Book: Одинокий Демон. Книга четвёртая



Купить книгу "Одинокий Демон. Книга четвёртая" Кощиенко Андрей

Кощиенко Андрей Геннадьевич: другие произведения.

Одинокий Демон. Книга четвёртая.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]

--------------------------------------------------------------------------------

Комментарии: 935, последний от 02/07/2013.

© Copyright Кощиенко Андрей Геннадьевич (tukan@list.ru)

Размещен: 28/05/2013, изменен: 28/05/2013. 109k. Статистика.

Глава: Фэнтези

Одинокий Демон

Оценка: 8.56*609 Ваша оценка: шедевр замечательно очень хорошо хорошо нормально Не читал терпимо посредственно плохо очень плохо не читать

Аннотация:

Книга четвёртая. Пока без названия. Обновление от 24 июня.

--------------------------------------------------------------------------------

Одинокий Демон. Книга четвёртая.(пока без назания)

В яме. Кира.

- Как он? - поинтересовалась я, присаживаясь на корточки рядом с Аальстом и пристально вглядываясь ему в лицо.

- Как вчера... Никак! - хмуро ответила сидящая рядом Анжелина.

Да, всё как вчера. Смеженные ресницы, никаких движений глаз под веками. Без сознания. Как всё... нехорошо получилось! И выходит, что я, одна, во всём виновата. Я ведь, всех убеждала вынуть камень, и вернутся домой победительницами и великим искательницами. Я! Пусть никто особо и не возражал... Но ведь я - командир пятёрки! Кто командиру возражать будет? А я - сделала глупость. Подвергла жизнь своих подчинённых и охраняемого - смертельному риску. Риску бессмысленному и глупому. Слышала ведь про ловушки, которые попадаются в песках? Слышала! Ну почему я о них тогда не подумала?! Почему?

Славы захотелось, жадность взыграла, - подумала я, задним числом давая оценку своим действиям, - только моя вина в случившемся. Только моя. Никаких других мнений быть не может. Но кто же знал, что эта развалина - работает? Сколько уже времени прошло, а он всё действует... Я честно думала, что это уже просто камни... Сколько раз их до нас обследовали, осматривали, обшаривали.... И что, никто не заметил, что портал - исправен? Хм... А действительно, почему зелёный камушек не заметили? Не выломали, как остальные, а?

Я задумалась над вопросом, который неожиданно пришёл в голову.

- Илоны и Ринаты очередь спать с ним, - сказала Анжелина, без особого почтения перебивая мои размышления.

Я, соглашаясь, спокойно кивнула. Вот ещё одна проблема - падение моего авторитета. А что скажешь? Все знают, по чьей вине они здесь... Ещё Аальст, этот... Умрёт, так считай - вообще экспедиция провалена. И вместо наград всем - "волчью метку" в личные дела запишут. С ней только в гарнизоны - перевалы да стены охранять... Эх, только стала командиром - и так не везёт!

Когда первое ошеломление случившегося прошло, и мы поняли в сгущающейся тьме, что находятся в каком-то подземелье, - Аальст всех от души обругал, на неизвестном языке, и пошёл вниз, увязая ногами в куче песка, прилетевшего вместе с нами. Однако, едва лишь он ступил на пол, как мрак прорезала ослепительная, бело-жёлтая вспышка, разом ослепившая всех на долгое время.

- Здесь ловушки! Всем не двигаться! - закричала я, разом вспомнив рассказы о коварстве руин в пустошах.

Все замерли. Потом долго ждали, пока восстановится зрение. Мрак был полный, но мы же варги. Даже в кромешной темноте мы можем что-то увидеть. Нужно только дать глазам подольше привыкнуть...

Нашли неподвижно лежащего архивариуса. За ноги втянули обратно на телепорт. Он оказался жив, но без сознания, и привести его в себя не получилось. Крови на нём не было, руки-ноги на месте. Видно, защитный амулет Аальста справился, не дав причинить ему физический вред, но вот с головой у его, видно что-то случилось. Однако определить, что именно, невозможно, поскольку целителей среди нас нет... Поняв, что сидеть просто так - бессмысленно, взялись обследовать место, куда попали. Помня о возможных ловушках, я приказала отдать мне все защитные амулеты, одела все на себя и отправилась в обход зала, выставив вперёд меч, в надежде, что уж если попадёт, то в него. И что? Ни одной ловушки больше! Ни одной! Проклятье просто какое-то! Как Аальст её нашёл? Дарг, лучше бы я первая пошла! В круглом зале, кроме постамента с аркой, больше ничего не было, но в одной из его стен обнаружился проход с ровным гладким полом. Отдав команду - двоим следовать за мной, я так же, первой, двинулась по нему. Проход оказался коротким. Плавно загибаясь вправо, он вывел нас в другой круглый зал. Такой же большой, как и первый - метров двадцать в диаметре. Правда, телепорта в нём не было, зато был свет, идущий из отверстия в высоком потолке. И ещё была какая-то тварь - огромная, по пояс ростом, песчаного цвета, похожая на ящерицу. С острыми мелкими зубами в здоровенной пасти и чешуйчатый капюшон вокруг шеи, который она раздула с угрожающим шипением. Не раздумывая, тварюга кинулась на нас, легко и быстро двигаясь по вертикальной стене. Но тут ей не повезло. Мы, втроём, изрубили её буквально - на раз. Ничего страшного, кроме внешнего вида и размеров в ней не оказалось. Потом, уже, осматриваясь, мы нашли небольшую, из четырёх жёлтоватых яиц, кладку. Понятно, почему она на нас кинулась... Из найденного зала вел ещё один коридор. Однако, буквально не успев начаться, он заканчивался, заваленный камнями и песком. Больше никаких проходов и ходов мы не обнаружили. Перенеся так и не пришедшего в себя Аальста во второй зал, я занялась выяснением того, что у нас у всех есть. Итоги оказались неутешительными - пять клинков, пять кинжалов, пять любимых "ножичков", пять фляг с водой (почти все полные), три иголки, воткнутые в костюмы, немного ниток, обмотанных вокруг них, одна лопата и две походных постели. Постели прихватили на раскоп, что бы сидеть на них, а не на песке, отдыхая. Они и лопата перенеслись вместе с нами. Из еды - ничего, из походной посуды - ничего, вода - только та, что во флягах. В общем, в наличии - одно оружие. Закончив осмотр, я приказала уложить архивариуса на одну постель, накрыть другой, и начать всем думать - как отсюда выбраться? Первое, что конечно пришло в голову - дыра в потолке. Но... высоко! Метров шесть... Осмотрели стены. Да, можно вскарабкаться. Повыдёргивали из щелей между её камнями корни проросших сверху растений. В результате, из стен, - чуть ли не лестница получилась. Рината, используя кинжалы, легко взобралась под самый верх, но отверстие расположено было не у стены, а в стороне. И добраться до него, по гладкому потолку, не было никакой возможности....

