального интереса, задумчиво осмотрел оттянувшиеся позади штаны и спросил:

— Ты ее хорошо знаешь?

— Нет, первый раз здесь увидел.

— Одежда, что нам дали, дрянь полная.

— Согласен.

— Дырки постоянно возникают, даже если ни за что не цепляешься.

— Тоже согласен.

— Смотри сам: у нее полно дырок на коленках и ниже колен, но выше ни одной. Куртка в районе груди тоже целая. А у одной девочки, наверху, там такая дыра, что это уже не куртка, а какой-то «топлес» получается.

— И что?

— А то, что Опасная Штучка несовершеннолетняя. То есть ей не исполнилось восемнадцати лет. Механика игры таких, как она, защищает от разного рода посягательств и даже намеков на них. Будь она в самой короткой юбке, увидеть ее трусы или что-то, не рекомендуемое разработчиками, будет очень непросто.

— Я знаю значение слова «несовершеннолетняя», и про защиту тоже слышал.

— А я думал, что ты делал скидку на расу, считая, что на самом деле она старше.

— При чем здесь ее возраст?

— Ты прикоснулся к телу персонажа, несовершеннолетняя хозяйка которого находится в реале. Сработала защита. Убить ее можно, а вот просто так прикоснуться не получится.

— То есть наверх ее никак не затащить?

— Нет. Если, конечно, у тебя нет разрешения.

— Что еще за разрешение?

— У тебя его нет, так что это бессмысленно обсуждать.

— Можешь посторожить ее, пока я схожу наверх?

— Если появится моб, я не смогу ее защитить.

— Тангал, она здесь застряла из-за тебя. Из-за твоего упрямства мы полезли в шахту. Умри, но дай мне время хотя бы разобраться с этим проклятым мясом, иначе все зря.

— Я сделаю что смогу. Но ты понимаешь, как невелики мои нынешние возможности.

— Просто прими приглашение в отряд. Ори на весь рудник или пиши в чат группы, я быстро спущусь, если появится моб.

— И что ты сделаешь своим сорок пятым, если я, девяносто восьмой, и полминуты не проживу?

— Умрем вместе. Ты виноват, что она осталась здесь, а я за нее в ответе.

— После того как мы умрем, она тоже отправится на респ.

— Да. Но мы ведь сделаем все, что должны сделать. Будет не по-мужски, если выживем, а она умрет.

Нордер одобрительно хмыкнул, подошел почти вплотную, протянул руку:

— После таких слов я для тебя просто Танг.

— А я Рос.

— Жду тебя здесь, — сказал нордер и, нагнувшись, поднял увесистый булыжник.

Оценив его никуда не годный внешний вид, Рос покачал головой:

— Ты и полминуты не продержишься. И камня этого как следует не сможешь бросить. Возьми мясо.

— Возьму. Но только шестьдесят четыре с половиной куска.

— Нельзя быть таким упрямым!

— Нельзя жить, если перестал себя уважать. Иди, Рос, быстро темнеет, твари любят мрак.

ГЛАВА 14

Возня с углями — это трата времени, а его следовало экономить. Потому Рос направился прямиком к первой стене. Возле нее горел костер, рядом с ним, на сбитом из кривых палок кресле, восседал Агитрик.

Рос скривился. Если рядовые мобы с первого дня при любом случае начинали попрошайничать, то именной себя не унижал. А ведь придется как-то с ним договариваться.

— Привет, Агитрик.

— Мясо, ты принес мне мое золото?

— Я принесу все золото, которое ты просил, и даже больше, но чуть позже.

— Тогда ты не получишь вкусную еду. Будешь страдать от голода, как мясо, которое сидит в каменном кругу.

— У меня есть свое мясо. Можно его приготовить на твоем огне?

— Я не верю тебе. Покажи.

Рос прямо на землю, один за другим вытащил из сумки несколько кусков туши:

— Вот.

— Какое смешное мясо. Ты нашел тухлого пещерного игамуса?

— Нет. Я его убил.

— Ты лживое мясо!

— Понюхай — это не тухлятина.

— Как ты убил игамуса?

— У нас, умных людей, есть свои секреты.

— Вы все никчемное мясо. Мы потомки самых древних хозяев, магов вечности, всех стихий и повелителей сил. Они соединили свое семя с сущностью этого мира и мира господства Хаоса. Мы выше всех.

— Да без проблем, хоть выше неба, только позволь поджарить мясо на твоем огоньке.

— Ты жалок, но ты не последний слабак. Мы уважаем силу. Присядь к моему огню и приготовь себе мясо. Но мой народ в беде. Много ртов, мало еды, нет хороших рабов для рудников. Мы любим мясо скрамов. Твое мясо не любим. Но его тоже можно есть. Дай половину мяса моим слугам — это будет справедливо.

— Хорошо. Но тогда я возьму несколько палок из кучи дров.

— Зачем тебе дерево?

— В шахте темно, трудно видеть золото без огня. Буду делать факелы.

— В твоих словах много лжи, но это справедливо: слугам мясо — тебе дерево и огонь. Мой народ уважает справедливость. Да будет так.

Рос поделил куски туши на две половины, одну сложил возле костра, на другую показал:

— Это твоим слугам.

Агитрик поднялся, прошел к куче, порылся в ней, выбрал самый сочный кусок, вернулся на кресло, взял копье, наколол мясо на наконечник, поднес к огню, зычно заорал:

— Ленивые никчемные бездельники, идите сюда! Здесь есть еда для вас!

Рос, кое-как обжаривавший на открытом огне свои куски, чуть ли через миг был накрыт волной охранников. Похоже, они все посты забросили ради угощения. Хватая мясо, рвали его сырым, жевали вместе с шерстью и костями, урчали, как довольные коты.

И что характерно: ни один даже не притронулся к доле Роса.


— Семьдесят два куска. Даже чуть больше, чем надо было. Качество похуже того, что жарил раньше, на вкус тоже, но есть можно. Уж извини, но, чтобы приготовить все как следует, мне пришлось бы чуть ли не целый день у огня просидеть. Кулинария слабо прокачана.

Танг молча переложил все принесенное в свою сумку и только потом произнес:

— Благодарю. Да хранит тебя Господь.

— Как ты собираешься кормить остальных?

— Положу мясо в карманы курток и напишу на форуме. И еще напишу, что за следующими порциями надо обращаться ко мне, и укажу время раздачи.

— Ты уверен, что будет что раздавать?

— Не знаю. Все от тебя зависит. Я просто надеюсь и молюсь.

— Не говори никому, что мясо от меня.

— Хорошо.

— И когда разберешься наверху, вернись сюда и карауль Штучку.

— Да. Я помогу тебе.

Нордер вернулся минут через пятнадцать, присел на облюбованный камень, достал кусок мяса, откусил:

— Подгорелое.

— На огне жарил.

— Ничего. Ты прав — его можно есть без отвращения, а это главное.

— Посидишь здесь?

— А ты куда?

— В шахту.

— Один? Я так понимаю, без Штучки тебе там туго придется.

— Я мелкий. Если убьют, не жалко опыт сливать.

— Это твоя игра. Я посижу и умру первый, если за девочкой придут твари.

Рос не стал далеко забираться. Присел, прислонился спиной к стене, прикрыл глаза, вспоминая все тонкости процесса.

Пора заняться настоящим зачарованием.

Что он знает? Голую теорию. Итак: существуют два основных вида зачарования. Первый — это когда зачарователь жертвует немалыми запасами маны и бодрости, заставляя вещь принять одно из случайных свойств в длиннейшем списке. Этим он занимался весь день, и даже подтянул зачарование до семи.

Плюс метода: относительно быстрый кач характеристики при наличии большого запаса маны и бодрости. Минусов два: доступны лишь простенькие эффекты низкого уровня. Допустим, ты накладываешь на предмет повышение к интеллекту, но он в самом лучшем случае не поднимется выше трех единиц. Это, конечно, если уровень зачарования невысок. По мере прокачки цифры растут.

Второй минус куда неприятнее: в зависимости от уровня зачарования и вещи ты должен определить список, из которого затем, по воле случая, будет выбран эффект зачарования. Список даже у прокачанных зачарователей составлял сотни позиций, большая часть из которых откровенный хлам или близка к этому.

В общем, первый способ, по сути, являлся лотереей с дешевыми призами. Зато не приходилось дорого платить.

Для второго способа требовался особый ингредиент: кристалл души. Получить его могли представители некоторых рас и полукровки, выбравшие одно из особых заклинаний Тьмы или Смерти. Также оно было доступно магам, ступившим на сторону службы Силам Зла или Темной Ненависти. Если в первых двух случаях игрок сталкивался лишь с невозможностью изучения чуть ли не всех сторонних умений из-за конфликтов, то во втором наступали такие репутационные проблемы, что персонажу опасно было показываться в приличных городах: стража могла утащить в сырую темницу или попросту прибить.

Шанс получить кристалл из моба зависел от уровней прокачки необходимых умений (а качались они ох как плохо), от интеллекта и от ряда других характеристик. Чтобы довести его хотя бы до вероятности двадцать процентов, нужно было потратить порядка полугода времени. К тому же в одиночку это почти нереально, так что добытчики кристаллов, как правило, оседали в серьезных кланах, где день за днем работали в отрядах для обеспечения клановых зачарователей.

На сторону кристаллы если и уходили, то в незначительном количестве. Также кристаллы низких уровней поставляли начинающие некроманты и им подобный люд: хоть шанс у нубов очень низкий, но все равно иногда падают.

Уровень кристалла являлся условной величиной. Чем выше уровень убитого при его создании моба, тем круче. Если моб усиленный или элитный — еще круче.

Лучшие кристаллы получались из сильных босов, потому при их фарме в рейды брали несколько некромантов — лучших добытчиков. Чтобы повысить шанс выпадения.

Для зачарования вторым способом требовалась вещь, которую требуется зачаровать, кристалл души и особое умение, без проблем покупаемое в любом филиале гильдии магов. Маны оно требовало немного и перезаряжалось в течение минуты на первом уровне.

Каждый кристалл при смерти моба получал случайный набор характеристик, одну из которых, или при удаче несколько, мог передать предмету. При этом величина характеристик варьировалась в широких пределах. То есть интеллект у вещи мог подняться на единицу, а мог и на все пятьдесят единиц: все зависело от уровня умения зачарователя и от воли случая. Он просто выбирал одну из набора, активировал заклинание и мысленно молился или уповал на удачу.

По всеобщему мнению — удача зачарователю требовалась куда сильнее, чем всем прочим. И это понятно: ведь в случае неудачи вещь повреждалась или ломалась окончательно. И процент неудач у этого способа был куда выше, чем у первого. Обидно терять дорогостоящие предметы.

Шанс получить максимальную прибавку тем выше, чем выше уровень зачаровываемого предмета. Также в процессе зачарования мог подняться уровень вещи или измениться ее свойства, в том числе и заданные вставленными зачарованными камнями.

На этом теоретический минимум Роса заканчивался: в дебри сложнейших формул, выведенных игроками непонятно с какого потолка, он не вдавался.

Еще днем перевел немало кусков серебряной и танталовой руды на полоски, из которых изготовил около сотни колец. Из них лишь восемь получились улучшенными, именно с них он решил начинать.

«Кристалл души. Заключенное существо: серый мхан. Уровень захваченного существа: 148. Подробные характеристики смотрите в расширенном меню. Особенности: усиленное существо. Набор свойств: ловкость, выносливость, защита от огня, вероятность нанесения критического удара, ускорение регенерации бодрости».

Как Рос понимал — кристалл достаточно заурядный. Дорого ценились те, у которых в свойствах были вторичные базовые характеристики. Те, у которых имелись дополнительные, могли стоить баснословных денег, при условии, что характеристики ценные.

В левую ладонь поместить кристалл, в правую кольцо. Остается активировать «Зачаровать».

«Внимание! Вы хотите зачаровать серебряное кольцо лучника? Да/нет».

«Да».

«Выберите одно из свойств кристалла души. Внимание! Указанный предмет гарантированно может принять один эффект. При выборе двух и более свойств вероятность неудачи возрастет».

Рос выбрал выносливость, подтвердил выбор, еще раз подтвердил согласие с тем, что желает попытаться добавить к кольцу эффект зачарования.

«Получен предмет: зачарованное серебряное кольцо лучника. Класс предмета: улучшенный. Дополнительные характеристики: +1 к меткости, +1 к ловкости, +1% к скорострельности из лука. Эффект зачарования: +5 выносливость. Требования: девятнадцатый уровень. Вес: 0,01 кг. Прочность: 90/90».

С почином. Свойства кольца не изменились, если не считать чуть выросшего требования к уровню.

Рос поспешно сливал ману, делая все новые и новые кольца. За этим занятием его застал черный мхан, сцепившийся с питомцем. По окончании боя туша моба была разделана и припрятана в сумку, на завтра.

Мяса теперь потребуется много: Танга не получится послать подальше. Странный человек, спорить с ним трудно, да и не хочется.

Следующее кольцо он попытался зачаровать сразу двумя эффектами, но ничего не вышло: сломал. Ничего удивительного, ведь уровень зачарования у него всего семь — это слишком мало. Да и колечки из дешевых ресурсов, всего лишь улучшенные, шанс невелик.

Попробовал использовать тантал.

«Получен предмет: зачарованное серебряное кольцо умника. Свойство: слияние. Класс предмета: хороший. Дополнительные характеристики: +4 к интеллекту, +1 к силе мысли, регенерация маны увеличена на 1 единицу в секунду. Эффект зачарования: +7 интеллект. Требования: двадцать восьмой уровень. Вес: 0,01 кг. Прочность: 120/120».

Рос не сдержал довольной улыбки. Кольцо поднялось в качестве, при этом вместо первичной прибавки в две единички интеллекта добавилась единичка к силе мысли и прирост регенерации маны. Да и эффект зачарования радует: не пять, как в первый раз, а семь.

По скромным прикидкам, продать такое при удаче можно сотни за полторы золотых. Не сокровище, но в нынешних условиях очень даже приличная вещь.

Больше удача Роса не баловала: за все время он сделал лишь шесть зачарованных колец, и лучше второго, или хотя бы близкого к нему, не получилось.

Шастая по шахте с таким расчетом, чтобы не удаляться от входа, он добывал ресурсы и убивал мобов ради кристаллов и лута. Устав, присел в закутке, оставив питомца в режиме охраны. Забрался на форум, узнал, что Цифра без дела не сидит: занимается спекуляциями с их совместным добром и обвиняет Роса в том, что тот даже в рабстве ухитряется знакомиться с бабами, вместо того чтобы работать. Коротко написал ему о реалиях здешней жизни и побродил по новостям, то и дело заглядывая в игру: пет слишком слаб, долго не продержится даже против единичной твари.

Раллия оставалась главной сенсацией. Топовые кланы наперегонки хвастались новыми мобами, обнаруженными в рядах армии вторжения, никогда не виданным лутом из них и колоссальными потерями, понесенными при стычках с отрядами тварей. Все попытки остановить врага проваливались: провинция была оккупирована почти целиком, и на захваченной территории по-прежнему не работали ни чаты, ни телепорты.

Мог и не читать: ничего нового. Теперь можно с чистой совестью заваливаться спать.

Пришлось дважды просыпаться, помогая питомцу отбивать атаки. Благо на такие случаи игрой предусмотрен будильник с кучей настроек, доступных теперь Росу. Стоит пету или члену группы попасть под удар — и он тут же «прозвенит».


Пет зевнул от всей души, продемонстрировав двойной ряд остро отточенных клыков, и разлегся на полу пещеры, не обращая ни малейшего внимания на появившегося ниоткуда незнакомца.

Хотя почему незнакомца? Один раз Рос его уже видел, даже поговорил с ним немного.

Правда, представляться тот не стал, так что, пожалуй, незнакомец.

Внешность не изменилась. С ног до головы закутан в серебристый плащ, увидеть можно только необычное лицо: одна половина будто вытесана из розового камня, выражение величавое, даже надменное — эдакая морда Сфинкса; вторая — отрешенная, строгая, скорее даже ледяная, ни намека на жар песков Египта. А если приглядеться, можно было различить, что она тончайшими линиями расчерчена на мелкие ровные клетки.

Обычно во сне человек мыслит, скажем так, странно, но сейчас в голове Роса был полный порядок. Прекрасно помня, что случилось в прошлый раз, он не стал тратить времени на бесполезные вопросы или размышления на тему «что это значит?», сразу взяв быка за рога:

— Это сон или ты опять с ценными советами пришел?

— Я не даю советов. Я дарю подарки. Ты ведь знаешь.

Понятно — Росу опять достанется информация. Что ж, в таком случае можно попытаться выведать что-нибудь еще. На форуме даже намеков о таких посетителях не было, и это интриговало.

— Кто ты?

— Набор цифр в недрах того, что вы называете Вторым Миром.

— Как и я.

— Как и все здесь.

— А подробнее? Что за набор?

— Любая дополнительная информация по заданному вопросу будет расценена как грубое вмешательство в твой игровой процесс. Это недопустимо.

— А сейчас разве не вмешиваешься?

— Да. Но это называется «меньшее зло». Ты получаешь лишь то, что требуется получить. И ты сам принимаешь решение, как поступить с полученной информацией. Свобода выбора — это тоже важно.

— А имя у тебя есть?

— На данном этапе в нем нет необходимости. Ты стал сильнее. И продолжаешь возмущать мир. Это прогнозируемый фактор.

— Я тебя по-прежнему не понимаю.

— Тебе не надо понимать. Тебе надо принимать подарки.

— Ну давай, дари…

— Это будут слова.

— И?

— Второй Мир не любит слабых. Стань сильнее.

— Я разве слаб?

— Да. Ты не используешь своих возможностей. Твое игровое существование — стагнация.

— А как же все успехи? Герой, куча характеристик, зачарование вот, открыл и качаю.

— Недостаточно. Ты не раскрываешь себя. Ты можешь быть значительно сильнее. Думай об этом.

— Ну хорошо, подумаю…

— Это не все. Второй Мир не любит одиночек. Тебе нужна команда. Ты на верном пути, ведь ты уже не один. Не сворачивай с верного пути и не ошибайся. В данном случае критических ошибок не зафиксировано: выбранные тобой кандидаты эффективны. Из предложенного списка ты набрал оптимальную команду. Но я не могу заниматься каждым новым членом твоей команды. Относись к выбору взвешенно. И помни: дальше у тебя часто будут случаться ситуации, когда в одиночку справиться с задачей не получится. Береги свою команду, делай ее сильнее и устойчивее. А я предприму все, чтобы ее защитить.

— От чего?

— Не от всех опасностей Второго Мира — это вмешательство в ваш игровой процесс. Там, в мире, который называется Третьим, твои деяния задели силы, которые готовы пойти на многое. Их возможности таковы, что никто из живущих не может чувствовать себя защищенным.

— И как же ты их защитишь?

— Они оставили уязвимость. Они слишком зависимы от информации. Информация — величина переменная, подверженная изменениям. Я тот, кто может вносить изменения.

— Ничего не понимаю…

— Тебе не надо понимать. Подарок принят. Теперь можешь спать спокойно. Нормальным сном.

— Этот тоже ненормальный?

— Да. Подавление магией школы Разума.

— Очередное вмешательство в мой игровой процесс неизвестно кого…

— Да, именно так. Это было неизбежно. Я ухожу. Локация будет разморожена через сто пятьдесят секунд. Краткосрочный алгоритм миграций обитателей подземелья изменен, до утра ни один монстр не появится возле тебя. Засыпай.

ГЛАВА 15

Третий раз «тревожный будильник» сработал перед рассветом. Вскочив, Рос даже удивился: незнакомец уверял, что все будет спокойно. Выхватил посох, начал удивленно озираться. Питомец лежал на прежнем месте, мобов не видать.

Тогда откуда сигнал тревоги?!

Чертыхнувшись, помчался к выходу. Иконка Танга в меню отряда, сигнализируя о нападении на игрока, мигала красным, полоса его здоровья потеряла уже больше половины. Жизнь Штучки тоже была неполной, так что им обоим достается.

На выходе дал команду питомцу замереть, выскочил, на бегу попытался разобраться, что же там происходит. Танг стоял в напряженной позе перед застывшей Штучкой. Складывалось впечатление, что великан пытается закрыть ее своим телом от чего-то, угрожающего сверху. Подняв голову, Рос увидел стоящую на краю обрыва невысокую фигуру с корявым луком в руках.

HedTeSdjo! Тот самый мелкий пакостник, который стрелял в Роса возле стены разрушенной Арбенны. Где он взял лук и что ему надо?

Гаденыш выпустил стрелу в тот самый момент, когда Рос уже вытягивал руку с посохом, кастуя щит на нордера. Не хватило доли секунды: иконка Танга в последний раз мигнула красным, а потом посерела, здоровяк осел, завалился на бок.

Щит у Роса был один, и нубский до ужаса, но на одну стрелу его могло хватить, к тому же кастовался он быстро. Кинул на Штучку, затем бросил на лучника «Сон». Уровень умения слишком низок, а расстояние велико, но отсутствие у цели экипировки в сочетании с высоким интеллектом Роса давали почти стопроцентную вероятность попадания.

HedTeSdjo замер статуей, не натянув лук до конца.

Что дальше? Бежать наверх — это значит долго мчаться по серпантину, поднимаясь со дна провала. Пока Рос будет находиться на дальней части круга, уродец успеет убить беззащитную Штучку. Послать пета? И так за ним уже куча странностей числится, а если на форуме кто-то напишет, что мясо для застрявших в плену добывает странный некромант, даже круглый дурак догадается, кто он на самом деле. К тому же питомец будет бежать слишком долго.

Как же не вовремя Штучка вылетела в реал!..

Рос дважды кинул девушке лечение, прежде чем очнувшийся лучник выпустил в нее стрелу. Увидев, как сильно просела полоса ее жизни, стало понятно, почему Танг прикрывал ее собой. Флайтинги те еще «тряпки», а уж без экипировки даже нубских крыс должны бояться.

Бросив ей еще одно лечение, прикрыл собой, с ненавистью уставившись на лучника. Тот, радуясь безнаказанности, крикнул:

— Из-за тебя я здесь! Готовься, нуб! Буду тебя прямо на респе сливать и девку твою! До десяток вас опущу!

Рос боялся уклоняться — вдруг промахнувшаяся стрела угодит в Штучку. Попытался поймать древко руками, но не получилось — плечо взорвалось от боли. Торопливо кинул на себя лечение, одновременно выдергивая «подарок» из раны.

«Простая стрела без наконечника с оперением из пластинки тонкой коры».

Да этот гад убогими самоделками стреляет. И лук у него такой же: нубам на смех.

— Ты бы еще плевками попробовал меня убить! — насмешливо крикнул Рос.

— Смейся-смейся, урод! Сейчас закончатся стрелы, и камнями вас завалю!

— Да ты у нас человеконенавистник!

— Ненавижу уродов, которые чужое воруют! И шлюх тоже! Лови!

Опять лечение. Ничего — Рос выдержит. И маны у него хватит. Лишь бы эта сволочь не устроила обвала. Камней над головой хватает, и некоторые держатся на честном слове. Сбрось что-нибудь потяжелее, и многие устремятся следом.

— Последняя стрела, и вам могила там! — продолжал верещать HedTeSdjo.

Плохо. Похоже, насчет обвала он всерьез замыслил.

HedTeSdjo целился долго, тщательно. Как-никак последняя стрела. И так увлекся этим процессом, что не заметил выросшей за его спиной высокой и мрачной фигуры. Нордер от души пнул пакостника чуть пониже спины, а Рос успел от всей души улыбнуться и помахать летящему рукой, будто провожая поезд, увозивший в пекло злую тещу. Крик оборвался, тело застыло на камнях. Как жаль, что это не реал, там бы лук отобрать можно было.

Впрочем, ник красный, ведь Танг умер, ничем не ответив, может и получиться.

Рос забрал не только лук, а и шесть кусков мяса. Хорошо знакомого мяса: сам его готовил поздним вечером.

— Извини, Танг, чуть-чуть не успел, — сказал он приближающемуся нордеру.

— Спасибо Господу: здесь смерть ненастоящая. Вижу, ты его лук забрал. Это хорошо.

— А толку? Простая палка с веревкой. Похоже, из своих волос сплел ее. Быстро новый сделает, деревяшек здесь хватает. Откуда у него твое мясо? Целых шесть кусков.

Нордер нахмурился:

— Вот оно что…

— Ты о чем?

— Я сделал, как говорил. Раздал мясо по карманам, написал об этом на форуме. У лучника, похоже, воровские умения выучены, да и не надо много знать, чтобы из таких курток воровать. Вот ведь мерзавец, обобрал людей. Плохо… я ведь на форуме обещал…

— У меня еще мясо есть, нажарим сейчас. Хотя…

Увидев, что тело лучника растаяло, Рос рванул наверх с криком:

— Постереги Штучку!

Успел. HedTeSdjo, увидев, что к нему торопится незваный гость, не стал задерживаться на респе и помчался в сторону стены, видимо рассчитывая получить защиту у мобов. Спеленав ноги бегуна «Корнями», Рос прикончил его парой «Стрел Хаоса». Удобно, что переродившиеся персонажи поднимаются с двадцатью процентами заполнения шкалы здоровья: гад недолго мучился.

«Призванное существо погибло».

Неудивительно. Далековато оторвался от питомца, да и не стоит их оставлять без присмотра надолго.

Присев на камешек, Рос начал насвистывать незатейливую мелодию. Через минуту тело гада появилось в каменном кругу. Тот с места рванул галопом, надеясь проскочить. Воскрешенные на несколько секунд наделялись иммунитетом от любых эффектов и повреждений, так что идея удачная.

Не проскочил.

За убийства Рос не портил себе карму, ведь ник противника был красным. Но это ненадолго — при каждой смерти он становится все светлее и светлее. Многократно умереть — быстрейший способ восстановить первозданную белизну. На втором месте куда более долгий способ, не связанный с муками и потерями опыта: нужно убивать мобов выше себя уровнем. Чем больше разница, тем быстрее «белеешь».

Он быстро побелеет на этом руднике. А что до счетчика кармы — у многих игроков на нем сотни смертей, и особых неудобств не испытывают.

До тех пор, конечно, не испытывают, пока не покрасят ник. Тогда и удачи не будет, и при смерти начнешь терять десятки предметов.

Солнце уже давно поднялось, когда из провала выбежала Штучка, за ней степенно шагал нордер.

— Рос! Я все знаю! Ты что делаешь?!

— Умоляю! Хватит! Я больше ничего не… — послышалось с другой стороны.

HedTeSdjo больше не бегал, изменил тактику: пытался словесно усовестить жестокого убийцу. Да только веры ему не было. Рос заставил его замолчать с помощью все тех же «Стрел Хаоса».

— Привет, Штучка. Что с тобой вчера случилось?

— Рос! У тебя ник красный!

— Да? Это хорошая новость.

— Ничего хорошего!

— Не думай обо мне плохо, я крашу его об этого субъекта.

HedTeSdjo плюнул на уговоры, помчался до стены, но не успел преодолеть и трети пути, перед смертью грязно выругавшись.

— Зачем он вообще на нас напал? — спросила девушка.

— Господь создал дураков загадочными, — медленно произнес подошедший Танг.

— Он любит стрелять в людей, — добавил Рос. — При первой встрече я его даже увидеть не успел, как получил стрелу.

— Сколько раз ты его уже убил? — спросила Штучка.

— Не считал. Он был восемьдесят восьмого уровня, если не ошибаюсь, а теперь семьдесят первого. Думаю до десяти его опустить, ниже никак не получится.

— Тварь! Ты еще не знаешь! Мы с тобой такое сделае…

Что именно планируется сделать с Росом, лучник сказать не успел по причине скоропостижной кончины.

— Ты до вечера будешь его обнулять, — мрачно заявил Танг.

— Мне это занятие никогда не надоедает.

— Людям нужно мясо, только ты умеешь его готовить. Оставь, мы со Штучкой сами разберемся с ним.

— Как?

— С нее контроль, а я буду бить.

— У тебя оружия нет.

— Дай посох свой, если не жалко. Физический урон от него идет, вместо дубины сгодится.

Рос прикончил в очередной раз воскресшего HedTeSdjo и бросил нордеру приглашение к торговле: хотя Второй Мир выглядел реально, но передать предмет из рук в руки без некоторых условностей не получится.

— Покажи, как ты это умеешь.

Тот обернулся к Штучке:

— Рут[7] выучен?

— Конечно. И даже прокачан до восемнадцати.

— Отлично. Останавливай его, девочка, а то он бегает быстро.

Убегающий HedTeSdjo остановился, не в силах оторвать ноги от земли. Нордер, неторопливо приблизившись, присел, со всей дури врезал по левой коленной чашечке, затем по правой. Ноги подломились, рухнув на спину, жертва взвыла:

— Да у вас вообще крыша поехала! Садисты! Твари! Фашисты! Сво…

— Готов, — буркнул Танг.

Рос понял: HedTeSdjo под надежной опекой. Значит, пора идти к костру и вновь договариваться с Агитриком по уже опробованной экономической схеме: он предоставляет огонь, а взамен получает половину мяса.


— Только что был звонок из русского дата-центра. У них тоже проблемы с искином.

— Что там?

— Они еще сами не знают. Но симптомы очень похожие. Все как у нас. Сегодня и тогда, первый раз. Ну когда пожар еще был.

— Потеря искина?

— Да. Носитель цел, но это просто куча электроники.

— Получается — это и до них добралось…

— Не только: у мексиканцев тоже был эпизод несколько дней назад.

— Там не все ясно.

— Они что-то мутят, но ставлю доллар против цента, что симптомы те же.

— Это похоже на эпидемию. Два в один день.

— Всего четыре случая: два у нас, один у мексиканцев — и теперь вот у русских. Я бы не стал говорить, что это эпидемия.

— А что, по-твоему? Мы теряем искинов, и никто не понимает, с чем это связано. И чем дальше, тем хуже.

— У Беннели есть предположение, что…

— Беннели неоперабельный идиот. Скажи он, что искинов похищают марсиане ради сексуальных опытов, я бы поверил быстрее. Пошлите к русским группу тестеров, и договоритесь, чтобы не было проблем. У нас как-никак сервисный договор. Может, там что-то всплывет.

ГЛАВА 16

Штучка и Танг сидели на камнях круга перерождения, виновато поглядывая на приближающегося Роса.

— Упустили? — вздохнул он.

— Моя оплошность, — ответил нордер. — Рут не прошел, а я не смог его остановить. Паршивец добежал до костра. Перс у меня очень медленный.

— Ладно, судя по красноте твоего ника, вы погоняли его как следует.

— Опустили до шестьдесят седьмого уровня. Грешно радоваться чужой беде, но я тем не менее рад.

— Странно, что я его не видел. Сидел ведь возле самого костра, рядом с первой стеной.

— Он обманул нас, бросился в другую сторону. В провал ушел. Наверное, в шахте спрятался.

— Долго под землей сидеть не будет, мобы там негостеприимные.

— Ты хочешь его здесь ждать? — спросила Штучка.

— А сама как думаешь?

Девушка пожала плечами:

— Тебе решать, ты тут старший.

— Я? Вы почти сотые уровни, а я жалкий сорок пятый. Почему главный?

Штучка и Танг таинственно переглянулись и также таинственно улыбнулись друг другу.

— Я что-то не понимаю. О чем вы вообще?

— Все нормально, — произнес нордер. — Мы просто решили, что ты э-э-э… самый достойный из нас.

— И я так понимаю, что отряд у нас теперь на троих, а не на двоих. Но при этом меня, самого главного, в известность почему-то не поставили, а ведь расширение нешуточное.

Нордер пожал плечами:

— Я могу уйти. Не навязываюсь.

Даже без предупреждения ночного посетителя Рос не стал бы отказываться от такого пополнения и потому долгих разговоров вести не стал.

— Помню: ты не любишь просить. Ну так что: пойдем?

— В шахту? — спросила Штучка.

— А тут есть другие развлечения?

— Боюсь, я вам ничем в шахте не помогу, — сказал Танг. — Горное дело у меня не изучено, по профессии танк, а какой толк от танка без доспехов?

— Кирку возьми и шагай за нами.

— Если можно, без спешки: я самый медлительный танк в мире.


Рос, закончив с очередным куском золотой руды, отправился назад. Шагов через сто добрался до Штучки, ковыряющей медь, помог ей, вместе прошли до конца пещеры, где в тупике трудился Танг.

— Время пообедать. Присаживайся.

Нордер спрятал кирку в сумку, достал кусок мяса. Штучка, откусив от своей порции, скривилась:

— Просто ужасное. Вчера было гораздо лучше.

— Вчера на углях готовил, тщательно, там времени много уходит. Хотя могу для нас так делать, а для толпы на костре по-быстрому.

— Сойдет, — отмахнулась девушка. — Рос, а ты знаешь, что Танг добывает раза в два больше, чем я?

— Догадываюсь.

— Откуда узнал?

— Он — танк. Думаю, силы куда больше, чем у тебя, как и атаки. А от них напрямую зависит урон по руднику.

Танг кивнул:

— Будь у меня кирка, как у Штучки, — добывал бы в четыре раза быстрее. Или даже в восемь.

— Сделай! Ну сделай ему! — заканючила Штучка.

Противостоять было трудно, да и зачем вредить самому себе, ведь руда Росу нужна в больших количествах: ему и ювелирное дело качать, и металлургические умения, и зачарование. Сырья требуется много.

— Танг, у тебя что-нибудь из рабочих специальностей есть?

— А что надо?

— Краснодеревщика надо или хотя бы нормального плотника-столяра, а то Штучка совсем слабая в этом вопросе, а я нулевой.

— С деревом вообще почти не работал.

— Шкуры можешь обработать? Мне кожа нужна.

— Смогу, но где я достану ингредиенты?

— А что надо?

— В принципе кровь моба, владельца шкуры, сойдет, но нужна свежая. И посудина, чтобы ее собрать, а потом там замочить шкуру и сверху засыпать болотным перегноем. Простейший процесс, долгий и вонючий, никогда не делал, только слышал, что так вроде можно. Там качество не ахти будет, так что никто так не пробует.

— А как ты пробовал?

— Наборы для обработки шкур и кожи брал, алхимики их продают.

— Плохо. Алхимией я не занимался, руки не доходили, да и приятель есть, который на себя ее взял.

— Тогда я ничем помочь не могу. Если ткань дашь, могу несложные вещи пошить.

— И где ткань брать? На всем руднике она только в одном месте есть: в плаще Агитрика. Шестое чувство мне подсказывает, что он не станет ее отдавать.

За разговором Рос подготавливал ингредиенты, складывая в пустую сумку. Мысленно попросив удачу не забывать, что она у него высокая, активировал процесс.

«Кирка опытного рудокопа из великолепной стали на бронзовой втулке. Класс предмета: хороший. Инструмент и оружие дробящего действия. Дробящий урон: 14–24. Бонус инструмента: урон по камню 28–48. Требования к уровню: 17. Вес: 2,68 кг. Прочность 280/280».

Рос присвистнул:

— Кирка хорошей получилась. В смысле хорошего качества.

— Фиолетовая? — уточнил Танг.

— Да. Боюсь зачаровывать теперь, вдруг сломается.

— Покажи, — попросил нордер и, рассмотрев инструмент, сделал вывод: — Не надо никакого зачарования. Так сойдет. Штучка, давай тебе эту, а мне свою отдашь? Быстрее работать будешь.

— А ты?

— Да с моей силой и атакой разницы почти не будет.

— Ну давай.

Рос хлопнул себя по лбу:

— Я осел! Из-за этого гада все забыл. Вот, держи, Штучка. Здесь шесть колец. Интеллект добавляют, выносливость, ну и остальное по мелочам.

— Откуда?!

— Ночью сделал, хотел отдать утром, но там такое завертелось, что из головы вылетело.

— Спасибо, Рос. У меня прямо день подарков, тем более второй подряд. — Штучка воинственно взмахнула киркой.

— В мои молодые годы девушкам кирок не дарили, — вздохнул нордер. — Рос, ты знаешь, как я не люблю просить, но нельзя ли что-нибудь придумать с оружием и доспехами? Ты ведь у нас талантливый. Я расплачусь, как только выйдем.

— Не в деньгах дело. Я без чертежей работаю, даже начальных, очень непросто сделать что-то приличное.

— Посохи и кольца у тебя достойные получаются. И кирки.

— В игре это называется: родство мастера. Предметы, которыми он уже пользовался, и близкие к ним по свойствам легче даются, и чертежи при этом не главное. Ты — танк, тебе, я так понимаю, нужны латы, шлем, щит, меч. Так?

— Да. И сапоги хорошо бы.

— Сапоги бывают без кожаных деталей?

— Я таких не встречал.

— При создании потребуют кожу и где я ее возьму?

— А если из моба выпадет кожаная кираса или плащ из кожи?

— Еще ни разу здесь такого не видел.

— Ну а вдруг?

— Их надо будет переработать в полоски и куски кожи.

— Это я умею делать.

— Тогда, может, и попробую. А вот тяжелые доспехи, меч и щит — вряд ли. Не носил я такого. Разве что совсем легкую броню попробовать.

— Все же лучше, чем в этом рванье. У тебя тогда будет свой танк — это может пригодиться.

— Ночью поэкспериментирую, но обещать ничего не могу. Знали бы вы, сколько я колец перевел ради этих шести штук. Даже ювелирное дело поднялось.

— Штучка много рассказывала о твоих талантах, — как-то выжидающе произнес нордер.