- Может, "пирамидку" сделать? - предложила Илона, глядя как отряхивается от песка, спустившаяся Рината, - встанем друг на друга - достанем!

Попробовали. Я, Рината, Илона внизу, держим Анжелину. На ней - Дана, как самая молодая и лёгкая. На четвёртой попытке Дане удалось встать Анжи на плечи и выпрямиться. Но между её пальцами поднятой руки и потолком, был примерно ещё метр. Попробовали вдвоём с Анжи удержать троих, - не получается! Заваливаемся на бок.

- Что бы такое подложить? - оглядела я зал.

Однако ничего в нём кроме песка и небольших камней не было.

Песок! Лопата! - пришла мне в голову мысль, - мы же можем насыпать кучу песка и встать на неё! Тогда достанем!

Я озвучила свою идею. Оценили, примерились. Выходило, что рассыпанного песка по полу второго зала может и не хватить. Не так уж много его оказалось. Так, чуть пол присыпан и под отверстием, лежит небольшая кучка. Но его можно взять из засыпанного прохода! Только вот носить его оттуда... как? По одной лопате? Эдак и за неделю не управишься... Воды у нас не хватит столько времени тут сидеть...

Пока занимались всем вышеперечисленным, в зале начало темнеть. Наверху садилось солнце. Я приказала готовиться к ночевке. Из выдранных из стен корней разожгли небольшой костёр. Из убитой ящерицы, ободрав шкуру, вырезали несколько кусков мяса и, жарили, пока не кончились корни. Мясо могло быть ядовитым. Поэтому, я съела на пробу несколько кусочков, оказавшихся совершенно безвкусными и приказала ложиться спать. В подземелье было достаточно прохладно. Пока двигаешься - это не заметно, но стоит немного побыть без движения, как холод начинает чувствоваться. Опасаясь, как бы недвижимо лежащий на тонкой постели Аальст за ночь не закоченел и не заболел, я приказала положить две раскатанные походные постели рядом, и положить его посредине, а тем, чья очередь спать, ложиться рядом и греть его своим телом.

- Прижимайтесь к нему покрепче, - приказала я, - а то замёрзнет, потом не вылечишь... Может, н знает, как попасть через портал обратно? Очнётся и вернёт нас туда, где мы были? А если даже нет, то у нас приказ - защищать его, пусть ценою собственной жизни. Надеюсь, все это помнят?

Девчонки переглянулись, но возражать не стали. Дежурили - двое спят, трое бодрствуют. Можно было, конечно, не спящим начать таскать песок, но тогда бы из-за шума никто бы не спал. Нужно и отдыхать. Вот взойдёт солнце, начнём работать... За полдня успеем. Набросать метровую кучу - недолго. Был бы песок...

Ночь прошла спокойно. Едва в отверстие в потолке забрезжил свет, дежурные, разожги из оставленных корней костёр, подогрели пожаренное вечером мясо и позвали всех завтракать. Поели, настала пора приступать к работе. Ночью мне пришла в голову мысль, как можно ускорить переноску песка. Нужно использовать походную постель! Насыпать на неё и таскать. Это должно быть гораздо быстрее, чем бегать с одной лопатой. Можно было бы и две постели использовать, но одну придётся оставить Аальсту. Ночью было очень холодно. А на полу - так особенно. Спавшие с архивариусом буквально вжимались в него, чтобы не потерять ни капли тепла. Но всё равно - утром у Аальста руки были холоднючие и плохо гнулись. Нельзя его оставлять на голом песке, - замёрзнет совсем. Поэтому я решила, - трое работают, двое его греют. Только так. Иначе заболеет.

- Отдыхайте пока, - отдала я указание Илоне и Ринате, вставая на ноги и кивком указывая им на Аальста, - но одну постель мы заберём, будем на ней песок носить. Поэтому, придётся вам так, на голом полу, рядом с ним лежать. Но ничего. Два часа и вас сменят. Потом отогреетесь, работая. Давайте, ложитесь. Нельзя, что бы он заболел. Нечем его лечить. А мы пойдём работать. Нужно быстрее выбраться из этой ямы....

Эри

Холодно... Очень холодно. Я весь, - просто промёрз.... Похоже, я слишком высоко взлетел.... Нужно снижаться... иначе я околею на этой высоте... Но разве я, - лечу? Вроде нет... Похоже, я сплю и это сон... Но почему такой холод? Спине - тепло, животу и груди - тепло. А вот левый бок и рука - замёрзли... И ноги. Где я? Что мне такое снится? Я прижимаю к себе что-то мягкое и тёплое. И чем-то твёрдым, внизу, упираюсь в нечто округлое. Почему-то это приятно и очень волнующе. Я хочу что-то сделать ещё. Что? Поцеловать? Да! Поцеловать. Именно. Вытягиваю губы и прикасаюсь ими к чему-то гладкому и нежному...

- Бац!!

Резкий удар, прямо в солнечное сплетение, выбивает весь воздух из моих лёгких и порождает в сознании фейверк из звёздочек.

- Ах ты, гад!

В безуспешной попытке вдохнуть вытаращиваю глаза, разом приходя в себя. Рината! Злая, в красных пятнах и со встрёпанными волосами. А...я? Я лежу на каком-то песке. И судя по позе Ринаты, она только что вскочила на ноги... Мы что, рядом... лежали? Чего это вдруг?

Тут я, наконец, втягиваю в лёгкие немного воздуха и внезапно обнаруживаю у себя, в дополнении к своим, ещё одну пару рук! Кто-то обнимает меня сзади!

- Что случилось? - недовольно произносит кто-то над моим ухом.

Поворачиваю голову - Илона! Сонная-сонная, хмурая- хмурая! Это она обнимает меня сзади, прижимаясь к моей спине. Что, Сихот меня побери, происходит!?

- Этот гад поцеловал меня! - возмущённо кричит ей в ответ Рината.

- Мда? - сонно откликается Илона.

Судя по её полуприкрытым глазам, она продолжает спать, хоть и разговаривает.

- Да! Он поцеловал меня в шею! Обнял и прижимался ко мне своим... своей тыкалкой! Через штаны!

- Ммм...- мычит Илона, медленно покачивая влево-вправо головой.

Звук скрипящего под ногами песка и в поле моего зрения появляются Кира, Анжелина и Дана. Дана - с лопатой наперевес. Все покрытые пылью так, словно целый день катались на мотоциклах по грунтовым дорогам.

- Что случилось? - вопрошает Кира.

- Аальст, не снимая штанов, хотел лишить Ринату... самого ценного, что у неё есть... - монотонным голосом выдаёт ей Илона, управляемая каким-то, видно, неспящим кусочком мозга, - но она не согласилась... Я ещё, немножко посплю, ладно?

С этими словами она ныряет мне за спину и снова прижимается ко мне.

Дальше - немая сцена. Четверо вытаращенных на меня в изумлении пар глаз. Рината, с цветом лица - хоть прикуривай и открытым ртом. И я, - с Илоной в обнимку и в полном недоумении от происходящего.

Однако тишина продлилась недолго. Рината сделав шаг, перепрыгнула через меня и, нагнувшись к Илоне, ухватила её обеими руками за бока, заорав: Ты чё сказала?!

- Ай, ты что, сдурела? - взвизгнула в ответ та.

- Ты чё сказала!? Да у меня, таких как он - сто штук было!

- Ай, пусти, дура!

- Щас я тебя лишу, - "самого дорогого"!

- Ай!

Рината тащила Илону под мышки, та же, вместо того что бы отпустить меня и дать ей отпор, обхватила меня ещё крепче, не давая отодрать себя от меня. Ещё и ногами обхватила.

- Ай! Пусти... дура!

- Я те... покажу... "дорогое"!

Меня волочили по полу самым наглым и беспардонным образом, яки тряпку. Над ухом, в два голоса, пронзительно визжали и ругались. Я банально растерялся, не зная, что делать. Только проснулся, а тут такое, Сихот меня побери, происходит! Что делать?!

- Отставить! Прекратить! Немедленно! - что есть сил заорала Кира, - Встать! Смирно!

Меня отпустили. А точнее - бросили. Так, по ощущениям, будет вернее.

- Брр...! - сказал я, садясь "по-турецки" и тряся головою, - брр!

Ну и утречко...

Глянул налево - Рината по стройке смирно. Глянул направо - Илона по стойке смирно. И я, сижу между этих двух минаретов, всклокочено-растрёпанным падишахом с ошалевшими глазами. Восток - дело тонкое... блин!

Организатор

Богиня любви, Мирана, сидела на чём-то невидимом и, весело болтая стройными ножками в золотых босоножках, с интересом смотрела на возню варг с избранным. Недалеко, в трёх шагах от неё стоял Марсус. Бог войны был хмур. Сурово сдвинув брови и ухватив правой рукой свой гранитный подбородок, он мрачно взирал за разворачивающимся действом.

- Печалишься, что не сработало? - глянув на него, с лёгкой насмешкой в голосе поинтересовалась Мирана.

- Ммм... - издал Марсус глубокомысленное мычание из-под ладони закрывающей рот.

Мирана начала раскачиваться на невидимых качелях снова переведя внимание на варг.

- Я же тебе говорила - бесполезно! - произнесла она, пролетая нижнюю точку траектории, - зря рискуешь... Ух! С миром тебе ...не справиться... Ух! Лучше просто наблюдать... Ух! За естественным ходом вещей...Ух! Это забавно! Ух! Может, что ку них и получится... Ух!

Спрыгнув с качелей Мира ловко приземлилась на ноги рядом с Марсусом.

- Восстановить и зарядить портал - здорово придумано! Отличная ловушка вышла. Такие забавные лица у них были, когда они перенеслись! Но избранный вновь жив и помирать, как видишь, - не собирается.... Так что зря рисковал.

- Мда, - хмуро ответил бог войны, - вижу.

- Чем рисковать, создавая всякие ситуации Аальсту, лучше направить энергию в другое русло. Давай... Динаю подставим, или Коина? А? А то уж больно умные! Всё у них хиханьки да хахоньки, а расплачиваются за их идеи... другие! - нахмурилась богиня любви.

- Как ты собираешься это сделать? Тот же Коин... Всех ведь передурит! Даже самого себя...

- Подумаем! Неужели мы с тобою ничего вдвоём не сможем придумать? Сможем! Я уверенна. Начнём с Динаи. Больно много мнит о себе...

- И что ты ей сделаешь?

- Что? Да хотя бы расскажу Арист, что та её подставила. Пусть зубастая ей гляделки повыцарапывает!

- Арист против Динаи? - скептически хмыкнул Марсус, - да Динка её как муху прихлопнет!

- Ну и что? Может та крови ей попортит... хоть чуть-чуть! Ей ведь есть за что!

- Не смеши! - отмахнулся бог войны, продолжая смотреть на Аальста, -Если так хочешь крови - сама ей пусти!

- Пустила бы, да не могу, - печально вздохнула Мирана, - сам ведь видишь. Откуда у меня силы? Как ещё только в верхнем круге осталась... Не вылетела... остался бы ты один...

Марсус перевёл взгляд с избранного на Мирану.

- Лишили меня всего... - богиня любви между тем продолжала грустно жаловаться на жизнь, опустив голову, - один ты у меня остался... Верный и преданный... Заботливый...

Мирана шагнула к Марсусу и, положив узкую и хрупкую ладонь на его мощную грудь, закинула назад голову, чтобы посмотреть ему в лицо, - правда?

- Заботы? - предложил тот, глядя сверху вниз на стоящую рядом девушку, маленькую и тонкую на фоне его мощной фигуры.