Очевидно, рассчитывает, что и Рос выскажется на эту тему, раскрыв пусть не все, но часть своих тайн, однако тот не поддался на провокацию, уведя разговор в сторону:

— Ты постарайся побольше руды набить, ночью мне много сырья понадобится.

— Ну тогда и проявлений руды побольше отметь, сам я только медь нахожу, как и Штучка. Остальное редко замечаю, и еще реже получается это добыть.


Вечером проводили Танга к выходу: тот на форуме назначил это время для выдачи мяса остальным рабам. Нордер нарочито медленно поднимался по серпантину, провоцируя на нападение, но проклятый лучник не объявлялся, вопреки надеждам Роса.

Где-то затаился.

Рос чуть зубами не заскрежетал. И что теперь делать? Оставить Штучку — урод ее убьет, и Танг не сможет помешать. Планы потихоньку качаться в подземелье, добывая кристаллы, сегодня не осуществятся. Он скорее сам сдохнет, чем позволит мерзавцу что-то сделать с привязавшейся парочкой.

Старик, отказавшийся от реальной жизни, и несовершеннолетняя девочка. У него просто талант обзаводиться странными приятелями.

Да и сам такой…

Даже без странного сна (сна ли?) он бы не стал их бросать на произвол судьбы. Чем-то зацепили. Первый раз странный незнакомец не ошибся ни в чем, так что стоит и сейчас прислушаться к его словам.

Команда. Ему нужна команда. Роса четко предупредили: впредь не стоит рассчитывать только на себя. Дальше понадобится помощь других.

Тот, кто приходит во сне, пока что не ошибался. Да и предчувствие Роса прямо вынуждало прислушиваться к его словам со всем вниманием.

Знать бы, кто это…

Или что.


Лишь около половины игроков обступили Танга, расхватывая мясо. Бедолаги уже едва передвигали ноги от потери сил. Остальные так и торчали на респе, заброшенные хозяевами. Те, видимо, решили месяц отдохнуть от игры, раз такие дела, и даже на форум не удосуживались заглядывать.

Им же хуже.

— Штучка, иди за мной.

— Куда ты?

— Оставишь тело по другую сторону провала, я рядом подежурю, чтобы этот хмырь не подобрался.

— А Танг?

— Он видит, куда мы идем, найдет, еще не темно.

— Ну хорошо.

Уже подходя к месту, Рос спросил:

— Ты так и не сказала, что вчера случилось. Просто бросила перса на дороге без предупреждения.

— Ну… Реал. Срочно пришлось уходить. Извини.

— Задала ты нам дел…

— Я же извинилась!

— Уже простил, не обращай внимания.

— Рос… Спасибо. Не будь тебя — я бы руки опустила. Даже не могу сказать как… Извини, я честно не могла ничего сделать, пришлось выходить очень быстро.

— Я же сказал уже: все простил и не обвиняю.

Штучка кивнула:

— Ладно. Вот, на всякий случай…

Глаза ее стали отрешенными, Рос было подумал, что ушла, не прощаясь, но она быстро протараторила:

— Игрок Опасная Штучка выдает разрешение игроку Tarros4 на перемещение ее тела в случае офлайна[8] на расстояние до пятисот метров. Хватит? — покосилась она на Роса.

— Ага. Как раз хватит в темный лес тебя затащить, к волкам. Так, значит, меня больше не будет бить током, в случае чего?

— Не должно. Но ты не очень-то пользуйся, только если без этого никак. Я пойду тогда. Пока, Рос.

— Пока, Штучка.

Присев рядом с застывшей девушкой, он начал сливать ману на простое зачарование камней. Не эффектов ради, а качая характеристику. У Роса был план: надо всеми силами поднять ее как можно выше, и когда кач станет совсем смехотворным, кинуть нераспределенные очки дополнительных характеристик, коих у него на данный момент набралось пять.

Высокий уровень зачарования — это создание дорогих предметов. Не надо будет сутками корячиться в опасных подземельях ради них. Да и неизвестно, что там с тильбитами, есть ли доступ к пещере после всего случившегося.

Рос очень надеялся, что с такой запредельной удачей зачарование превратится в источник постоянного и высокого дохода.

Ну а если нет, то придется придумывать что-то другое.

ГЛАВА 17

Меч — простое оружие. Но как Рос ни бился, система не поддавалась, отказываясь создавать предмет без объяснения причин или ссылаясь на нехватку «запчастей»:

«Отсутствуют ингредиенты: свинцовый балансир. Возможная замена: балансиры из золота или платины. Ингредиенты, требуемые для замены: золотой слиток или платиновый слиток. Отсутствует ингредиент: кожаная полоска. Замена невозможна».

Ну что тут поделаешь…

Скорее по наитию, чем сознательно, Рос насыпал в сумку когтей и клыков мханов, слитков разных металлов и их сплавов, пару кусков крепкой древесины и, сформировав в голове смутный образ желаемого оружия, активировал производство дробящего оружия.

«Вы создали булаву отчаяния из Запертых Земель. Внимание! Вы создали уникальный предмет! Во Втором Мире он единственный! Вы зарабатываете поощрение: +1 магическое преобразование, +1 изобретатель, +1 творец, +1 познаватель. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось 323 472. Вы можете создавать чертежи нового предмета: булавы отчаяния из Запертых Земель. Открыта новая дополнительная характеристика: каллиграфия. Внимание! Вы создали предмет, используя ингредиенты, которые еще никто до вас не использовал. Раскрыта часть свойств следующих ингредиентов: когти мханов, клыки мханов. Вы проявили изобретательность и получаете поощрение: +1 изобретатель».

Не останавливаясь на достигнутом, Рос достал кристалл души и провел зачарование.

«Зачарованная булава отчаяния из Запертых Земель. Класс предмета: улучшенный. Оружие ближнего боя. Физический урон: 116–174 (дробящий). Дополнительные характеристики: +9 сила, +8 выносливость. Эффект зачарования: +6 выносливость. Требования: сорок восьмой уровень. Вес: 3,85 кг. Прочность: 710/710».

— Спишь? — спросил тихо сидящего рядом Танга.

— Как я могу спать, когда ты делаешь мне оружие?

— Извини, но с мечом ничего не получается. Надо хотя бы пару нубских чертежей, вникнуть в них, посмотреть хорошенько, добавить в список изученных предметов, да и не хватает кое-чего.

— Жаль. Ну да ладно, киркой тоже можно хорошо врезать.

Неужели он не видит булаву в руке? Ах да, Рос постоянно забывает о своем зрении. Нордер ночью почти слеп, вот и не замечает.

Рос не умел вешать над головой освещающий округу огонек, как делала Штучка, потому выпустил из пальца язычок пламени и в его скудном свете протянул Тангу булаву:

— Глянь, может, сойдет вместо меча.

Тот, покрутив оружие в руке, сделал пробный взмах, хмыкнул, еще раз взмахнул:

— Сойдет. Но не все умения работать будут. У меня перс строго под мечи заточен.

— С мечами проблема.

— Да понял уже, спасибо, Рос. Без оружия чувствую себя голым.

— Ты и так голый.

— Уже не так. Насчет брони попробуешь?

— Попробую.

Хотя в доспехах Рос тоже не разбирался, справился на удивление быстро. Правда, попытки создать что-либо из железа провалились одна за другой. А вот бронза подчинялась охотно. Он изготовил бронзовую кирасу, наручи и наголенники — и на этом застрял. Предыдущие детали доспехов требовали кожи, но соглашались на замену в виде полосок из необработанной шкуры. Шлем был резко против, не говоря уже о сапогах, а щит еще и дощечек требовал.

Кожи не было ни клочка.

Оловянная бронза во Втором Мире считалась нубским металлом. Вещи выходили для низких уровней, со слабыми характеристиками. Но Танг, похоже, был доволен, ни разу не поморщился.

— Теперь кольцами займусь.

— А Штучке можно что-то придумать? Этот пакостный лучник одной простенькой стрелой ей почти половину жизни снес.

— Она ведь маг, ей нельзя тяжелое таскать. Ткань нужна или хотя бы кожа.

— Вообще тяжелого не надеть?

— Надеть можно, но сильно замедлится скорость произнесения заклинаний. Очень сильно. Пока бросит лечение, уже поздно будет, не говоря уже о том, что сбивать каст часто будут.

— Плохо…

— Нас, магов, потому и называют «тряпками».

— Я видел тебя в бою. Не очень-то похож на тряпку.

— Так я урон редко принимаю. Бегаю от моба, держим его вдвоем под контролем.

— У тебя должно быть здоровья меньше, чем у Штучки, но держишься гораздо лучше. Странно при таком уровне.

— У каждого свои секреты.

— Это верно.

— Займусь кольцами. Это надолго, ты спи.

— Браслетами и амулетами заниматься будешь?

— Да. Они металла много расходуют, но меньше, чем доспехи.

— Так и добыли мы немало.

— Знал бы ты, сколько его впустую пропадает.

— Догадываюсь. Не зря ювелиров не любят качать.

— Да. Очень дорого. Не как зачарователь, конечно, но тоже деньги хорошо тянет.

Нордер прищурился:

— А ты, значит, и то и другое качаешь, не думая о дороговизне?

— Разве грех быть богатым?

— Безгрешные богачи — редкость. Но ты прав — это не мое дело.

— Спал бы лучше.

— А ты?

— Мне кольца делать еще долго. А потом часа три подремлю.

— Боюсь, как бы гаденыш не подкрался, пользуясь темнотой.

— Настрой в меню отряда оповещение при атаке на игрока отряда. Даже мертвого поднимет, я это утром на вас проверил.

— Ты спал в шахте? И не боялся?

— Сморило резко.

— У тебя уровень вырос.

— Благодаря твоей булаве.

— Как это?

— Достижение дали, за изобретение нового оружия. Здешних когтей и клыков ведь никто еще не использовал. Капнуло опыта, прилично, хоть цифры в логах не осталось.

— Рос, пробуй и дальше что-то новое придумать, пока не поздно будет. Грех упускать такую возможность.

— Не сомневайся: попробую. Мне тут уже нравится, неплохо награждают на изобретательность.

— Я так и понял, что ты не хочешь отсюда уходить.

— Да я преувеличил. Но одно верно: тут есть возможности, до которых можно добраться первыми. Вот как с этим квестом.

— Неизвестно еще, квест ли это. Далеко не все в такое верят. Уж очень мутно все и долго. Игра сложная, случаются в ней недочеты, возможно — это один из них.

— Открой журнал заданий и увидишь, что надо принести руду Агитрику.

— Видел. Но когда квест дают, в логах проходят сообщения подробные. А этого не было.

— Судя по форуму, таких квестов пруд пруди, малопонятных.

— Да. Мир меняется. Становится сложнее.

— Ты давно играешь?

— Да. Но раньше от случая к случаю, а теперь вот, надеюсь, навсегда.

Рос замолчал. Было интересно узнать, как этот человек дошел до мысли уйти из реальности, но у игроков было неписаное табу: о реале ни слова, если сам не захочешь поделиться чем-нибудь с другими.

Рос занялся самым монотонным трудом в мире: переделкой металлических слитков в полоски и проволоку. Все это вскоре станет кольцами, и если повезет, среди них попадутся несколько хороших.


Объявление от администрации проекта

«Второй Мир» на официальном сайте игры

«В связи с неполадками в системе авторизации возможны временные затруднения с обработкой банковских платежей игроков Американо-канадского и Восточноевропейского секторов. Мы прилагаем все усилия для скорейшего устранения проблемы. Просим отнестись с пониманием к временным трудностям».

Из сетевых новостей

«В результате DDos-атаки была парализована работа одного из серверов, обеспечивающего резервное копирование данных о движении средств в ряде систем электронных платежей. Источник в СИБ сообщает, что неизвестной группе хакеров не удалось получить доступ к средствам клиентов и резервам, и, очевидно в отместку, они многократно переформатировали носители с личными данными. По его заверению, копирования конфиденциальной информации не произошло. Но даже если бы это случилось, злоумышленники не смогли бы ею воспользоваться, так как не получили доступа к набору ключей.

В настоящий момент производится восстановление содержимого основных носителей. Используется информация из резервной базы данных».

ГЛАВА 18

Голова моба треснула с противным хрустом, глаз выскочил из глазницы, оглушительно всхрапнув, черный мхан завалился на спину.

Танг довольно взмахнул булавой:

— Неплохо лупит, только урон не очень. Мне бы сейчас меч. Мой старый добрый меч.

— Хороший? — полюбопытствовала Штучка.

— Маловат уже для моего уровня, но привык к нему. Надо думать, на что его менять. Танку, конечно, главное крепкие доспехи и приличная защита от магии, но и урон лишним не бывает.

Рос присел на затянутый удивительно сухим мхом камень:

— Перекур. Займусь зачарованием пока. И вообще у нас великий праздник.

— Ты о чем? — не поняла Штучка.

— В моей сумке ровно триста кусков золотой руды. Одного из нас прямо сейчас можно отправить на свободу. А если тебя или меня, так и двести девяносто хватит, ведь уже сдавали Агитрику по десять.

Девушка покачала головой:

— Уходить вместе надо, раз вместе все делаем.

— Если кому-то из присутствующих интересно мое согласие, то я солидарен со Штучкой, — поддержал Танг.

— Знаете, один мой приятель считает, что за перевыполнение нормы Агитрик может выдать какую-то награду. Судя по сложности квеста, она будет немаленькой.

— Рос, покажи кусок руды, никогда золотой не видел, — попросил нордер. — Ты же не даешь нам ее бить.

— И мне! И мне покажи! — подскочила Штучка.

Танг, покрутив камень перед глазами, задумчиво произнес:

— Если я правильно понимаю, в этом камне приблизительно семь граммов чистого золота. В местном монетном сплаве его сильно разбавляют, так что можно сделать четыре имперские гинеи. Получается, кусок руды стоит порядка пяти долларов. Отдавая триста, мы теряем полторы тысячи.

— Что?! — поразилась Штучка. — Тогда я ничего не буду отдавать! Все мои вещи дешевле стоят! Смысла нет в таком обмене! Жулик этот Агитрик!

— Сомневаюсь, что ты продашь свою руду за полторы тысячи золотых. — Рос покачал головой.

— С золотом во Втором Мире проблемы, — заметил Танг. — Заметили, что все норовят серебром платить? Похоже, желтого металла не хватает, да и в цене он растет все время, хотя и по чуть-чуть. Думаю, не полторы, но тысячу, а может, и чуть больше, получить реально.

— Мое добро и тысячи не стоит, — опустив голову, пробормотала Штучка.

— Девочка, не мое дело советовать, но лучше сдай квест. Кто знает, может, награда тебя удивит, да и время сэкономишь.

— Жалко денег.

— Ты флайтинг, с грузоподъемностью у вас дела не ахти. Сумеешь унести столько? Это ведь больше трехсот килограммов камней.

— Сколько?! Ты посмотри на меня: ни за что не подниму даже половину!

— Вот видишь.

— Чем дальше мы отходим от входа, тем больше золота попадается, — заметил Рос. — И тантала — это редкая руда. А сегодня первый раз добыл кусок вольфрама. Ни разу до этого его не видел.

— И что с того? Предлагаешь забираться еще дальше? — спросил Танг.

Рос решил немного приоткрыться:

— У меня есть некоторый опыт работы на рудниках.

— Это понятно, у тебя ведь горное дело не на ловле бабочек прокачано, — сказала Штучка.

— Ну так вот, на рудниках, где водятся мобы, обычно такое правило: чем дальше от входа, тем их больше и тем они сильнее. И ресурсов там тоже больше, и более дорогие попадаются. Хотя с этой шахтой не уверен, слишком уж она необычная. Люди все делают по схожим проектам, а это совершенно другое.

— Я бы забралась подальше. Интересно, что там. Может, руды больше добудем или что-то ценное найдем.

— Рос сказал, что мобы вдалеке сильнее, чем возле входа.

— Мы тоже не слабые. Даже вдвоем справлялись голыми руками, а сейчас у нас есть посохи, колечки, и ты в доспехах. Отличный отряд: бафер-флайтинг, дамагер-маг и танк. Мы сейчас вообще без риска деремся, даже если мобы там будут сильнее, ничего страшного.

— Мне бы доспехи получше, а не эту бумагу. Вы так вообще голые. Эликсиров никаких. Наш дамагер смешного уровня. Мы не отряд, а непонятно что…

— Забудь, что ты был старым в реале, — не сдавалась Штучка. — Здесь все по-другому. Вперед, навстречу приключениям!

— Девочка, я давно заметил одну интересную тенденцию: многим искателям приключений невыносимо больно сидеть.

— Рос, ну так мы пойдем?! — Штучка была настроена серьезно.

— Я не против, но не сегодня.

— Почему?

— Часа через три-четыре тебе в реал уходить, а без тебя нам там туго придется.

— Тогда завтра? С утра?

— Я — за. Ты как, Танг? Пойдешь?

— А что, у меня есть выбор?

— Ну… насильно не потащим.

Танг улыбнулся, кивнул:

— Невыносимо тяжело ответить «нет», так что я с вами. И ты бы сделал нам с тобой хоть какие-нибудь кольца и браслеты. Да и цепи не помешают. Кто знает, с чем мы там столкнемся.

— Можно с меня снять, — предложила Штучка. — А то мне неудобно: почти все есть, а вы чуть ли не голые.

Танг стукнул себя по кирасе:

— Я точно не голый, а вот ты в тряпье бесполезном.

— Я о кольцах говорю, у меня их восемь штук уже. Полный комплект.

— О лекарях и танках заботятся в первую очередь, так что я с Росом согласен: он правильно распределяет вещи. Вот только посох у него никуда не годный — для дамагера это очень плохо.

— Сделаю ночью что-нибудь, — отмахнулся Рос, поднимаясь. — Все, я назад, разбегаемся по своим местам. Скоро вечер, мне много металла потребуется. Эй?! Штучка?! Тебя это тоже касается.

Нордер провел ладонью перед лицом застывшей девушки, покачал головой:

— Она не с нами.

— Опять вылетела не предупредив. Может, проблемы со связью?

— Может, и так. Но думаю, у нее не со связью проблемы.

— А что?

— Реал. Кто-то оторвал от игры.

— Родителям не нравится, что подолгу здесь висит?

— А тебе бы понравилось, будь твоя дочь такой?

— В принципе о детях пока не задумывался, но думаю, понравилось бы. Для ее возраста неглупая, симпатичная, характер хороший.

— Угу — это да. Но ты не думаешь о темной стороне игры. Обрати внимание. — Танг указал на лицо. — Мешки под глазами проявляться начинают. Месяц-другой — и придется их заделывать слоем косметики толщиной в палец. Бледное лицо, в глазах красные прожилки.

— Это из-за игры?

— Да. Плюс недосыпание. Слишком много с нами сидит. В капсулах последнего поколения почти все игровые действия отражаются на реальном теле. Здесь бежишь — и там соответствующие мышцы напрягаются и учащается дыхание. Так что можно сутками валяться без последствий, даже на пользу пойдет, если играешь активно, а не просиживаешь зад на рыночной площади. Но у нее оборудование явно проще. Скорее всего, играет с браслетами и шлемом, это бюджетный вариант, многие так делают. Плюс, возможно, пояс, датчики на ногах и шее. У Штучки движения иногда смазываются, при нормальной капсуле такое случается очень редко. Почти полное погружение, но все же не то.

— Ты, я вижу, много знаешь о способах подключения к игре.

— Еще бы мне не знать, если я этим занимался. Давно и не таким сложным, но интерес сохранился. Штучка так и стоит, что делать будем?

— Без нее добывать опасно, не отобьемся, если моб припрется.

— Уверен? — с какой-то странной интонацией уточнил Танг.

— Мое лечение слабее, чем у нее. Опасно, не хочу рисковать.

— Но тогда, когда она первый раз вылетела, ты сам в шахту пошел.

— Одному умирать не страшно, да и потеря опыта меня не волнует.

— Давай просто посидим тихо, может, никто нас не найдет.

— Зачем? Поднимемся наверх.

— А девочка?

— Заберем. Она дала мне разрешение на перенос тела. — Рос осторожно прикоснулся к плечу Штучки. — Вроде током не бьет.

— Я мяса набрал из последнего моба. Поджаришь? А то мало осталось, на сегодня народу хватит, а завтра уже пусто будет.

— У меня тоже полно в сумке. Нажарю. Дня на три получится. Многие едят?

— Приблизительно половина, остальные так и не шевелятся. Удивляюсь на них. Неужели трудно почитать форум?

— Тема, наверное, далеко уплыла.

— Я каждый день обновляю, пишу, в какое время выдача будет. Так что она наверх поднимается. Да и друзья могли увидеть, рассказать.

— Думаю, люди просто решили отдохнуть на месяц от игры.

— Там многие возмущаются, требуют вернуть плату за месяц из-за этого беспредела.

— И что? Возвращают?

— Нет. Говорят — игровой момент. Сами, мол, искали приключений, ведь время убраться из провинции было у всех, твари не сразу полезли из пролома.

Рос взвалил Штучку на плечо:

— Легкая.

— А чего ты ожидал от флайтинга?

Выходя из шахты, нордер остановился и тихо сообщил:

— Лучник мелькнул на краю обрыва.

— Опять засаду устроил?

— Не знаю. Плохо, что щита нет. Он бы мне вообще ничего сделать не смог. Лучник против танка — это смешно.

— Кожи нет. Нормальной древесины тоже нет.

— А палки не годятся?

— Нет. Там сперва доски надо сделать, а эти палки слишком тонкие для этого.

— Рос, этот лучник про тебя гадости на форуме пишет.

— Да пускай пишет, мне от этого ни холодно ни жарко.

— Пишет, что ты топ-игрок, случайно оказавшийся в Раллии.

— С чего он взял? Неужели не видел моего уровня?

— Если у тебя маскировка высокая, а у него нулевая или около того наблюдательность, то мог и не видеть. А может, видел, но стыдно признать, что его нуб разделывал. Нубом он как раз меня называет. Пишет, что ты, я и Штучка банду создали, заставляем таких, как он, нам платить и гоняем по руднику в случае отказа.

— Он совсем идиот?

— Ага: ты умеешь ставить диагнозы. Но у него отец шишка большая в одном из топ-кланов. Это по его словам. Он говорит, что всех нас в черный список внесут за такие дела. Народ, правда, в ответ смеется, что смешнее дурака в игре еще не встречали. И отец его чуть ли не нуб и уж точно не на первых ролях в клане. И в реале такой же дурак, раз сына не смог воспитать как следует.

— Да, не повезло папе с ребенком. Так и будем здесь стоять или попробуем подняться?

— Поднимемся. Если начнет стрелять, я вас прикрою. Кирасу его деревяшки не пробьют, да и хуже у него урон стал, ведь кучу уровней спустил. Как поднимемся, подержим его на респе, еще больше спустит.

— Одобряю, — кивнул Рос.

На середине подъема сверху послышался угрожающий грохот.

— Рос! Обвал! — крикнул Танг.

Бегать с девушкой на плече не так просто, даже если она легкая, но Рос сумел. По затылку все же врезало, но не очень сильно, да и отняло немного. Видимо, небольшой камень. Только проскочив опасное место, оглянулся, и успел увидеть, как падают последние булыжники.

Нордер, вытащив булаву, с угрюмым видом прошел мимо Роса, бросив на ходу:

— Опять этот прыщ решил с нами поиграть. Никак не хочет успокаиваться. Схожу, оборву ему уши.

— Ты его не догонишь.

— Буду ходить за ним, пока не рухнет от усталости, выносливости у танков много. Времени у меня полным-полно. В реал ведь придется выходить когда-нибудь, он ведь не железный. Так или иначе догоню.

— Забей на него. Проследи, где он спать устроится, и ночью погоняешь, он даже убегать не будет.

— Да он возле стены ложится. Что будет, если там напасть? На глазах у мобов?

— Не знаю.

— И я не знаю. Лучше не портить с ними отношений.

— Почему он до сих пор не оголодал?

— Мяса много забрал в тот раз.

— Оно портится быстро. Три дня максимум, я лучше готовить не могу. Скоро подохнет сам, не трать на него время. Стереги лучше меня и Штучку, я буду заниматься кольцами.

— А браслеты с ожерельями?

— Если успею.

— Уверен, что стоит сходить вглубь пещер?

— Танг, худшее, что с нами там может произойти, — умрем. Если боишься лишний раз оказаться на респе, то не ходи.

— Не боюсь. Просто ценю определенность. Мы как бы сработались уже, а завтра может что-то новое начаться. Новое не всегда хорошо.

— Посмотрим. Нам терять нечего. Что со Штучкой делать?

— Не понял вопроса.

— Она на ноги не становится теперь. Заваливается на землю.

— Да и пусть лежит.

— Некрасиво как-то.

— Ну тогда прислони ее спиной к камню. Пусть так и сидит.

— Интересно, что у нее случилось. До вечера еще часа три оставалось. Родители выгнали?

— Не знаю. Захочет — сама расскажет. Нельзя про такое спрашивать. Некрасиво. Ты давай, кольцами занимайся. И посох себе не забудь получше сделать. Мы одеты и вооружены, будто нубы с помойки, а вас зачем-то понесло вглубь пещер.


Фрагмент общения в теме «У кого часто обрывает связь? Как впечатления в последнее время?» на игровом форуме

«Моя девушка однажды тоже вырвала кабель, когда я рубился на босе. Врагу не пожелаю: в глазах полопались сосуды, они реально как у вампира стали, и кровь из носа еле остановил».

«Да ладно? Вы все гоните. У меня при старом провайдере постоянно соединение рвало, и ничего такого не было».

«Ты дятел тупой, почитай тему с самого начала! Раньше — да, не было такого, а сейчас выходить резко чревато плохими делами. Всякое случается».

«Я слышал про парня, у которого был инсульт после того, как его жена вытащила кабель из модема. Или это его ребенок был, не знаю точно. Но факт, что вылетел резко».

«Вы, кстати, почитайте соглашение. Там четко сказано, что для игры требуется устойчивый канал связи и выходить в реал надо через интерфейс».

«Мне без разницы, я на лесоповале пашу в 3D, мне погружение не нужно».

«Там теперь такие же лаги, как раньше в 2D были. В 2D теперь никто не играет, и в 3D точно также скоро будет».

ГЛАВА 19

Штучка, как это часто принято у женщин, забыла сказать «с добрым утром», но зато поинтересовалась драгоценностями:

— Рос, ты браслеты сделал?

— А где твое вежливое «здравствуйте»?

— Ой! Не придирайся! Привет!

— Куда пропала вчера?

Глаза девушки приобрели выражение «сейчас непременно совру», и она преувеличенно убедительно ответила:

— Со связью проблемы. Отрубило от игры. Не могла зайти.

— Бывает. Вот тебе пара браслетов, вот цепочка с кулоном.

— Спасибо! Блин, плохо, что этот браслет меткости столько прибавляет. Зачем она мне вообще?

— Ну ты же у нас еще и лучница.

— Но не здесь и не на таких уровнях! Говорила же, что поначалу только с луком качалась.

— Не придирайся, он просто такой получился. Вторым бонусом у него немного выносливости, вот она тебе точно не помешает.

— Тангу и себе сделал?

— Да.

— Себе, как всегда, похуже?

— Вообще ничего приличного не получалось. Невезучая ночка.

— Будете и дальше общаться или займемся делом? — спросил нордер.

— Идем.

— Ну тогда на ходу объясняй, какой у нас план.

— Да никакого. Забираемся подальше с таким расчетом, чтобы до темноты успеть вернуться назад.

— Хороший план. Мой маразм такие любит. Легко запомнить.

Первый час ничего интересного не происходило. Троица упорно продвигалась вглубь горы, легко справляясь с единичными, хорошо знакомыми мобами. Первая новость случилась, когда добрались до большого зала с высоким, усеянным сталактитами сводом. Отсюда вело три хода, и Рос остановился, выбирая, куда же податься дальше.

Движение заметил чудом, в последний момент, рефлекторно отпрыгивая, заорал:

— Сверху!

Моб, слетевший с потолка, выбрал целью нордера, видимо соблазнившись размерами добычи. И это было замечательно, так как тварь первой же атакой снесла с танка почти четверть полоски здоровья. Легко догадаться, что вышло бы, напади она на голого флайтинга.

— Щит! — крикнула Штучка.

— «Сон»! — одновременно с ней выдал Рос.

«Цель отразила урон на вас».

Рос застыл, не в силах пошевелить даже пальцем. Да что там палец: взгляда перевести не мог. Не повезло: попал под свое же заклинание.

Штучка все поняла быстро. Кинула Тангу лечение и пару регенов, после чего рассеяла Роса. Ожив, тот отбежал подальше и врезал «Аурой Хаоса».

Тварь выглядела знакомой: будто ожившая медвежья шкура черного цвета. Похожих он уже встречал, тоже в пещерах: теневики. Нечасто попадались, атаковали всегда неожиданно, урон наносили высокий, а вот защищены были не ахти.

Этот оказался таким же. Пока Танг удерживал его своими умениями, заставляющими атаковать танка, а не остальных игроков отряда, Рос безнаказанно избивал моба «Стрелами Хаоса». Если тот, обидевшись, срывался с нордера, Штучка вешала ему рут, и далеко отбежать он не успевал.

«Мхан-теневик убит. Получено очков опыта: 4527. До следующего уровня осталось: 233 684. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +50 единиц к магической энергии. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Ваш уровень силы мысли повысился на 1 единицу. Поздравляем! Ваша группа победила монстра, превышающего уровень самого старшего игрока группы на семьдесят единиц! Получено достижение: Третьи храбрые друзья. Бонус достижения: +1 единица атаки. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: храбрые друзья третья часть. Для закрытия достижения убейте своим отрядом пятьдесят монстров, превышающих уровень самого старшего игрока отряда на семьдесят единиц! Бонус достижения: случайный. Условие выполнения: в отряде не должно быть более шести игроков, средний уровень отряда должен быть в два и более раз меньше, чем уровень монстров».

— Достижение! — воскликнула Штучка.

— Угу, — кивнул Танг. — Он мне кирасу помял.

— Я починю, — сказал Рос.

— Умеешь?

— Делать умею, чинить тем более обязан уметь. Бронза нужна для ремонта.

— Есть?

— Да. Не всю израсходовал, пара слитков осталась. Снимай.

— Можно я лут проверю? — спросила Штучка.

— У тебя развиты охотничьи умения? — уточнил Танг.

— Нет.

— Тогда пусть лучше Рос. Он больше достает, разве сама не заметила?

— Ну после меня достанет остальное.

— Не выйдет. Трофеи можно забрать лишь раз. Исключений немного: квестовые предметы, кристаллы души и классовые предметы.

Штучка отошла от моба и, похоже, немного обиделась. Но Росу было не до ее обид: поспешно обыскал моба, обрадовавшись очередному кристаллу души, и поделился с товарищами воспоминаниями:

— Я похожих тварей уже видел, тоже в пещерах. Но те были куда меньше уровнями. Хотя такие же опасные. И назывались пещерные теневики.

— Это какая-то помесь теневика с мханом, судя по названию, — заявил Танг и протянул снятую кирасу.

Обиженная Штучка, бродя по краю зала, остановилась, удивленно воскликнула:

— Ух ты! Первый раз такое вижу!

— Что? — синхронно спросили Рос и Танг.

— Камешек нашла блестящий, в камне. Ну вроде аметиста. И открылась наблюдательность. Сразу три очка на нее дали. Ноль была, и вдруг целых три. Просто супер — это же вторичная характеристика!

Рос подошел к девушке, пригляделся и присвистнул:

— Глазам своим не верю. Ты нашла сапфир!

— Он дорогой?

— Сапфир требует горного дела, прокачанного до ста четырех. Таких шахтеров в мире нет даже близко, разве что вещами с прибавкой к характеристике добавлять, а они очень редкие и дорогие. Как ты вообще смогла его заметить? У меня наблюдательность восемнадцать, но разглядел, только когда в упор вытаращился, следя за твоим взглядом.

— Не знаю. Ходила-ходила, увидела серенькую жилку в камне, стала смотреть, куда она ведет, светлячок ближе подвела, и в конце смотрю: камешек красивый блестит.

— Ты почаще смотри на серенькие жилки, — предложил нордер. — И не на серенькие тоже. Светлячок тоже ближе к камню подводи — похоже, он в этом деле помогает. Я слабо знаю цены на такие самоцветы, но вряд ли такой сапфир стоит меньше пяти сотен монет.

— Серебра?

— Золота, девочка… золота.

— Ничего себе! Рос? Добудешь. У тебя выше всех горное дело.

Тот покачал головой:

— Всего девятнадцать, а он требует сто четвертого. Шансов на успех немного.

— Ну у тебя их больше, чем у нас. Рискни, — сказал Танг.

— Хорошо. Штучка, дай свою кирку. У тебя она лучше всех.

— Держи. Думаешь, поможет?

— Не знаю, но добыть быстрее смогу. Тут тремя ударами не отделаешься.

Камень сопротивлялся натиску Роса минут десять-двенадцать. А потом случилось маленькое чудо: поддался, не погиб, рассыпавшись в бесполезный песок под киркой нуба, упал в подставленную ладонь.

«Кристалл сапфира. Синего цвета, с пятнышками и включениями. Вес: 3,3 г».

«Ваш уровень горного дела повысился на 1 единицу. Ваше горное дело составляет 20 единиц. Ваш урон по ресурсу возрастает на 25%; шанс добыть дополнительный ресурс возрастает на 2,5%; шанс обнаружить неожиданный ресурс возрастает на 0,01%».

— Получилось, — улыбнулся Рос.

— Ура! — воскликнула девушка.

На ее крик ответили: издали донесся торжествующий рев, ему вторил противный многоголосый визг.

— Тут нельзя орать! — раздраженно произнес Рос.

— Ой! Бежим! Нет, нельзя, Танг не сможет быстро бежать! Догонят!

— Бегите, попробую их задержать, — заявил нордер.

Рос покачал головой:

— Вместе так вместе. Будем отбиваться.

— И вместе помрем… дурачье…

— Пусть так. Штучка, реген ему заранее дай и щит повесь. Танг, постарайся всех, или почти всех, на себя повесить сразу. Если они такие же, как этот теневик, Штучку сложат в две секунды, если не быстрее, а без нее нам точно хана.

— Если они и правда такие, то нам так и так хана, — ответил на это нордер, после чего почему-то рассмеялся и произнес странное: — Ну давай, Рос, мы в тебя верим. Покажи нам, на что способен.

В зал хлынули твари. Мелкие, даже миниатюрной Штучке по шею, похожи на летучих мышей, потерявших способность летать, но сохранившие характерные рудиментарные крылышки, почему-то на спине. Из широких ртов, усеянных рядами острейших зубов, раздавался тот самый омерзительный визг.

И было их около десятка.

Нордер подпрыгнул, тяжело приземлился, от него разошелся круг света. Соприкасаясь с мобами, он окутывал их тела коконами электрических разрядов, отнимающими очки здоровья. Ничего удивительного, что вся стая насела на танка, в один миг оставив его без щита.

— Хил! — крикнула Штучка.

Один из мобов сорвался на нее, но Рос повесил ему «Сон» и раз за разом принялся бить по ближайшему, спеша уменьшить поголовье противников. Хватило семи «Стрел», рухнул.

«Мелкий скрам убит. Получено очков опыта: 4293. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 единица к ловкости. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

Взялся за следующего, того самого, который стоял и спал, краем глаза при этом следя, как обстоят дела у остальных. Здоровье Танга просело на треть, но, в общем, пока что все было не так уж плохо. Моб вырвался из рута и рухнул в паре шагов от Роса.

Минус два.

Третьего он убил удачно: в три «Стрелы». Последняя поразила что-то очень важное, а крит мага — это страшное дело.

Ситуация стабилизировалась. Полоса жизни Танга поднялась почти доверху, Штучка лечила его без напряжения, сорвавшихся на нее мобов усыпляла, ими танк потом занимался в первую очередь, заставляя атаковать себя.

В зал ворвался скрам таких габаритов, что даже нордер в сравнении с ним не смотрелся.

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

— Бос! — с ноткой паники в голосе крикнула Штучка.

— Элитник! — решил чуть утешить народ Рос. — Имени ведь нет! Штучка, «Сон» ему по очереди! Давай!

Умение девушки промазало. Бос, обидевшись, опять издал тот рев, который они уже слышали издали.

«Получен эффект: снятие всех эффектов. Внимание! Вы лишились всех наложенных на вас эффектов! Попросите бафера повесить их заново!»

Ну да, прямо сейчас Рос будет просить Штучку о ребафе![9]

Слип Роса прошел, здоровенный «мышь» замер истуканом. К сожалению, умение прокачано слабо, долго не продержится.

Рос выпустил несколько «Стрел Хаоса» по мелким мобам, прежде чем бос очнулся. Видя, что он направляется к Штучке, врезал ему разик, после чего планы великана резко изменились.

Глядя, как на него надвигается громадина, Рос одновременно считал секунды отката «Сна», следил за Штучкой, за здоровьем танка и добивал моба.

Моб упал, бос, или элитник, с десяти шагов врезал по Росу каким-то сгустком черных точек, похожим на рой насекомых.

«Вы отразили эффект умения „Неизвестное умение“. Противник ослеплен».

Моб обиженно завыл, остервенело протирая глаза. Удачно получилось: сработал хитрый пояс Роса. Вероятность всего одиннадцать процентов, но уже второй раз выручает в неприятные моменты.