- Ну-у... не знаю... - задумчиво протянула Мирана, неспешно, туда-сюда, водя тонким указательным пальчиком по его груди.



- А мне кажется, что ты не против её получить...

- А как же твой Избранный? - наклонив голову к плечу и с иронией глядя на Марсуса из-под бровей, поинтересовалась Мирана, - ты же собирался ещё что-то ему придумать?

- Потом придумаю! - легко пообещал бог войны, махнув рукой, - может его в песках и так сожрут! Без меня.

- Фантазёр, - качнула головой богиня любви, - неуёмный фантазёр...

- Давай лучше обсудим твою проблему!

- Про Динаю?

- Про Динаю!

- Хорошее предложение... Давай попробуем! - согласилась Мирана.

- Только без лилий! Они воняют... У меня с них голова болит!

- Не волнуйся. В моей спальне сегодня розы...

Эри

Внимание, внимание! На арене цирка - группа акробатов! Смертельный номер! Работа под куполом без страховки!

Я, наблюдая за командой Киры пытающейся выстроить "пирамиду", иронизировал, комментируя про себя происходящее.

Упорные. Пятая попытка уже. Нда... Песок не та поверхность, на которой можно строить что-то высокое... Ноги "основания пирамиды" разъезжаются, всё накреняется и Дане с Анжелиной приходится прыгать вниз...

Нда... Это они так ещё долго будут возиться, - подумал я наблюдая за безуспешным окончанием ещё одной попытки, - но что же мне с ними делать?

Что мне делать с варгами? По сути, то, что я оказался здесь - их вина. Не запусти Кира процесс переноса, ничего бы этого не было бы. Кстати, я так и не понял, как это произошло. Неужели всё это время тот портал простоял - "готовый к пуску"? Вот как-то не верится в такое! Зарядные камни из него были вынуты, энергии было, - ноль целых ноль десятых. Сам проверял. И вдруг такой - импульс! Откуда? Что, криво приляпанные клейстером, мои худосочные таши - смогли это сделать? Вот уж не в жизнь не поверю! Я, конечно не спец по артефактам, так, начинающий уровень, но даже с моими знаниями, могу представить, сколько энергии потребовалось на переброс шести человек с лопатой и кучей песка! Ну не могли мои пять маленьких камушков это сделать! Не могли! Там вон какие "дуры" стояли, судя по размерам держателей. Можно конечно предположить, что где-то там, внизу, был "вечный" аккумулятор, который хранит, но никогда ничего не теряет. Который нас и "стрельнул", разрядившись? Очень притянутое допущение. Во-первых, я про такие вещи не слышал, а во-вторых - почему я его тогда не обнаружил, когда осматривал арку? В тот момент там всё было мертво и глухо, как в склепе. Голый камень. И потом, такой аккумулятор, наверняка не "три копейки" стоил бы. Для массового производства, если предположить, что порталов было много, совершенно лишний расход средств. Зачем, если имеются таши, которые постоянно "подзаряжают" аккумулятор, черпая магическую энергию прямо из пространства? Тут уже совершенно неважно - есть у него потери или нет. Главное, чтобы "приход" был больше "расхода", дабы для его зарядки оставалось... А с такими здоровенными кристаллами "приход" должен был быть - о-го-го, мама не горюй! Вон, как на портале, что мы сюда попали. Такие "звери" стоят, - трогать боязно! Да и нет там отдельных аккумуляторов! Я уже осмотрел портал на который мы попали. Таши - они и есть накопители. И вложенное в артефакт заклинание снабжают энергией тоже они. Так что, без "демонских камней", никуда не "улетишь"! Что-то не чисто с этим переносом... Весьма не чисто...

Две вещи только радуют. Первая - работающий телепорт, с которой можно "срисовать" структуру заклинаний и попытаться разобраться, как они работают. И вторая - то, что мне голову не оторвало. Осмотрел я ту штуку, которая "пульнула" в меня заклинанием. Небольшая такая стелла из отполированного камня. Как я понял, что-то вроде сторожевого устройства для внезапных гостей... которых не приглашали. Вполне возможно, что если предъявить какой-то пропуск или произнести пароль, оно и не сработает, но я-то откуда это знал? Вот меня и "шандарахнуло"! Хорошо, я на себя "вампо-щит" поставил. Как-то автоматом, сходя с постамента, поставил. И как оказалось - правильно сделал! Щит, правда, впитал в себя всё, что "прилетело"... А "прилетело" - не мало. Я банально просто "захлебнулся" от переданной им энергии. Ну не я, а та моя часть, которая отвечает за магию... Впрочем, это неважно! Произошла "перегрузка" и я лишился сознания. Полдня и ночь валялся так, мешком с картошкой. Плохо, конечно, ну это всё же лучше, чем дымящимся телом и мордой в пол... Сейчас охранная стелла разряжена. И судя по тем каплям энергии, которые поступают к ней откуда-то из глубин, по убегающему в недра земли "магопроводу", процесс этот будет длительным. Не на один десяток лет. Похоже, где-то внизу, есть какие-то ещё помещения, в которых что-то ещё - тоже работает. Но, либо это что-то пришло почти в полную непригодность, либо сломано. Те "слёзы" энергии, что "давятся" оттуда, нормальной работой не назовёшь...

Ну а всё остальное, кроме этих двух вещей, - безрадостно. Сижу вместе с варгами в подвале, который находится непонятно где. Выбраться из него пока не получается. Еды - нет, воды нет, снаряжения - ноль. Судя по серому песку, который насыпался в дырку в потолке во втором зале - наверху пустыня. А именно - Серые Пустоши. И именно где-то в безлюдных местах, поскольку тут ничего не разграблено. А почему место - безлюдное? Либо потому, что находится Сихот один знает где, либо, кто-то препятствует появлению в нём людей. Те же Пустынные Джанкели или ещё какая шустрая живность, в огромных количествах... Вполне вероятно, что выбраться из этих мест в цивилизацию будет непросто...

А пока мы даже из подвала выбраться не можем... - прокомментировал я в очередной раз рассыпавшуюся "пирамиду".

Так вот, - что с этим акробатками делать? Сразу ясно - они обуза. Обуза и соглядатаи. Еды у них нет, воды нет - значит, кормить и поить придётся их мне. Вряд ли они что в пустыне найдут... Хотя это не проблема, в моём "потайном" мешке много чего есть, но - с какой радости, позвольте спросить мне их кормить? Относятся они ко мне без всякого уважения, - по полу валяют, руками хватают, в уши кричат... Совершенно недопустимое обращение с моей персоной! И потом - пять ртов, это не один. Все "вкусняшки", что я для себя приготовил, съедят...Нафиг мне такое надо? И если мне вдруг магией придётся воспользоваться? Мало ли что в пустошах может произойти... Вон, сейчас нужно будет в портале разбираться... Что там понадобиться? Ни капли сомнения в том, что всё заметят и скрупулезно зафиксируют в своих отчётах. И моя тайна - что я якобы "инвалид магического труда", накроется большим тазом... Оно нужно? Ук-у! Не нужно! Так что проще их Уртришу скормить... Пять на два... десять камней... Продам потом как находку в пустошах... деньги будут. А этих, скажу, - мутанты съели! Никто ничего не докажет... Тем более, что ещё неизвестно, нужно ли мне будет кому-то что-то рассказывать... Может, я отсюда - прямо домой махну? Разберусь, как что работает, да и свалю...

В этот момент, Дана, оттряхивая руки от песка, оглянулась на меня и улыбнулась.

Кавайка...- подумал я о ней, - а с другой стороны... С другой стороны они о мне заботятся... Старались, что бы я не околел в этом подземелье. Ящерицу эту здоровую убили... Вполне возможно, будь я один, - она меня бы сожрала, пока я был без сознания. Конечно, всё это они делают не от любви к моей персоне, отнюдь! Наверняка с них пять шкур спустят, если они заявятся назад без своего охраняемого, это понятно. Но всё равно - вдруг будут ещё случаи, когда потребуется - "оттащить"? Пустыня, она большая... Мало ли? Один раз уже понадобилось. Хотя, не ковыряй Кира этот камушек, ничего бы и не было... Зато, в моём распоряжении теперь есть работающий портал, который я искал. Поэтому, нельзя сказать, что зубастики уж совсем виноваты. Скажем... виноваты - не виноваты. Да, вот так! Виноваты в том, что они варги и бестолковые, а не виноваты... Не виноваты в том, что они варги и бестолковые! Ха-ха! И ещё... Если я их - того, то с кем я тогда разговаривать буду? Помню я свою прогулку, в одиночестве, по лесу... Ещё бы тогда денька три и с деревьями разговаривать бы начал!

" А я? - обиделся под черепом внутренний голос, - а как же я? Неужели нельзя говорить со мною?"

" Я уже разговаривал с тобою. Тогда. Тебя не "подколешь". Ты - это я. Всё знаешь. Неинтересно..."

" А их - интересней подкалывать?"

" Да уж, поинтереснее будет! Непредсказуемей, так скажем..."

Например, Рината попыталась накормить меня завтраком. Я, конечно, знал, что она "отравительница", но всё же! Предложенное ею - "пожевать", выглядело жутко. Чёрное, обугленное, кривое. И ещё сбоку какие-то пальцы торчат. Тоже обугленные.

- Что это? - осторожно поинтересовался я, не торопясь брать предложенное в руки.

- Завтрак! - злорадно ответила Рината.

Оказалось - лапа убитой твари, жаренная на костре. Условно - жареная. Под тонкой чёрной корочкой - сырое мясо, сочащееся красной сукровицей сквозь трещины.

- Ты что, - мясо жарить не умеешь? - удивился я, закончив разглядывать этот шедевр кулинарного искусства.

- Ешь что дают, - нагло ответила та, - другого нет!

- Не на чем было жарить, - пояснила Дана, оказавшаяся рядом, - дерева нет, были только корни, которые мы надёргали из стен. А из них углей не получишь. Да и мало их было. А больше у нас ничего нет...

- Ясно, - сказал я и протянул "ножку" назад Ринате, - сохрани для меня! Пока я не чувствую себя достаточно голодным что бы это есть.

- Значит - не голоден! - громко сказала Рината, забирая, - хоть кто-то тут не голоден...

- Хочешь? Можешь съесть! - щедро предложил я, - мне вот почему-то кажется, что до такой степени я вряд ли когда-нибудь проголодаюсь.

- Ха. Посмотрим, что ты к вечеру запоёшь... - хмыкнув, ответила Рината.

- А ещё у нас мало воды, - грустно сказала Дана, - вы не тратьте свою сильно, пожалуйста.

Короче - сироты. Может, лучше всё же одному?

Опс! Залезла таки!

Дана наконец взобралась на плечи Анжелины. Пирамида из варг покачивалась, но стояла. Видно внизу всё же нашли точку опоры. Она плавно подняла руки вверх, стараясь не нарушить равновесие, и ухватилась пальцами за край отверстия. Ещё мгновение и она, без толчка легко подтягивается, поднимаясь вверх. И в это мгновение потолок обваливается! Короткий испуганный вскрик летящей вниз Даны и летящие ей вслед - песок и прямоугольные пластины. Пирамида рассыпается. Варги прыгают влево, к стене. Дана шлёпается на попу в кучу натасканного песка. Вокруг неё, подобно метеоритному дождю, шлёпаются в песок падающие сверху пластины. Попадёт - убёт! - озаряет меня мысль. Дана, похоже, слегка оглушена падением и не пытается уйти из-под рушащейся крыши.

Вытягиваю к ней свои невидимые руки. До неё далеко, но мне удаётся её ухватить. Что есть силы - дёргаю на себя! Варга кубарем слетает с кучи уходя с опасного места. Свод, между тем, продолжает обрушаться. Пластина за пластиной, он обваливается в сторону правой стены. Левая сторона свода пока держится.

- Сюда! Сюда! - кричу я варгам, вскочив с походной постели, на которой сидел возле входа в зал, - сюда!

В зале всё больше и больше пыли, и видимость падает с каждым мгновением. Пятёрка Киры выскакивает из мутной серой взвеси, захватившей уже половину зала, и несётся ко мне. В это мгновение обвал достигает стены. Последние пластины полетели вниз, а вслед за ними, в зал, хлынул могучий поток серого песка, широким водопадом расходясь по стене.