— Он слепой, не трогать его! Мелких гасим! — заорал Рос.

Еще два упало, прежде чем «главный» пришел в себя. Штучка бросила «Сон», опять безуспешно, а «Сон» Роса гад отразил, отомстив за слепоту.

Рос ненадолго выбыл из боя, а моб обрушился на Танга, и Штучке пришлось лечить его, не отвлекаясь ни на что.

— Рассею после щита! — крикнула она.

Хорошо, хоть слух не отключился.

— Щит! Чищу!

Рос пришел в себя и тут же заехал по мобу «Аурой Хаоса», сняв с него десятую часть полоски жизни. Тот в ответ применил какое-то пакостное умение, отчего шкала нордера ушла почти в ноль. Пришлось бросить все и раз за разом лечить танка вместе со Штучкой. Увы: полоска жизни заполнялась слишком медленно, уж очень жестоко его били.

— «Сон»! — закричала девушка.

Умение прошло, и Танг, припадая на поврежденную ногу, отошел на пару шагов, чтобы случайно не вывести моба из столбняка. На укусы тройки оставшихся мелких не обращал внимания.

Рос успел добить двоих, затем повесил очнувшемуся главному свой «Сон» и совместно, с помощью танка прикончил последнего.

— Щит! — крикнула Штучка.

Танг врезал босу одним из своих умений, а тот ответил своим, отчего по залу прошла волна вибрации, и с потолка посыпались куски сталактитов.

«Получен отрицательный эффект: вы быстро теряете очки магической энергии».

— Штучка, рассей себя! — заорал Рос, видя в меню отряда, что она получила аналогичный дебаф.

— Не получается!

— Пробуй еще! Бросаю щит!

Щит Роса продержался пару ударов.

— Бросаю «Сон», и маны вообще не останется! — крикнула Штучка чуть не плача.

— Не бить! — добавил Рос и поспешно вытащил кристалл души из сумки.

Смысла скрываться больше нет. После того как моб снял бафы, исчез в том числе эффект «Полога загадочности». И Штучка, и Танг получили прибавки к характеристикам и прочему, о чем были тут же оповещены. И лишь острота ситуации не позволила им на это отреагировать.

Все вопросы будут потом.

«Восставший мхан-теневик. Призванное из царства тьмы существо. Уровень: 170. Умения: неожиданная атака, кровопускание, бегство в тень».

— Не трогать его! Это мой пет!

— Да я пустая! Нечем трогать! И дебаф не проходит!

Моб очнулся, навалился на Танга. На спину твари прыгнул теневик, начал рвать когтями и зубами. Рос бросил нордеру лечение, но полоса его здоровья неуклонно снижалась. Слишком слабое умение, и посох плохой, мало восстанавливает.

Было еще кое-что: дебаф, отнявший у Штучки всю ману, висел и на Росе. И тоже жрал магическую энергию. Лишь высокий интеллект не позволял опустошить ее досуха: запас велик, и регенерируется быстро. Но это лишь отсрочка: вот-вот и Рос будет выжат как лимон.

Без маны бой будет проигран. Танг и полминуты без лечения не протянет, пусть даже слабого. Рассеивать себя Рос даже не пытался. Хитрый дебаф, не поддался даже Штучке, а у нее умение прокачанное.

Здоровья мобу оставалось максимум на минуту боя, когда Рос остался без маны.

— Я пуст! Танг, бегай от него, пет добьет!

Глупый совет: из нордера бегун как из черепахи арабский скакун. Но тот попятился, повесил на себя что-то вроде щита, который не впитывал урона, а снижал, причем не сильно: здоровье быстро ползло вниз. Рос, подскочив к мобу сзади, со всей дури врезал ему под колено киркой. Еще раз. И еще.

Есть! Прошел крит! Нога подломилась!

Пятившийся Танг выиграл пару шагов. Моб, потеряв к нему интерес, начал разворачиваться. Рос прищурился, готовясь танковать: удар-другой он, наверное, выдержит, а там пет, возможно, завершит дело.

Страдать не пришлось — моб припал на поврежденную ногу, а затем завалился на бок.

«Вожак скрамов убит. Получено очков опыта: 14 627. До следующего уровня осталось: 189 233. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 удача. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Ваш уровень силы мысли повысился на 1 единицу. Ваш уровень силы повысился на 1 единицу. Ваш уровень атаки повысился на 1 единицу. Ваш уровень стойкости повысился на 1 единицу. Поздравляем! Ваша группа победила монстра, превышающего уровень самого старшего игрока группы на восемьдесят единиц! Получено достижение: Четвертые храбрые друзья. Бонус достижения: +1 единица интеллекта. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: храбрые друзья, четвертая часть. Для закрытия достижения убейте своим отрядом пятьдесят монстров, превышающих уровень самого старшего игрока отряда на восемьдесят единиц! Бонус достижения: случайный. Условие выполнения: в отряде не должно быть более шести игроков, средний уровень отряда должен быть в два и более раз меньше, чем уровень монстров».

Танг, чье здоровье застыло на отметке между двумя и тремя процентами, шагнул назад, прислонился спиной к стене зала, голосом загнанной лошади произнес:

— Мне нужен отдых.

— Да ты точно Терминатор! — устало, но довольно произнесла Штучка. — Сколько же всего дали! Круто!

— И не только за моба, — так же устало протянул Танг и указал на Роса.

Штучка переглянулась с нордером, причем взгляды у обоих были какие-то хитрые, и довольно заявила:

— Я же тебе говорила.

— Так я тебе то же самое говорил.

— Вы, я так понимаю, обо мне сейчас? — уточнил Рос.

— Ага, — кивнула девушка. — Я сразу поняла, кто ты такой.

— Все было не так, — возразил нордер. — Понять, кто ты такой, она не смогла, но подозревала, что с тобой не все просто.

— Да ну! По всей Раллии меня триста пятьдесят раз спрашивали о нем! И некоторые говорили, что себя герой называет Рос.

— Нет, это как раз я тебе сказал, что имена сходятся. Точнее, то, как называл себя тот герой, и лидер нашего отряда.

— Неправда! Имя я знала! Я сразу сказала, что с ним все неладно. Он нуб, но голыми руками валил мобов уровнями куда больше тебя, причем усиленных. И танк, и дамагер в одном лице, причем голый. И с маной у него чудеса. Да у него везде чудеса, что ни возьми!

Рос вмешался в спор:

— Если будете ругаться, то прошу вас: потише. Второй такой стаи нам не осилить. На мне до сих пор дебаф висит. И на Штучке тоже. Маны ноль.

— Мы тихонько. Танг, ты не прав. Я знала имя. Просто немножко сомневалась.

— Ладно-ладно. Извини, что затронул эту тему. Столько прожил, а так и не запомнил, что спорить с женщинами бессмысленно.

— Ну это потому, что я полностью права.

— Девочка, я ведь уже признал, что ты правее всех правых. Не порть момент глупым спором, прошу тебя. Давайте возблагодарим небеса за эту без сомнения величайшую победу. Три полуголых, случайно встретившихся игрока одолели стаю тварей, одна из которых даже для одетых топов тот еще подарок. Друзья, мы сделали это. Я горжусь тем, что познакомился с вами. Не знаю, как вас зовут в реальности и кто вы. Даже про Роса почти ничего не известно, несмотря на всю шумиху вокруг него. Но запомните этот миг, это ощущение. Вспоминайте, когда вам будет особенно трудно. Я просто рад. Очень рад. — Танг сполз по стене, поджал ноги, обхватил колени и, глядя в бесконечность пустыми глазами, продолжил: — Меня зовут Джозеф Кеннеди, бывший инженер, разработчик некоторых вещей, о которых вам лучше не знать. Трое детей, шесть внуков и внучек, один правнук. Некоторые из них даже меня любят. Им, без сомнения, пригодится нажитое мною движимое и недвижимое имущество. Мне восемьдесят девять лет, куча старческих болячек и саркома, безнадежный случай. Сегодня утром мое тело заморозили. Криостатическая кома, новомодный способ подождать, когда появится способ излечения. Считается куда эффективнее старой доброй простой заморозки, после нее ведь так и не научились поднимать. Мозг погас, но я, как видите, все еще мыслю. Очень боялся, что с угасанием мозга там пропаду здесь, но, как видите, я с вами, я все еще существую. Я рад. Просто рад. Рад всему. Тому, что я есть, что нахожусь среди друзей, и нашей победе тоже рад. Ничего подобного не ощущал уже очень много лет. Спасибо Господу, я почти счастлив. И спасибо вам за то, что вы есть и что вы со мной.

Штучка вздохнула, грустно протараторила:

— Аня Соболева, семнадцать лет. Временно не учусь, не работаю. Сирота, живу с мачехой, у которой не все в порядке с головой на почве религии. И еще она мечтает как-нибудь продать мою квартиру, а деньги отнести в свою секту. Дома у меня иногда просто ад, не ругайтесь, когда неожиданно пропадаю. Спасибо, Джозеф, ты — лучший танк в мире. А про тебя, Рос, я даже говорить ничего не буду.

— Про меня вы и так все знаете, — невесело усмехнулся Рос.

— Да, — кивнул Танг. — Это было забавно. Сорок пятого уровня нуб, который таскает в сумке полтонны разной руды и кучу другого добра, да еще девчонку на плече, и при этом не получает никаких штрафов, если верить меню отряда. Не догадайся я до того, кто ты такой, — непременно бы свихнулся от столь невообразимого зрелища. Честно говоря, из всех твоих странностей меня больше всего поразила именно эта. Есть предел? Сколько ты можешь унести? Максимум? Извини, можешь не отвечать, если не хочешь.

— Однажды почти две тонны тащил, но со штрафами.

— Не удивлен…

— Я догадывался, что вы меня подозреваете.

— Трудно не догадаться. Мог бы открыться чуть раньше, твоя прибавка к характеристикам была бы очень кстати.

— Привык прятаться. Все время на нелегальном положении, уж извините.

— А как ты изменил ник и внешность? — спросила Штучка.

— Есть способы.

— Какие?

— Они только для некоторых героев.

— Я никогда не слышал о таких героях. — Танг покачал головой.

— Он ведь не просто герой. Он — легенда. У него куча званий. И даже величайший герой один раз, таких вообще никогда не было. И боги им интересовались, разве не читал?

— Да помню я, помню…

— Расслабился я с вами. Да и невозможно скрываться, когда в одном отряде постоянно. Хочешь — не хочешь, а будешь себя выдавать.

— Я почти сразу неладное заподозрила. Ты какой-то очень уж в себе уверенный. И у тебя мана на месте стоит. Бьешь моба своей магией, а мана на одном месте. Так не бывает даже на двухсотом уровне. И урон чересчур высокий для сорок шестого. А в самом начале вообще голыми руками бил, я глазам поверить не могла. И очень много всего умеешь. Сам посмотри: кроме тебя, никто на этом руднике не смог ничего сделать. Мы бы с Тангом сейчас умирали от голода, как остальные. Одного этого хватило, чтобы начать подозревать странное. Почему ты скрываешься?

— Ты сама говорила, что меня искали в Раллии, спрашивали. Хотела бы на моем месте попасть к тем, кто спрашивал?

— Да ну их. Хамы и тупицы. Все топ-кланы одинаковые. Богами себя считают из-за флажка возле ника, а сами два плюс два сложить не могут. Дураков там больше, чем в психушке. Рос, я думала, у тебя выше уровень и ты его как-то скрываешь, как все остальное.

— Нет, я и правда сорок шестой.

— Ты сейчас открылся, чтобы нас спасти?

— Вообще-то я даже не думал об этом, не до сложных мыслей, — чуть слукавил Рос. — Да и открылся случайно в общем-то.

— Дебаф прошел, у вас мана начала восстанавливаться, — сказал Танг. — Будем болтать или что?

— Надо ману хоть немножко поднять, мы почти пустые, — ответила Штучка.

— Рос, ты, конечно, главный, и не мне тебе указывать, но, может, обыщешь мобов? Мне лично очень интересно, что нам подарит самый главный.

Из вожака скрамов Рос достал мятые латные сапоги на девяносто второй уровень. Улучшенные, но без выдающихся характеристик. А вот шлем порадовал: хорошего качества, с дополнениями на выносливость и физическую защиту. Как раз то, чего не хватает танку.

Сапоги тоже достались нордеру после незначительного ремонта, благо пару стальных слитков Рос таскал в сумке и благодаря металлургии, поднятой до девяти, мог работать с железом без риска испортить руду.

Танг, нацепив обновки, вздохнул:

— Щита нет. Со щитом я бы гораздо лучше держался. Да и кираса не очень, опять помяли. Бронза не годится для серьезных драк. Починишь?

— Конечно.

Штучка бродила по залу, внимательно изучая стены.

— О! Рос! Я железо нашла!

— Не кричи.

— Ой, извини. Я просто первый раз его сама нашла, без твоей помощи.

— У тебя наблюдательность поднялась до трех, плюс к тем, кто со мной в одном отряде, добавляется по четыре очка к каждой вторичной характеристике. Так что в сумме выходит семь, а уровень железа девять. Заметить не так уж просто, но если не спешить, то проблем не будет. К тому же на примере сапфира сама видела, что при удаче можно и алмаз найти.

Танг указал на проход, из которого выскакивали мобы:

— Стая тварей — это ведь не просто так. Где-то там их логово. Хотя не могу сказать, что уверен в этом, но проверить стоит.

— Ага. Мобы ведь никому не известные, — кивнула Штучка, продолжая осматривать стены. — Никто не знает, какие у них повадки.

— Тут по стенам золота полно, — сказал Рос. — Шесть проявлений вижу, может, еще замечу. Давайте добуду их, потом сходим, посмотрим на их логово, если оно есть.


Логово скрамов выглядело неприглядно. Зал с низким сводом, с которого свисали невзрачные сталактиты с отбитыми кончиками. Стены покрыты пятнами плесени, понизу разросся пышный черный мох, на котором не оставалось следов: пружинил, будто резиновый. В дальнем углу возвышалась куча разнокалиберных костей и расколотых черепов. Причем некоторые из них принадлежали неизвестным существам.

— Фу! Ну и вонища тут! — скривилась Штучка.

Рос уверенно прошел к стене пещеры, приподнял слой мха, сунул под него руку, вытащил плоскую шкатулку из серебра, открыл, улыбнулся:

— Тут три эликсира здоровья. Возьми, Танг, тебе пригодятся.

— У меня пояса нет под них.

— В сумке таскай.

— В бою пока вытащишь из сумки, три раза голову отхватить успеют.

— Рос, а как ты их нашел? — поинтересовалась девушка.

— У меня тайники прокачаны и многое другое.

— А, поняла. Могла бы и сама догадаться, у тебя же все прокачано.

— Не все. Далеко не все.

— Ага, так я и поверила.

— Под костями тоже что-то есть.

— Тайник? — уточнил нордер.

— Похоже на то. Предчувствие подсказывает, и я ему верю.

— Придется копать.

— Я не буду к этой гадости прикасаться! — возмутилась Штучка.

— Тебя и не заставляем, — ответил на это Рос.

Груда костей скрывала щит, обитый серебристым металлом. Разглядев находку, Танг заулыбался, будто карапуз, неожиданно получивший конфетку от злобно-жадного дяди:

— Хорошего качества, и характеристики очень неплохие. Хотя интеллект явно лишний. Зачем он мне?

— Ты теперь настоящий танк. Полный комплект, — сказал Рос.

— Вещи не ахти. Но будь я так одет сразу — тех скрамов удержал бы без проблем.

— Ночью попробую с бижутерией повозиться, может, сделаю что-то получше.

— А зачаровать щит можешь? И все остальное?

— Есть риск: вещь может поломаться до состояния, при котором ее нельзя будет отремонтировать, или для этого потребуется мастер высокого уровня. Или в качестве потеряет.

— Часто такое случается?

— Нет, но бывает.

— Плохо. Лучше не будем рисковать: запасных вещей нет.

— Я потому только с бижутерией и вожусь — ее терять не так жалко. Идем дальше?

— Пошли! — встрепенулась Штучка.

— Может, задержимся? — предложил Танг. — Сам же говоришь, что здесь полно ресурсов.

— Знаешь, Танг, чем быстрее мы выполним задание, тем быстрее я окажусь там, куда попасть в данный момент не хочу: на территорию, где меня ищут. Так что не очень-то хочется торопиться с добычей руды. Хотя, если ты против, давай добьем побыстрее. Золота здесь полно.

— Нет уж. Я тоже никуда не тороплюсь. Да и самому интересно: что же там дальше. Только надо на обратном пути прихватить мяса скрамов. Агитрик говорил, что его банда обожает их лопать. Похоже на скрытый квест с неявной постановкой задачи.

— Согласен, — кивнул Рос. — Штучка, ты сможешь утащить хотя бы одну тушу?

— Смогу, но штрафы будут высокие.

— Тогда как выберемся, себе в сумку перегрузишь, там штрафы не страшны.

— Зачем?

— За тем, что сдадим по туше, и всем зачтут квест. Если это и правда квест.

— Если сдаст лидер отряда, всем не засчитают?

— Не знаю. Зачем экспериментировать, если туш на всех хватит?


Часа за четыре встретили еще две стаи скрамов. Оба боя провели с напряжением, но без того надрыва, как в первый раз. Нормально одетый танк, сильный питомец, прибавка от достижений героя и опыт — это великая вещь. К тому же проблему представляли только вожаки: мелкота девяносто пятого уровня озадачивала лишь своим количеством. Дохла быстро, била слабо.

Сумки Роса заполнялись кусками руды, на привалах он перерабатывал ее в слитки. Разумеется, золотой не трогал, разве что по мелочам, чтобы было из чего делать украшения.

В трофеях попался еще один улучшенный шлем без выдающихся характеристик и пояс, дающий хорошую прибавку к интеллекту и количеству маны. Хоть лишняя защита танку не помешает, решили отдать его Штучке: баферу магическая энергия нужнее воздуха.

Очистив от полезных ископаемых логово второй стаи, отправились дальше, но спустя десять минут понесли первые потери.

Все случилось внезапно: огромный мхан-теневик свалился со свода пещеры прямо на голову девушке, в один миг снеся половину ее полоски здоровья и повесив сильное кровотечение. Рос бросил на него «Сон», и моб замер, но перед этим успел нанести еще один удар. Слабее первого, но полоска здоровья опустилась почти донизу, и почти сразу иконка Штучки стала серой: доконало кровавым дебафом, быстро пожирающим очки жизни.

— Танг, держи его, я подниму Штучку! — крикнул Рос.

Заклинание «Возрождение» отнимало много маны, но позволяло оживить игрока, если уровень его не слишком мал. Нубам ничего не светило: после смерти их тела лежали считаные мгновения, затем перемещались наточку перерождения.

У «Возрождения» была одна очень неприятная особенность: кастовалось оно очень долго, особенно на низком уровне умения. У Роса процедура отнимала почти одиннадцать с половиной секунд. «Сон» при благоприятном стечении обстоятельств мог провисеть на цели до полуминуты с лишним, но — увы, не в этот раз.

Очнувшийся теневик проигнорировал удар Танга и проделал удивительный фокус: исчез, возникнув перед Росом, и в тот же миг процедура каста «Возрождения» была сорвана сильным ударом.

Получив урон, Рос чертыхнулся, отскочил, повесил на себя щит. Питомец насел на агрессора, вцепившись в спину, но тот почему-то его игнорировал, как и первый вожак скрамов. Лишь подоспевший Танг сорвал наконец моба на себя. И вовремя: тот оставил Росу меньше трети полоски здоровья.

Даже не став себя лечить, Рос опять переключился на Штучку и очень эмоционально высказался, когда ее тело растворилось в воздухе за секунду-другую до окончания каста «Возрождения». Помог Тангу добить теневика и пожаловался:

— Чуть-чуть не успел.

— Что не успел? — не понял Танг.

— Да Штучка на респ улетела.

— Да? Я и не заметил.

Иконка Штучки замигала красным.

— Ее там бьют! Прямо на респе!

Рос торопливо написал в чат группы: «Кто тебя там?» Ответ пришел спустя минуту:

«Да этот лучник опять. Отбежала к стене, сижу возле костра, он не подходит. Чуть не убил, урод».

— Танг, возвращаемся. Там эта гнида с луком опять объявилась.

— Но Штучка вроде жива.

— Мы ему столько уровней спустили, что он не смог убить ее с ходу, она успела к костру отбежать.

— Ясно. Пошли быстрее.

ГЛАВА 20

Когда Рос с Тангом выбрались из провала, роли мгновенно поменялись: теперь лучник спрятался возле костра и начал оттуда обзываться на разные лады, а девушка направилась к товарищам.

— Прости, Штучка, я сразу начал тебя поднимать, но моб сорвался, сбил каст.

— У тебя «Возрождение» прокачано?

— Откуда? Еще ни разу никого не поднимал.

— В таком случае я бы потеряла на два с половиной процента опыта меньше. Ерунда, не жалко. Жалко, что вам возвращаться пришлось. Плохо: сорвался наш поход.

Рос покачал головой:

— Пятьсот с лишним кусков золотой руды в общей сложности, и не знаю сколько другой. Не говоря уже о том, что чуток одели Танга, да и тебе этот поясок не помешает. Считаю, нормально сходили. Жаль, конечно, что так закончилось.

— Опыт быстро нагоню с таким крутым отрядом. — Штучка улыбнулась и спросила: — Вы больше не собираетесь вниз? До вечера недолго осталось.

— Тебе надо уходить? — уточнил Рос.

— Ну… могу еще поиграть, но лучше не надо. Давайте в другой раз задержусь.

— Тогда иди, я тебя оттащу куда надо.

— Нет, давай уж лучше сама пойду.

— Тогда назад, в шахту. Недалеко от входа устроимся, знаю там хорошее местечко, где руды можно наколотить обычной. Танг будет добывать, а я клепать кольца и браслеты.

— Без меня? А если мобы услышат?

— У меня на входе питомец остался. Теневик покруче игамусов и мханов, можно смело спать; в режиме охраны никого не подпустит. Я так уже делал.

— Мне нужно раздать мясо людям, — напомнил Танг.

— Раздавай из своих запасов, сегодня жарить не буду. Не хочу к этому недоноску приближаться.

— Может, свой костер разведем?

— Дрова только у мобов.

— Возле печей угля много.

— Ага. И неясно, как мобы отнесутся к его воровству. Одно дело чуть-чуть брать, а другое — целую кучу растащить. Давайте сдадим Агитрику скрамов, а там посмотрим, может, что-то и получится выцыганить. Штучка, иди сюда, надо переложить тушку к тебе в сумку.

— Стирайте персов, пока не поздно. Жить вам, уродам, недолго осталось, — злорадно сообщил HedTeSdjo, когда они подошли к костру.

Мелкий гад улыбался при этом во все тридцать два зуба, будучи уверенным, что находится в полной безопасности. Мобы не обращали внимания на разборки возле респа, но если драка смещалась в их направлении, заметно напрягались.

Полностью его проигнорировав, троица замерла перед Агитриком, и Рос начал разговор с вежливого приветствия.

— Привет, Агитрик.

— Чего тебе надо, мясо? Ты принес мое золото?

— Скоро принесу, все до кусочка. Ты вроде бы говорил, что любишь мясо скрамов?

— Как можно не любить мясо скрамов?! Даже полный тупица это понимает! И чтобы это сказать, ты бросил работу?!

— Не совсем. — Рос вытащил из сумки дохлого скрама. — Вот, оцени.

Агитрик, задумчиво глядя на тушку, почесал подбородок и спросил:

— Дохлого нашел? Сильно вонючий?

Рос обернулся к Штучке и Тангу:

— Выгружайтесь, — обернулся к Агитрику. — Ты сам-то веришь, что мы нашли целую стаю дохлых скрамов?

Взгляд именного моба стал озадаченным. Принюхавшись, он произнес:

— Свежие.

— Свежайшие.

— Ты жаришь половину, половину отдаешь мне.

— Нет, Агитрик, нам не нужны скрамы. Мы хотим получить за них что-то другое.

— Я могу просто отнять мясо.

— Твое здесь только золото в наших сумках, все остальное — наше, — наобум брякнул Рос, надеясь, что неведомые законы игровой механики и впрямь не позволят мобу решиться на откровенный грабеж. — К тому же про тебя станут говорить, что ты даже никчемного скрама не можешь добыть сам и отбираешь добычу рабов. Неужели и правда хочешь такой славы?

— Ты наглое мясо, — пробурчал Агитрик. — Чего хочешь?

Рос, до невозможности разозленный из-за пакостей гадкого лучника, указал пальцем на подслушивающего HedTeSdjo:

— Хочу, чтобы этого бездельника не подпускали к костру. Не заслужил: ни куска руды не добыл, ворует чужую еду, мешает работать другим.

Агитрик великодушно взмахнул лапой:

— Пусть будет так. Этот вонючка уже всем надоел. Эй! Ты! Прочь отсюда, и если еще раз увижу рядом с костром, умрешь мучительной смертью!

HedTeSdjo вытаращился с изумлением, хотел было что-то сказать, но подошли два моба и поволокли его в сторону респа.

Жизнь лучника, еще десять секунд назад относительно стабильная, обещала наполниться печальными событиями, связанными с многократной потерей опыта.

— У меня еще скрамы есть, — добавил Рос. — Но за них я тоже хочу награду.

Он вытащил пару тушек.

— Что хочешь?

— Мне нужно броню и обувь для этой девушки. — Рос указал на Штучку.

— Мы не раздаем оружие и доспехи глупому мясу.

— Обувь разве доспехи?

— У нас нет обуви такого размера.

— Ну какую-нибудь найдите, лишь бы нетяжелая была.

— Ты даешь два скрама, мы даем две пары сапог?

— Договорились.

«Выполнено скрытое задание: добыть мясо скрама. Коэффициент выполнения задания: 300%. Награда: 125 000 очков опыта, две пары кожаных ботинок. Задание перевыполнено, вы получаете бонус: +50 к репутации среди рабовладельцев Запертых Земель. Внимание! Вы впервые подняли репутацию с одной из игровых фракций! Вы получаете поощрение: +5 единиц к запасу магической энергии. Внимание! У вас открылся журнал заслуг и статистики репутации. Вы — герой! Вы — легенда! Вы — величайший герой! За ваши достижения в журнал заслуг и статистики репутации вносятся следующие записи: +10 500 репутации среди всех светлых фракций Западной Империи; +8200 репутации среди всех светлых фракций всех человеческих земель, +4400 репутации среди всех сил Второго Мира».

— Глупое желание, — буркнула Штучка. — Я могла себе сама попросить.

— Проси что-нибудь другое, — улыбнулся Рос. — Тебе много чего надо.

Девушка получила от Агитрика видавший виды плащ невзрачного серого цвета. Танг просил кожаную куртку, но вместо нее получил набор эликсиров, чему не очень обрадовался.

А затем Агитрик заявил неожиданное:

— Скрамов вы добыли. Вы хорошее мясо. Но есть мясо, которое я люблю больше всего: мясо большого скрама, их вожака. Если вы мне его принесете, я щедро награжу.

«Внимание! Агитрик предлагает вам принять задание „Вожак скрамов“! Тип задания: сложное. Награда: неизвестно. Внимание! Задание: „Вожак скрамов“ открывает цепочку скрытых квестов. Выполнив задание „Вожак скрамов“, вы получите доступ к следующему заданию цепочки».

— Вы тоже это видите? — спросил Танг.

Рос кивнул синхронно со Штучкой.

— Надо принимать.

— Согласны.

— Ну так принесите мне его лапу, и побыстрее.

«Вы получили задание: „Вожак скрамов“. Тип задания: сложное. Срок выполнения: 72 часа. Награда: вариативно. Внимание! Во время выполнения задания вы не можете принимать в свой отряд других игроков. Внимание: в случае, если лапа (лапы) вожака скрамов будут добыты с помощью других игроков, задание будет считаться выполненным частично, со снижением ценности награды».

Рос обернулся к Штучке:

— Сможешь еще час тут посидеть? Или чуть больше?

— А что ты задумал?

— Сгружу золото Тангу и тебе, оставлю вас на входе, а сам налегке быстро смотаюсь.

— Золото отдавай мне, — прогудел Агитрик.

— Отдам, но позже.

— Мясо, ты сам жалуешься, что тебе тяжело его таскать. Ты глупое мясо, раз не сдаешь его.

Роса осенило:

— Давай мы сдадим по сто пятьдесят кусков на человека, а остальное потом.

Агитрик степенно кивнул.

— Штучка, Танг, давайте ко мне. Сгружаю вам руду, сдавайте ее потом.

— Рос, я могу выйти из игры, а часа через полтора зайти, но очень ненадолго, — сказала Штучка.

— Давай так и сделаем. Сдашь задание, получишь награду и опять выйдешь.

— Надо подумать, чего требовать.

— Требовать можно всего чего угодно, а вот дадут ли…


Скорость у Роса составляла шестнадцать единиц, что в сочетании с другими характеристиками и отсутствием перегруза позволяло ему если не летать стрелой, то двигаться куда быстрее среднестатистических игроков. Там, где отряд, отягощенный тихоходным нордером, терял два часа, он домчался минут за двадцать пять. При помощи неказистого железного ножа наскоро оттяпал вожаку все лапы и, движимый жадностью, помчался к следующему. За что едва не поплатился: над тушей пировали два никогда до этого не виданных моба с телами богомолов и головами акул.

Твари при виде Роса оставили скрама в покое и молча ринулись в атаку. Не будь при нем пета, улетел бы на респ: убежать от столь проворных бестий не получится. К счастью, воевали они без затей, урон наносили небольшой, а спустя три минуты с ними было покончено.

«Теневой чак-трупоед убит. Получено очков опыта: 9244. Вы получили уровень! До следующего уровня осталось: 417 484. Поздравляем! Вы в одиночку победили монстра, превышающего вас по уровню более чем на сто десять единиц! Получено достижение: безумный одиночка, девятая часть. Бонус достижения: +1 ко всем первичным базовым характеристикам, +1 нераспределенная единица вторичных базовых характеристик, +1% к опыту, получаемому за убийство противников. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: убийца великанов, девятая часть. Для закрытия достижения убейте самостоятельно пятьдесят монстров выше вас по уровню не менее чем на сто единиц. Бонус достижения: случайный. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к сущности вещей. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

Один из трупоедов оказался с подвохом: помимо когтей и клыков в нем обнаружился мешочек с аметринами невысокого качества. Нечасто встречающийся самоцвет, для уверенной добычи которого требовалось горное дело не ниже сорока одного. Учитывая уровень камней, на них можно очень неплохо приподнять зачарование, пусть даже с повышенным риском потерять ценный материал.

Решив, что мчаться к третьей, последней туше вожака будет не слишком безопасно из-за таких вот встреч, Рос развернулся к выходу.

Штучку ждать не пришлось. Та периодически заглядывала в игру и, узнав от Танга, что Рос возвращается, не стала выходить.

— Итак, у меня восемь лап, так что условия мы перевыполнили.

— Сдавай их Агитрику сам.

— А вы?

— Задание групповое, достаточно, если кто-то один из группы сдаст.

— Понял. Зачем тогда тебя в игру тащили?

— Так мне же интересно.

— Интересно ей… Ладно, давайте наверх.

«Выполнено задание: „Вожак скрамов“. Коэффициент выполнения задания: 800%. Награда: 275 000 очков опыта, +25 к репутации среди рабовладельцев Запертых Земель, перчатки Запретной Мудрости, 10 эликсиров магической энергии, 5 зелий лечения слабости. Задание перевыполнено, вы получаете бонус: +50 к репутации среди всех смешанных фракций Запертых Земель».

Агитрик, знакомым жестом почесав подбородок, пробурчал:

— Вы хорошее мясо: золото носите, скрамов носите, вкусные лапы принесли. Вы теперь получать много еды, сами берите, сколько хотите. — Рос, поморщившись при воспоминании о невообразимо тошной бурде, которую эти создания считают едой, не успел завести речь о более достойном поощрении — моб не давал слова вставить: — У нас хороший рудник. Да. Золото есть, медь, железо, всякое разное есть. Но работать некому. Мясо, такое как вы, не хочет добывать нам руду. Свои шахтеры не хотят работать. Они ленивое трусливое мясо, их не пускает в шахту смешной глупый страх. Я сам могу спуститься, убить всех, кто их пугает, но не стану этим заниматься. Великому победителю скальной нечисти нечего делать под землей. Я не червь — я воин. Но мои помощники глупы, ленивы и трусливы, отправлять их туда нельзя. Очистите шахты, и мой народ щедро вас отблагодарит. Нам нужно, чтобы этот рудник давал металлы, а не стоял бесполезной пещерой.

«Внимание! Агитрик предлагает вам принять следующее задание цепочки: „Страх шахтеров“! Тип задания: сложнейшее. Награда: неизвестно. Внимание! Задание: „Страх шахтеров“ открывает цепочку скрытых квестов. Выполнив задание „Страх шахтеров“, вы получите доступ к следующему заданию цепочки».

— Ладно, Агитрик, мы готовы помочь.

«Вы получили задание: „Страх шахтеров“. Тип задания: сложнейшее. Убейте ужас рудника: Матку скрамов (рядовой бос), Теневого Демона (рядовой бос), Червя Соленых Пещер (рядовой бос). Срок выполнения: 1 неделя. Награда: вариативно. Внимание! Во время выполнения задания вы не можете принимать в свой отряд других игроков. Внимание! Текущий уровень игроков отряда недостаточен для успешного выполнения задания. Тип задания изменяется на „невозможное“».

— Рос! Три боса! Мы не потянем! — испугалась девушка.

— Да, — кивнул Танг. — Раз сказали, что мы слишком мелкие, то босы там на двадцать-тридцать уровней выше меня, самого старшего из нас. А мы голые, со слабым оружием. Это несерьезно.

Рос обратился к Агитрику:

— Ты слышал моих друзей? Нам предстоит бой, а мы плохо подготовлены. Нет брони и оружия.

— Я дал вам кое-что в награду.

— Этого мало. Нам надо хотя бы ее одеть. — Рос указал на Штучку.

— Как хотите, так и одевайте. Не утомляйте меня глупыми разговорами. Жду от вас золото. И рудник очистите от страха.

— И где мы найдем этот страх? Ничего подобного внизу не видели: ты не поверишь, но там весело, все смеются и радуются жизни, никто ничего не боится.

— Ха-ха! Мясо шутит! Смешно! — Агитрик протянул грязную бумажку: — Здесь нарисовано. Вы глупое мясо, но даже вам понятно будет. А теперь идите отсюда.

Отойдя на несколько шагов, остановились, и Танг заявил:

— Квест, судя по всему, прибыльный, но мы такого не потянем.

— Попробуем, — сказал Рос.

— Теневик убил Штучку, а ведь это простой моб.

— Усиленный.

— Да они почти все под землей неслабые. Босы будут сносить Штучку в удар, а без нее нам не выжить.

— Я потихоньку коплю проволоку, попытаюсь сделать кольчугу.

Девушка покачала головой:

— Нельзя. Тяжело, заклинания будут медленными.

— От одной легкой кольчуги не очень замедлятся, а вот защиты она прибавит. И попробую сделать тебе и себе посохи получше.

— Делай кольца, — сказал Танг. — Если получатся с бонусами к скорости чтения заклинаний, штраф из-за кольчуги сгладится.

— Так ты не против этого задания?

— Я думаю, что шансов почти нет, но это будет интересная игра.

— Мне надо срочно убегать.

— Бросай тело, я тебя донесу.

— А я займусь раздачей мяса. Рос, и хорошо бы мелкого гада найти. Не вижу его нигде.

— Дождусь глубокой ночи и найду, прятаться ему особо негде. А там будем валить его сонное тело, пока десятым не станет. Он уже достал своей тупостью.


Рос занимался нудным производством колец, когда Танг, вернувшись, уселся рядом и спросил:

— Я не сильно помешаю, если задам тебе пару вопросов?

— Полагаю, что не пару…

— Так и есть. Рос, ты, как и я, не выходишь из игры. Тоже жизненные обстоятельства?

— Некуда выходить…

— Гм… Не буду скрывать: у меня есть в игре некая цель, даже цели, и распространяться о них я не хочу. Было бы неплохо иметь тебя в друзьях хотя бы ради твоих бонусов. Герой как-никак. Какие твои планы? Найдется ли мне в них местечко? Да и Штучка, я так понимаю, расстроится, если ты в один прекрасный день исчезнешь не попрощавшись. Хотя ты и не похож на людей, которые разбрасываются друзьями и товарищами. Ну, по крайней мере, мне так показалось.

— Танг, у меня тоже есть цель. И очень простая. Мне нужны деньги.

— Они всем нужны.

— Мне нужно много. Десятки миллионов золотых. Все моя игра — это заработок.

— Добывая здесь руду и убивая мобов, ты будешь очень долго добираться до таких сумм. Бесконечно долго…

— Это понятно. Пока что делаю ставку на зачарование. В этой шахте полно самоцветов, пусть и недорогих, а если камень добыт своими руками, шанс успешного наложения эффекта прилично повышается.

— Вот как? Не знал.

— Информация непроверенная, но слышал ее из двух источников.

— Так, значит, тебя здесь пока что все устраивает, вот и не спешишь уходить?

— Да. Камни есть, руда есть, сдавать их не заставляют, благодаря этому быстро качаю ювелирное дело, зачарование и преобразование. Ну и металлургические дела с горным делом.

— Зачем тебе тогда этот квест? И сегодняшний поход? Пустая трата времени.