- Внутрь! - приказал я подбежавшим варгам, имея ввиду туннель между залами.

Они заскочили внутрь, а я остался у входа, наблюдая за сыпящимся в зал песком.

Откуда его столько? Неужели крыша находилась внизу склона какого-то бархана? Если так, то сейчас весь бархан переедет в зал... Пусть не весь, но его склон - точно. Интересно, сколько его там, этого склона? Если он большой - может и весь зал засыпать.... Не откопаемся....

- Кхе! Что там? - кашлянув, сунулась мимо меня в зону катастрофы Кира. Вся в серой пыли, с ног до головы. Только глаза - не серые. И в этот момент рухнула левая сторона свода. Вся и разом. Шибануло волной воздуха, забив весь нос и глаза мельчайшей пылью. А через исчезнувшую крышу вниз ухнул ещё один вал серого песка.

- Валим! - коротко крикнул я ей, хватая её за талию и утаскивая вслед за собой.

Через пару минут всё было кончено. Песок засыпал выход полностью, прихватив примерно ещё с половину прохода между залами. Определить точнее было сложно, потому что наступила кромешная темнота. Варги, откашлявшись и отплевавшись от песка, провели перекличку. Итог - все тут. В зале никто не остался. Первой вопросом будущего озадачилась Анжелина.

- Что будем делать? - озабоченно спросила она.

- Копать... - пожал я плечами, хоть можно было этого и не делать, потому что темно, - лопату не забыли?

- Там осталась... - голос невидимой в темноте Илоны.

- Молодцы! А вторая у вас где?

- На раскопе осталась. Одна почему-то вместе с нами оказалась, а вторая там осталась...

- Два раза молодцы! Значит - копаете руками! Ринату первую поставьте. Она где-то там мой завтрак оставила, а я чувствую - у меня аппетит разгуливается. Скоро есть захочу!

- Думаешь, можно прорыть тоннель наверх? - спрашивает Кира.

- Ну, можно вообще ничего не делать! Сесть на пол и тупо ждать смерти, - вновь пожал плечами я, - а так есть шанс.

Длительное молчание.

- Хорошо, - произносит Кира, - будем копать! Только копать будем все!

- Вот ещё! - хмыкнул я, - вы копаете! А я буду думать, как спасти ваши задницы....

- Каким образом? - интересуется она.

- Займусь порталом. Может, через него удастся ещё куда попасть...

Дана

Песок сыпется между пальцами, скрипит на зубах и норовит попасть в глаза. Ещё он у меня в волосах, ушах, щекочет и чешется под одеждой. Но самое неприятное - песок в сапогах. И вытряхивать его из них бесполезно. Как же хочется пить! Но во фляге, судя по звуку, осталось совсем чуть-чуть, на пару глотков. Много потратила после обвала. Много! Не удержалась. Ну и что, что горло было всё в пыли? Могла бы и сберечь...

Моя очередь выгребать. Ложусь пузом на песок и, захватив руками как можно большую кучу, начинаю ползти назад, волоча её за собой. Песок сыпется, расползаясь во все стороны, и от изначальной кучи остаётся мало чего. Но всё равно - так выходит быстрее. Ладонями получается ещё хуже. Очень душно. Я потная и песок противно липнет к лицу и шее. Вытягиваю свою кучу до конца. Меня заменяет Кира. Работать приходится по очереди. Вдвоём под низким сводом коридора очень тесно и душно. Как же хочется пить! Нет, не умею я ещё концентрироваться. Всё время думаю об одном и том же. Так нельзя. Нужно думать о чём-то другом, приятном. Например, о том, что наш архивариус, что-то сделает с порталом и выведет нас всех отсюда. И там будет большое озеро... Стоп! Опять про воду! Нужно про другое думать! Например - об архивариусе. Забавный он. Сердится на нас за что-то. Ну, поссорился он со своей лейтенатшей, мы - то тут причём? Глупо переносить обиду с одной варги на всех. Вполне возможно, что с другой у него всё хорошо бы было. Варги ведь, они, как и люди - тоже все разные. Ну, дура, ему попалась, ошейник одела. Я бы вот не стала бы так делать. Будь я на её месте - я бы с ним дружила. Наверняка. Он интересный и, похоже - умный. Нет, любовь конечно нужна, но лично я, считаю, что кроме неё должно быть что-то ещё. Дружба, например или общее дело. Постель, это, наверное, здорово, коль про неё столько говорят, но потом - то что? Если не друзья, то даже поговорить будет не о чем. А так - можно вдвоём что-то организовать. Например, какую-нибудь экспедицию в пески. Он найдёт, где-то в архивах, древний манускрипт с указанием места сокровищницы, а я буду охранять его в пути. А вечером, после дневного перехода можно будет и этим заниматься. А потом лежать рядом и смотреть на звёзды... Вот это я понимаю! Делать одно дело, иметь общую цель. Быть вместе. А так...

Так! Моя очередь вытаскивать. Что-то замечталась я. Даже о жажде забыла. Хорошо бы Эри нас вытащил отсюда. Иначе, будет плохо. Ну, прокопаем мы, допустим дорогу наверх. Но там ведь пустыня... Найдём ли мы в ней какой-нибудь колодец или оазис? А если найдём - то когда? Думаю, мы быстрее умрём от жажды, чем найдём...

Пыхтя, я пячусь назад, таща за собой кучу песка. Внезапно сзади вспыхивает свет. Оборачиваюсь, сильно щурясь - Эри! Держит в руке что-то яркое, слепящее. Не могу понять - что?

- Как дела, песчанки? - насмешливо интересуется он.

- Что за свет? Откуда? - спрашивает сидящая на корточках Кира.

- Нашёл. Там лежал. Вот, пользуюсь...

- А... это хорошо, - говорит Кира, - свет это хорошо...

- Я думал, вы уже тут всё прокопали. Но вижу, - особых успехов у вас не наблюдается... - отвечает ей Эриадор.

- Мы не гномы, - говорит Илона.

- Но вы же варги! Страшные и смертельно опасные! Вы - лучше гномов! Поэтому, вы уже давно были должны всё сделать. А вы тут сидите, прохлаждаетесь.