— Не сказал бы. Решил вот, что надо и мне покачаться, а то нуб нубом. И никогда не знаешь, что откроется тебе дальше. Мы ведь в Запертых Землях. Здесь куда ни плюнь попадешь в задание, которого никто еще не выполнял, — совершишь открытие, найдешь что-то необычное, никем ни разу не виданное. Все эго игра хорошо оплачивает.

— Но не деньгами.

— Персонаж — это мое средство производства. Чем он сильнее, тем проще мне зарабатывать деньги. В данный момент я все вкладываю в него.

— Тоже верно. Но с этим квестом, мне кажется, ничего не выйдет.

— А если сдать Агитрику золото и получить вещи?

— Я думал над этим. И поговорил с ним, после того как раздал мясо. Он сказал, что, как только получит золото, нас вышвырнут за пределы не только Запертых Земель, но и Раллии. Что-то вроде телепорта в столицу. Остаться не позволит, так как нас никто здесь не знает. Полагаю, он имеет в виду низкую местную репутацию. Хотя для тебя, возможно, сделают исключение — ведь у героев она высокая.

— Ошибаешься. Она высокая там, в человеческих землях, а здешним мобам на нее плевать.

— Вот как? Я начинаю понимать, что Раллия и Запертые Земли теперь территория государства мобов. И мобов серьезных, раз об них столько зубов уже обломали.

— Я о том же. И у меня пока что нет желания эту территорию покидать.

— Боишься, что тебя ищут?

— Еще как. Перед самым нападением я попался «джапам». Те заперли меня в хитрую клетку и повезли в свой замок. Повезло, что эти мобы напали: как раз в ту ночь стена рухнула, и под шумок сумел уйти, после чего попался уже этим. В общем, есть у меня дела в человеческих землях, но они потерпят. Посижу здесь, поработаю над собой, наделаю вещиц на продажу, а там можно рискнуть выбраться.

— «Джапы» идиоты. С тобой выгоднее по-хорошему.

— Я не собираюсь работать на чужого дядю, так что в клан ни ногой.

— Нормальный клан тебе неплохо приплатит просто за нахождение в нем. Только ради твоих уникальных бонусов.

— Пока что все норовят схватить без разговоров и посадить в клетку.

— Ну это у них от наглости и безнаказанности. Бесклановый герой, запертый в особом каземате клановой цитадели, дает всем игрокам гильдии свой полный бонус от достижений плюс приз от поимки свободного героя. Но это работает лишь пятнадцать-двадцать дней в зависимости от характеристик героя, если не путаю ничего, после чего его вышвырнет в храм светлых сил.

— И в чем смысл меня держать?

— За это время с тобой можно договориться. А если нет, тоже неплохо: почти три недели клан пользовался всеми благами от твоих званий, и даже чуть больше. Тысячи и десятки тысяч игроков получили тебя напрокат, не заплатив ни цента.

— А если потом опять схватить? Так ведь можно держать до бесконечности. Что за бред?!

— Не выйдет. У героя после освобождения на сто дней или даже больше иммунитет появляется. В этот период ни один клан не сможет тебя схватить. Игра не потерпит нарушения этого правила. Даже в дверь каземата не пустит, да и не дойдешь ты до него, что-то будет мешать все время, подробностей не знаю.

— Разбираешься в этом?

— После встречи с тобой начал интересоваться, почитывал форум, переписывался с парой грамотных ребят, давно знаком с ними, врать не умеют. Раз тебя уже хватали, ограничивали свободу, отсчитай от этого момента двадцать дней и потом целых восемьдесят веди себя смело. Никто ничего не сделает — это точно. Разве что убить могут, но толку им от этого?

— Подумаю над твоими словами, когда истечет двадцать дней.

— Я тебя не отвлекаю?

— Немного есть, но и отвлекаться иногда полезно. Слишком медленно делается проволока для кольчуги. Нудно, ничего сложного, времени жалко, в сон клонит от такой работы.

— Проволоку я бы мог попробовать сделать, качал кузнечное дело немного, как, наверное, все делают. Но никаких инструментов нет.

— Даже с ними ты будешь делать ее еще медленнее, чем я. Агитрик мне перчатки дал. Отличного качества, на сорок пятый уровень. Защиты мало дают, зато интеллект и силу мысли прибавляют хорошо и повышают сопротивление кровотечению. Помнишь, как оно быстро действовало со Штучкой?

— Помню. От него она в итоге и упала. Тебе, значит, отличного качества перчатки дали?

— Ну да.

— А мне улучшенное кольцо — похуже, чем ты делаешь.

— У меня удача очень высокая, наверное, из-за нее повезло с наградой. Я перчатки зачаровал, теперь они добавляют девяносто очков здоровья. Дам Штучке, станет чуть толще с ними.

— Совсем уж чуть…

— Ботинки тоже зачаровал на семь единиц выносливости. Так по капле и набежит прибавка приличная.

— А что там с кольчугой?

— Проволоки на одну попытку, а делать новую порцию с моей скоростью придется часов семь чистого времени. Почему-то с проволокой труднее всего выходит.

— Я молюсь за тебя, давай пробуй.

Производство кольчуги заняло минуты четыре времени. Кольцо создавалось чуть ли не мгновенно: секунд десять. Правда, срок зависел еще и от уровня используемых ингредиентов, а Рос на них не поскупился: посеребренная проволока из сплава железа с вольфрамом. Даже при самом неблагоприятном стечении обстоятельств вещь, получаемая из подобного сырья, никак не может быть хуже улучшенной.

«Освященная стальная кольчуга императорского арбалетчика. Класс предмета: отличный. Защитное средство. Защищает от контактного и метательного оружия. Характеристики: 122 единицы брони, +4 к ловкости, +4 к выносливости, +4 к меткости, +4% к скорости стрельбы из лука и арбалета, +25 единиц к запасу жизненной энергии. Специальный бонус: +20% к сопротивлению от негативных эффектов нежити. Требование: пятидесятый уровень. Вес: 6,84 кг. Прочность: 850/850».

Рос, ничего не говоря, достал один из самых лучших кристаллов и повесил на кольчугу бонус в девять очков выносливости. Только после этого протянул обновку Тангу:

— Оцени.

— Неплохо.

— Неплохо?! Да она ведь отличная! Тринадцать выносливости, плюс еще двадцать пять очков жизни. Не говоря уже о защите. Штучка будет довольна.

— Рос, у этой кольчуги почти все бонусы ненужные. Вот зачем флайтингу скорость стрельбы, меткость и ловкость?

— Ловкость повышает шанс увернуться от удара.

— Ага. Только для более-менее приличного шанса ее надо не меньше пары сотен единиц. И не дело флайтинга от ударов уворачиваться, она других поддерживает, стоя позади.

— Ну извини: не получилось того, чего хотел. Я ведь нуб, у меня ремесло низкое, предварительный выбор характеристик плохо срабатывает.

— Слабовата она. Для пятидесятого уровня, конечно, отличная вещь, а вот для девяностых уже никуда не годится. И ты собираешься в таких доспехах отправляться на тройку босов, пускай и рядовых?

— Да я сам голый почти — и ничуть не переживаю.

— И тем не менее потолще Штучки будешь, да и от меня не сказать чтобы намного отставал.

— У меня не так уж много выносливости, но от достижений куча прибавок к здоровью, вот и выходит прилично. Теперь попробую кольца, и с посохами что-то попытаюсь. Жаль, дерево плохое, с таким на отличные трудно рассчитывать, что ни делай.

— А кость?

— Я пробую по рецептам делать, которые на форуме выкладывают. Там пишут, что дерево можно одно другим заменять, а вот кости, как правило, нельзя. А здесь все мобы незнакомые, нужных костей не найти.

— А ты экспериментируй. Пробуй.

— Некогда. Да и нет костей. Не пойду же я за ними в шахту?

— Ну так бери с мобов, когда убиваем.

— В луте не встречались ни разу. Точнее, была одна, но для изделий она не годилась, только для алхимии. Значит, нет в них подходящих для изготовления оружия костей. Разве что глубже попробовать пройти, других мобов поискать.

— На квест отводится неделя. Что там по карте получается? Далеко ходить придется?

— Трудно сказать, но, похоже, полсотни километров в общей сложности.

— Да у нас только на переходы пара дней уйдет.

— Преувеличиваешь. Хотя и я преувеличил. Думаю, не больше сорока выйдет.

— Все равно много. Плюс мобы по пути, плюс босы. Если умрем, возвращаться придется. Мало того что трудный квест, так еще и время поджимает.

— При каждой возможности буду зачаровывать и пробовать делать что-то новое.

Танг вытащил из сумки рулон толстой кожи:

— Вот, выпросил у Агитрика.

— Чего это он расщедрился?

— Я попросил дать нам взамен еды кожу, она нам больше нравится на вкус. Он засмеялся, сказал, что я ловкий врун, и за то, что смог его развеселить, согласился на такой обмен.

— Блин. Я уж обрадовался, подумал, что ты с ним товарно-денежные отношения наладить сумел.

— Нет. Он берет от нас только ту плату, которая предусмотрена заданиями. Должен нам еду дать? Да, должен. Значит, это тоже предмет обмена.

— Было бы проще, согласись он на золото или серебро.

— Эта игра не из простых.

— Танг, я никогда не работал с кожей.

— У меня открыт «кожевник». На крысах качал. Но чтобы сделать из кожи что-то нормальное, надо его повыше иметь, плюс скорняка и портного открыть, да и приличное ремесло не помешает. Без всего этого хлам будет выходить, ни на что не годный. Разве что качаться на нем. А если обувь делать, так еще и сапожника будь добр открыть. Все так запутано…

— Слушаю тебя и все больше понимаю, что надо все профессии осваивать. Я о тех, которые нужны для изготовления амуниции, одежды, украшений, обуви.

— Уж у тебя-то это должно получиться. Я в смысле — все прокачать. Таких мастеров игра еще не видела, ты первым станешь. Попробуй что-нибудь сделать. Например, себе кожаную кирасу.

— Не выйдет.

— Почему?

— Ты видишь описание этой кожи?

— Нет.

— «Кожа горного гзума, вываренная в настойке мадьяша. Крепкая, устойчивая к износу, с трудом поддается самому острому ножу. Незаменима для изготовления кожаных доспехов, подходит и для поясов. Для обработки рекомендуется применять набор инструментов высокого качества».

— И что?

— А то. Думаю, этот горный гзум — местная тварь. А раз так, то никто из игроков никогда ничего из его кожи еще не делал. Значит, готовых рецептов на форуме не будет.

— Просто попытайся наобум.

— Кожевник, скорняк и портной у меня не открыт. Ремесло, правда, целых двенадцать единиц, но без всего остального это мало поможет. Разве что на высокую удачу понадеяться, но это капризная характеристика — далеко не всегда срабатывает.

— Кожи здесь не так мало. Есть на пару попыток, а то и больше. Это если простенькую кирасу делать. Попробуй найти на форуме образцы доспехов и похожие ингредиенты подбери.

— Постереги тело, я быстро.

Зайдя на игровой форум, Рос первым делом прочитал сообщение от Цифры. Тот писал, что помирает от скуки, и все идет своим чередом. Ответил ему кратко, что пока ничего интересного нет, упорно качает зачарование, выполняет местные квесты, повышает уровни.

Затем по поиску проверил добытую Тангом кожу и побродил по разделу форума, посвященному ремесленным делам. Присмотрел несколько подходящих рецептов. Пусть даже неточные — не страшно. На них, как он уже убедился, можно опираться.

Вернулся в игру:

— Значит, так: я проверил расширенным поиском за весь период. Ни горный гзум, ни настойка мадьяша ни разу на форуме не фигурировали. Так что я был прав.

— А насчет несложных рецептов?

— Несколько нашел. Особенно понравился простенький пояс. К нему ничего не надо, кроме полоски кожи и медного слитка.

— Пояс нам не так уж сильно нужен.

— Не скажи. В случае неудачи я лишусь всего лишь одной полоски кожи. А вот, к примеру, для самой простой кирасы надо два куска кожи и шесть полосок плюс два медных слитка. Представляешь, сколько материалов потеряем, если ничего не выйдет?

— Понял. Меди полно, а вот запас кожи у нас невелик. Думаешь, в случае успешного создания пояса недостающие умения откроются и можно будет уже без сильного риска работать?

— Надеюсь.

— Тогда дам совет: я займусь нарезкой полос, а ты иди на форум и ищи рецепт кожаного браслета.

— А разве есть такой?

— Да. Те, кто не качает ювелирное дело, могут для себя делать такие браслеты, а вместо ожерелий кожаные ошейники.

— А ты полоски делать умеешь?

— Да, у меня ведь открыты начальные уровни нужных профессий.

— Тогда я на форум.

Кожаный браслет великой тайной не являлся, и, изучив все тонкости его производства, Рос быстро вернулся.

— Значит, так: не всякая кожа для него подходит. Значит, и гзум может не подойти.

— Попробуй несколько штук сделать. Если ничего не выйдет, займешься поясами. Согласись, что попробовать стоит.

Если верить форуму, из одной полоски кожи получалось целых три браслета. Правда, требовался еще бронзовый слиток и кусок медной проволоки.

«Внимание! Вы хотите создать кожаный браслет?! Да/нет».

Естественно, да.

«Рекомендуем заменить кожу. Предоставленная кожа может затруднить создание предметов. Оптимальная замена: кожа оленя».

Рос проигнорировал предупреждение.

«Вы не смогли создать предмет».

Еще две попытки прошли с тем же результатом, и Рос пожаловался:

— Ничего не выходит. Кожа не та, куба преобразования нет. Даром перевожу материалы.

— Попробуй пояс. Вдруг с ним получится.

Рос без особой надежды сложил в сумку все необходимое.

«Вы не смогли создать предмет».

Повторил процесс, добавив слиток серебра.

«Вы создали пояс из кожи горного гзума с бронзовой пряжкой и серебряным шитьем. Внимание! Вы создали уникальный предмет! Во Втором Мире он единственный! Вы зарабатываете поощрение: +1 магическое преобразование, +1 изобретатель, +1 творец, +1 познаватель, +1 тайное знание. Открыты новые дополнительные характеристики: кожевник, скорняк. Вы можете создавать чертежи нового предмета: пояса из кожи горного гзума с бронзовой пряжкой и серебряным шитьем. Внимание! Вы создали предмет, используя ингредиенты, которых еще никто до вас не использовал. Раскрыта часть свойств следующих ингредиентов: кожа горного гзума. Вы проявили изобретательность и получаете поощрение: открыта дополнительная характеристика — знаток нежити».

— Есть! Пояс получился. Улучшенный.

— Вот видишь, я так и знал, что у тебя все получится, Господь нас не оставит. А как сам пояс? Хороший?

— Мусор.

— Не расстраивайся.

— Кожевник и скорняк открылись, а вот портной — нет.

— Попробуй создать кожаную куртку, тогда точно откроется.

— Она больше кожи требует, чем простенькая кираса.

— Ну и что? Рулон большой, уж на одну точно хватит, а то и на две.

— Мне надо Штучке и себе.

— У нее кольчуга есть.

— Куртка легче.

— Если я не ошибаюсь, на кирасу не всякая кожа годится, а вот на куртку требования не такие строгие.

— По описанию кожи понятно, что на доспехи она годится.

— Ага. Да только куртка тоже к доспехам относится. А если тяжелая, так получше кирасы будет, потому что больше защиты дает за счет того, что частично прикрывает конечности.

— Ладно. Уговорил. Попробую.

Рос, помня, что попытка, возможно, всего одна, насыпал в сумку разнообразных слитков, когтей, клыков, полосок шкур: авось что-нибудь из этого сгодится.

«Вы создали тяжелую куртку из кожи горного гзума с оберегами из клыков пещерного игамуса. Внимание! Вы создали уникальный предмет! Во Втором Мире он единственный! Вы зарабатываете поощрение: +1 магическое преобразование, +1 сущность вещей, +1 ремесло, +1 созидание. Внимание! Ваше магическое преобразование составляет 10 единиц. Вы получается прибавку в +20% к базовому шансу создать предмет с максимальными характеристиками. Вы можете создавать чертежи нового предмета: тяжелой куртки из кожи горного гзума с оберегами из клыков пещерного игамуса. Внимание! Вы создали предмет, используя ингредиенты, которых еще никто до вас не использовал. Раскрыта часть свойств следующих ингредиентов: клык пещерного игамуса. Вы проявили изобретательность и получаете поощрение: +1 изобретатель. Внимание! Ваш уровень изобретателя составляет 10 единиц. Шанс неудачи при использовании нестандартных материалов уменьшается на 15%, шанс удачного срабатывания ваших ловушек увеличивается на 15%, созданные вами предметы, механизмы и сооружения получают на 12% меньше урона».

— Получилось. Но больше попыток нет. — Рос продемонстрировал куртку.

— Нормально. Даже улучшенная.

— Полоски приберегу, на ремонт пригодятся. Еще есть особые кольчуги, очень легкие. Такие у топовых магов бывают. Но для них нужны редкие материалы. Да и профессии у меня слабовато прокачаны. Кстати, я почти уровень поднял за счет пояса и куртки.

— Так много дают?

— За уникальные предметы — да. А ведь здесь все уникальное, куда ни плюнь, ведь такие материалы игроки еще не применяли. Ну так что, Танг, пойдем на этот квест или нет?

— Я думал, мы все уже давно решили.

— Хочу знать твое мнение, без нашего давления.

Танг пожал плечами:

— Почему бы и нет? Лишний раз умереть мне не страшно, к тому же с тобой у нас хоть какие-то шансы появятся. Хорошо бы, конечно, еще народ набрать, из здешних, но по условиям задания это делать запрещено.

— Тогда с утра?

— Ага. Будет весело: спрятавшийся от мира герой, медлительный танк, управляемый игроком со слабой реакцией, и флайтинг, которая может вылететь из игры в любой момент. Мы такие страшные, что я начинаю нас бояться. Схожу проверю нашего старого приятеля, лучника, он, наверное, уже спит и видит сон, что мы его не смогли найти.


Одна из многих аналогичных тем в торговом разделе игрового форума

«Продам когти теневого чака-трупоеда: 4 штуки. Уникальный материал для создания новых, никем еще не созданных вещей. Гарантированный способ поднятия редких характеристик. Цена: 170 золотых за штуку, оптовикам скидка».

«170?! Ты с дуба рухнул, что ли? Такие цены были поначалу, а сейчас все свойства раскрыты, почти все, что можно, с ними сделали, новое создать почти нереально. Даю двадцатку за все».

«За двадцатку сам добывай, они стоят именно столько».

«Столько просят только за новое, а такого уже пару дней нет. По слухам, только за проломом остались мобы, которых еще никто не убивал. Но туда никак не попасть. Даю 25».

ГЛАВА 21

Штучка, подойдя к кругу воскрешения, многозначительно хмыкнула, увидев, что HedTeSdjo сидит возле столба, уставившись на мир остановившимся взглядом выброшенной на берег рыбы, а Танг замер рядом и не проявляет ни малейших признаков агрессии.

Рос пояснил:

— До десяти его довели. Дальше уровни не снижаются. Он тело бросил, отсыпается в реале.

— Проснется — слезами изойдет от такого сюрприза, — заметила девушка, но беззлобно, даже с ноткой сочувствия. — Зря так много снимали, он ведь, наверное, не один месяц на кач потратил.

— Увлеклись. По очереди сидели. Может, хоть это его чему-нибудь научит.

— Такие идиоты ничему не учатся. Что делать будем?

Рос протянул кольчугу:

— Примерь.

— Сделал?

— Ну да.

— Класс! Отличное качество и не такая уж тяжелая. Жаль, что у меня защиты мало, не очень поможет.

Первичная базовая характеристика «защита» влияла на величину получаемого физического урона и в очень незначительной степени магического. Но сама по себе она снижала его несущественно, являясь как бы коэффициентом к защитным бонусам амуниции. Если характеристика не была прокачана, коэффициент был удручающе мал, и даже самая крутая вещь мало помогала персонажу.

— Штучка, как ты относишься к тому, чтобы перераспределить свои характеристики? Я о первичных. Добавить той же защиты и выносливости.

— Я бы с радостью, а то у меня неплохо прокачались атака и меткость из-за лука, с которым поначалу бегала. Сейчас он мне не нужен, а перекинуть очки на другое не могу. Ну и ловкость тоже не особо нужна. Но изменить это очень трудно, а здесь никак не получится.

— Завтра могу сбросить все твои характеристики в распределяемые.

— Как это?!

— Есть у меня один секрет.

— Один? Да у тебя их три вагона!

— А сегодня нельзя? — уточнил Танг. — Да и мне не помешает.

— Сегодня не получится. А завтра смогу только одному сбросить.

— Тогда лучше Штучке.

— Разговаривать будем или пойдем? — спросила девушка.

— Пойдем. На вот, возьми мяса. Хорошее, лучше вчерашнего. Рос для нас про запас нажарил, у него в сумке оно не так быстро портится.

— А те, которые здесь останутся? Как же им без еды?

— Я оставил на пять дней. Не умрут.

— Ну тогда чего стоим?


На входе в шахту Рос призвал питомца:

— Штучка, бафай всех и его тоже.

— Страшновато смотреть на твою образину.

— Урон у него повыше, чем у всех нас, вместе взятых, так что относись к нему с уважением. Значит, так: первой по списку идет матка скрамов. И если верить карте, к ней можно добраться быстрее всех. Если ничто не помешает, будем там часов через пять-шесть. Идем очень осторожно, ты, Штучка, в случае любой угрозы или даже намека на нее кидай щит на себя, а потом уже думай о других. Я буду вести себя аналогично. Если кто-то упадет, поднимай сразу, а то улетевший на респ сам до нас не доберется. Придется за ним возвращаться, а это потеря времени. Через каждые минут пятнадцать буду стараться делать остановки с добычей руды. На стук кирки сбегаются мобы, их так проще зачищать, чем потом попадаться в засады. Но это не означает, что дорога станет безопасной: все время держитесь настороже. Понятно? Тогда вперед.

Зря он с порога начал запугивать товарищей: первые километры пути показались прогулкой. Мобы, и без того в светлое время суток не слишком активные, сошли на нет после геноцида последних дней. Лишь пару раз прибегали недобитые мханы, но пет-теневик благодаря своему урону рвал их чуть ли не в считаные секунды. Одно плохо: приходилось потом его лечить. Бил просто превосходно, но и сам терял много. Танк из такого питомца никудышный.

Забравшись поглубже, вступили на территорию скрамов. Первая стая примчалась на стук кирки. Уже зная, что вожак тихоходный и отстает надолго, как можно быстрее постарались их прикончить, и когда великан показался на входе в зал, добивали двух последних. А дальше держали его по очереди со Штучкой на месте, Танг своими умениями заставлял его атаковать себя, а теневик рвал со спины. Быстро управились.

На этом вожаке Рос поднял уровень.

Дальше двигались шумно, с остановками чуть ли не на каждом встреченном проявлении золота и других ценных руд. На грохот кирки или истошные крики скрамы прибегали издали, растягивая свое построение: мелкие вырывались далеко вперед, и когда вожак приходил к месту разборки, с ними, как правило, уже было покончено, а в одиночку он не представлял проблемы. Единственное, что раздражало: скверная привычка снимать бафы и вешать «слепоту», причем и то и другое он мог делать издали.

Рос, большую часть внимания уделявший обнаружению ресурсов, первый заметил, что обстановка начала изменяться:

— Странно, но медь вообще исчезла. И олово. Да и свинец давно не попадался. Зато полно ртути, а раньше я ее не видел.

— Она дорогая? — спросила Штучка.

— Не очень. В основном алхимикам нужна, для выплавки золота и нанесения позолоты.

Танг указал на свод пещеры:

— Мох красный попадаться начал. И чем дальше, тем больше. Да и на камнях красные потеки.

— Это, возможно, из-за ртути. Штучка, ничего плохого не замечаешь?

— Ты о чем?

— В ртутных рудниках рабочие теряют очки здоровья, и дебафы иногда вешаются. Так мне рассказывали. Ты же у нас флайтинг, может, чувствуешь угрозу?

— Я ведь мелкая. Даже до сотни не прокачалась. Пока что ничего подозрительного не вижу.

— Давайте отдохнем, бодрость упала, — предложил Танг. — Чувствую, дальше могут неприятности начаться, их надо встречать с полными силами.

Рос, присев на затянутый мхом камень, продолжил свои эксперименты с ювелирным делом и зачарованием. Штучка, которой все было интересно, спросила:

— Ну как? Хорошее получается?

— Похоже, на твоей кольчуге удача меня покинула.

— Плохо…

— Сам удивляюсь. С такой высокой удачей я должен через раз легендарные предметы создавать, а на деле уже тонны две руды перевел, и в результате всего-навсего одна отличная вещь и пара хороших.

— Давно хочу спросить: какая именно у тебя удача? — поинтересовался нордер. — А то все хвалишь-хвалишься, а не говоришь. Если, конечно, не секрет.

— Не секрет: девяносто шесть.

— Сколько?! — в один голос воскликнули Штучка и Танг.

— Девяносто шесть. Много, а толку мало.

— Рос! Как ты ухитрился поднять вторичную характеристику до такой величины?!

— Главным образом за счет достижений. Был эпизод, когда я кучу уровней за день поднял, это награждается как раз очками удачи.

— Да тебе из каждого моба должна легендарка падать!

— Ты почти слово в слово повторила высказывание одного моего приятеля.

— Я на минутку на форум, — сказал Танг, после чего взгляд его стал бессмысленным.

Штучка не унималась:

— Что-то с твоей удачей не так. Я однажды была в одном отряде с парнем, у которого она была двадцать шесть за счет своей и прибавок от вещей. За неполный день там заработала больше, чем за целую неделю в других отрядах. Лута было много, и дорогой часто попадался, а распределяли по принципу «кому упало». Не сказала бы, что мне падало чаще других, но все равно много получалось.

— У меня тоже трофеев немало выпадает.

— Знаешь, разницы с тем парнем не вижу особой. А ведь у тебя удача почти в четыре раза выше, чем у него. К тому же у него она вещами поднята, а у тебя без нее. Так ведь?

— Ну да. Где я найду вещи с ней?

— А зачаровать?

— Чтобы зачаровать, нужен камень души с такой характеристикой. Зависимость простая: семьдесят семь с половиной процентов характеристик кристаллов души приходится на первичные. Приблизительно четыре десятых на вторичные. Одна десятая на дополнительные, причем только на те, которые открыты у того, кто выбивает кристалл. Двадцать один с половиной процента на все остальное, как правило, малоценное. Это игроки по личной статистике вывели, есть целая тема на форуме, где данные собирали. Многие хитрые некроманты качают одну-две самые востребованные дополнительные характеристики и убивают низкоуровневых мобов тысячами ради одного-двух кристаллов. Это себя окупает — ведь платят за них сумасшедшие деньги. И плевать, что характеристика поднимается на один-два пункта всего из-за низкого уровня мобов, — это себя окупает. Я на этом руднике уже пять дней проторчал, но за все время кроме первичных и всякого мусора ничего не видел.

— Я тут, — «проснулся» Танг. — Значит, так: на сегодня известно несколько сотен игроков, которые преодолели планку в полсотни единиц какой-либо вторичной характеристики. Рекордсмен в этом вопросе китайский игрок, чему я не удивлен. У него вроде бы девяносто одна единица. И что интересно, практически все они использовали теневое искусство, за счет чего растет маскировка. Им она очень нужна, вот и повышают всеми возможными способами, к тому же качать ее не так сложно, как остальные. В общем, кроме маскировки до таких высот ни у кого ничего не добралось. А у тебя почти сотня удачи, ты даже китайца немного переплюнул, а ведь он уверен, что будет первым, кто получит трехзначное число. Тебе совсем немножко не хватает, даже обидно. По слухам, на этом уровне получаешь неслабый бонус, но пока до него не доберешься, характеристика будет работать кое-как. По отзывам, это касается интервала примерно с семидесяти пяти до девяноста девяти — ниже работает прекрасно, а выше вообще должны чудеса начинаться. Правда, это непроверенная информация. Все в области догадок и смутных слухов. Ты жалуешься, что удача не соответствует фактической? Так, может, в этом все и дело?

Рос пожал плечами:

— Не знаю, но с моей удачей явно что-то не то. Значение запредельное, а работает, будто не выше двадцати-тридцати. В принципе у меня есть восемнадцать нераспределенных очков. Может, кинуть в нее четыре, чтобы сотня вышла?

— Нераспределенных вторичных? — уточнила Штучка.

— Ну да.

— Круто! Как набрал?!

— Да за разное. Главным образом за героические дела. И правда попробую поднять. Четыре очка не жалко, да и не знаю толком, что из вторичных надо поднимать в первую очередь.

— Стой! Ты ведь можешь сбрасывать свои характеристики в нераспределенные. Давно бы так сделал, сняв лишнее с ненужных.

— Не получится. Сбрасываются только первичные, хотя в описании «Чистого листа» сказано, что и вторичные тоже должны переходить в распределяемые.

— Бывает. Обычная опечатка, здесь такое часто, ничему верить нельзя.

— Я уже понял.

Рос зашел в интерфейс распределения характеристик и недрогнувшей рукой загнал четыре единицы в удачу.

«Внимание! Ваша удача составила 100 единиц! Вы достигли бонусной величины! Вы получаете бонус. Вероятность любого неудачного события снижается на 55% от базового значения. Вероятность любого положительного события повышается на 55% от базового значения. Вероятность получения критического урона дополнительно снижается на 25%. Вероятность нанесения критического урона дополнительно повышается на 25%. Вероятность получения максимального урона снижается на 25%. Вероятность нанесения максимального урона повышается на 25%. Поздравляем! Это первая ваша вторичная характеристика, поднятая на бонусную величину. Вы получаете поощрение: минус 3% к получаемому урону (любого вида). Внимание! Вы первый из ныне живущих, кому удалось поднять вторичную характеристику на бонусное значение! Вы получаете героический бонус: звание Король Удачи. Бонус звания: плюс 4 единицы ко всем первичным характеристикам, +2 к вторичным, +10% к опыту, все наложенные на вас положительные эффекты становятся на 12% эффективнее и действуют на 20% дольше, количество восстанавливаемых при лечении очков здоровья увеличивается на 20%. Половину полученных характеристик будет получать гильдия, отряд и рейд, в которых вы находитесь. Бонус действует вечно или до отказа от звания. Поздравляем! На данный момент вы величайший из всех героев! Продолжайте им оставаться! Боги следят за вами! Боги верят в вас! Боги надеются на вас! Боги дарят вам бонус: 4 нераспределенные единицы дополнительных характеристик, время перезарядки „Чистого листа“ уменьшается до пяти дней, дополнительно открывается возможность установки замка на прогресс уровней, харизма и лидерство увеличиваются на 2 единицы».

— Обалдеть… — сорвалась на русский язык Штучка, что случалось с ней только в моменты нешуточного волнения.

Глядя на красные слова, проплывающие в мировом чате, Рос хотел было высказаться гораздо покрепче, но сдержался.

Танг улыбнулся, с напускным недоумением произнес:

— И стоило так скрываться, если то и дело выдаешь себя на весь мир?

— Ты специально посоветовал поднять удачу до сотни?! Знал, что из этого получится?! — чуть не сорвался на крик Рос.

— Извини, но я даже подумать не мог, что последствия окажутся такими громкими. Да ты и сам должен понимать, что спрятался недостаточно хорошо. Запросто выдаешь себя всяким проходимцам вроде нас.

— Понимаю… Но как-то неожиданно. Извини, чуть не вспылил.

— Ты чего? Рос? — удивилась Штучка. — Тебе же, наверное, много чего дали. Мне вот добавилось немножко разного. И Тангу тоже: вижу по его шкале жизни.

— Меня теперь будут искать, как яд для любимой тещи. Слава богу, что здесь не работают чаты, а то бы забили все.

— Не поминай имя Господа всуе, — мягко попросил Танг.

— Они работают, но только в пределах этих земель, — добавила Штучка.

— Ничего. Теперь догадаются быстро, где я, зашлют народ, тот начнет мне писать разное. Не нужна мне лишняя шумиха, не тянет связываться с серьезными кланами, говорил же уже.

— Ну это твой выбор: не хочешь — не связывайся. Отключишь личные сообщения, всего-то. Или будешь заносить их в черный список и не станешь видеть их посланий.

— Устану заносить…

— Рос? Попробуешь что-нибудь смастерить? — спросил Танг.

— Чтобы испытать новую удачу?

— Ну да, интересно ведь.

Вздохнув, Рос изготовил четыре кольца и вынес вердикт:

— Мусор. Улучшенные получаются, ни одного простого, но ничего выдающегося.

— Жаль. Ну пошли дальше, испытаем на мобах.

В этот миг сверху послышался приглушенный гул, стены пещеры задрожали, свод начал нехорошо потрескивать.

— Бегом! — заорал Рос, вскакивая. — Обвал!

Уже забегая за угол, поморщился от удара: увесистый камень сверзился на спину. А затем с ужасом увидел, как на голову Штучке пикирует теневик дивных размеров: раза в полтора больше того, которого он использовал в качестве питомца. Понимая, что спасти девушку своим нубским щитом не сможет, вскинул посох.

И случилось чудо.

— Штучка! К стене!

Девушка услышала, несмотря на грохот за спиной, и даже послушалась.

— Вверх посмотри!

Глянув в указанном направлении, Штучка испуганно вскрикнула. И было отчего. Рос и сам был в шоке: такое видел впервые.

Заклинания, накладывающие на цель эффект сна, действовали одинаково: моб или игрок застывали в той же позе и в том же месте, где их застигли. Гигантский теневик летел к жертве и, попав под удар умения, завис в воздухе, будто на картине: распластанное меховое покрывало плоского тела, выпрямленные лапы с растопыренными когтями тянутся к девушке, хвост с плоской кисточкой застыл в нервном изгибе, корректируя направление прерванного полета.

— Как упадет, ты кидай «Сон», а я рут! Хоть что-то должно пройти.

Умение Штучки прошло впустую, а вот Росу, с его запредельным интеллектом, опять повезло: моб, едва коснувшись земли, замер, зашипел рассерженным котом, пытаясь освободить завязшие в непонятно откуда взявшихся корнях лапы.

В этот миг на него налетел питомец, причем удачно: со спины. Рубанул так, что повесил сильное кровотечение. Моб, мгновенно потеряв интерес к Штучке, развернулся и начал полосовать переродившегося сородича. Росу оставалось лишь бросать ему лечение и периодически помогать «Стрелами Хаоса».

— Штучка! Бей! Не надо лечить пета!

— Почему?!

— Ты мало ему восстанавливаешь, у флайтингов штрафы на лечение темных существ! Я лучше! Бей же!

— Да я его только царапать смогу!

— Царапай! И держи на себе щит, и реген подкидывай! Если сорвется, в две секунды прибьет!

— Сделай из него кристалл души! Питомец будет супер.

Теневик на остатках здоровья начал нервничать и повесил на всех групповой «Сон». Рос смотрел, как гибнет питомец, и не мог ничего поделать. Покончив с противником, моб совершил ошибку: вместо Штучки набросился на Роса. Получив удар, снесший треть жизни, тот очнулся, бросил «Сон», отбежал от застывшей твари, вылечил себя и рассеял Штучку.

— Щит мне и реген, а потом лечи, добью, пета поднимать долго!

Стоять под ударами моба такого уровня было ох как неприятно, но Рос выдержал. Да и оставалось ему немного. Не промахнись рут — мог бы добить вообще без проблем.

«Матерый мхан-теневик убит. Получено очков опыта: 13 898. До следующего уровня осталось: 401 523. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 сила. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Ваш уровень выносливости повысился на 1 единицу. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Вы похитили умение: „Усыпить армию“. Умение „Усыпить армию“ добавлено в учебник умений питомца».

— Что с Тангом?! — крикнула Штучка. — Иконка не погасла, но его нет!

— Не кричи, а то еще кто-нибудь припрется. Завалило Танга. Он же медленный, не успел выскочить. Но вроде не очень повредило, даже трети жизни не сняло. Пишу ему в чат. Ага, отвечает, что живой. Да и сама видишь, он ведь в чат группы отвечает. Попробую откопать.

— Я помогу.

— Ты спину мне прикрывай. Сейчас подниму нового питомца, но на него не сильно надейся, теневики очень неожиданно нападают, и всегда сверху.

— Призови этого. Он такой сильный. Так жутко бил.

— Все теневики сильно бьют. А этот крутой, вот и урон проходил выше, чем у прежних. Бафни питомца, а я за работу.

Спустя полтора часа Рос добрался до ноги Танга, но ушло еще почти столько же времени, прежде чем нордер освободился.

Выглядел он плохо: кираса и шлем помяты, левая рука сломана в двух местах. Штучка, причитая, начала лечить повреждения, а Танг хмуро заявил:

— Интересно, сколько бы я там пролежал без вас?

— Обычно под завалами больше двух-трех часов не проваляешься: жизнь в ноль уходит. Так мне шахтеры рассказывали, — ответил Рос.

— Помилуй господи! Разработчиков этой игры с нетерпением дожидаются в аду все черти! Я бы умом тронулся за один час, чего уж говорить про два или три! Сам не пойму, чем там дышал. Вас тоже камнями било? Я видел, здоровье скакало. Вроде бы у тебя, Рос.

— Да нет, на нас теневик напал. Вон, за поворотом лежит. Настоящее чудовище, таких больших еще не видели. Разве не видел в логах?

— Не смотрел я в логи. Не до них. Тошно мне там было.

— Снимай кирасу и шлем, чинить надо.

Танг, выполнив указание, присел у стены, пожаловался:

— До боса еще не добрались, а почти слились.

— Вообще-то обвал явление непредсказуемое, — заметил Рос.

— Ага. А если бы в бою с теневиком Штучка вышла в реал, пришлось бы мне несколько часов под камнями лежать. Вот здорово…

Девушка потупилась:

— Заранее извиняюсь, если пропаду.

— Все так плохо? — уточнил Танг.

— Ага. Всякое бывает. У меня ведь аккаунт по акции. Три месяца бесплатной игры. Потом платить придется. Два из них уже истекло, я, как сюда попала, рыдала как последняя дура, думала, что и третий впустую пройдет. Вначале ведь хотела денег в игре заработать и перебраться от мачехи. У одноклассницы мама квартиру сдает недорого. Я даже учебу почти забросила из-за игры, еле проскочила в институт. Сейчас занятия еще не начались, можно играть сколько угодно. Планировала за это время заработать побольше, но ничего не вышло. Найти в реале работу у нас в городе можно, но там такой мрак для меня, что лучше уж в петлю. Если все здесь продам, на пару месяцев хватит оплачивать жилье. А за игру уже никак заплатить не получится. И что потом делать? Родственников нормальных нет, друзей, чтобы выручить смогли, тоже, про парня и то соврала. В проститутки идти? В общем, такой вот у меня тупик, даже не знаю, как выкручиваться буду. Извините еще раз. Не могу я ничего с этим поделать. Не хочу рассказывать подробности. Не повезло вам с флайтингом.

Танг кашлянул и как бы невзначай заметил:

— Перед тем как уйти сюда, я кое-что забросил на игровой счет. Хватит не на один год оплаты аккаунта, а там, прокачав танка как следует, без работы не останусь. Давай, Штучка, так поступим: я переведу тебе немного денег, чтобы хватило прямо сейчас переселиться. Ну а потом… Мы не обсуждали, как будем делить добытое в наших походах, но Рос не похож на человека, который все забирает себе. Кстати, этот момент следует обговорить, а то мы бросаем в свои сумки все без разбора, в том числе и ценное.

Рос пожал плечами:

— Давайте не будем бухгалтерию разводить: все на три части.

— Считаю несправедливым, ведь львиная доля — твоя.

— Я же сказал: без бухгалтерии обойдемся.

— Хорошо. Но все, что сделал ты, — твое. Как и добыл.

— Танг, ты смешной человек. Мы не такие уж сокровища заработали, чтобы это обсуждать.

— Рос, ты плохо считаешь. По моим самым скромным прикидкам, вещей, руды, металлов, камней и прочего у нас на две-три тысячи золотом. Для тебя, возможно, это гроши, но для Штучки треть от такой суммы — думаю, достаточно серьезные деньги.

Девушка кивнула:

— Ага. Перс одет на гораздо меньшие деньги. Но вообще если ты, Рос, не против, я бы хотела и дальше быть с тобой. Буду твоим личным флайтингом, если возьмешь. Ты же видел: я не так уж плохо играю. Если и правда умеешь снимать замки с роста уровней, то платить буду только за бюджетный аккаунт, с замком на сотом — это не так уж дорого. Ты даже здесь, в тюрьме, столько денег ухитряешься добывать, пусть и с нашей помощью, значит, в нормальных условиях будет получаться еще больше. А мне много не надо. Пять сотен золотых в месяц — несбыточная мечта. Лишь бы на жилье и аккаунт хватало — это приблизительно четыре сотни. Заработаю, если все будет так, как сейчас.

— Еда, одежда, платить по счетам, — начал перечислять Танг и, осекшись, насмешливо произнес: — Хотя, судя по тому что персонаж списан с хозяйки, на еде ты вряд ли разоришься. Штучка, я перечислю тебе тысячу золотых. Этого, как я понимаю, тебе должно хватить на два месяца. Давай свой расчетный код.

Рос поднял руку:

— Не надо. Танг, не думаю, что на твоем счету так уж много денег. А вот у меня кое-что есть.

— Вы странные, — с подозрением произнесла Штучка. — Чего это наперегонки спешите меня озолотить?

— Я не хочу, чтобы ты вылетела из игры в разгар боя, оставив меня без лечения, — ответил Танг.

— Я тоже, — кивнул Рос.

— И это все?

— Ну… о нашем дальнейшем сотрудничестве еще успеем поговорить. Ты бафер и хилер, он танк, я дамагер. Есть еще один товарищ, который любит заниматься торговлей, — тоже нужный человек. У нас полноценный отряд, пусть и маленький, и даже тыл есть, тоже немногочисленный. Каким бы героем я ни был, одиночка здесь не всесилен. А сейчас поднимаемся — и шагаем дальше. Время теряем.

— Лут хоть хороший из этого теневика был? — спросил Танг уже на ходу.

— Не очень. В рамках обычного.

— Рос, может, тебе стоит и остальные очки в удачу кинуть?

— Ага. Как сотня накопится, так сразу этим займусь. Давненько мое имя не гремело в мировом чате…


— По телефону нельзя. Приезжайте сюда.

— Хоть намекните! У меня вообще-то важное совещание вот-вот начнется.

— Аарон, вы помните того возмутителя спокойствия? Фокусника, работающего непонятно на кого?

— Вы о том, о ком я подумал?

— Да.

— Конечно, помню.

— Он опять появился.

— Уверены?

— Еще бы: он прогремел на весь мир.

— Опять?! Как в первый раз?!

— Скромнее, но почерк тот же. Загляните на форум, там буря: он взял сто очков какой-то вторичной характеристики, обскакав китайца.

— Буду через час, может, чуть больше. И свяжитесь с Коулманом, пусть начнет работать всерьез.

— Уже. Он сказал, что поднимает всех, кого можно и нельзя. С этим надо что-то делать…

ГЛАВА 22

«Скрам-охотник убит. Получено очков опыта: 5422. До следующего уровня осталось: 301 164. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к ловкости. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Ваш уровень знатока монстров повысился на 1 единицу. Ваша группа победила монстра, превышающего уровень самого старшего игрока группы на шестьдесят единиц! Получено достижение: Вторые храбрые друзья. Бонус достижения: +2% сопротивление магии Дерева. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: храбрые друзья, вторая часть. Для закрытия достижения убейте своим отрядом пятьдесят монстров, превышающих уровень самого старшего игрока отряда на шестьдесят единиц! Бонус достижения: случайный. Условие выполнения: в отряде не должно быть более шести игроков, средний уровень отряда должен быть в два и более раз меньше, чем уровень монстров».

Рос склонился над поверженным мобом, а Танг угрюмо произнес:

— Спасибо, что этот в одиночку бегает. Стайка таких нас бы просто порвала. Очень уж сильно бьет.

— Зато и сам быстро умер, — беззаботно заметила Штучка. — С вами здорово. Каждый день достижение, а то и несколько. Я ведь думала, что попусту потрачу месяц времени и потеряю несколько уровней, а на самом деле неплохо качаюсь и зарабатываю. Что там с лутом?

— Ничего особенного.

— Жаль, — вздохнул Танг. — Я так понимаю, мы приближаемся к логову боса. Если рядовые мобы здесь так бьют, то больно думать, что будет дальше.

— Есть вариант поднять вожака скрамов, и пусть работает танком. Бьет он не очень, но толстый, убивать его замучаются. Штучка тоже может его лечить, пусть и плохо, так что вряд ли дадим упасть. Ну а упадет — перехватишь боса на себя.

— У твоих мобов нет моих умений, будут срываться на тебя и Штучку. Танковать лучше мне, а бьет пусть теневик. У него очень хороший урон.

— Ты не удержишь его на себе, пет перехватит боса за счет своего урона. У тебя ведь нет специальных умений танка.

— Ну хотя бы вначале подержу, потом втянемся как-нибудь.

— Да, первая минута обычно самая трудная, если не знаешь, с чем имеешь дело. От нервов ошибаешься часто.

— Скажи мне кто-нибудь неделю назад, что я, одетый как последний нуб, буду качаться в подземелье, заселенном мобам и не ниже сто сорокового уровня, поднял бы его на смех.

— Пещера меняться начала. Мха больше стало, сыро очень. И моб новый встретился. Готовьтесь, прошли полпути с лишним. Самое веселое, наверное, начинается.


Нападения скрамов-охотников происходили чуть ли не каждые пять минут. Зато стаи мелочи под предводительством вожаков остались за спиной. И это хорошо — они представляли куда большую угрозу, чем эти больно кусающиеся одиночки.

Кстати, вскоре выяснилось, на что именно охотились эти создания. Оказалось, всего-навсего собирали гигантских мокриц, укрывавшихся под пластами мха. Для этих целей у скрамов на брюхе имелась кожистая складка, как у кенгуру. Именно в нее складывали добычу.

Одну из мертвых мокриц Рос проверил на предмет лута, и оказалось, что в них имеются усики, лапки, панцири и слизь. Танг предположил, что все это — алхимические реагенты. Ведь именно адептам этой профессии полагалась львиная часть трофеев из мелочи вроде лягушек, жуков, ящериц.

Увы: без алхимического оборудования и посуды нечего и думать заниматься опытами в этом направлении. Даже магическое преобразование не поможет, нужны как минимум склянки. Было решено собирать все, что возможно собрать. Ведь если эти ингредиенты неизвестны, как и почти все в Запертых Землях, есть шанс заработать неплохие достижения.

В очередном зале Рос остановился и указал на стену:

— Циркониевая руда. Первый раз такую вижу. Тридцать второй уровень — непросто заметить.

— Может, ее здесь полно? — предположил Танг.

— Возможно. У меня наблюдательность двадцать, шанс заметить невелик, даже с учетом остальных характеристик. Мы слишком быстро идем, не успеваем присматриваться.

— Цирконий дорогой? — поинтересовалась Штучка.

— Да. Но золото дороже, хоть и ниже уровнями. Цирконий добавляется в разные металлы, сплавы с ним идут на неплохие вещи.

— У меня есть предложение, — сказал Танг. — Зал большой, пусть Рос поищет редкие руды, а мы со Штучкой займемся мокрицами и рудами попроще.

— Зачем? — не поняла Штучка.

— Малышка, мокрицы не зря ведь называются «мелкие мокрицы Запертых Земель». Нам за их открытие даже достижение дали, пусть и со скромными призами. Лут из них на человеческих территориях неизвестен. Шанс, что заберут по хорошей цене, велик. Особенно если мы доберемся до алхимического оборудования и посуды, после чего раскроем хотя бы часть свойств.

— Я поняла. Но нам трудно будет лут добывать. Уровень у мокриц совсем мелкий, а у нас высокий. Все повреждаться будет.

— На этот счет не переживай. У меня есть умение танка, я им перетягиваю мобов на себя, не даю бить дамагеров. Оно не качается, не привязано к уровню и наносит микроскопический урон. Мокрицам хватит. Ты ведь ману свою умеешь передавать?

— А кто, по-твоему, ее тебе заливает в бою?

— Прости, старые мозги работают со скрипом. Сейчас мне подкидывай, а то запас невелик, а умение забирает много. Буду бить мокриц, а ты их обыскивай.

— Фу! Противно к ним прикасаться.

— Да уж, это не цветы, но помни о деньгах.

Рос подкорректировал замысел нордера:

— Придется тебе самому сбором заняться. Тему о деньгах мы как-то замяли, но я не забыл и сейчас переведу Штучке две тысячи, чтобы уж точно хватило. Так что выходи в реал и обналичивай их. Не знаю, сколько это времени займет, но уж точно не минуту, тем более что, судя по обмолвкам, город у тебя небольшой, терминалы не на каждом углу. И заодно о переезде договорись.

— Стоп! — Танг поднял руку. — Рос, ты ведь у нас скрываешься от розыска?

— Ну да. Только не очень удачно, как видишь.

— Как я понимаю, проблем с изменением игровых данных у тебя нет. Но нынешний ник всем известен, автоматически сгенерированный игровой счет, к нему привязанный, тоже. Перевод денег ты собрался осуществить через форумный банк, а там уже не игра, там обычный сетевой ресурс, пусть и защищенный, но уязвимый. Допустим, один из администраторов сливает информацию о переводах. Понимаешь?

— Ну?

— Не надо, чтобы особо любопытные узнали о твоей связи со Штучкой. Так что деньги ей переведу я.

— У тебя их не так много.

— Достаточно. К тому же, я надеюсь, мы не последний день вместе, и у тебя еще будет возможность помочь мне пополнить свой счет, раз уж это тебя так волнует.

— Тут многие видели нас вместе, даже на форуме тот лучник писал про нашу шайку. Так или иначе про Штучку узнают.

— Может, и так, но лишняя предосторожность не помешает.

— Ладно. Ты, наверное, прав. Переводи. Штучка, бегом в реал.

— Мне час, может, два понадобится. Еще не вечер, должна успеть.

— Давай. А мы посторожим твое прекрасное тело, забавляясь грязными мокрицами и тяжелой рудой.

— Спасибо, Рос. И тебе, Танг.

— Успеешь поблагодарить, и вообще — считай это зарплатой флайтинга. Беги уже.

Танг, уставившись на неподвижное тело Штучки, мрачно произнес:

— Жаль, что она пошла одна. Хорошая девчушка, но молодая и глупая. Было бы неплохо и в реале держать ее под присмотром.

— Это у тебя родительский инстинкт.

— Возможно…

— Думаешь, у нашего отряда есть великое будущее?

— Если мы тебе не нужны, ты бы не заводил таких разговоров. Так что…

— Мне вообще-то деньги нужны. Причем много. Я за все хватаюсь, так толком и не поняв, на чем их можно заработать, причем быстро.

— Быстро можно, если только торговать деньгами.

— Ты о местных банках?

— И о них тоже. Заметил, что золото исчезает из свободного хождения? И скачки курса постоянные, хоть и небольшие. Кое-кто на этом сказочно наживается, игроков ведь миллионы.

— Увы, этот способ не для меня.

— Понимаю. Сам такой. Мужчина должен работать, а не торговать воздухом, делая при этом честное лицо. В этой игре таким, как мы с тобой, лучше держаться вместе. Поэтому народ и сбивается в кланы, развивает их, к чему-то стремится сообща. Я не о топовых — это те же банки, где верхушка сидит на шее остальных. Я об основной массе. А мокрицы и правда противные.

— А я еще одно проявление циркония нашел. И сюда кто-то мчится. Услышали нас.

— Это из-за того, что ты шумишь на всю округу.

— Ну извини: глушителя на кирку здесь еще не придумали.

— Штучки нет. Что делаем?

— Не лезь. Встречу питомцем.

— А если их несколько?

— У него есть умения, работающие по площади. Попробую перехватить. Если кого-то пропущу, вешай на себя. Лечить я тебя смогу, но сильно на это не рассчитывай, до Штучки мне бесконечно далеко.

— Помню. А вот и они…

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

Существ вообще-то было два. И выглядели они одновременно забавно и устрашающе: буро-зеленые слоники, бегающие на гротескно-коротких задних лапах. С короткими хоботками и рудиментами крыльев, из широкой пасти торчали два клыка, совсем не похожие на бивни: что-то вроде челюстного аппарата саблезубого тигра. Был и бивень. Точнее — рог. Длинный, сильно расширяющийся к основанию, он торчал вверх и вперед чуть ниже макушки.

Рост у новых тварей был даже выше, чем у Танга. Здоровые вымахали…

Питомец ударил украденным, так сказать, у него же умением, способным погрузить в сон целую толпу. Сработало: оба моба замерли. И в этот же момент погас светлячок, витающий над головой Штучки. Пещера погрузилась в сумрак, подсвечиваемый фосфоресцирующим мхом. Росу это ничуть не мешало, а вот Танг замер, не дойдя до противника. Похоже, ослеп.

Плохо. Без Штучки освещения для него не будет.

Пет набросился на первого противника, от души цапнул его за шею и тут же, следуя приказу, занялся вторым. «Слоники» тоже в долгу не остались: полоска жизни питомца уверенно поползла вниз. Рос, двинув по ним «Аурой Хаоса», подлечил питомца, а затем для пробы запустил огненным шаром в заросший мхом участок стены. Увы — слишком высокая влажность, яркого костра не получилось. Мокрая поросль неохотно затлела, ноздри защекотало от едкого дыма.

Тем не менее Танг за время вспышки успел немного сориентироваться и применил на обоих мобов танковое умение, способное заставить атаковать себя целую толпу, кто бы и как бы ни «обижал» ее до этого.

Дальше сложностей не возникло. Рос пару раз подлечивал Танга, а остальное время поочередно выпускал «Стрелы Хаоса», иногда ударял огнем. Мобы начали применять парализующие умения, но и это им не слишком помогло: было кому рассеивать питомца и танка.

«Воин королевы скрамов убит. Получено очков опыта: 7484. До следующего уровня осталось: 184 399. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 к силе мысли. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

— Ты не можешь сделать освещение? Как Штучка делала?

— Нет.

— Плохо. Я ничего не вижу. Только пятна светящиеся.

— Это мох фосфоресцирует. Просто посиди на месте, сам буду справляться.

— У тебя деревяшек нет? Факел сделаем.

— Долго он не будет гореть, а дерево может пригодиться. Говорю же: просто посиди, я справлюсь сам, не волнуйся.

— Видишь в темноте?

— Да. Расовое умение.

— Ты же вроде человек? Или полукровка?

— Долгая и запутанная история. Оп! Фортуна!

— Что?

— Бивни этих вояк оказались в луте. И клыки.

— И что нам с этого?

— Клыки ничего особенного, а вот из бивней можно попробовать сделать костяные посохи. Уровень мобов высокий, материал дорогой. Глядишь, что-то хорошее получится.

— Ну давай. Пробуй.

— Сейчас, еще набью циркония. Здесь его, похоже, полно, я перед дракой пару проявлений приметил. Попробую сплавов с ним наделать и накидать в сумку перед производством. Авось пригодится.

Второго куска руды Росу добыть не дали: примчалась новая пара «слоников». Еще одна пожаловала спустя три куска циркония. Или забавных мобов здесь пруд пруди, или они слышат стук кирки издали, и он их почему-то дико раздражает.

Спустя полтора часа в сумке Роса лежало семнадцать кусков циркониевой руды и четырнадцать бивней воинов королевы скрамов. Решив, что этого достаточно для пары-другой попыток, он присел возле Танга и занялся металлургией. Изготовив пару десятков слитков чистых металлов и сплавов, он часть из них переделал в проволоку и полосы, после чего заметил:

— Штучка задерживается.

— Я счет времени потерял из-за темноты.

— Сходи на форум, хоть какое-то развлечение.

— Боюсь тебя одного оставлять.

— И чем поможешь, если нападут? Видишь же, сам справляюсь.

— Ага. И не могу поверить. Ты валишь мобов на сто с лишним уровней выше себя.

— Был бы питомец покруче, для меня и двести не предел. Я уже убивал таких.

— Хорошо тебе. Сам себе и танк, и лекарь, и дамагер. На фоне тебя я — ничтожество.

— Не комплексуй, тут дело в питомце — без него я никто.

— Я видел некромантов и прочих деятелей с такими же страшилами, и у них они были куда более скромными.

— Да. У меня преимущество: мои питомцы при смерти не теряют уровней, а у них уровень питомца не может быть выше уровня персонажа.

— Почему у тебя все не так, как у других?

— Не знаю. Думаю, сбой игры какой-то. Или компенсация. Раса моего персонажа редкая, изначально задумана как военная, а не рабочая. Но при этом бонусов у нее не больше, чем у рабочих. А те ведь обделены.

— Да тебе бы одного питомца хватило, и не надо больше никаких бонусов.

— Может, ты и прав. Я готов. Попробую сделать посох.

— Бивни обычно дорого ценятся. Если ничего не будет получаться, то не ломай лишний раз.

— Дороже золота и циркония?

— Не знаю я цен. Пожалуй, схожу на форум. Все равно толку от меня нет.

Оставшись в компании двух неподвижных тел, Рос начал забивать пустую сумку материалами, по его разумению, способными принять участие в создании нового оружия.

«Внимание! Вы хотите создать магический посох?! Да/нет».

«Да».

«Рекомендуем заменить следующие материалы: бивень с неизвестными свойствами, клыки с неизвестными свойствами».

Рос проигнорировал предупреждение и получил печальный результат:

«Вы не смогли создать предмет».

Очистив сумку от мусора, еще минуту назад бывшего дорогими материалами, он повторил попытку, добавив зубов и когтей других мобов.

Результат был аналогичным.

Повезло лишь на пятой попытке, когда он скорее по наитию, чем сознательно, поместил в сумку помимо прочего одну из никуда не годных безделушек, выбитую из моба: деревянную статуэтку, изображавшую что-то вроде скифской бабы. Сам не знал, почему она у него завалялась. Обычно старался подобного хлама не брать.

«Вы создали великолепный костяной посох воина королевы скрамов. Ваш уровень ремесла повысился на 1 единицу. Внимание! Вы создали уникальный предмет! Во Втором Мире он единственный! Вы зарабатываете поощрение: +1 магическое преобразование, +1 изобретатель, +1 творец, +1 познаватель. Внимание! Ваш уровень познания составляет 10 единиц. Шанс удачного применения материалов с неизвестными свойствами возрастает на 20%. Шанс определить скрытые свойства предметов увеличивается на 20%. Открыта новая дополнительная специальность: резьба по кости. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось 411 752. Вы можете создавать чертежи нового предмета: великолепного костяного посоха воина королевы скрамов. Внимание! Вы создали предмет, используя ингредиенты, которых еще никто до вас не использовал или использовал не в полной мере. Раскрыта часть свойств следующих ингредиентов: клыки воинов королевы скрамов, когти мханов, клыки мханов, клыки скрамов. Вы проявили изобретательность и получаете поощрение: +1 изобретатель, +1 сущность вещей. Внимание! Вы впервые создали предмет класса „раритетный“. Вы получаете поощрение: +1 нераспределенную единицу вторичных базовых характеристик».

Рос минуты две просидел с глупой улыбкой, читая и перечитывая логи. Сказать, что на него свалилось немало плюшек, — это ничего не сказать.

Да их вагон и маленькая тележка опрокинулись прямо над его головой.

Затем он с душевной дрожью рассмотрел то, что создал, и через минуту им овладело странное настроение: он не знал, смеяться ему или плакать.

«Великолепный костяной посох воина королевы скрамов. Класс предмета: раритетный. Магическое оружие. Физический урон: 67–85 (дробящий); магический урон: 190–209. Дополнительные характеристики: +22 интеллект, +15 сила мысли, +13 выносливость, ускорение чтения заклинаний на 11%, дополнительная регенерация магической энергии 3 единицы в секунду, 8% вероятность отразить умение с эффектом „Сна“ на противника. Предмет способен получить до двух суммируемых зачарований. В предмете имеется четыре драгоценных камня и один поделочный, их можно заменить на другие. Требования: девяносто четвертый уровень, 110 интеллект. Вес: 1,61 кг. Прочность: 925/925. Внимание: при нахождении в инвентаре двух и более вещей воинов королевы скрамов классом не ниже „раритетная“ носитель получает бонус: дополнительная регенерации магической, жизненной энергии и бодрости +1 единица в секунду. Каждая последующая дополнительная вещь воина королевы скрамов увеличивает общий бонус на такие же значения».

Тангу быстро надоело бродить по форуму, и он решил вернуться именно в этот момент:

— Ну как успехи, Рос?

— Смеюсь и рыдаю…

— По какому поводу?

— Можешь в темноте увидеть свойства вещи?

— Если в руки передашь.

— Держи.

Танг почти мгновенно разразился поздравлениями:

— Да ты себя превзошел! Раритет! И характеристики одна лучше другой: все до единой Штучке пригодятся. Вот и бонус на чтение заклинания, сгладит влияние веса кольчуги. Два зачарования может принять без риска, да и камни ты можешь поставить зачарованные. Спасибо Господу: нам очень не хватало такой вещи. Я даже не знаю, что еще сказать. Ты просто молодец.

— Повезло.

— А рыдал почему?

— Штучка девяносто третьего уровня, а посох требует девяносто четвертого.

— Да уж… неприятно… Но она ведь говорила, что ей немного осталось. Рос, давай стучи киркой, будешь убивать мобов. Она ведь здесь, ей опыт будет идти.

— Я не против, кач здесь хороший. Только ей будет идти не так уж много — основной опыт пойдет на меня. Без движения же сидит, ничего не делает.

— Все равно прилично будет перепадать, вперед, Рос. И кстати: она что-то очень уж задерживается. Как бы чего не случилось…

— Остается только ждать. Загляну на форум, надо товарищу отписаться.


На форуме Роса ожидало четыреста пятьдесят девять тысяч девятьсот двадцать семь непрочитанных сообщений. Оценив масштаб всплеска интереса к его персоне, он обновил страницу и увидел, что число посланий выросло еще на три с половиной сотни за несколько секунд. Ему писали с такой скоростью, что надо дивизию помощников иметь, чтобы успевать все прочитать. К тому же загорелась предупреждающая надпись, сигнализирующая о переполнении форумного почтового ящика. Лимит почти выбран, если его не почистить, Рос перестанет получать новые письма.

Для пробы прочитав несколько, он не удивился, узнав, что основная масса посланий содержит одну из двух тем. Приверженцы первой жаждали с ним пообщаться с целью обсуждения взаимовыгодного сотрудничества. Никто при этом не обещал никаких золотых гор или обещал подозрительно много, а в памяти почему-то всплывала клетка из редкого металла, в которой ему довелось посидеть.

Вторые прямолинейно спрашивали, в чем его секрет, и уговаривали поделиться, обещая взамен самое разное: от простого «спасибо» или даже без него, до тех самых золотых гор. Причем последнее все как один собирались отдать уже после посвящения в тайну героя.

Он потратил около часа, прежде чем нашел единственно нужное ему послание, разобравшись с функцией чистки ящика.

«Я все уже знаю. Ты просто мастер заявлять о себе на весь мир. Не пиши мне и не отвечай. Форум дырявое место, не надо, чтобы все узнали о том, что мы связаны. Выбирайся оттуда, все меняй, только потом ищи меня. Удачи, великий император нубов».

Вот как… Цифра опасается, что форумную переписку могут увидеть посторонние? Хорошо, что Рос все его сообщения удалял. И это тоже удалит.

Не факт, что поможет. Вдруг кто-то может восстановить удаленное или определить сам факт переписки? Или, если вспомнить опасения Танга, проследит денежные операции? Ну и что с того? Что они вообще могут сделать Цифре? Его даже схватить нельзя, он нулевой.

И тем не менее Цифра прав. Если кто-то сумеет забираться в личную переписку на форуме, ему придется попотеть. Лимит ящика: один миллион сообщений, и скоро он заполнится доверху.

Работы у любопытных будет много.

ГЛАВА 23

Штучка объявилась лишь на следующее утро.

К тому времени Рос сбился со счета, уничтожая набегающих парами «слоников». Он полностью зачистил от полезных ископаемых зал и первые метры ответвлений от него. Изготовил несколько десятков посохов, колец, браслетов, в том числе и несколько очень даже неплохих.

Удача, похоже, повернулась к нему лицом.

— Извините, ребята, я случайно! — с ходу защебетала девушка, одновременно зажигая светлячок. — С квартирой все нормально, но там проблемы со связью, только утром кое-как наладили, все в проводах, и я сразу сюда, даже убрать не успела.

— У тебя точно все нормально? — уточнил Танг.

— Ага. Только поскандалила с мачехой немного, как обычно. Лишь бы она никого в погоню не отправила, я ведь несовершеннолетняя, не имею права сама делать что хочу.

— Тут уж мы тебе вряд ли поможем: если она пожалуется в полицию, будут большие проблемы.

Рос, вспомнив свой опыт общения с отечественными органами правопорядка, скептически поморщился, но говорить ничего не стал. Возникнут проблемы — тогда и надо будет их решать.

— Да ладно, пока ведь все хорошо. Теперь вряд ли пропаду внезапно.

— Что значит вряд ли?

— Ну… Со связью могут проблемы появиться, или свет выключат. Всякое может случиться.

— Буду молиться, чтобы этого не произошло. Девочка, поздравляю тебя с новым успехом. Ты не заметила, должно быть.

— Что?

— Уровень.

— Ура! Я девяносто четыре! Вы что, всю ночь били мобов?! Без света?! Без меня?!

— Рос, пока на ее крики не набежали гости, поздравь и ты.

Тот не просто поздравил, а с подарком:

— Вот тебе посох, как раз под уровень, а еще кольцо и браслет. Кольцо надень вместо того, которое на левом мизинце, а браслет на правую руку. Кольцо, браслет, посох, пять камней в нем я зачаровал на выносливость, четыре камня в браслете и кольце на прибавку к здоровью. В сумме вместе с первичными бонусами вещей выносливость у тебя вырастет на восемьдесят один, и добавится триста семьдесят единиц здоровья.

— Сколько тебе дает одна единичка выносливости? — спросил Танг.

— Восемь очков здоровья.

— Больше тысячи прибавка выйдет. Ты станешь гораздо живучее.

— Ой! Это же раритет! Откуда?!

— Рос постарался.

Взвизгнув, Штучка чмокнула его в щеку и тут же, как это часто бывает у девушек, резко погрустнела:

— Он дорогой. Очень. Я такого не могу себе позволить. Или можно его отдать, когда получу свои вещи?

— Ты меня за кого принимаешь? — притворно обиделся Рос. — Это тебе подарок, сказано же было. Не легендарный, но тоже ничего. Особенно в наших условиях.

— Сейчас боса завалим, и выпадет целая гора легендарок, — усмехнулся Танг. — Нашему Росу удача начала улыбаться. Я вот шлем сменил, он из моба выбил куда лучше, и посмотри на панцирь.

— Лучше бронзовой кирасы? Тоже из моба?

— Гораздо лучше. На девяносто шестой уровень. Повезло, обычно меньше сотни требований не видать, уж очень круты здешние зверушки. Теперь у нас есть почти нормальный танк и крутой бафер. Ну и Рос, голый нуб, но тем не менее мертвым я его еще ни разу не видел. При этом он за ночь два уровня взял, в одиночку гоняя мобов уровнями не ниже сто пятидесятого. Я его начинаю бояться все больше и больше.

— «Слоники» бегут, — предупредил Рос.

— Опять? Ты же не стучал.

— Зато она визжала, как рота женского спецназа при виде мышки, — указал он на Штучку.

Здешние мобы не могли удивляться, иначе бы остолбенели от изумления при виде тройки плохо одетых, невысокого уровня игроков, встречающих их со смехом и подшучиванием друг над дружкой.

Впрочем, долго удивляться им бы не позволили.

«Воин королевы скрамов убит. Получено очков опыта: 7589. До следующего уровня осталось: 480 356. Закрыто достижение: храбрые друзья, третья часть. Бонус достижения: +1 к стойкости, +1 к интеллекту, +1 к скорости. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: храбрые друзья, третья часть, второй этап. Для закрытия достижения убейте своим отрядом сто монстров, превышающих уровень самого старшего игрока отряда на семьдесят единиц! Бонус достижения: случайный. Условие выполнения: в отряде не должно быть более шести игроков, средний уровень отряда должен быть в два и более раз меньше, чем уровень монстров».

— У меня сегодня день подарков, — со смешком выдала Штучка.

— Это всем свалилось, — поправил ее Танг.

— Ну так что? Идем на боса или струсим? Мы сильны, мы всех порвем! Мы так страшны, что сами себя боимся! Вот так им всем!

— Твой настрой мне нравится, вот только одеты мы немногим лучше прежнего.

— Танг, ты такой пессимист. Ну что, Рос? Долго нам еще?

— Если ничто не помешает, будем на месте через пару часов. Но с учетом нашей скорости передвижения, хорошо если до полудня доберемся.

— Можно не останавливаться ради руды.

— Руда — это наш выкуп из рабства, сдача квеста и возможность одеться еще лучше.

— Ну пойдемте уже. Чего стоим?


Слова Роса оказались пророческими: до логова, где скрывалась матка скрамов, добрались около полудня. Путь осложняли главным образом «слоники»: на каждый стук кирки прибегала как минимум пара. Частенько парочек было две, а несколько раз даже три. Выручало лишь то, что показывались они не одновременно и до подхода задержавшихся первых успевали уничтожить или сильно поколотить.

Квестовая тварь обитала в огромном зале с единственным входом. Сталактитов на своде не было, зато свисали гирлянды светящегося мха. Матка походила на вожака скрамов, но была заметно выше ростом и отличалась размерами брюха: ее стадия беременности была даже не последней — детеныш, по всей видимости, был сильно переношен.

«Внимание! Вы обнаружили именное существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Это ваше третье именное существо. Вы зарабатываете поощрение: +10 единиц жизненной энергии. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

— Какая большая мамочка… — задумчиво произнес Танг.

— Ага. Но она одна, забьем, если спать не будем, — легкомысленно заявил Рос.

— Не разделяю твоей уверенности в успехе. Бос хоть и рядовой, но все же бос. К тому же мы ничего о нем не знаем. А ну как у него хитрости какие-то?

— Пока не попробуем, не узнаем.

— Каков план?

— Вообще-то у меня нет опытов групповых походов на босов. Я их в одиночку валил, максимум — вдвоем.

— Тогда у тебя опыта побольше, чем у нас, — едва различимым шепотом произнесла Штучка, опасаясь, что матка услышит.

— Значит, работаем как работали. Первым подходит обвешанный нашими щитами и твоим регеном Танг, с ходу начинает ее лупить. Ты его лечишь, если надо будет, рассеиваешь. Я захожу босу за спину и натравляю на него пета. Ты, Танг, держи наготове свои танковые умения. Как только тварь начнет разворачиваться на питомца, бросай сразу, не позволяй его бить.

— Знаю.

— Раз все знаете, тогда вперед.

— А если бос меня начнет контролить до того, как я успею дойти? Штучке придется кидать очистку, после этого он сразу нападет на нее.

— Тогда натравлю на него пета, а потом уже отрывай боса от него.

— Ладно, план как план, видал и похуже. Давайте уже начинать, бросайте свои щиты.

Матка не стала останавливать Танга на полпути к своему драгоценному телу. Вместо этого она, несмотря на мешающий живот, начала от него улепетывать, издавая при этом душераздирающие крики. Тихоходный нордер старался изо всех сил, но добраться до нее не мог. Она попросту бродила вокруг озерца, занимавшего центральную часть зала.

— Пета на нее натрави, а то Танг быстрее выдохнется, чем догонит. Или давай «Сон» повесим, — предложила Штучка.

Рос покачал головой:

— Нельзя. Она ведь не просто так орет.

— Не поняла?

— Чего непонятного? Забыла, что здесь рискованно шуметь? «Слоники» на любой звук прибегают.

— Зовет их?

— Ну да. Готовься встречать. На такие вопли их много примчится.

Пет встретил первую пару, и вот тут матка впервые атаковала. Она не сняла ни одного очка здоровья, тактика была другая: повесила на питомца какой-то мерзкий дебаф, отчего его полоса жизни начала стремительно ползти вниз. Похоже, резко возрос урон, вероятнее всего, снизилась физическая защита.

Рос не разбирался в деталях: не было времени. Просто рассеял питомца и помог ему прикончить противников. Вовремя: налетели еще два, и опять матка бросила дебаф.

Труднее всего пришлось, когда одновременно показались четыре пары «слоников». Если каждый успеет ударить по одному разу, при условии что питомец под дебафом, теневик упадет. Пока Рос вызовет другого, куда более слабого, пройдет около минуты, а это непозволительно много.

Вот тут и пригодилось массовое умение пета. Шесть «слоников» попали под «Сон», оставшиеся два не успели снять много: Рос рассеял теневика, вылечил, после чего началось избиение.

Хорошо, что матка бросала дебаф редко, и перед этим издавала крик особой тональности. Услышав этот звук в очередной раз, Рос кинул на моба свой щит и активировал умение питомца «Щит призрачных вод». Это помогло: он успел очистить питомца до того, как ему снесли половину полоски жизни.

Больше таких острых ситуаций не возникало. Максимум — прибегало по две пары, но это не создавало серьезных проблем. Спустя какое-то время даже скучно стало: «слоники» появлялись редко, и только по двое, сюрпризов больше не было.

— Похоже, мобов мало осталось в округе, — заявил Рос. — Пора заняться босом.

— У меня бодрости меньше половины осталось, — пожаловался запыхавшийся Танг.

— Сейчас повешу на нее пета.

Теневик, обвешанный щитами, вгрызся в спину твари. Матка оглушительно завизжала, остановилась, крутанулась, попыталась достать его лапами. Подоспевший Танг сумел оглушить боса на пару секунд своим умением, после чего, применив стандартные методы танков, перевел все внимание цели на себя.

Матка била не так уж сильно, но расслабляться не приходилось. Как только в зал вбегала очередная пара мобов, она тут же вешала дефаб на Танга. Штучка отвечала щитом, а перед этим успевала бросить пару регенов. В общем, держались, хотя здоровье нордера иногда проседало почти на две трети.

Дело шло к финалу, когда появилось сразу две пары «слоников».

— Рос! Свой щит! — крикнула Штучка.

И верно: хоть и мало от него толку, но часть урона вберет.

Один из слоников отклонился от курса, помчался к девушке. Рос повесил на него «Сон» и предупредил:

— Как зашевелится, вешай сразу свой «Сон»!

— Ясно! А дальше что?!