- Вот бери сам и копай, - устало говорит Рината, закрыв глаза и привалившись спиной к стене, - если умный такой...

Эри задумчиво смотрит на неё, облизывая сухие губы.

- Хочешь пить? - спрашиваю его я, - у тебя закончилась вода?

- Закончилась? Да у меня, как очнулся, её вообще во фляге не было!

Да? - куда же она делась, думаю я, - неужели кто из наших взял? Не может этого быть!

- Кончилась она, - так же устало, как и Ри, говорит Кира, - всё в тебя и вылили, пока ты без памяти лежал. Там немного было... Почему фляжка почти пустая была?

- Зачем таскать с собою тяжести, когда можно спуститься в лагерь, попить и налить ещё? - ответил вопросом на вопрос Эри.

- Ну, вот, тогда и не ной, умник, - отозвалась Рината, всё так же не открывая глаз, - в следующий раз думать будешь...

Я встала, вынула из чехла на бедре свою фляжку и шагнула к Эри.

- Вот, возьми, - сказала я, протягивая её ему, - попей. Там, правда, совсем мало...

Лицо у Эри выразило крайнюю степень удивления.

- Мне? - переспросил, словно не веря, он, глянув на фляжку, а потом мне в лицо.

- Да, тебе. Возьми.

- А ты?

- Тебе нужнее. Я потерплю.

Эри уставился на протянутую мною флягу и замер.

- Слушай, что тебе малая говорит! - открыв глаза, громко произносит Рината, зло смотря на Эриадора, - мы - варги! Мы - сильные, мы - справимся! А ты - человек! Ты слабый и сдохнешь, если о тебе не заботится! Поэтому - бери и пей, пока предлагают! А ты, Дан, воду возьмешь у меня. Я дам, поняла?

- То есть, вы тут обо мне - заботитесь? - уточняет Эри, всё так же не двигаясь.

Рината громко хмыкнула. Все остальные промолчали.

- Возьми, - вновь сделала я приглашающее движение рукой, стараясь сгладить грубость Ри.

- Не нужно, - отрицательно покачал головой Эриадор, - но, - спасибо! Пошли.

- Куда? - не поняла я.

- Портал буду пробовать, - недовольно буркнув, пояснил он, - с вашими раскопками... сдохнешь тут...

- Всем встать! - скомандовала Кира, поднимаясь на ноги.

Мы встали и пошли вслед за Эриадором, к порталу. Эри держал в руке небольшой светящийся камень. Глаза, наконец, привыкли к свету, и я разглядела, что там у него такое. Это сразу после темноты, показалось, что он очень ярко светит. Но теперь я видела, что не так уж свет и силён. До стен он не доставал, и мы шли, окружённые тьмою со всех сторон.

- Вставайте! - скомандовал Эри и подошёл к боку арки, изогнувшейся над пятигранной плитой портала, - готовы?

- А что будет? - спросила Анжелина, становясь рядом с ним.

- Либо размажет на кусочки, либо куда-то попадём... А там тоже ящерицы могут быть. Ну, - все готовы?

- Да! - ответила за всех Кира.

- Поехали! - сказал Эри.

Эри

Яркий дневной свет ударил по глазам, заставив зажмурится. Опс! Я жив! И куда-то попал. Щурясь, быстро оглядываюсь по сторонам. Небольшая полянка, места буквально только на портал. Вокруг - крутые склоны зелёных холмов круто поднимаются вверх. Они выше портала и создают такое небольшое пространство, пряча его от посторонних глаз. Вниз, с плиты ведут ступени, от которых начинается узкая дорожка, выложенная плитками. Из швов между плитками бодро растёт зелёная трава. Высокая.

Похоже, по дорожке давно никто не ходил, - сделал я вывод и задрал голову. Надомной, медленно гасли белые камни.

Хм, - хмыкнул я, пробегая взглядом по арке, - ну надо же! До сих пор всё работает!

Отправив варг копать проход, я сам, с трудом, добрался до сгинувшего в полной темноте портала. Сел, взобравшись на плиту и приступил к исследованиям. Через полчаса стало ясно, - что ничего не ясно! Заклинания, вложенные в артефакт, свивались между собой своими энергетическими потоками в плотные клубки, создавая причудливые связки и потоки, напоминающие электрические кабели. Разом понять, - что куда идёт и как взаимодействует, не представлялось возможным.

Без бутылки - не разобраться! - констатировал я, вспомнив земную поговорку, - а её-то у меня как раз и нет!

Внезапно я отметил, что стало очень душно.

Воздух! - осенило меня, - мы же тут закупорены как в банке! А эти "землеройки" ещё активно потеют, потребляя кислород. Сихот! И что делать? "Грохнуть" варг, чтобы не дышали? Это не решит проблему. Даст несколько часов отсрочки и всё... Нужно быстро выбираться отсюда! Как? Сколько они там ещё будут копаться? День, два? А времени осталось, наверное, на пару часов. Попытаться пробить фаерболами потолок? Ага, и он рухнет мне на голову! Спасибо, видел уже, как это происходит. Засыплет - и хоронить не нужно будет... Можно ещё попробовать создать вихрь и "выдуть" песок из прохода... Но мы тут в пылище задохнёмся. И ещё неизвестно, сколько его там насыпалось, в том зале... Хм... Может, действительно, попробовать использовать портал? Кире я "так" сказал ... Чтобы отвязалась... А вдруг - где ещё что работает? Этот же, - "на ходу"!

Вновь, используя магическое зрение, я обратился к порталу. Где у него управление - я уже понял. Осталось теперь понять, как оно - "управляется"? Если нужно вкладывать какое-то заклинание с конечными координатами, то это будет "финишем". Никаких координат я здесь в упор не знаю. Ещё неизвестно, в каком виде они должны быть, эти координаты...

Но мне повезло. Повезло, что у людей есть такое замечательное средство продвижения прогресса вперёд как - лень! Действительно, стоит ли возиться каждый раз, вводя данные? Ткнул - появился список. Ещё раз ткнул - попал куда нужно. Вот это другое дело! Список - то я нашёл достаточно быстро, но вот он оказался "мёртвым". Почти. Минуты три я бодро "тыкал", листая, но каждый раз появляющиеся и ничего мне не говорящие названия сопровождались ярко-красным диагональным крестиком. Понятно, - хода нет! Интересно, значит, есть какой-то обмен информацией между порталами? Откуда здешнему известно, что там - не работает? Внезапно, при очередном "тычке" цвет названия пункта назначения изменился. Предыдущее были серые, а этот - приятного жёлтого цвета и вместо крестика - зелёный кружочек.