— Прикончим этих троих, потом за него возьмемся!

Моб упорно лез именно к Штучке, его останавливали раз за разом, девушка отбегала, ухитряясь лечить Танга даже на ходу. Затем Рос повесил на него освободившегося пета и быстро прикончил.

Бос упал минуты через полторы после этого. Не успела его туша коснуться пола пещеры, как мох во многих местах зашевелился, и оттуда начали выбираться сотни мелких скрамов: самый крупный не больше кошки, а мелкие — размерами с хомячка. Вся эта братия с дружным писком устремилась к выходу из зала. Их было так много, что в узости прохода возникла давка, крошечные мобы бежали по головам друг дружки, образовав многоэтажный поток. Троица победителей дружно смотрела вслед этой ораве, опасаясь подвоха, но ни малейших следов агрессии карапузы не проявляли.

«Матка скрамов убита. Получено очков опыта: 171 316. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 521 644. Ваш уровень силы мысли повысился на 1 единицу. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Внимание! Вы убили матку скрамов силами малого отряда! Каждый игрок вашего отряда получает поощрение: +1 нераспределенная единица первичных характеристик. Поздравляем! Ваша группа впервые в истории Второго Мира победила этого монстра! И сделала это малыми силами! Уровень монстра превышал уровень самого старшего игрока группы на шестьдесят единиц! Получено достижение: отчаянные убийцы. Бонус достижения: +75 единиц жизненной энергии. Эффект бонуса: постоянный. Внимание! Вы убили матку скрамов! Ваш отряд сделал это впервые! Никому до вас это не удавалось! Вы получаете бонус: звание убийцы чудовищ второй степени. Бонус звания: +4 к атаке, +4 к защите, +2 к силе, +2 к маскировке. Половину полученных характеристик будет получать гильдия, пати и рейд, в котором вы находитесь. Бонус действует вечно или до отказа от звания».

— Мы теперь герои! — возбужденно и одновременно устало воскликнула Штучка.

— Несерьезное звание, слабые бонусы, — заявил Танг.

— Все равно ценное, таких, как мы, всего трое на весь мир, других не будет. Любой клан нас с руками оторвет, сам знаешь. И возле ника теперь значок красивенький будет. Ой! А за мной не станут охотиться, как за Росом?

— Из-за одного из самых мелких званий — вряд ли. Но рады тебе будут в любом клане, это ты верно заметила.

— Ну да. С бонусами, которые у Роса, не сравнить.

— Я о том же говорю.

Рос молча подошел к туше, обшарил. Предметы, которые при этом переходили к нему, отображались в меню инвентаря отряда, но он прокомментировал вслух:

— Амулет отличного качества, редкие латные перчатки, сумка и рецепт создания какой-то местной алебарды. На ваших поясах нет слотов для амулетов, так что не подойдет, перчатки на танка, так что их получит наш нордер, а сумка… Штучка, у тебя какая?

— Да простенькая, ты же видишь.

— Вижу. Держи. Эта на восемьдесят пять ячеек и дает семнадцать процентов снижения веса. Гораздо лучше твоей.

— Может, лучше тебе? Мне тяжести носить почти не приходится.

— У меня целый набор сумок, и все они покруче этой, так что не спорь.

— Чувствую себя начинающей богачкой.

Рос разместил амулет в слоте своего пояса, сделав его перед этим видимым. На молчаливый вопрос товарищей объяснил:

— Странно, но этот пояс у меня не отобрали. Ошибка в их системе изъятия: сумок не учитывали. А в поясе четыре слота под предметы, и все они были заняты как раз сумками. Заберешь пояс — вывалятся сумки, такой вот парадокс. Система решила, что лучший выход — оставить.

— Это ведь игра, ни один сценарий не может предусмотреть всего, — заметил Танг. — Что дальше делать будем?

— Для начала отдохнем и перекусим. Затем обыщем пещеру на предмет полезных ископаемых и тайников. Возле боса все самое вкусное обычно. Учитывая размеры зала и то, что надо действовать медленно и тщательно, думаю, ночевать придется здесь.

— Что за рецепт?

— Говорю же: алебарды. На высокие уровни, ниже сто пятидесятого такой не взять. И куча ингредиентов требуется, которых у нас нет.

— Как наберем, надо попробовать. За создание нового предмета тебе должны дать кучу опыта и бонусов.

— Рос, а ты из боса получил кристалл души? — спросила Штучка.

— Да.

— А сможешь его оживить? Сделать питомцем?

— Тот, кто когда-нибудь это сумеет, станет править миром. Не получается такого. Максимум — элитного моба можно поднять.

— А если как с удачей, прокачал что-нибудь до ста или выше?

— Вряд ли. На месте разработчиков я бы закрыл такую возможность намертво.

— Зачем тогда вообще из босов кристаллы падают?

— Они нужны для зачарования самых дорогих вещей. Шанс поломки предмета таким кристаллом очень мал, почти нулевой, даже без прокачанной удачи, и зачарование всегда получается максимально высоким, а иногда бонусным. Также можно вешать два зачарования на обычную вещь вместо одного, и тоже без риска. Хотя три уже сложнее — риск появляется, и не такой уж и маленький.

— А что за амулет?

— Не очень параметры. Хотя тебе бы подошел, на нем бонус к лечению, и он чуть-чуть ускоряет чтение заклинаний.

— Жалко. В этой кольчуге я так страшно торможу.

— Это не так уж страшно. Если добудем или сделаем пояс со слотом, отдам тебе. Своего не предлагаю — в нем столько груза таскать приходится, что ты с места сойти не сможешь при своих характеристиках.

— Никогда не видел пояса со слотами для сумок, — заметил Танг. — Там эликсиры носят в ячейках, амулеты цепляют, и все.

— Такие пояса нечасто попадаются.

— Класс какой?

— Легендарный.

— Честно?! — удивилась Штучка.

— Честное слово.

— Круто!

— Расползаемся в разные стороны. Будем обыскивать по десять раз, во все места заглядывать не забывая. Уровни ресурсов высокие, наблюдательности у нас не так много, придется компенсировать ее затратами времени.

— Может, ну их? — предложил Танг. — Нам еще двух босов надо успеть убить.

— И ты ради этого готов бросить здесь все сокровища?

— Ну уж нет, давай искать.


Тщательность принесла свои плоды. Из редкостей, помимо вольфрама и циркония, нашли полтора десятка проявления лития и платины, несколько диамантов и турмалинов отличного качества и хризопраз редчайшей чистоты: «идеальный». В углу зала, под наслоениями мха, обнаружилась кладка яиц матки скрамов. Для чего они, никто не знал, но забрали все. Там же Рос долго стучал киркой, добывая лазурит: здесь оказалась целая жила с кучей проявлений этого поделочного камня.

Тайник в пещере обнаружился всего один, но зато приятный: кожаный мешочек с рубинами. Восемь штук, и все отличные.

Изучив форум. Рос объявил результат:

— За одни рубины мы выручим не меньше трех тысяч золотом.

— Само небо послало меня в Раллию, когда все началось, — ответил на это нордер.

Штучка так вымоталась из-за проблем в реале и насыщенного игрового дня, что даже не отреагировала на финансовое заявление. Нордер, заметив это, обеспокоенно произнес:

— Девочка, тебе следует сходить отдохнуть. Ты слишком много времени здесь проводишь, и у тебя вряд ли есть полноценная капсула.

— Ага. И даже если бы была, ставить некуда. Квартира загромождена старой мебелью. Квест закончим этот — постараюсь поменьше здесь находиться. Да и учеба скоро начнется, придется отвлекаться на нее.

— У меня маленькое объявление. Кому надо перераспределить характеристики? Я готов.

— Штучке меняй, — сказал Танг.

Девушка кивнула:

— Я ловкость снижу, атаку, меткость. Бодрость можно немного, не устаю особо. И силу чуть-чуть.

— Грузы носить не сможешь, — возразил Рос.

— Я тяжестей не таскаю, для этого ты есть. — Штучка улыбнулась.

— Без атаки снизится ярость.

— Моим умениям она почти не нужна.

— Ну тебе решать.

— Все, что освободится, брошу в выносливость.

— Выносливость тебе маловато жизни дает, всего восемь за единицу.

— Ну мы же флайтинги. Самая хрупкая раса.

— Тебе все скинет в распределяемые. Вообще все. Сама решать будешь, что куда важнее.

— Ну тем более.

— Готова?

— Конечно.

— Лови.

Рос активировал «Чистый лист».

— Ух ты! Не обманывал! Ты почти как император или Верховный Маг! Все слетело, распределяемым стало! Я даже с места сойти боюсь, бодрость ноль, сила ноль, дикий перегруз показывает.

— Ставь сколько чего надо и выходи из игры. Ночевать здесь останемся. Я почему-то вымотался, будто на мне весь день кони катались. Пожалуй, ничего больше делать не буду. Просто отосплюсь.

— Это на нас пещера давит. Плохая она здесь, — задумчиво произнес Танг.

ГЛАВА 24

На другой день отряд понес первые потери. И на этот раз досталось прежде бессмертному Росу.

До полудня продвигались по территории скрамов. Поначалу отбивались от «слоников», затем они пропали, но им на смену пришли стаи мелких с вожаками. Опасных ситуаций не случалось, расслабились — вот и поплатились за это: с потолка спикировал матерый теневик и, как в прошлый раз, выбрал своей целью Штучку.

Тварей будто раздражала беззащитность флайтинга.

Рос успел среагировать, кинул ему «Сон». Умение не сработало, а моб, оставив девушке меньше половины здоровья, перекинулся на обидчика. Двигался он неимоверно быстро, успеть спеленать его лапы не получилось. Пета, бросившегося на защиту хозяина, теневик несколько секунд игнорировал, нанося Росу удар за ударом. Тот попытался повесить щит, но каст был сбит в самом начале. И почти сразу наступила темнота.

А затем во мраке зажглась надпись:

«Игрок Опасная Штучка влила в ваше бездыханное тело живительную силу. Желаете встать на поле боя? Да/нет?»

Над выбором Рос не раздумывал и через миг обнаружил себя лежащим на сыром мху. В двух шагах Танг отчаянно отбивался от громадного теневика, Штучка, стоя вдалеке, раз за разом кидала ему лечение.

Самое паршивое, что при воскрешении персонаж поднимался с десятью процентами от запаса маны на момент смерти и пятидесятью процентами от общего значения жизненной энергии без учета бонусов экипировки. Спасибо, что моб не бил массовыми умениями, а то велик риск отправиться туда, откуда только что пришел.

Бросив Тангу щит, Рос достал кристалл с душой «слоника», активировал. Пет поднимался секунд сорок, все это время невозможно было применять умения, оставалось лишь бессильно наблюдать, как к точке зарождения питомца слетаются клочья мха, камни, какой-то непонятный мусор.

Бросив питомца в бой, Рос начал лечить нордера: здоровье его к этому моменту упало до опасной отметки. Спустя пару минут все дружно вздохнули. Проскочили: никто не улетел на точку воскрешения.

— Прости, Рос, я кинула ему «Сон», но он не прошел.

— Да видел я, все нормально. Крут он для нас.

— Ты упал, и пет твой упал.

— Ну да. Без хозяина они не живут.

— Ага. Я такое видела у некромантов. Будь у меня старый посох — и Танг бы умер. Я даже с ним его не могла лечить как следует, жизнь хоть не так быстро, но падала. Хорошо, ты помог, я уже чуть не плакала.

— Он мне шлем помял. Починишь?

— Давай, Танг.


Спустя полчаса подверглись нападению еще одного теневика, тоже матерого. Спасло то, что своей целью он выбрал Танга.

Тут уж даже до дураков должно начать доходить: здесь что-то нечисто. Похоже, отряд забрался на территорию этих опаснейших существ. Играть в лотерею, кого выберет затаившаяся на своде пещеры тварь, — не самое умное занятие. Изменили тактику: начали продвигаться куда медленнее, тщательно осматриваясь. В подозрительных местах Штучка применяла умение флайтинга «Свет истины». При этом повышалась вероятность заметить затаившихся противников, в том числе тех, кто скрывается в тени мира: опасных воинов-невидимок. И светлячков повесила целых три штуки. Пусть это останавливало регенерацию маны, но безопасность превыше всего.

Скорость движения резко замедлилась, зато увеличилось количество добываемой руды — ведь попутно замечали и ее, причем высокого уровня. Здесь впервые встретилась бериллиевая: уровнем равная циркониевой, но более редкая и дорогая. Частенько попадался литий, а вот золото практически исчезло.

Усиленные меры безопасности себя оправдали: следующего матерого теневика заметили раньше, чем он атаковал. Тот, поняв, что обнаружен, полетел вниз, но был остановлен дружными усилиями Роса и Штучки, после чего они разорвали дистанцию, в бой вступили Танг и питомец, а дальше было скучно. Зная, что эти мобы умеют бросать групповой «Сон», держались от него на расстоянии, где его умение не доставало. С танка монстр сбивал эффект своими атаками, пета рассеивал Рос.

Идти было страшно, но интересно. В любой момент на голову может свалиться моб, против которого даже Тангу не выстоять и полминуты без поддержки.

Пещеры начали менять облик. Влажный мох сошел на нет, уступив место белесым разводам лишайника. На стенах пестрели разными цветами непонятные пятна и ползали полупрозрачные жуки размером почти в ладонь, при этом ни одной большой мокрицы не встретили. Со свода свешивались пучки какой-то неизвестной растительности, совершенно не похожей на мох: больше всего она походила на тину с волокнами необычной длины. Под ногами частенько хрустели трухлявые кости, один раз нашли громадный череп матерого теневика. Даже на привалах держались настороже — эти твари очень нервировали.

Были здесь и другие мобы: те самые теневые чаки-трупоеды, с которыми Рос до этого однажды сталкивался. Встречались они парами или по трое и нехороших сюрпризов не преподносили. А однажды парочка даже убралась с дороги отряда, не став связываться. Не такие уж они агрессивные.

Или соображают, что отряд не так прост.

Теневики нападали не чаще одного раза в час, трупоеды тоже встречались реже. Набор опыта резко замедлился, зато руды добывали гораздо больше, а это позволяло надеяться на улучшение экипировки. Около полудня остановились в огромном зале. Перед этим проверили все ответвления, пройдя по ним две-три сотни метров. В одном из них наткнулись на матерого моба. Зная, что эти асоциальные твари не любят жить рядом друг с другом, вздохнули с облегчением: привал обещал стать безопасным.

Останавливались не ради обеда, а чтобы отпустить Штучку в реал. Танг все уши прожужжал, требуя, чтобы для девушки делали передышки, да и Рос считал, что она слишком много времени здесь проводит, — это вредно в любом возрасте. Договорились, что она вернется спустя три-четыре часа, а оставшиеся за это время зачистят зал от полезных ископаемых.

Помимо руды Рос нашел несколько турмалинов, на одном из них подняв одновременно и наблюдательность, и горное дело. Затем опять же на них повысил огранку. И хоть парочка при этом сломалась, все равно был доволен.

Счастливые камешки.

Штучка на этот раз появилась точно в срок, после чего продолжили путь с той же неспешностью. Из-за низкой скорости продвижения расчеты Роса нарушились: он надеялся подобраться к логову второго боса к вечеру, но пришлось заночевать в большом зале очень далеко от него.

Хорошо, если завтра доберутся.


Утром следующего дня открыли нового моба: матерого чака-трупоеда. Бил он не слишком сильно, но при укусе накладывал очень неприятный дебаф «отравление», быстро понижающий полоску жизни. Он не желал рассеиваться после однократного применения «Очищения»: приходилось кидать два-три раза.

Новые мобы попадались немногим чаще, чем матерые теневики. И приносили куда меньше хлопот: прибегали с шумом, давая время на подготовку к теплой встрече. Сильнее всего их привлекал стук кирки, как и многих других.

Время перевалило за полдень, когда пещера, по которой они продвигались, перестала извиваться ползущей змеей: дальше тянулась почти прямой линией, постепенно расширяясь.

Рос, остановившись, тихо сказал:

— Если верить карте Агитрика, скоро эта пещера закончится большим залом, где сидит бос. Боса зовут Теневой Демон. Мне почему-то кажется, что это будет папочка всех теневиков. Учитывая наши потери от них, я начинаю бояться.

— Что-то прячущееся во мраке и бьющее так, что в удар сложить может, но при этом плохо защищенное? — спросил Танг.

— Запросто.

— Плохо. Как мы ни одеваемся, но матерые теневики и тебя сильно лупят, и Штучку. Сомневаюсь, что потянем.

— Ты и с первым босом был не уверен.

— У тебя есть план или что-то, что может помочь? Я-то, скорее всего, несколько атак выдержу, а вот для вас и одна может оказаться последней.

— Штучка, нам с тобой надо морально подготовиться к сливу опыта.

— О чем ты?

— Держимся подальше друг от друга. Желательно встать так: танк бьет боса, мы находимся по разным сторонам от него. Если бос срывается на кого-то из нас, мужественно умираем, стараясь подтащить его к нашему тихоходному танку поближе. Павшего поднимают, дальше он отбегает на прежнюю позицию.

— Маны мало будет у того, кто упадет.

— Знаю. Как начнется бой, отключи все светлячки, кроме одного. И, Танг, если упадет Штучка, делай что хочешь, но даже вслепую надо не терять боса.

Нордер указал наверх:

— Пульни своим огненным шаром туда.

— Зачем?

— Просто сделай это.

Рос пожал плечами и выполнил странную просьбу. Огненный шар ударил в свод пещеры, вызвав вспышку, резанувшую по глазам. Свисавшие лохмотья непонятной растительности, которая укоренялась лишь наверху, и больше нигде, затлели, а в эпицентре загорелись.

Танг прокомментировал:

— Если будешь посылать такие шары хотя бы раз в минуту, то даже после смерти Штучки я хоть что-то смогу различить.

— Понял. Но огонь от травы не очень, света от него мало, да и погаснет быстро.

— Бос большой, много света, чтобы его увидеть, не нужно. Девочка, обнови нам бафы, и вперед.


Карта Агитрика не обманула. Пещера резко расширилась бутылочным горлом, дальше тянулся большой зал странного вида. Чем-то похожий на тот, в котором Рос сражался с босами-хаосниками. Такие же сталактиты сверху свисали, только здешние не образовывали рядов, а располагались в произвольном порядке и были куда шире. Даже до неприличия шире — пять-семь метров. Сверху и снизу они расширялись чуть ли не в два раза, из-за чего Росу они казались комками тягучего теста, которые кто-то прилепил к потолку, а потом они вытянулись до пола, где начали расползаться. Свод был затянут все той же непонятной растительностью, так что идея Танга насчет освещения огнем могла сработать.

— Ну как? — еле слышно шепнула Штучка.

Зрение у нее было даже хуже, чем у нордера.

— Боса не вижу…

— Может, за этими колоннами прячется.

Рос поднял руку, призывая к тишине:

— Попробую один способ. На форуме читал.

Питомец, повинуясь команде, промчался через весь зал, на миг остановился в конце, развернулся, так же быстро понесся назад. Издали это выглядело забавно: будто тяжелое покрывало, стилизованное под медвежью шкуру, отрастило в районе углов длинные лапы, на которых и передвигается смешными прыжками, при этом по телу проходят волны.

Вблизи становится не смешно: саблевидные когти пета к юмору не располагают.

Бос объявился, когда питомец, возвращаясь, добрался до середины зала. Темная масса отлепилась от верхней части одной из колонн и покрывалом воистину невероятных размеров попыталась накрыть пета.

Рос приказал тому отскочить вправо и одновременно активировать массовый «Сон». Умение не сработало, но питомец успел ускользнуть из-под туши боса. Тот его лишь лапой задел, но даже при этом снес четверть полосы здоровья и повесил сильное кровотечение.

«Внимание! Вы обнаружили именное существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Это ваше четвертое именное существо. Вы зарабатываете поощрение: +15 единиц ярости. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

— Пет его сагрил «Сном», бос на нем висит! — предупредил Рос.

Питомец мчался быстро, но бос оказался быстрее, успев ударить еще раз, усилив кровотечение. До хозяина пет добрался на последнем издыхании, Рос чудом успел его рассеять.

Танг не сплоховал, принял удар боса на себя, встретив его единственным своим дальнобойным умением. Выглядело это как поток крошечных ледяных сосулек, исторгаемых поверхностью щита. Теневой Демон, попав под них, подскочил к нордеру и врезал так, что с него слетело все, чем его обвешали Рос со Штучкой, а полоса жизни потеряла процентов пятнадцать.

Дело плохо — этот бос и правда шутить не любил.

Штучка тоже это осознала:

— Хил! Реген не успеет! Рос, отбегай, как договаривались!

Приведя пета в норму, Рос натравил его на спину боса, встал по другую сторону, ударил «Аурой Хаоса» и начал подлечивать Танга: несмотря на все усилия Штучки, полоса его здоровья продолжала ползти вниз с угрожающей скоростью.

— Щиты танку по откату! — крикнула девушка.

Рос послушно бросил свой, затем двинул боса «Стрелой Хаоса», для пробы и чтобы он в первую очередь старался сорваться на него, а не на Штучку. Та ведь его даже пальцем не трогала.

Минут на пять наступило равновесие: жизнь Танга больше не снижалась, у боса снижалась, но не так быстро, как хотелось бы, Рос со Штучкой все силы бросали на лечение.

А затем бос развернулся на питомца. Успел ударить его дважды, прежде чем Танг вернул его внимание. Обошлось без кровотечения, так что Рос не так много времени потратил на восстановление здоровья своего теневика. Только было он довел его до максимума, как монстр опять бросил танка и на этот раз ударил пета трижды, да еще и укусил.

«Призванное существо погибло».

— Пет упал!

— Доставай другого! — крикнул Штучка.

— Около минуты уйдет!

— Удержу! Щит кинешь и сразу начинай!

Выполнив просьбу девушки, Рос активировал следующий кристалл и бессильно наблюдал, как из вихря создается новый питомец.

Медленно.

Очень медленно.

И что хуже всего: все умения призывающего блокируются до окончания процесса.

Полоса здоровья Танга за это время чуть опустилась: осталось не более двух третей. Бросив щит, Рос натравил пета на спину боса, и все пошло как прежде.

Ему еще раз пришлось поднимать питомца, прежде чем бос понял, кто виноват в том, что кусачие твари раз за разом возрождаются и наносят немалый ущерб его здоровью. Огромная темная масса прыгнула на Роса, заслонив собою весь мир. Он даже пикнуть не успел, как погрузился во мрак смерти.

«Игрок Опасная Штучка влила в ваше бездыханное тело живительную силу. Желаете встать на поле боя? Да/нет?»

Поднявшись, Рос поспешно отскочил в сторонку от боса, бросил щит танку, спросил:

— Пета поднимать?!

— Нет! Здоровья у танка мало! Хил!

— Если продолжим его лечить, бос будет срываться на тебя! Ты же видела!

— Танг, не бить! Рос, кидаем «Сон».

Чье умение прошло, неизвестно, но бос замер.

— А теперь поднимай! — крикнула Штучка, одновременно начав стаскивать с себя кольчугу.

Слабая фора: бос сорвался секунд через пятнадцать. Но за это время она успела бросить Тангу два-три регена и щит, здоровье перестало падать.

— Зачем раздеваешься! — крикнул Рос.

— Быстрее каст пойдет!

— Убьет!

— Он и в кольчуге меня убьет! Танг! Не бить! «Сон»!

Не сработало, бос продолжал терзать нордера, а Рос мог только смотреть. Повезло: пет поднялся, а Танг не потерял ни процента.

Полоса здоровья боса опять поползла вниз. И быстро: новый пет оказался опаснее предшественников. Монстр это тоже оценил, развернулся, врезал, Танг одним из своих умений вернул его на место.

На жалких остатках полоски жизни бос наконец сорвался на Штучку. Но Рос успел бросить на него «Сон», и громадное покрывало зависло в воздухе.

— Отбегай!

— Бегу уже!

— Танг! Бери его! Штучка, рут ему сразу!

Питомец в длинном прыжке настиг боса, со всей дури врезал ему двумя лапами, повесив кровотечение. Одно или сразу два умения попали в цель, монстр не смог двинуться с места, в отчаянии развернулся на пета, но ударить его не успел.

«Теневой Демон убит. Получено очков опыта: 189 905. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 492 349. Ваш уровень силы мысли повысился на 1 единицу. Ваш уровень выносливости повысился на 1 единицу. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Внимание! Вы убили Теневого Демона силами малого отряда! Каждый игрок вашего отряда получает поощрение: +1 нераспределенная единица первичных характеристик. Поздравляем! Ваша группа впервые в истории Второго Мира победила этого монстра! И сделала это малыми силами! Уровень монстра превышал уровень самого старшего игрока группы на семьдесят единиц! Получено новое достижение: отчаянные убийцы. Бонус достижения: +105 единиц магической энергии. Эффект бонуса: постоянный. Внимание! Вы убили Теневого Демона! Ваш отряд сделал это впервые! Никому до вас это не удавалось! Вы получаете бонус: звание убийцы чудовищ второй степени. Это второе ваше звание, и вы получаете поощрение: +1 удача. Бонус звания: +4 к атаке, +2 к защите, +2 к ловкости, +2 к выносливости, +2% снижение магического урона. Половину полученных характеристик будет получать гильдия, пати и рейд, в котором вы находитесь. Бонус действует вечно или до отказа от звания».

— Опять героическое звание дали, и Рос теперь пятьдесят два, хоть и умер разик! Ура! — воскликнула Штучка.

— Рос слился, но и я тоже был близок к этому как никогда, — устало ответил на это Танг.

— Да ладно, все ведь хорошо закончилось.

— Рос, что там с последним босом?

— Даже если будем идти с сегодняшней скоростью, доберемся до него завтра вечером или послезавтра утром.

— И он нас точно сольет. Этот был куда неприятнее первого, значит, последний — тот еще подарок. И времени на несколько попыток нет.

— Может, прямо сейчас туда пойдем? — предложила Штучка. — Раз времени мало остается.

Рос покачал головой:

— Тебе пора в реал.

— Да я задержусь немножко.

— Сказано же: пора в реал. Здесь заночуем. Поищем тайники, добудем все, что найдем. Ресурсы возле боса самые дорогие. Или забыла?

— Ага. Из головы вылетело.

— Вот и давай, иди уже.

— Ну, Рос! Ты ужас, а не человек! Я ведь хочу глянуть, что в босе!

Танг засмеялся:

— И правда ужас: напрочь позабыл про женское любопытство.

— Мужчина на моем месте вел бы себя точно так же!

Рос присел возле боса и присвистнул:

— Этот побогаче прошлой самки. Раритетная цепочка, еще одни перчатки латные, редкого качества, эпическое кольцо, уникальные кастеты и четыре склянки крови Теневого Демона.

— Что значит уникальные? Таких кастетов больше нет? — спросила Штучка.

— Нет, просто название градации.

— Насколько я знаю, одинаковых предметов уникального качества не может быть больше тысячи на весь Второй Мир, — добавил Танг. — Ну, может, ошибся на нолик, точно не помню.

— Кольцо как раз на Штучку: характеристики хорошие и чуток поднимает скорость каста. Цепочка дает хорошую защиту от магии — это танкам важно, так что ее лучше тебе. Перчатки похуже твоих, кастеты… Тебе сойдут вместо булавы?

— Нет. Это воинам с высокой скоростью атаки удобно. А вообще на любителя вещь, специфическая, немногие с ними бегают.

— Продать-то хоть сможем?

— Шутишь, что ли? Разве бывают уникальные вещи, которых никто не согласится купить?

— Кровь боса, я так понимаю, пригодится для алхимии высоких уровней. Удобно, что свои склянки для нее не нужны. Штучка, ты все посмотрела? Брысь в реал.

— Дай колечко! Ты обещал мне его!

— Я его зачарую, а ты там, в реале, молись, чтобы не рассыпалось при этом.

— Только попробуй сломать!

ГЛАВА 25

В зале Рос набил около сорока кусков танталовой руды, немного вольфрамовой и ниобиевой. Самоцветов было немного, зато встретились впервые топазы. А еще он добыл здесь два камня силы гор. Вообще-то нашлось их четыре, но две попытки не удались — слишком высокий уровень оказался у ресурса. Зато поднял на них и горное дело, и наблюдательность, и рудознатца.

Тайников в зале оказалось четыре, в одном из них лежал щит редкого качества. Танг его чуть ли не расцеловал: уж очень понравились характеристики. И хотя больше ничего впечатляющего не нашлось — все равно отлично, ведь сила отряда прямо зависит от защищенности танка.

Утром, в ожидании Штучки, Рос провел несколько опытов по созданию вещей, надеясь получить более легкую и удобную по характеристикам кольчугу для девушки. Он бы и для себя не прочь соорудить нечто получше, но — увы: уровень ресурсов и лута слишком велик, вещи получаются соответствующие.

С попыткой соорудить оружие получше он не прогадал. Не стал связываться с мечами — ведь пока что ни разу ничего не выходило. Три раза пробовал с разными материалами, пока не получил посох Силы Гор из Запертых Земель. Редкого качества, с неплохими характеристиками, и требовал сто девятнадцатого уровня. Придется продавать — больше ни на что не годится.

Поднял при его создании несколько характеристик в награду за изобретение нового предмета, а зачаровывая его, прибавил единичку к зачарованию-.

— Мне бы пару дней спокойной жизни, — задумчиво произнес Рос. — Да и разнообразие ресурсов не помешает.

— Ты это о чем?

— Да сидел бы часами, создавая предметы. С тем лутом, который сыплется из местных мобов, уже несколько уникальных предметов создал. Изобрел как бы. За такие дела неплохо награждают прибавками к редким характеристикам. Это сказывается, мне все проще и проще создавать хорошие предметы. Помнишь начало нашего знакомства?

— Не забыл.

— Я тогда долго страдал, пытаясь нам улучшенные кольца наделать. А теперь посмотри на нас: предметов уровнем ниже хорошего на нас в сумме восемь штук всего.

— Жаль, что доспехи у тебя не ладятся.

— На них куча ресурсов уходит, и обычно впустую. Вот и не увлекаюсь ими. Только проверенными мелочами занимаюсь.

— Между прочим, нам, танкам, доспехи важнее всего.

— Ты и так бессмертен. Единственный из нас, кто не умирал.

— Неправда, было дело.

— Это из-за того лучника, а я имел в виду монстров.

— Я был на волосок от смерти не однажды.

Штучка шевельнулась:

— Привет, ребята. О чем это вы?

— О том, что пора идти, — сказал Рос, поднимаясь.


До полудня не шли, а крались, то и дело приканчивая матерых теневиков, — те будто озверели или решили отомстить за гибель главаря. Пару раз мобы ухитрялись нападать неожиданно — повезло, что выбирали своей целью Танга и питомца.

А затем как отрезало: около часа двигались, не встречая ничего живого. И облик пещер опять изменился. Все те же извилистые ходы, но очень уж округлые и сглаженные, будто бродишь внутри огромных труб. И залы перестали встречаться, а полезные ископаемые стали редкими. Хотя среди них иногда попадалось нечто новенькое: поделочный камень аморфит — не самый распространенный и не дешевый, хотя и не сравнить с ресурсами высоких уровней.

Штучку выгнали в реал развеяться, несмотря на эмоциональные возражения, после чего Танг часа три развлекал Роса рассказами о своих похождениях в первые дни игры, а тот качал зачарование и ювелирное дело, очень внимательно слушая. Приятно было узнать, что он не такой уж уникальный нуб. Нордер, по его словам, первоначально имел кое-какой опыт: играл в проекты, которые можно смело отнести к археологическим диковинкам. Так сказать, первые ласточки подобных игр. Однако, несмотря на это, и у него случались феерические проколы. Сам смеялся, вспоминая, как один ушлый паренек обманул его при торге, вместо двух с половиной тысяч серебряных монет выставив столько же, но медных. А однажды заступился за нубку-девушку, которую атаковал такой же нуб. Бедняжка очень трогательно звала на помощь, ну Танг и ринулся спасать: не вынесло сердце джентльмена. Ударил агрессора — и по смехотворному урону начал понимать, что тот не так прост. Так и оказалось: хватило пары ударов, чтобы нордер улетел во тьму без штанов. Хорошего качества, зачарованные. Остались на поле боя трофеем для парочки аферистов, игравших на рыцарских чувствах недотеп, возомнивших себя крутыми защитниками слабых и угнетенных.

Шанс выпадения предметов у игроков, атаковавших кого-либо, резко повышался. Ники у них при этом становились розовыми, и в зависимости от характеристик, разницы уровней и разных случайных факторов цвет этот держался в течение от сорока секунд до полутора минут после удара или применения боевого умения.

За прослушиванием рассказов Рос создал курьез: редкого качества кольцо с кучей никуда не годных характеристик. Или, скажем, так: малоценных. 5% шанс не получить урона от умений школы Огня, 25% увеличения шанса не привлечь к себе ядовитое насекомое и прочее-прочее в таком духе. Случайное распределение бонусов бывало, даже из легендарных предметов делало чуть ли не мусор.

Это кольцо Рос зачаровывал на разные эффекты сто двадцать девять раз, покуда оно не сломалось. Извел почти весь запас малоценных кристаллов души и поднял на единичку зачарование: опыта на него падает тем больше, чем выше уровень предмета.


Штучка появилась спустя полчаса после окончания эпопеи с кольцом. А еще через полчаса наткнулись на тупик. Ход был завален огромного размера каменными глыбами, спрессованными в единую массу с добротно засохшей глиной.

— Заблудился? — удивилась Штучка, уже привыкшая к тому, что Рос никогда не ошибается с прокладкой маршрута.

Присев, тот потрогал камень, с трудом отломил кусочек засохшей глины, растер между пальцами, покачал головой:

— Нет. Мы именно там, куда ведет карта Агитрика. Но на ней нет никакого завала.

— И что теперь делать?

— Вернемся. Чуть позади есть другой ход. Придется крюк сделать, но выйдем где-то там, километра за полтора. Не может ведь завал столько тянуться?

Спустя час действительно сумели выбраться в нужный проход, но и он вскоре закончился тупиком.

— И куда дальше? — погрустнела Штучка. — Никаких других проходов я не видела. Опять возвращаться будем или что?

— Не будем. Других вариантов обхода нет.

Танг нагнулся, поднял ржавый меч:

— Смотри, что тут под ногами валяется. Жаль, маловат, да и плох, его бы починить, и был бы я при мече. Хотя зачем мне такой убогий?.. Смотрите!

Танг указывал вниз. Там из-под одного из камней завала выглядывала кисть скелета.

— Кого-то раздавило, — произнес Рос, и начал карабкаться наверх.

Добравшись до свода, заявил:

— Тут щель есть, завал неширокий. Сверху можно попробовать немножко расчистить, и проберемся.

«Немножко» затянулось почти до вечера. Можно было бы и раньше, но габариты Танга не позволяли. Не оставлять же его на другой стороне! До логова боса отсюда не больше километра — не сегодня, так завтра предстоит битва.

Битвы не получилось.

«Внимание! Вы обнаружили останки именного существа, отсутствующего в мировом бестиарии! Это ваше пятое именное существо. Вы зарабатываете поощрение: +4 единицы ярости. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Выполнено достижение: собиратель имен. Бонус достижения: +1 нераспределенная единица первичных базовых характеристик, +1 тайные знания. Открыто достижение: знаток имен. Для закрытия достижения откройте самостоятельно десять именных монстров, отсутствующих в мировом бестиарии. Бонус достижения: случайный».

— Даже за такую дохлятину дают достижение… — задумчиво произнесла Штучка, как и все, не сводя взгляда с того, что с виду не так уж давно было третьим босом: Червем Соленых Пещер.

Червяк был необычным. И дело даже не в том, что при жизни он превосходил длиной пару туристических автобусов, поставленных друг за дружкой. Дело в том, что черви являются беспозвоночными созданиями. У них не то что позвоночника — вообще костей нет. Но у этого почему-то имелся тонкий хребет с многочисленными отростками, похожими на рыбьи ребра, и череп, больше всего напоминавший дырявое ведро.

Собственно, это и все, что осталось от боса.

— Интересно, почему соленые пещеры?.. — невпопад спросил Танг.

— А мне интересно, почему наш бос мертвый.

— Может, его стоит как-то оживить? Каким-то способом. Ритуал или что-то такое…

Рос подошел к останкам боса, прикоснулся к черепу, покачал головой:

— Распознается как мертвое тело.

Танг нагнулся, поднял обломок рукояти какого-то оружия: алебарды или копья.

— Похоже, он не своей смертью умер. Что делать будем?

— А что еще делать? Штучку в реал, и завтра с утра возвращаемся. Если повезет, до вечера выберемся наружу и скажем Агитрику, что третий бос без нас ласты склеил. Авось задание выполнится.

— Зал обыщете? — спросила Штучка.

— Конечно. Но уже без сопливых. Иди давай.

Тайников в зале не оказалось. Не было и полезных ископаемых, если не считать алебастра — ресурс далеко не самый дорогой, и уровнем невысок, но тяжелый, много места занимает, а на оружие и доспехи не идет. Используется для производства особого рода вещей вроде статуй, декоративных ваз и прочих украшений личных усадьб, клановых замков, городских площадей. Порошок применяется в алхимии, а также при обработке некоторых драгоценных и поделочных камней обычными способами, без магического преобразования. Засорять сумку громоздкой дешевкой Рос не стал.

Зал, в котором прежде обитал бос, был сложной формы, с множеством ниш и коротких ответвлений. В конце одного из них Рос нашел странно выглядевший ход, явно чужеродный. Да и на карте Агитрика его не было. Будто пролом в стене, а дальше тянется длинный узкий лаз.

Пройдя по нему десятка три шагов, Рос не нашел ничего интересного и не стал искушать судьбу: если наткнется на что-то смертельно опасное, воскрешать его будет некому.

Вернувшись, рассказал о находке Тангу, но того она не очень заинтересовала. К тому же он нашел объяснение не обозначенному на карте проходу. В этих пещерах, по всей видимости, недавно произошла серия сильных обвалов. Возможно, связанных с открытием Запертых Земель. Очень может быть, что бос погиб именно из-за этого. Хоть обломков здесь не видно, игра не реал — сама за собой убирать умеет, причем быстро. Правда, не во всех случаях.

Так и не найдя ничего заслуживающего пристального внимания или удара кирки, Рос уселся возле Танга, прислонился спиной к стене и быстро погрузился в игровой сон без сновидений, если не считать изредка случающихся странных, имеющих тенденцию к предвидению событий ближайшего будущего.

Дважды за всю игру.


Проснулся он как подброшенный благодаря настройкам интерфейса. Нападение на питомца или атака питомцем кого бы то ни было приводили к срабатыванию целого набора сигналов тревоги.

Матерый теневик, поднятый из кристалла души, сражался против странных созданий. Точнее, ничего странного в них не было: скелеты Росу доводилось видеть как в игре, так и в реале. Но еще ни разу он не встречал костяков, способных передвигаться самостоятельно. И даже более того: носить доспехи и щиты, сражаться разнообразным оружием и сверкать красными отблесками из пустых глазниц.

«Нежить: скелет. Агрессивность: вариативная. Социальность: вариативная. Уровень: 124. Умения: вариативно. Характеристики: вариативно».

Скелетов было четыре, и все они дружно наседали на яростно отбивавшегося теневика, успевшего потерять больше половины шкалы здоровья. Вскочив, Рос приказал ему активировать массовый «Сон», но остановило это лишь одного: нежить обычно плохо поддается контролю.

Щит, лечение, еще лечение и еще. Росу бы посох получше — хватило бы пары кастов, но приходится пользоваться тем, что есть.

Танг не шевелился. То ли не настроил тревогу в интерфейсе, то ли бродил по форуму. Спасибо питомцу: уровнем он был куда выше противников, да и урон наносил намного приличнее. Хотя и его не щадили. Особенно много хлопот доставляли кровотечения, вызываемые холодным оружием.

Нордер вскочил, когда теневик добивал последнего врага. Добраться до скелета Танг не успел, тот упал раньше.

— Рос?! Откуда они здесь взялись?!

— Без понятия.

— Это твари могильников, некрополисов. Нежить где попало не встречается, ей нужна проклятая земля. Что они делают в шахте?

— Ты меня об этом спрашиваешь? Давай посмотрим следы, пока свежие.

Изучение следов позволило определить, что скелеты заявились из прохода, найденного Росом. Что это означает, непонятно, но решили поставить теневика возле него, пусть охраняет.

Ближе к утру появилась еще одна группа скелетов. На этот раз их было шесть, но конечный результат не изменился: легли все.

Не слишком-то опасные противники, но и трофеев из них не добыть. Хуже того: даже кристаллы души не выбивались. Видимо, за неимением у трупов душ.

Утром, дождавшись Штучку, Танг внес оригинальное предложение:

— Знаете, я когда-то очень давненько играл в одну игрушку. Там было так: если не хочешь долго шагать пешком или тратить дорогой свиток, то убиваешься об мобов — и мгновенно оказываешься на респе. Назад нам придется целый день идти, а может, и больше, а рядом ход, в котором никого никогда не было. Даже на карте Агитрика он не обозначен. И оттуда часто выбираются скелеты. Можно попробовать убиться об них: сэкономим кучу времени.

Рос пожал плечами:

— Мне все равно. Главное, не забыть снизить в настройках восприятие до минимума. Чтобы не страдать лишний раз.

— Опыт потеряем, — погрустнела Штучка.

— Вернем его куда быстрее, чем за день, добывая все то же золото и параллельно убивая мобов, — ответил на это нордер.

— А вдруг вещи выпадут? У нас ведь теперь и дорогие есть. Жалко.

— Рос говорил, что шанс выпадения предметов из него очень мал. Отдадим все ему. Риск, конечно, есть, но у нас не так уж много дорогих вещей. Сколько у тебя? Две-три? Ерунда. Если не повезет и что-то выпадет, то, скорее всего, это будет дешевка. В крайнем случае попробуем вернуться и поднять.

— Ну давайте. Я тоже не хочу день терять. Быстрее бы отделаться от этого квеста, может, Агитрик потом что-нибудь получше предложит.

Узкий ход тянулся метров на пятьсот и выводил в галерею явно искусственного происхождения: неестественно прямая, она уходила во мрак в обе стороны. Присев, Рос потрогал борозды в камне и сказал:

— Похоже на шахту. Настоящую шахту. Такие параллельные линии есть там, где вагонетки ездят.

— На карте что-нибудь видно? — спросил Танг.

— Вообще ничего. Полный мрак. Неизвестная территория. Никогда раньше такого не видел. Хотя нет, вру. Было. В подземелье хаосников, где я был первым посетителем.

— Это хорошо: картографию свою покачаешь. Куда пойдем?

— Мне без разницы. Давайте налево.

— Вы первые, — сказала Штучка. — От скелетов меня в дрожь бросает. Больше всего не люблю кача на нежити. Очень уж реально все выглядит, будто на самом деле. А это что такое?

— Остатки вагонетки. Старая очень, почти рассыпалась. — Рос присел, коснулся ладонью обломков. — Ух ты! Да в ней руды полно! Кристаллитовой!

— Дорогая?

— Ага, и редко в продаже бывает. Один кусок тянет больше полусотни золотом, а их здесь шестьдесят четыре.

— Сколько?! Это выходит три с половиной тысячи золотых?!

— Около того.

— Рос! Надо не убиваться, а подольше здесь побродить. Вдруг еще найдем такие. Сдадим квест — и назад попробуем, да?

— Сомневаюсь, что здесь такие богатства на каждом шагу. И у меня предчувствие странное, — подгоняет назад. Я ему верю: нечего здесь задерживаться.

— Квест надо успеть сдать, время поджимает, — напомнил Танг.

— Ну ладно. Давайте так. Только не вижу никаких скелетов, чтобы убиться.

— Можно и без них, — Рос вспомнил былое. — Я убивался, в пропасть прыгая.

— Здесь нет пропастей.

— Скелеты!

— Где? — в один голос воскликнули Штучка и Танг.

— Идут сюда. Я их слышу.

Скелетов было семь штук. При виде троицы отряд костлявых дружно припустил к добыче. Когда на голову начало опускаться лезвие ржавого боевого топора, Рос прикрыл глаза. Удар бросил его на землю, затем последовало еще несколько.

«Вас убил персонаж: скелет. Потерян опыт: 10,1% от текущего. Внимание! Пользуйтесь свитками и умениями, снижающими потери опыта после смерти, или услугами игроков с высоким уровнем воскрешающих умений. Внимание! При повторной смерти вы можете потерять набранный уровень! Вы возродились на текущей точке перерождения: Запертые Земли, Хребет Гранитной стены, рудник „Гнилое ущелье“. Текущий владелец: значение вариативно. Высокая степень вероятности агрессивных действий со стороны монстров и игроков. Нежелательно размещать точки перерождения в опасных зонах».

Что-то в логе воскрешения Росу показалось странным. А затем он понял: владелец. Раньше писали «банда Агитрика», а теперь какое-то вариативное значение.

Обернулся в сторону ближайшей стены и понял: лог не ошибается. Мобы из свиты хозяина рудника стояли на коленях, с опаской косясь на пришельцев, окруживших их со всех сторон. Тоже мобы, причем похожего облика, только уши куда крупнее, мясистее, треугольной формы, растительность на теле скуднее, а на мордах вообще скромная. Возможно, даже подстриженная.

Новые мобы были облачены в сверкающие доспехи из белого металла, и все вооружены одинаково: короткими глефами[10] столь вычурного вида, что даже издали нетрудно догадаться о высоком качестве материалов и работы.

Агитрик, как и вся его шайка, стоял на коленях, и за ухо его терзал один из пришельцев, причем именной: Тардат Ирч. Владыка рудника терпел унижения молча и даже рожу старался держать не слишком недовольной.

«Внимание! Вы обнаружили именное существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Это ваше шестое именное существо. Вы зарабатываете поощрение: +25 единиц бодрости. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

Рос, приблизившись, начал подслушивать монолог «мучителя»:

— И где же наша медь, Агитрик? Где наше золото, Агитрик? Где наше железо, Агитрик? Где наша ртуть, Агитрик?

Моб терпеливо перечислил множество полезных ископаемых, некоторых из них Рос за все время ни разу на руднике не встретил, после чего незначительно изменил тему:

— Ты поставлен управлять рудником не только для того чтобы жрать и спать. Ты должен давать металл. Но металла нет. Почему так?!

Агитрик начал оправдываться голосом нерадивого школьника, мячом разбившего окно в кабинете директора:

— Мясо, которое мы набрали в новых землях, никчемное. Оно не умеет работать. Оно глупо дохнет и ничего не делает. Мясо из наших земель под землю не идет. Оно боится.

— Мы прислали солдат тебе, почему ты не очистил шахту?

— В шахте страшные чудовища, они легко убивают солдат.

— Тупица! Глупая баба в штанах! Корм для вонючих червей! Кто вообще тебя надоумил посылать солдат по одному?!

— Я не воин! Я не знаю, по сколько их надо было посылать!

Тардат ухватил его за второе ухо, дернул так, что оно чудом не оторвалось:

— Ты так глуп, что я даже не могу в это поверить. Ты не добыл руды, ты погубил солдат. Ты только жрешь и спишь, а рудник стоит. У нас война, нам нужен металл. Где металл? Его нет. Совсем нет.

Рос счел момент подходящим для вмешательства:

— Прошу прощения, но металл есть. Немного. Я и мои товарищи принесли золото. Несколько сотен кусков руды.

Тардат обернулся, и только тут Рос понял, кого он ему напоминает: Мастера Йоду из древнего фильма о космических приключениях. Только в фильме Йода был добрым и мудрым, а этот злой, и насчет мудрости судить трудно.

— Что это?! Мясо заговорило?

Агитрик, обрадованный, что его ухо перестали дергать в разные стороны, торопливо затараторил:

— Это хорошее мясо. Это мясо носить руду. Хорошо носить. И еду вкусную добывать в руднике.

— Ты же говорил, что новое мясо все плохое?

— Не все. Есть три мяса хороших. Он, и вон за ним два стоят.

— Вы принесли золото? — уточнил Тардат.

— Да. Каждый из нас должен был принести по триста кусков. Давайте я расплачусь за всех сразу и округлю до тысячи. Так можно?

Тардат удивленно вскинул бровь и потянул Агитрика за ухо, заставив подняться:

— Попробуй.

Агитрик, принимавший всю руду, кивнул:

— Мясо не врет. С тем, что они носили до этого, выходит ровно тысяча кусков.

«Выполнено задание: „Рабство в Запертых Землях“. Коэффициент выполнения задания: 133,33%. Награда: 1 250 000 очков опыта, +250 к репутации среди рабовладельцев Запертых Земель, +100 к репутации среди всех смешанных фракций Запертых Земель. Вы получили уровень. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 301 349. Задание перевыполнено, вы получаете бонус: +150 к репутации среди всех смешанных фракций Запертых Земель, 5 нераспределенных единиц первичных базовых характеристик, 3 нераспределенные единицы вторичных базовых характеристик, 1 нераспределенную единицу дополнительных характеристик. Внимание! Ваша тройка первой в истории Второго Мира выполнила задание „Рабство в Запертых Землях“. Вы получаете бонус: +500 к репутации среди всех смешанных фракций Запертых Земель, +750 к репутации среди рабовладельцев Запертых Земель, 500 000 очков опыта. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось 426 349».

— Я апнулась! — пискнула Штучка.

— Я тоже, — добавил Танг.

Тардат задумчиво потеребил Агитрика за вдвое увеличенное ухо и спросил:

— А почему остальное мясо не приносит руду?

— Не знаю. Это странное мясо. Не похоже на остальное. Я даже дал им карту глубин шахты — хотел посмотреть, что у них получится.

— Послал к страху шахты? Туда, где лишь смерть и сожаление о том, что забрел под землю?

— Да.

— Ты глупый шутник. Что вышло из этого?

— Мясо не сдохло. Совсем не сдохло. Новое мясо дохнет странно, но даже так не сдохло.

— По-твоему, я не знаю, что это мясо не убить насовсем?!

— Простите, конечно, знаете.

— Так страх не убил мясо?

— Оно умерло. Сейчас умерло. Оказалось там, где другое мясо сидит. Но такое с ним первый раз случилось, оно никогда не дохло так.

— Вообще-то задание мы выполнили, — напомнил о себе Рос.

— О чем говорит это мясо? — спросил Тардат, усилив натиск на ухо.

Агитрик, страдальчески поморщившись, ответил:

— Мясо глупое. Говорит, что справилось со страхом шахты. Такое смешное мясо.

— Мы убили матку скрамов, убили Теневого Демона. Убить Червя Соленых Пещер не смогли, потому что он уже был мертвым. Так что мы справились и уложились в срок.

— Мясо, посмотри мне в глаза, — прошипел Тардат.

С минуту молча изучая взгляд Роса, моб кивнул:

— Мясо не врет. Оно сделало это. Ужаса шахты больше нет. Скрамы теперь не будут устраивать нашествия, их некому рожать. Теневой Демон не станет выслеживать наших солдат. Червь не будет глотать шахтеров. Это мясо сделало то, чего не смог сделать ты, Агитрик. Так кто ты после этого?

— Я — мясо. Я — позорное мясо. Я — слизь под вашими подошвами.

— Становись на колени перед ними. Они теперь не мясо, они заслужили свои имена. А ты теперь мясо для них. Сказал тебе! На колени!

«Выполнено задание: „Страх шахтеров“. Коэффициент выполнения задания: 66,67%. Награда: 1 800 000 очков опыта, +400 к репутации среди рабовладельцев Запертых Земель, +275 к репутации среди всех смешанных фракций Запертых Земель, +2 единицы ко всем первичным характеристикам. Вы получили уровень. Вы получили уровень. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 526 349. Внимание! Задание „Страх шахтеров“ является потенциально героическим! Вы — герой! Ваша награда: +2 атака, +2 защита. Половину этого бонуса будет получать ваш отряд и гильдия. Награда снижена ввиду неполноты выполнения».

— Я еще раз апнулась! И почему неполная награда?! Тардат! Мы же все сделали!

— Мясо, не повышай голоса на великого Тардата! — из своего униженного положения ухитрился рявкнуть Агитрик.

— Молчать! Мясо — это ты, а они теперь с именами, и самка тоже! — приглушил его «Йода». — Вы не убили Червя. Кто его убил?

Рос пожал плечами:

— Может, сам сдох. Мы тут при чем? Все три боса мертвы, как и договаривались.

— Червь не мог умереть сам!

— Обвалом завалило. Или скелеты поработали. Там валялись их косточки и оружие кое-какое.

— Скелеты? О чем это ты говоришь?! — напрягся Тардат.

— Там, в зале, где жил Червь, мы нашли ход, не обозначенный на твоей карте. Его недавно вырыли, наверное, или после обвала образовался. Вот оттуда и приходили скелеты. Мы пару групп перебили, потом пошли туда. Дальше оказался древний рудник, давно заброшенный. Нам некогда было его обследовать, спешили назад. Поэтому просто дали скелетам себя убить, как только на них наткнулись. Время на дорогу сэкономили.

— Рудник? Древний? А не врешь ли ты?

— Ну посмотри мне в глаза.

— Не врешь… Агитрик! Мясо ты тупое! Почему о том, что делается на твоем руднике, я должен узнавать от чужих?

— Прости, Тардат! Я сам не знал! Откуда? Солдаты, которые туда ходили, не вернулись.

— Тебе следовало самому туда пойти и не возвращаться. Тогда бы твои вонючие уши не страдали! Вы! Трое! Вы хорошо поработали. Нашли нежить древнюю, от нее все беды этой шахты, я думаю так. Награду хотите какую за подвиги свои?

— Нам бы свои вещи назад…

— Это получите. Чего еще хотите? Сумку дать могу очень хорошую каждому, много добра сможете награбить и унести. Самая нужная вещь для смелого воина.

— Я бы от сумки не отказалась, — произнесла Штучка.

— Ты что хочешь? — обратился моб к Тангу.

— Мне бы не помешал щит хороший. Для танка.

— Хорошо. А ты чего хочешь?

Рос на миг задумался, потом спросил:

— Куб преобразования есть?

— Зачем тебе? Преобразовывать умеешь?

— Да.

— У нас давно забыто это искусство. Но от магов древних осталось много разного, найдем тебе куб, каких ни у кого нет больше. Вы попросили награду, теперь задание надо выполнить, и получите.

— Как это? — удивился Рос. — Я думал, что награда за находку нежити дается.

— За находку я милостиво даю вам возможность получить награду. Трудитесь над этим теперь. Сумку дам, щит дам, куб дам: все такое дорогое и хорошее, что небо померкнет от зависти. И другие всякие блага на вас свалятся. Довольные будете очень. Но сперва надо очистить шахту. Там, в руднике древнем, скрыт давно запечатанный ужас. Мы думали, он закрыт на веки вечные, но зло нашло лазейку. Не будет руды, пока оно там. Не будет хорошего металла. Будет только великий ужас и сожаление о потерях. Спуститесь вниз, в заброшенные подземелья, и убейте Костяного Повелителя Забытой Гробницы.

— Прекрасно. И где нам его искать?

— Нет карты рудника древнего. Давно было это — все забыто и стало тленом.

— А что вообще известно?

— Случилось это, когда мы восстали против магов нечестивых. Убивали их без пощады везде. И тогда закрыли нас от мира внешнего. Был маг, имя его проклято и сгинуло, убить которого долго не могли. Но хитрость сделали, заманили в ловушку. Умирая, он изрек последнее проклятие своей магии. И поняли самые мудрые, что восстанет он и силой прирастет при этом. Станет служить самой Смерти, отринув все прежнее. Выстроили тогда гробницу в гиблой глубине самого глубокого рудника, в пещерах, что ниже него. Уложили в нее тело и провели ритуал убиения многих животных и разумных созданий, смертью самой саму смерть запечатывая там. Обвалились все выходы, замуровало гробницу. Восстав, маг не смог выбраться через печати, а сила его должна таять со временем от ритуала того, от жертв великих. Не получая жизни других, зачах бы он там, стал забытым прахом. Но не стал. Поднял слуг своих из павших жертв, а теперь нашел лазейку. Твари шахты нашей почуяли его дыхание, паника ими овладела. Убивать шахтеров стали, солдат, к выходам жаться от страха. Не стало работы здесь. А маг новые жертвы находил и черпал силу от их гибели. Если много смертей получит, защита рухнет, печати ритуальные спадут, и нежить обретет свободу. Найдете его и остановите.

— Интересно: как? Если даже сама смерть его не остановила.

— Проклятие лишь один раз работает. Он больше не возродится. Долго лежал, много силы потерял, слаб стал. Идите и убейте его, пока не усилился.

— Если это так просто, чего сами не идете?

— Стена рухнула, дикие орды вырвались. Миру снаружи не хотим мы зла великого, обида вырастет, отомстит он нам, орду останавливать надо. Каждый на счету, некого послать. Покажите, что умеете, и награда будет щедрой. Беретесь или мне поискать других храбрецов?

— А помощь будет?

— Что за помощь нужна тебе?

— Эликсиры, бумага и чернила для свитков.

— Агитрик даст, но за это платить рудой будете. У нас честность ценится, и просто так нельзя давать ничего и никому.

— Понял.

— Беретесь?

Рос обернулся к Штучке и Тангу, те синхронно кивнули.

— Ладно, беремся.

«Вы получили задание: „Ужас Забытой Гробницы“. Тип задания: невозможное, героическое. Убейте Костяного Повелителя Забытой Гробницы (бос, восставший древний маг). Срок выполнения: 10 дней. Награда: оговоренная плюс вариативная. Внимание! Во время выполнения задания вы не можете принимать в свой отряд других игроков. Внимание! Текущий уровень игроков отряда недостаточен для успешного выполнения задания. Тип задания изменяется на „безумное“.»

— Безумное… — вздохнул Танг.

— Как и все, чем мы занимаемся последнее время, — усмехнулся Рос.

— Прямо сейчас пойдем? — уточнила Штучка.

— Мяса надо народу оставить! — заволновался Танг.

— Народ как раз нас дожидается. — Рос указал в сторону круга воскрешения.

На его краю переминались с ноги на ногу три игрока. Один из них выделялся хорошо знакомым знаком клана: из «джапов».

Вспомнилась клетка, настроение резко упало.

Странно, но новых рабов сюда не привозили, и до этого ни одного игрока из этой гильдии Рос здесь не замечал, а ведь он бы такого не пропустил.

Интересно, откуда он взялся?

ГЛАВА 20

— Меня попросили дословно передать тебе следующее: «Мы сожалеем, что так произошло. Это была частная инициатива отдельных наших игроков, они за это уже наказаны. Руководство клана приносит вам искренние извинения за их действия. Предлагаем продолжить наши отношения с чистого листа. Если извинений недостаточно, предложите разумную компенсацию, и вы ее получите при первой возможности. Даже если дальнейшие наши переговоры ни к чему не приведут, она все равно останется у вас. Мы хотим с вами дружить, а не враждовать — это выгодно и для вас, и для нас. Мы понимаем, что в данный момент вы находитесь в затруднительной игровой ситуации, и, к сожалению, помочь в этом ничем не можем. Предлагаем встретиться в реале для более предметного обсуждения перспектив наших дальнейших отношений. Можно телефонный разговор, чат, любая другая форма контакта на ваше усмотрение. В случае согласия сообщите это нашему игроку или напишите в дичку на форуме на ники нашего руководства, их можно найти в клановом разделе».

— Долго зубрил послание? — спросил Рос.

— Я его набил в строку привата.

— Приваты здесь не работают.

— Работают, если между местными разговаривать. Я набил текст в твой приват, отправлять не стал, голосом зачитал. Ничего не запоминал.

— Понятно. Я что-то не припомню тебя. Ни одного «джапа» здесь не видел.

— Их и не было. Меня через форум нашли, я отписывался в той теме, где Танг мясо раздает. Предложили принять в гильдию, если я свяжусь с тобой. Разговор наш я сейчас пишу в доказательство, что все передал. Надеюсь, без обид?

— Какие обиды? Понимаю: для отчетности.

— Рос, от себя ничего добавлять не буду. Что мне сказали, то и передал.

— И как тебе сейчас? «Джапы» того стоят?

— Я нуб восемьдесят четвертого уровня. Такому попасть в топ-клан нереально без немаленького взноса. Ты, получается, моя удача. Ну так как? Что-то будешь передавать через меня или сам свяжешься с ними?

— Ты видел тех игроков, которые перед тобой ко мне подходили?

— Да. Они тоже не из последних кланов. Я так понимаю, предлагали похожее?

— Ты прав. Я им всем ответил примерно одинаково: «Сыт по горло вашими кланами, и всеми другими кланами заодно. Просто отстаньте от меня, не хочу ни с кем связываться. До тошноты не хочу. Я сам себе хозяин и буду им оставаться». Эти слова можешь передать своим.

«Джап» кивнул:

— Понял. Тогда еще один вопрос: его попросили задать на случай такого ответа, будто знали. Ты правда не собираешься вступать в какую-нибудь гильдию? По крайней мере в ближайшее время. Просто надо точно знать — вдруг тебя уже кто-то переманил.

— Не собираюсь. И перестаньте так трястись надо мной. Не такие уж большие бонусы принесет мое пребывание в клане.

— Хорошо, я передам. Слушай… Лично для меня просьба. Я так понимаю, что с рудой у вас все в порядке? Я бы купил кусков триста, закрыть это проклятое задание. Вдруг что хорошее дадут, да и время жаль терять. Заплачу реалом, можно даже мимо игровой кассы, только счет дай.

Рос покачал головой:

— С добычей мы завязали, только для себя понемногу. Квесты местные выполняем, а они на время, терять его нельзя.

— Жаль… А на квест с вами можно? Я заплачу.

— Тоже не выйдет. Длинную цепочку выполняем, по условию принимать игроков со стороны не можем, должны втроем пройти.

— Эх!.. Ну тогда удачи тебе.

— И тебе.

— Если что-нибудь передадут еще, я подойду к тебе?

— Подходи.

«Джап» едва успел пару шагов сделать, как на Роса насела Штучка:

— Чего он хотел?!

— Чего-чего… в гильдию звал, намекал на разные блага великие.

— К «джапам»?!

— Ну да.

— Круто, они тут самые сильные.

— Тебя, думаю, тоже возьмут. И Танга. Они коллекцию героев собирают, насколько я слышал.

— Нет, Рос, я лучше с тобой буду. И Танг. Да?

Нордер кивнул, но при этом добавил:

— От их клановых бонусов и нам перепадать будет. Особенно это актуально в свете предстоящего задания. Оно даже изначально «невозможным» было, а теперь и вовсе безумное.

— Зато легендарное. За такие знаешь как награждают?

Рос вклинился:

— Я не знаю. Расскажи.

— Ну… Такие задания одиночные. Один раз выполнил — и второго раза ни у кого не будет. И награда может быть уникальной. Я так думаю, что мне жутко крутую сумку дадут, тебе, Рос, куб этот непонятный с каким-нибудь фокусом, а Тангу — щит, с которым он станет супертанком.

Нордер вздохнул:

— Погорячился я. Дадут щит всего лишь под уровень, перерасту я его со временем. Лучше бы, как и ты, сумку выбрал, она предмет вечный, менять ее нет смысла, если хорошая.

— Да ладно. Продашь, когда перерастешь. Да и кроме щита что-то дать должны. Слышала про одного мальчика, так он получил полный сет за легендарный квест.

— Врут, — категорично заявил Танг.

— Может, и нет. Откуда знаешь?

— Сколько я историй слышал про полные сеты, ты не представляешь. Если всем верить, то у каждого должно быть минимум по три комплекта. А на деле и один комплект — большая редкость.

— Так мы идем или что?

— Сольемся…

— Ты и до этого так говорил, но прошли.

— Это потому что Червяка без нас прибили. А он по идее был сильнее всех. Вот и подумай над тем, что его убили те ребятки, к которым мы должны отправиться. И не факт, что туда сам бос приходил. Может, его свита справилась. Скелеты, которых мы видели, на такое не способны, значит, там могут встретиться гадины куда опаснее. Про Костяного Повелителя Забытой Гробницы известно, что он восставший древний маг. Знаешь, что такое магический бос? Это страшный кошмар для любого танка. У нас ведь магической защиты куда меньше, чем физической.

— Ты же получил свою экипировку назад?

— Штучка, я одет немногим лучше тебя, не видел смысла разоряться на таком уровне. Рос у нас вообще чуть ли не голый. Ох и больно нам там будет…

Рос поднял руку:

— Танком буду я.

— С ума сошел?!

— Как сказать… В данный момент у меня тысяча двести девять очков первичных характеристик.

— Сколько?! — охнула Штучка.

— Именно столько. Завтра я могу все их перевести в свободные. Предположим, триста-четыреста кину в стойкость, плюс столько же в выносливость и защиту. По пути буду создавать предметы, выбирая те, что с подходящими бонусами. И еще у меня есть разные бонусы к сопротивлению и защите от разных школ магии. Получится из меня танк, способный держать магические удары?

— Да, — согласился нордер. — Что-то в твоем предложении есть. Мне по очкам до тебя далеко, не смогу так. Но учти, что у тебя станет меньше интеллекта, значит, будешь гораздо чаще промахиваться умениями контроля, а это очень неприятно.

— Обвешаюсь вещицами с бонусами, зачарую их по полной, так что не слишком много потеряю. Надо будет только по пути побить мобов побольше. Только не скелетов или другую нежить: из них не падают кристаллы души.

— Хорошо. Если других идей нет, предлагаю спускаться. Найдем подходящее местечко, будем стуком кирок привлекать мобов, а Штучка тем временем отдохнет от игры.

— Что ты все время меня в реал гонишь?!

— Девочка, мне просто больно на тебя смотреть. Даже с самой лучшей капсулой пропадать днями в игре неправильно, тем более в таком прекрасном возрасте. А уж с твоим подключением — это преступление. Так что живи и радуйся жизни, а не чахни тут.

— На себя посмотри! Сам живешь тут! Ой… Танг, извини, пожалуйста, я не хотела тебя задеть.

— Ничего, я на тебя не обижаюсь. Да и все верно сказала. Ну так что? Идем?

— Пойдем не раньше, чем Агитрик выделит нам эликсиры. Так и вижу по его роже, что гад хочет сделать вид, будто забыл о них. Хрен ему.

ГЛАВА 27

«Мхан-теневик убит. Получено очков опыта: 4388. До следующего уровня осталось: 220 458. Закрыто достижение: храбрые друзья, третья часть, второй этап. Бонус достижения: +1 к силе мысли, +1 к меткости, +1 к защите, +1 к созиданию, +25 очков магической энергии. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: храбрые друзья, третья часть, третий этап. Для закрытия достижения убейте своим отрядом двести монстров, превышающих уровень самого старшего игрока отряда на семьдесят единиц! Бонус достижения: случайный. Условие выполнения: в отряде не должно быть более шести игроков, средний уровень отряда должен быть в два и более раз меньше, чем уровень монстров».

— Я никогда так быстро не качался, — заметил Танг.

— И я, — согласилась Штучка.

— Думаю, Рос может что-то возразить.

— О моем каче вам лучше не знать, не хочу, чтобы скрипели зубами от зависти или даже умерли. Это повиснет неподъемным грузом на тонких струнах моей хрупкой и ранимой души. Кстати, теневиков что-то много попадается. Не заметили?

— Но мы ведь идем дорогой, по которой еще не ходили, — ответил Танг. — Ничего не знаем, потому и удивляться нечему.

— Ошибаешься. Скоро доберемся до обхода через первый завал. Вчера рядом прошли — и никого не видели. Или мобы мигрируют, или их привлекли наши следы.

— Предлагаешь и дальше делать в час по три шага?

— Ну не сливаться же.

— Не успеем добраться до зала. Время теряем, второй день уже идем.

— Времени дали гораздо больше, чем в первый раз. Должны успеть.

— В прошлый раз у нас карта была. И босы были мелкими.

— Твой пессимизм меня поражает. Берегись! Теневик!

Спустя две минуты перевели дух, и Рос сделал вывод:

— В этом тоннеле даже стоять нежелательно, они сами приползают по потолку. Что-то нечистое с мобами, возбудились нешуточно. Давайте дальше, и побыстрее.

Опасался он напрасно — этот теневик оказался последним. Без задержек добрались до второго завала и перед ним остановились.

— Все. Дальше опасно: скелеты могут напасть. Здесь заночуем.

— Они и сюда прийти могут, — заметила Штучка.

— Им придется перебираться через завал по нашему лазу, быстро это не провернешь, встретим как полагается. Ночь проведем тут, а ты давай беги в реал.

— Хорошо. Утром постараюсь пораньше.

— Не надо пораньше! — Танг погрозил пальцем.

Дальше была очередная скучная ночевка. Хотя Рос опасался, что странное поведение теневиков может намекать на новые проблемы, все прошло тихо. Поспал часа три, все остальное время убил на производство бижутерии и зачарование. Ничего сногсшибательного не создал, но несколько вещичек вышли очень даже симпатичными. Особенно понравился посох: после многих попыток он все же сделал подходящий, на пятьдесят пятый уровень, хорошего качества. С таким потеря в интеллекте не слишком скажется на меткости магических ударов.

На форум больше не пытался зайти: вчера отписался в теме, посвященной новому рабству, где пояснил, что ни в какие кланы вступать не намерен, и попросил оставить его в покое. Сомневался, что поможет, но разговор с «посланцами» просто принуждал к подобному шагу. Танг, побродив по страницам, пожаловался, что и ему в личку пришло больше полутора тысяч сообщений. Народ, пронюхав, что он один из сподвижников героя, пытался через него выйти на контакт.

Штучка появилась ранним утром, как и обещала. Нордер ее пожурил, но не отправлять же назад! Продолжили путь.

Миновали зал с останками Червя, ход, проделанный к нему скелетами или другой нежитью, добрались до рудника. Пройдя шагов сто, Рос заметил:

— В прошлый раз мы на этом месте умерли.

— Мы были голыми и не сопротивлялись, — заметила Штучка. — Ты даже пета отозвал.

— Значит, так: картография у вас, увы, нулевая, так что будем ориентироваться по моей. Рудников я видел немало, и все они обычно устроены более-менее одинаково. Но этот отличается от прежних. Выработка слишком широкая, в ней колеи четырех путей для вагонеток. Даже два — это редкость, а уж третий — излишество. Зачем четыре? Не понимаю. Ответвлений тоже не видно. Я предполагаю, что это главный ход, который раньше вел к поверхности. Видимо, рудник был очень большим, и, чтобы не создавать столпотворения, сделали несколько путей для транспортировки. Допустим, левые два обслуживали штреки слева, а правые справа.

— Рос, зачем ты нам все это рассказываешь? — уточнил Танг.

— За тем, что я еще не понял схемы этого рудника и как его побыстрее и без проблем обыскать. Так что не удивляйтесь, если поначалу буду заводить непонятно куда.

— Веди уж давай, время теряем.

— К бою! Скелеты!


Странно, но эта кучка скелетов оказалась единственной. Почти час двигались по идеально ровному тоннелю, не встретив больше никого. И ответвлений не было.

Несмотря на заявленный древний возраст, завалов не наблюдалось. Даже отдельные валяющиеся камни были редкостью. Штучку и Танга это удивило, и Рос поведал им об особенностях поддержания рудников. В них при создании закладываются определенные характеристики, в том числе и те, которые отвечают за исправление почти любых повреждений. Что-то вроде регенерации, но только не живого организма, а подземного сооружения.

Выходит, несмотря на почтенный возраст, здесь еще не все заброшено: сама конструкция, структура, или как это еще можно назвать, продолжает поддерживать себя.

А затем дорогу преградил завал. Да такой, что совочком и голыми руками не разгребешь: до самого свода громоздились многотонные глыбы. Рос предположил, что это последствие древних событий, и механика игры подобного не подчищает: сказано было, что штольню с погребенным в ней магом завалило, значит, она такой и будет оставаться. Придется идти назад, и это очень опечалило Штучку: без малого час возвращаться к месту схватки, и не факт, что там начнется что-то интересное. Очень уж скучно убивать время таким образом.

Но девушка ошибалась. На месте последнего боя стояло десятка полтора скелетов, изучая останки своих сотоварищей. Схватка была жаркой, но короткой. Все, чем костяки опасны, — высокой степенью защиты от заклинаний контроля. Рос, сбросивший интеллект, попадал в них «Сном» через раз, если не реже. Но в остальном никаких проблем: быстро падают, урон наносят высокий, но нечасто, да и тупые донельзя, что легко объясняется пустотой черепов.

Дальше на отряды скелетов натыкались каждые пять-семь минут. Иногда они стояли кучкой, иногда шли навстречу. Рос полагал, что последние до этого тоже не шевелились и с места трогались, лишь заслышав подозрительные звуки. Проблем эти мобы не доставляли, несмотря на приличные уровни — пет был куда выше них, к тому же обвешан бафами не совсем уж нубского флайтинга, и в трудных ситуациях лечить его можно было вдвоем.

В полдень отправили Штучку в реал, просидев без нее больше трех часов. Рос посвятил это время производству новых вещей, благо запасов руды, камней и лута хватало, также качал зачарование, а Танг выбирался на форум, быстро возвращался и рассказывал, чего там новенького.

Штучка вернулась, двинулись дальше — и минут через сорок добрались до разветвления: подземелье изобразило букву «Y». Две колеи уходили влево, две вправо. Новые тоннели были заметно скромнее размерами и внешне совершенно одинаковыми. Куда идти дальше, Рос не знал, но понял — схема рудника посложнее, чем тот, на котором он работал первый раз. Никакой тебе одиночной штольни и перпендикулярно расходящихся от нее штреков. К тому же за все время он здесь ни одного куска руды не видел, если не считать тех, что изредка попадались среди останков трухлявых вагонеток. Значит, до района добычи они еще не добрались. Горняки далекого прошлого не поленились, забрались в глубины, которые не снились современным шахтерам.

Интересно, ради чего…

На перекрестке встретилась кучка скелетов, среди которых было нечто новенькое: ссохшаяся до последней стадии мумия высоченного роста, поверх заскорузлых бинтов облаченная в свисающую до колен ржавую кольчугу. Вооружена она была длинной алебардой, но действовала ею крайне медленно: делала неимоверно длинный замах, в ожидании окончания которого можно успеть выпить чашечку кофе. А когда на нее насел пет, и вовсе беспомощно себя вела, не имея оружия для тесной схватки.

Мумия одарила маленький отряд шлемом редкого качества, с почти идеальными для танка характеристиками. Естественно, трофей заполучил нордер.

Путь продолжили по левому тоннелю. Часа полтора продвигались, вырезая отряды скелетов и мумий с такой же беззаботностью. Не противники они, несмотря на уровни. Даже Штучка наносила им приличный урон. Оказывается, у адептов школы Света, к которым флайтинги причислялись по факту рождения, имелись природные бонусы, помогающие в битвах с нежитью. И если против обычных мобов атакующая магия Света хромала на обе ноги, то против мертвяков работала выше всяких похвал.

Первый штрек Рос принял за очередное разветвление — уж очень странно расходились выработки: не перпендикулярно, а под разными углами. Направились в левый, столкнулись там с тройкой скелетов, превратили их в кучу костей, и тут он заметил на стене кое-что новенькое и ткнул в находку пальцем:

— Смотрите.

— Ты о чем? — не понял Танг.

— Камешек, аметрин, — разглядела Штучка и задала свой стандартный вопрос: — Дорогой?

— В зависимости от качества. И требует сорок одну единицу горного дела, а у меня всего-навсего двадцать три. Почти в два раза меньше…

— Ну у тебя удача огромная, и вообще всего полно. Давай, добывай.

— Вначале проверим штрек до конца, чтобы на шум не сбежалась орда скелетов. Стук кирки очень далеко разносится.

Штрек тянулся примерно на километр, что было куда дальше, чем Рос когда-либо видел. Помимо аметрина в нем встречался таффит — еще более ценный камень, хоть и применяли его неохотно, главным образом в стандартных, проверенных вещах. Впрочем, это можно было сказать обо всех самоцветах высокого уровня. Цена их была такова, что трудно решаться на рискованные эксперименты, потому разновидностей изделий с ними не так много, как с более дешевыми ресурсами.

К сожалению, несмотря на высокую удачу, таффит поддавался очень неохотно: через раз следовал неуспех. Неудивительно — ведь камень требовал сорока семи единиц горного дела. Зато эта характеристика очень неплохо качалась на высокоуровневых ресурсах в случае успешной добычи.

Рос, пожалуй, надолго завис бы в этой выработке, но пора и честь знать: отправились дальше. Теперь он примерно понимал схему рудника и встреченные далее штреки игнорировал. Там, если мыслить с точки зрения игровой логики, не будет ничего нового: все те же мелкие кучки скелетов и самоцветы. Им надо искать других мобов: новых, опаснее, тех самых, которые охраняют ближние подступы к логову боса. Так было в предыдущем задании: самые жаркие бои случались на подходе к цели, отсюда вытекало предположение, что и сейчас будет так же.

В левом крыле рудника провели сутки. Рос поднял горное дело и наблюдательность, изготовил несколько украшений, пригодных для носки, и кучу бесполезных в их положении: требовали уровня не меньше сотого. Когда-нибудь потом их можно будет продать. Да и зачарование на не слишком удачных качать можно, ведь прогресс зависит не только от качества вещи, но и от ее уровня, хотя и в гораздо меньшей степени.

Основной тоннель закончился не завалом, а тупиком. Здесь древние шахтостроители решили остановиться. Брошенные вагонетки, груды пустой породы, и даже парочка ржавых кирок с трухлявыми рукоятями — подходящий антураж оставили.

До развилки возвращались несколько часов. Хоть на месте скелетов не появлялись новые, дорога затянулась — слишком далеко успели уйти.

Здесь, на разветвлении трех тоннелей, троицу героев поджидали. Скелетам, очевидно, не понравился факт уничтожения их отрядов, и эту стратегическую точку они решили перекрыть серьезными силами. К их сожалению, ничего, кроме уже надоевшей «мелочи», не поставили. Часть повесил на себя нордер, часть питомец, и через пять минут два десятка единиц нежити были перемолоты в груду пыльных костей и обрывков грязных бинтов.

Дальше направились в правый тоннель. Здесь тоже вскоре начали попадаться штреки, но самоцветов в них не было, а была платиновая руда. Изредка встречалась кристаллитовая, хотя, скорее всего, ее было гораздо больше, просто замечать куда труднее из-за высокого уровня.

Чем глубже забирались, тем сильнее становились скелеты. У них чаще встречались серьезные доспехи, да и оружие, несмотря на ржавчину, начинало внушать уважение. Бои, как и прежде, проходили без серьезных проблем, но изменения заставляли задуматься о правильности пути: вероятно, они идут куда надо, в направлении логова боса.

Два дня ушло на путь по рудным выработкам. Дело приближалось к вечеру, когда впереди показалось подозрительное свечение.

— Штучка, гаси свой огонек, — приказал Рос.

— Что там? — напряженно шепнула девушка.

— Не знаю. Похоже на костер.

— Дыма нет. Даже запаха дыма не чувствую.

— Посмотрите сами: похоже на отблески костра.

— И правда. Что там?

— Без понятия. Я иду первым, вы за мной. Чуть что — сразу зажигай светлячок.

— Мы спотыкаться будем, под ногами ничего не видно.

— Дальше все ровно и камней нет. Просто идите между бороздками от колес и ничего не бойтесь. По ним и ориентироваться можно.

— Ага, если ползком и пальцами их ощупывать, — буркнул Танг.

Тоннель заканчивался, но не тупиком, как прежний. Строители шахты наткнулись на природную пещеру и здесь решили остановиться. Все было похоже на уже не раз виденное: остатки брошенных вагонеток, кучи породы, торчащая из одной такой кучи трухлявая рукоять кирки. Но имелось и отличие: неровный пролом в конце галереи. Именно он служил источником подозрительного свечения.

Рос, очень осторожно пробравшись до «кладбища вагонеток», быстро вернулся, прояснил обстановку:

— Там дальше пещера, по ее стенам что-то вроде пятен лишайника, свет от них идет. И еще там скелеты стоят, странные какие-то.

— Чем странные? — спросил Танг.

— Выше прежних ростом, все со щитами черными, шлемами с острым верхом. Я таких еще не видел.

— Похоже, мы на правильном пути.

— Похоже на то.

— Драться будем? — спросила Штучка.

Рос покачал головой:

— Давайте этими займемся завтра. Времени уже много. Вдруг на шум набегут, не хочется затягивать, тебе в реал пора.

— Блин, везет же вам — не надо уходить вообще…

— Я бы не назвал это везением. — Танг покачал головой.

— А мне казалось, что ты всем доволен.

— Иногда хочу побаловать внуков. Скучно без них.

— Пусть тоже играют.

— Не шути так, я интересен только совсем мелким, их сюда не пустят.

— Боюсь оставлять вас рядом с этими скелетами. Может, отойдете назад, к штрекам? Там и вода есть, сверху льется в некоторых местах, и не так страшно.

— Хорошо, — согласился Рос. — Возвращаемся, сворачиваем в первый же штрек, и там бросаешь тело.

— А если там скелеты будут?

— В штреках их мало или вообще нет. Хватит питомца, чтобы справиться, да и Танг держит их хорошо, а моего лечения должно хватать.

— Я вам тогда бафы обновлю перед уходом.

— Хорошо.


Идея Штучки с возвращением позволила Росу заняться уже порядком поднадоевшим делом: половину ночи чистил штрек от ресурсов. Уж очень здесь ценные руды, прокачка горного дела идет с сумасшедшей скоростью, да и наблюдательность поднимается синхронно с ним. Грех упускать такую возможность.

Жаль только, что драгоценные камни встречаются лишь в левом ответвлении рудника. Они легкие, места много не занимают, а стоят несравнимо дороже металла, если брать по весу.

И еще один минус: из высокоуровневых ресурсов и вещи получаются, как правило, соответствующими. Пытаться уменьшить уровень конечного предмета можно, но с невеликими шансами. Чтобы их поднять, надо много чего прокачивать из вторичного и дополнительного, даже великому герою с кучей редких характеристик много чего не хватает.

В промежутках между добычей ресурсов Рос создавал свитки одного-единственного умения: «Стрелы Хаоса». Для Танга. Если они не ошиблись с выводами относительно сущности боса, нордеру придется постараться нанести ему как можно больше урона, раз уж за танка будет работать Рос. Учитывая то, что эффективной защиты от магии Хаоса во Втором Мире практически нет, бумажки ему пригодятся.

Не зря ведь Агитрику за них столько руды отсыпали.

ГЛАВА 28

«Восставший таэн убит. Получено очков опыта: 7622. До следующего уровня осталось 485 241: Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +1 сила. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии. Закрыто достижение: знаменитый исследователь монстров. Бонус достижения: +1 маскировка, +1 скорость, +1 перенос грузов, +1 сущность вещей; открыта случайная дополнительная характеристика: скалолаз; при смерти вы теперь теряете на 3% меньше опыта. Открыто достижение: великий исследователь монстров. Для закрытия достижения откройте самостоятельно десять монстров, отсутствующих в мировом бестиарии. Бонус достижения: случайный».

Рос удивился:

— Странно. Дали достижение за открытых мобов, но при этом по условиям открывать их я должен один, а не в отряде.

— Не верь этим описаниям, — сказал Танг. — Там постоянно ошибки проскакивают, я уже не обращаю внимания. Возможно, правильно надо было писать так: «В одиночку или в малом отряде». Что хоть за достижение?

— Двадцать пять неименных мобов открыл, хорошие подарки дали.

— Да уж, за двадцать пять плохих не дадут… Штучка, ты устала?

— Нет.

— А чего присела?

— Так мана быстрее растет.

— Не так много потратила.

— Ага. Но мобы очень жесткие, мне за тебя страшно было. Вдруг дальше еще страшнее будут.

— Не надо так волноваться, жизнь даже до середины опустить не успели. Хотя признаю: и правда жесткие твари. Рос, ты чего замер, будто суслик перед норкой?

— Сюда идет кто-то. Здоровенный, судя по шагам.

— Думаешь, бос?

— Только в пещеру зашли — и сразу бос?!

— Ну сам видишь, что за пещера.

Пещера и правда не походила ни на что, встреченное раньше. Больше всего Росу она напоминала россыпь мыльных пузырей на воде, слипшихся друг с дружкой. Стенки их изнутри то серого, то черного цвета, испещрены пятнами лишайника, дающего яркие оранжевые отблески. В центральной части громоздятся какие-то образования высотой в три-четыре метра, похожие на кривые кактусы без колючек. И по всей поверхности эти штуковины облеплены костями и обломками черепов.

Весьма жизнерадостное зрелище…

Из соседнего «пузыря» показался здоровенный моб: метра четыре ростом. Дохлый, как и все здесь: от черепа отслаивались пласты высохшей плоти, скальп съехал набок, плечевой пояс широкий до неприличия, из него росли четыре костяные руки с ненормально длинными пальцами, заканчивающимися закрученными стружкой почерневшими ногтями. Тело закутано в серый саван, покрытый сгустками паутины.

Самое поразительное: у моба не было ног. Саван заканчивался сантиметрах в десяти от пола, а дальше пустота. Нежить парила над землей — такое чудо Рос видел впервые.

«Неизвестное существо. Агрессивность: неизвестно. Социальность: неизвестно. Уровень: неизвестно. Умения: неизвестно. Характеристики: неизвестно».

Глазницы огромного черепа полыхнули красным, моб вскинул все четыре костяные руки, в Танга, стоявшего впереди, потянулись полупрозрачные веревки. Коснувшись его тела, они завибрировали, пошли волнами, будто прокачивая через себя какую-то густую массу, жизнь нордера поползла вниз.

— Лечи его, не рассеивай! — крикнул Рос, определив, что быстро умереть Тангу не дадут.

Так, пусть моб будет занят «веревками», не отвлекаясь на другое.

Дальше дело техники: завел питомца за спину непонятной твари, натравил. Урон с такой позиции максимальный, да и критические повреждения куда чаще проходят. Нежить оказалась толстой, пару раз срывалась на пета, но убить его не смогла.

«Лич Запертых Земель убит. Получено очков опыта: 11 105. До следующего уровня осталось 474 136. Ваш уровень силы мысли повысился на 1 единицу. Внимание! Вы обнаружили существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Вы зарабатываете поощрение: +2% к вероятности прохождения критического удара. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

— Теневики пострашнее будут, — заметил Рос.

— Не скажи. — Танг покачал головой. — По мне они гораздо слабее бьют.

— Ты танк, у тебя физической защиты полно, а вот нам со Штучкой тяжело против них держаться. Колечко у него хорошее. В смысле хорошего качества. Глянь, Штучка, может, тебе сойдет.

— Нет, те, что у меня, получше. Я больше на выносливость и прибавку здоровья носить стараюсь.

— Верно. Умирать тебе не рекомендуется.

— Только зашли в пещеру, и уже два новых моба открыли: круто. Рос, ты чего?

Тот, подойдя к стене, запрыгал от радости:

— Мы богачи!

— Что нашел?!

— Лунный камень! На него спрос, как на горячие пирожки! Почти незаменим для магического оружия высокого уровня!

— Дорогой?! — Штучка была в своем амплуа.

— Догадайся. Эх, мне бы все здешние рудники в аренду взять и шахтеров сюда запустить… Тут миллиарды можно заколачивать.

— Бери кирку и заколачивай, — предложил Танг.

— Один столько не добудешь, да и времени у нас не так уж много. Боюсь, счастье вечным не будет: после выполнения квеста нас отсюда попросят.

— Я тоже так думаю: уж очень все хорошо в последнее время, обязательно гадость случится. Если останется время, набьем сколько успеем. Сейчас главное — с босом разобраться.


До вечера пробирались по лабиринту «пузырей», зачищая их от высоченных скелетов-таэнов и многоруких «левитирующих» личей. Утром следующего дня вышли к чему-то новенькому. Посреди полусферы очередного зала, размерами куда больше остальных, вместо «кактусов» возвышалась черная пирамида с отполированными стенками. Высотой с пятиэтажный дом, ширины соответствующей, на середине одной из граней арочный вход, к нему ведет крутая лестница.

У подножия стояла четверка таэнов, перед входом парила парочка личей.

Рос, изучив обстановку, вернулся к остальным, рассказал, что увидел, и добавил:

— Вход в зал один, мы сейчас возле него. Выманить поодиночке не сумеем, придется бить всю кучу, а это очень больно. Личи даже с меня прилично снимают, несмотря на высокую магическую защиту, а таэны могут прирезать Штучку секунд за пять. Какие предложения?

Ответил Танг:

— Будем молиться Господу. Если он услышит наши молитвы, по мобам чаще будет проходить контроль. Хотя бы пару из кучи удержать на месте в самом начале, и ничего страшного не будет. Главное — щиты на меня кидайте по откате.

— Это и весь твой план?!

Вмешалась Штучка:

— Послушайте, личи ведь летают медленно. Ну как медленно: не так быстро, как бегают таэны. Рос может запустить в зал питомца, его увидят, погонятся. А Рос к себе его позовет. Пока тот добежит, личи сильно отстанут. Мы успеем убить одного-двух таэнов, а может, и больше. Потом одного лича вдвоем попробуем в «сон» поставить, а один много урона нанести не успеет. Танг его повесит на себя, потом второго, и так добьем. Сумбурно как-то говорю, но, по-моему, так лучше будет.

— Если не пройдет «Сон», второго лича повешу на пета, — сказал Рос. — Скорость атаки у питомца высокая, часто им каст сбивает. Не помрет, даже если лечить буду время от времени. Ярость у всех полная? Сливаем ее, надо выдать максимальный урон за короткое время. Если успеем убить таэнов до подхода личей, проблем не будет.

— Не могу ничего придумать против, — сказал Танг. — Думаю, все будет хорошо. Лишь бы не случилось неожиданностей.

Неожиданности случились: когда добивали последнего таэна, появились отставшие личи. Да только было их не два, а четыре.

Рос не растерялся:

— Вешаю левого на себя! Штучка, первому «Сон»!

Девушка промазала, но умение Роса прошло, моб остановился. В левого Рос ударил «Аурой Хаоса» и зацепил соседнего с ним, повесив на себя двух. Пришлось на одного натравливать пета. Последнего взял на себя Танг.

Самый драматичный момент возник, когда очнувшийся ото сна моб набросился на Роса, которому и без того несладко было. Жизнь просела ниже середины, и лишь вмешательство быстро среагировавшего Танга позволило спастись.

Со стороны пирамиды послышался душераздирающий вой. С трудом успевая лечить себя и питомца, Рос крикнул:

— Там кто-то орет, таких я еще не слышал. Готовьтесь.

— Лишь бы не бос, — прохрипел Танг и ударом булавы перебил одну из костяных рук, уменьшив количество высасывающих жизнь «веревок» до трех.

«Костяной Повелитель Забытой Гробницы. Уровень: скрыто. Умения: скрыто. Характеристики: скрыто».

«Внимание! Вы обнаружили именное существо, отсутствующее в мировом бестиарии! Это ваше седьмое именное существо. Вы зарабатываете поощрение: +35 единиц магической энергии. Для получения награды за открытие нового существа обратитесь в Академию Магии».

— Бос!!! — заорал Рос. — Щит мне!!!

— Кидаю! — крикнула Штучка.

— Перехвачу его! Реген давай! Танг, лупи их свитками! Быстрее! Не успеваем!

Тело окутало мерцание щита, в этот же миг Рос увидел боса. Тот был похож на лича, но ростом в полтора раза выше, и рук у него было не четыре, а восемь. Саван такой же запыленный и покрытый паутиной, но цвет черный, а не серый (хотя определить это было не так просто: стирка ткани не помешает), огромные глазницы пылали раскаленными рубинами, в одной из лап Повелитель сжимал крошечный посох. Для него, конечно, крошечный: Штучка на такой могла опираться при ходьбе.

Бос вновь испустил тот же душераздирающий вой.

«Получен дебаф: все первичные базовые характеристики снижены на двадцать пять единиц».

Рассеиваться было некогда, подняв посох, Рос ударил «Аурой Хаоса», следом выпустил «Стрелу Хаоса». Бос остановился, вскинул все восемь лап, вершина посоха мигнула красным.

«Получен дебаф: защита от магии Смерти снижена на сорок процентов».

А вот теперь надо срочно рассеиваться, пока бос не начал лупить. Урон по таким дебафам пройдет очень хороший. Если, конечно, тварь пользуется магией Смерти.

Хотя при взгляде на ее костяную рожу возникают сомнения, что она может пользоваться чем-то иным, более жизнерадостным.

Рассеиваться пришлось несколько раз: с первой попытки умение не срабатывало, да и со второй не всегда. Бос все это время навешивал на Роса новые и новые негативные эффекты, планомерно превращая его в инвалида, убить которого сможет любой нуб одним неуклюжим ударом.

— Штучка! Рассеивай! — заорал он, поняв, что сам не справляется.

На поясе в одном из слотов был эликсир, способный очистить от всей гадости, но не факт, что сработает. Да и стоит беречь: откат у зелья пять минут, все это время придется обходиться без других снадобий.

Бос ударил, когда на Росе оставалось два дебафа. Все с тем же воем крутанулся вокруг своей оси и выпустил оглушающую черную молнию. От удара Роса парализовало секунды на четыре, и половины шкалы здоровья как не бывало. Спасибо Штучке, бросившей щит, да и регены ее, что висели, сработали: вторым кастом прикончить Роса бос не смог.

Танг начал издали пускать «Стрелы Хаоса», быстро выхватывая из сумки свиток за свитком, в бой вмешался питомец, привычно обрушился на спину. Очнувшийся Рос начал себя лечить, крикнув:

— Танг! Не увлекайся! Если нанесешь урона больше, чем я, то сорвется!

— И пусть! Его отвлечь надо! Много снимает!

Бос и правда бил жестоко, но, если перед этим успевали снять все дебафы, урон был терпимым: не более четверти шкалы здоровья за раз в худшем случае. Чертыхнувшись, Рос поспешно переодел бижутерию, ведь специально собрал комплект с бонусами на защиту от магии. Стало гораздо проще, но только поначалу. Повелитель, поняв, что его дебафы рассеивают с такой же скоростью, как он их накладывает, перешел к тактике нанесения урона без затей: просто бил черными молниями, не отвлекаясь на негативные эффекты.

Здоровье Роса снижалось, несмотря на лечение. Эликсиры он по-прежнему берег на самый крайний случай и, держа урон, отвечал босу «Стрелами Хаоса» и изредка «Огненными шарами».

— Рос! Ты вот-вот упадешь! — крикнула Штучка.

Он бросился назад со всей возможной скоростью. Очередной удар боса прошел мимо, Повелитель помчался вдогонку.

— Ты чего?! — крикнул Танг.

— Потаскаю его по залу! Лечи!

Тактика оказалась эффективной: бос мог бить только на остановках, теряя время, к тому же радиус поражения у него был не так уж велик. Если и дальше, чем доставало лечение флайтинга, то ненамного.

Заполнив шкалу здоровья на бегу, Рос остановился, вновь принялся за старое: «Стрелы Хаоса» и «Огненные шары». Такая тактика выручала еще раза три, прежде чем бос, здоровье которого мерцало на катастрофической отметке, применил нечто новое: развел лапы в стороны, проскрежетал что-то непонятное. Ни урона, ни дебафа при этом не прошло, зато случилось нечто неожиданное:

— Сзади! — чуть ли не завизжала Штучка.

Обернувшись, Рос увидел, как в двух шагах от девушки из груды костей поднимается один из убитых недавно таэнов.

— Он воскрешает их! — крикнул он. — Пета натравляю!

Питомец перехватил восставшего моба за секунду до того, как тот навалился на Штучку. А бос вновь развел руками.

— Танг! Лупи! Бегом! Сбиваем ему каст! Быстрее!

Воскрешение бос кастовал долго, так что шанс помешать был. Но не в этот раз: он все же поднял моба. И это было серьезней: пришлось иметь дело с личем.

Повезло: прошел «Сон», моб замер. Но это, увы, ненадолго.

Рос сжег почти половину накопленной ярости умением, выученным в гильдии воинов, перед тем как отправился охотиться на ужей. Как же давно это было… При этом почти на полминуты резко вырос урон и скорость чтения заклинаний. Хоть откат у прокачанных «Стрел» был невелик, но теперь бить ими раз за разом он не мог, начал перемежать с ударами огнем, в пропорции один к одному. Боса шатнуло от неожиданно сильных ударов, он применил оглушающее умение, но сработал пояс: отразил эффект на боса, и тот замер. Жаль, всего на четыре-пять секунд, но и это неплохо.

Рос успел кинуть питомцу лечение и, оценив обстановку, крикнул:

— У него жизни секунд на тридцать! Жгите ярость, забиваем его дружно, плевать на все! Живите любой ценой! Никто никого не лечит! Эликсиры пейте!

Питомца тоже направил на боса. Сейчас или выиграют, или… Рос выхватил эликсир, увеличивающий урон от магических атак. Сейчас надо выложиться на полную.

Бос сложился одновременно с петом. И с Росом. Тот, проваливаясь во мрак, видел, что у боса остается здоровья на две-три стрелы от свитков Танга или одну искорку света от Штучки.

Рос не надеялся, что потрепанный отряд справится с парой оставшихся мобов, и поэтому удивился, увидев, что его приглашают воскреснуть на поле боя. Встал. Вовремя: Штучка почти слегла под ударами таэна, и его «Сон» пришелся кстати.

— Лечи себя!

— А ты Танга!

Нордеру приходилось туго под ударами лича. Моб к тому же мимоходом кидал в боса россыпи черных искр, отчего огромная туша начинала биться в конвульсиях.

— Все бьем лича! — крикнул Рос. — Он пытается поднять боса!

Не факт, что такой трюк возможен, но то, что награды за победу до сих пор не дали, говорило о том, что бой еще не завершен, а значит, может случиться всякое.

Лич упал, Танг крикнул:

— Свитков нет!

— Поднимаю пета! — ответил на это Рос, понимая, что с их уроном придется слишком долго «ковырять» хорошо защищенного таэна.

С теневиком это не заняло и минуты, даже с учетом того что он был без бафов.

«Костяной Повелитель Забытой Гробницы убит. Получено очков опыта: 223 428. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 602 795. Ваш уровень интеллекта повысился на 1 единицу. Ваш уровень выносливости повысился на 1 единицу. Ваш уровень силы мысли повысился на 1 единицу. Ваш уровень стойкости повысился на 1 единицу. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Внимание! Вы убили Костяного Повелителя Забытой Гробницы силами малого отряда! Каждый игрок вашего отряда получает поощрение: +3 нераспределенные единицы первичных характеристик. Поздравляем! Ваша группа впервые в истории Второго Мира победила этого монстра! И сделала это малыми силами! Уровень монстра превышал уровень самого старшего игрока группы на восемьдесят единиц! Получено достижение: отчаянные убийцы. Бонус достижения: +55 единиц ярости. Эффект бонуса: постоянный. Внимание! Вы убили Костяного Повелителя Забытой Гробницы! Ваш отряд сделал это впервые! Никому до вас этого не удавалось! Вы получаете бонус: звание убийцы чудовищ третьей степени. Это третье ваше звание, и вы получаете поощрение: +1 созидание. Бонус звания: +2 единицы ко всем первичным базовым характеристикам. Половину полученных характеристик будет получать гильдия, пати и рейд, в котором вы находитесь. Бонус действует вечно или до отказа от звания».

Танг сбросил на землю дымящуюся латную перчатку, еле слышно буркнул:

— А вот теперь Штучка пойдет домой. Поздно уже.

— Вообще-то она живет в России, у нее не поздно, — заметил Рос.

— Да? Я как-то не подумал об этом… Это получается, что она постоянно нарушает режим?

— Ничего я не нарушаю, мне просто так удобно. Поздравляю вас и себя: мы лучшие. Ну что, глянем боса и тогда уже пойду?

— Ну а как же без тебя, — улыбнулся Танг.

Сил на более эмоциональное выражение радости победы ни у кого не осталось. Слишком тяжелый бой выдался, не раз все балансировало на тончайшей грани. Хотя чему удивляться, если шли на невозможное? Даже для тройки двухсотых уровней в приличной экипировке это было бы непросто.

Должно быть, удача Роса работает как надо, раз все получилось. И плевать, что не выжил при этом: опыта не жалко.

— Эпический браслет, свиток умения и свиток случайной вторичной характеристики, — перечислил Рос.

— Что за свиток характеристики? — не поняла Штучка.

Пояснил Танг:

— Тот, кто его распечатает, получит одну единичку на вторичные характеристики.

— Любую?!

— Какую именно — выбирает случай.

— Никогда таких не видела.

— Еще бы, они не уходят за пределы кланов. В свободной продаже очень редко встречаются. Почему не спрашиваешь, сколько стоит?

— Устала. И так понятно: дорогой он. А что за умение?

— Ну лучника, — ответил Рос. — Учится со сто тридцать пятого уровня.

— Насколько я знаю, подобные умения стоят никак не меньше десятка тысяч золотом, — сказал Танг. — А может, и больше.

— Неплохо, — улыбнулась Штучка. — Плюс свиток, плюс браслет.

Рос подошел к ней:

— Держи. Браслет на сотый уровень, и как раз под тебя.

— Я еще не сотая.

— Будет стимул качаться.

— Все мне да мне…

— Вы разве не видели, что я еще и посох поднял?

— Я уже ничего не соображаю. Не видела.

— Я тоже хочу часик-другой подремать, — ответил Танг. — Говори давай, и на отдых.

— Ну так смотрите.

«Посох Костяного Повелителя Забытой Гробницы Запертых Земель. Свойства: сетовый, самостоятельно восполняет свою прочность, при наличии трех и более вещей из набора Повелителя Забытой Гробницы Запертых Земель, как экипированных, так и находящихся в неактивном инвентаре, их невозможно потерять, не могут стать целью кражи. Магическое оружие. Физический урон: 88–111 (дробящий); магический урон: 241–268. Специальный бонус: урон по всем существам, кроме нежити, увеличен на 2%. Дополнительные характеристики: +29 интеллект, +17 к силе мысли, +14 выносливость, +5 защита, ускорение чтения заклинаний на 17%, дополнительная регенерация магической энергии 4 единицы в секунду, 22% шанс отразить эффект „слепоты“ на атакующего, 4% шанс избежать эффектов сна и оглушения. Требования: сто двадцать девятый уровень. Предмет может получить до трех суммируемых зачарований. Вес: 1,97 кг. Прочность: 1199/1280. Полный набор Костяного Повелителя Забытой Гробницы Запертых Земель включает в себя: посох Костяного Повелителя Забытой Гробницы Запертых Земель, браслет отчаяния Запертых Земель, ожерелье Страха Смерти Запертых Земель, кольцо Кровавых Воспоминаний Запертых Земель, перчатки Черной Мести Запертых Земель, плащ Слуги Мрака Запертых Земель. Полный бонус набора: полное слияние, сопротивление против магии Разума возрастает на 45%; 50% шанс проигнорировать эффект, снижающий защиту от магии Смерти; все умения контроля действуют на цель дольше на 4 секунды, дистанционные атаки носителя с вероятностью 5% могут ослепить цель на срок 5–9 секунд; 8% снижение магического и физического урона; при неожиданной атаке противник с вероятностью 25% будет оглушен на 1–2 секунды; при снижении уровня здоровья ниже 50% кастуется умение „каменная кожа“ на срок 6–8 секунд; дополнительная регенерация магической и жизненной энергии 5 единиц в секунду, первичные базовые характеристики получают прибавку +10, вторичные +1».

— Сетовый! — охнула Штучка.

— Я так понимаю, кому-то появился стимул качаться до сто двадцать девятого, — заметил Танг.

Рос покачал головой:

— Сам по себе посох не так уж крут. Нужны остальные предметы сета: пяти штук не хватает. На дороге такие вещи не валяются, так что шанс собрать стремится к нулю. Хотя я, если честно, один собираю. Уже два предмета есть. Но там немного другая ситуация.

— Посох твой по праву, — сказал Танг.

— Да, — кивнула Штучка. — Рос, мне, конечно, деньги не помешают, но Танг прав. Такие вещи продавать нельзя, раз уже начал собирать.

— Вы хоть представляете, сколько он может стоить?

— У них нет цены, — ответил Танг. — Вещей из сетов не бывает на аукционах. Ну разве что несколько случаев за всю историю Второго Мира. Не менее пятидесяти тысяч золотом тебе отвалят за что угодно, лишь бы оно было из комплекта, все равно какого. Ну а полный сет купить труднее, чем собор Парижской Богоматери.

— Ладно. Мы с вами не последний день играем, насчет того, что кому и как, думаю, успеем не раз решить. Штучка, тебе и правда домой пора.

— Хорошо. До утра тогда.

— Да, отдохни хорошенько.

— Ты тоже отдохни, а то опять всю ночь будешь руду колотить, я тебя знаю.

Убедившись, что девушка вышла из игры, Рос достал кирку:

— А ведь Штучка права: придется колотить. Возле боса самые ценные ресурсы, грех не воспользоваться.


Помимо ресурсов, и правда ценных, Рос нашел несколько тайников. Один даже разыскивать не пришлось: посреди единственной комнаты в пирамиде, рядом с каменным саркофагом, расколотая крышка которого лежала на полу, стоял массивный сундук из черного дерева, обитого бронзовыми полосами.

Из него и прочих мест Рос добыл несколько неплохих, хотя и не слишком впечатляющих по цене вещичек, и одну очень даже впечатляющую: эпические латные перчатки, очень подходящие танку, но, к сожалению, носить без штрафов их можно было лишь со сто пятьдесят четвертого уровня.

Три дня провели в «пузырчатых пещерах», очищая их от полезных ископаемых и мобов. Рос поднял еще один уровень, как и Штучка, применил на Танга «Чистый лист», после чего тот подкорректировал распределение своих характеристик.

Применять на себя, чтобы сделать «новую биографию», Рос опасался. Вдруг квест не засчитают после изменения ника? Он очень надеялся на приличную награду.

Ночами занимался зачарованием и производством бижутерии. С доспехами и оружием не связывался больше: слишком много ресурсов они требовали, а результаты не впечатляли. Вот раздобудет хороший куб преобразования — тогда на всю катушку оторвется.

Можно было еще чуть задержаться, но Танг достал своими проповедями, коими подкреплял требования как можно быстрее выбраться на белый свет, так как там народ голодать начинает. Если раньше его религиозность не напрягала, то теперь Рос столкнулся с ее нехорошими сторонами: противиться ей было почти невозможно, хоть слух отключай.

К тому же и правда лучше не тянуть до последнего. Вдруг по дороге что-то непредвиденное произойдет? Можно, конечно, убиться об мобов, как уже однажды делали, но резерв времени все равно не помешает.

Да и не хочется рисковать посмертными потерями вещей: сейчас у них есть предметы, лишаться которых нельзя. Неспешно, добывая по пути ресурсы и лут из ценных мобов, завтра спокойно доберутся до Агитрика и его «начальника» — Тардата Ирча.

ГЛАВА 29

«Выполнено задание: „Ужас Забытой Гробницы“. Коэффициент выполнения задания: 100%. Награда: 3 000 000 очков опыта, +500 к репутации среди рабовладельцев Запертых Земель, +500 к репутации среди всех смешанных фракций Запертых Земель, +2 единицы ко всем первичным характеристикам, +3 нераспределенные единицы вторичных характеристик, +1 нераспределенная единица дополнительных характеристик. Вы получили уровень. Вы получили уровень. Вы получили уровень. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 849 634. Внимание! Задание „Ужас Забытой Гробницы“ является потенциально героическим! Вы — герой! Ваша награда: +2 единицы первичных базовых характеристик, +2 маскировка. Половину этого бонуса будет получать ваш отряд и гильдия».

— Я — сотый уровень, наконец-то. И несколько раз герой. Хоть и нубский. — Танг даже в самом радостном событии ухитрился найти что-то, вынуждающее его выражаться не слишком оптимистично.

Тардат Ирч услышал его бурчание и хлопнул его по плечу:

— Поздравляю, воин! Вижу, ты стал сильнее! Скажу вам всем — это задание было испытанием. Когда рухнула стена и Запертые Земли открылись, мы не встретили среди вас достойных бойцов. Даже дикие орды, которых здесь никто не уважает, не встречали достойного сопротивления. И когда я узнал, что три презренных раба столько всего совершили, я подумал: а может, мы ошибаемся? Может, есть среди живущих снаружи гладкокожих слабаков те, которые достойны уважения? Вы только что доказали это, и теперь многим из нас придется подумать, как с этим быть. Я немедленно отправлюсь предстать перед Высшим Советом Запертых Земель и прошу вас подождать его решения здесь, не покидая рудника.

— Долго ждать? — спросил Рос.

— Вечером получите ответ.

— Ну ладно, подождем.

— А можно отпустить остальных? — Танг указал на круг воскрешения. — Все они страдают без пользы для вас. Рудник очищен от монстров, вы можете привести нормальных рабочих. Зачем вам пленники?

— Великодушие, доблесть и удача в одном теле. Ты воистину славный воин, а просьба твоя столь ничтожна, что недостойна обсуждения и тем более отказа. Агитрик! Гони этих никчемных бездельников в шею!

— А вещи?

— Имущество верни им! Нам не нужен чужой хлам! Чтобы к вечеру ни одного здесь не было! Завтра утром придут рабочие, нам надо много металла! Очисти место для них!

Тардат задумался, будто что-то вспоминая, и хлопнул себя по лбу:

— Забыл. Награда вам положена. Тебе сумка, тебе щит, а тебе куб. Вот все, держите. Ждите, вечером я сообщу вам решение. Я почти не сомневаюсь, что Совет вам захочет поручить важное дело.

Рос проводил взглядом удаляющегося моба и заметил:

— Не успеем одно задание выполнить, как следующее дают.

Штучка, не обращая внимания на его слова, чуть ли не визжала от восторга:

— Сумочка супер! И ее даже зачаровывать можно без всякого риска три раза! Я даже со своей нубской силой смогу килограммов сто спокойно таскать. Или даже больше. И места очень много.

Ее слова заставили Роса пристально изучить полученный приз.

«Куб преобразования Главы Гильдии Мастеров Запертых Земель. Уникальная вещь: сохранилась в одном экземпляре. Шестьдесят четыре ячейки. +50% шанс успешного создания предмета, — 80% шанс повреждения ингредиента, +25% шанс создания нового предмета без рецепта, +25% шанс создания предмета высокого уровня».

Рос смотрел на куб и чувствовал, как на затылке шевелятся волосы, руки норовят обхватить сокровище покрепче, а ноги помчаться куда угодно, лишь бы там было безопасно. То, что он держал в руках, на его родине имело право именоваться «Халява размером с Московский Кремль».

Изучая тему магического преобразования, он сталкивался с описаниями самых различных кубов, редких и редчайших, но ничего подобного там не встречалось. Максимум сорок пять ячеек и в сумме десятка три-четыре процентов, раскиданных на несколько параметров.

С этим кубом даже у нуба есть приличный шанс создать ценную вещь, потратив на это не слишком много материалов.

А уж с его-то характеристиками…

— Чего притих? — спросил Танг. — Хороший куб?

— Это не куб. Это… Он стоит… Он стоит… Я не знаю, сколько он стоит, но отдавать его так же глупо, как рог изобилия. Ни за что! Ни за какие деньги!

— Щит у меня тоже ничего, я даже поверить не могу.

— Все щиты мира не стоят столько, сколько стоит один этот куб.

— Ну так поздравляю, Рос.

— Спасибо. Как жаль, что этого куба у меня не было в самом начале. Мы бы оделись гораздо лучше и быстрее.

— Ничего страшного. Главное, что твоя удача тебя не покинула.


Тардат Ирч вернулся под вечер, как и обещал. И не один, а в компании из двух похожих на него мобов, тоже именных, за которых вся троица получила приятные бонусы.

— Воины из Внешних Зем