- Опс! - сказал я, едва не "нажав" ещё раз, - всё же что-то ещё работает! По крайней мере - "Зелёный приют" готов к приёму. Интересно, что это такое? Впрочем, скоро узнаю. Оставаться здесь - неразумно. Так. Это всё хорошо, но что делать с варгами? Бросить тут? Ну, засыпало и засыпало...

"Нелогично, - сказал внутренний голос, - зачем было тогда Дану тащить? Ну, убило бы, да убило!"

"Какой ты умный!" - сказал я ему и, вздохнув, пошёл посмотреть, - что там мои варгуши делают? Плюнув на условности, сделал себе из одного из оставшихся таши "фонарик". Ну не шарахаться же мне в темноте? Скажу - "нашёл" и всё! Зубастиков я обнаружил в достаточно плачёвном состоянии. Все сверху донизу в песке, сидят у стены, вывалив языки. Но прокопали они много. Если такими темпами рыть, то не так уж и долго, пожалуй. Что значит - мутанты! Силы - не меряно!

То что "не меряно" подтвердилось буквально через минуту. Рыжая наглячка, пусть и с трудом двигая языком, нахамила мне - "по полной программе". Возникло сильное желание послать их копать дальше, а самому "свалить". Но тут Дана "выкинула номер" - предложила свою последнюю воду. И так это было искренне, открыто, что я опешил. Без двусмысленностей в ментале, снисхождения, жалости, чувства превосходства. Как к равному члену команды, которому нужно помочь. Я конечно от воды отказался, но и бросить Дану, после её жеста, я уже не мог.

"Да ладно! - сказал внутренний голос. Развела она тебя! Это всё варговские штучки. А ты и повёлся!"

"Может я просто их взял потому, что хочу насладиться страданиями Ринаты? Когда видишь своими глазами - интереснее!"

"Муга-муга! Мукам. В самой изощрённой позе из камасутры, что ли? Да, это будет весьма жестоко. Особенно, если у неё это будет - "в первый раз"!

"Да пошёл ты"! - сказал я.

"Ты потащил их с собою потому, что они тебе нравятся. И всё! И Дана нравится и все остальные. Твоё тело берёт над тобой контроль. Ты уже не демон, а так... низший размноженец!"

Я, прищурясь, посмотрел на попавшуюся мне на глаза задницу Ринаты, пытаясь понять - действительно ли мне хочется с ней размножаться или нет? Так как почувствовала. Обернулась и зыркнула глазищами так, что хоть ложись и помирай.

Нужна ты мне! - делая каменную физиономию, подумал я, и все остальные - тоже! Не пристало высшим, с низшими путаться. Пошли вы все!

Варги как раз шли. Две стояли недалеко от меня,охраняя, а трое осторожно углублялись по дорожке в проход между холмами. Пойду - ка и я гляну, что это за - "Зеленый приют" такой?

Дорожка оказалось короткой. Один поворот и перед глазами открылась картина - живописное озеро с высоким каменным берегом в окружении живописных холмов. Понятно, что за "Зеленый приют" такой! Место для пикников, наверное. Или созерцания после суетного дня... Сзади, увидев озеро, коротко взвизгнула от восторга Илона.

- Тихо! - резко обернулась к ней идущая впереди Кира, - всем - слушать!

Варги замерли, прислушиваясь.

Эмоции ловят, - понял я, - ищут враждебно настроенные организмы...

- Ничего, - произнесла Кира, "отмораживаясь".

Согласен, - подумал я, тоже "послушав", - ничего и никого!

Хоть и "ничего", но к озеру мы спустились весьма осторожно. Кира выбрала путь всё по, да вдоль кустов. Лучников, она, что ли боится? В кусты собирается нырнуть, если вдруг начнут стрелять? А если из кустов кто выскочит? Но никто не выскочил. Мы добрались до воды, напились и умылись. Варги - по очереди, а я так, - "вне конкурса". Вода оказалась холодной и вкусной. Без всякой привкуса болота и тины. Как в горном озере. После духоты подземелья, умыться на свежем воздухе было истинным блаженством. Немного освежившись, стали думать, - что делать дальше? Впрочем, думали варги, а я опять был - "вне конкурса". Ну и ладно. Решение Киры - встать биваком, меня вполне устраивало. Отдохнуть, искупаться, перекусить... Весьма разумный план.

Варги, выставив в караул Дану и Ринату, занялись обустройством лагеря. Хотя, чего там устраивать? Ничего ведь из снаряжения нет! А веток для ночёвки на постель нарезать... так то не долго! Я же, пока суть да дело, принялся вытрясать из сапог песок, надеясь избавится от этой сыпучей гадости. За этим занятием меня и застала Кира.

- Нужна, еда! - без обиняков сказала она, подойдя ко мне.

- Нужна, - согласно кивнул я, - когда кормить будете?

Кира поджала губы.

- От тебя зависит, - сделав паузу, произнесла она.

- От меня? - искренне удивился я.

- Да. У нас ничего нет. Поймай что-нибудь?

- Я? Я что - охотник, что ли?

- Ты - друид. Поговори со зверями. Или с рыбами. Как тот раз!

А, ну да! Я и забыл... Это что же, - я теперь их снабженец, что ли? Ничего себе! а с другой стороны - не вываливать же свои припасы? Вот ситуация - сидеть на куче нормальных продуктов и жрать какую-то приготовленную на костре полусырую дрянь!

"Это не ситуация, - сказал внутренний голос, - это жадность. Накормил бы девчонок, покупались бы потом... голышом при луне... Они тебе, в благодарность за еду, спинку бы потёрли..."

"Кто спинку мне потрёт, так это имперская служба безопасности. И СБ магов..."

" А что, ты - вернешься?"

"Посмотрим..."

- А соль есть? - спросил я ждущую моего ответа Киру.

- Нет.

- Ясно, - вздохнул я.

Придётся "случайно найти в кармане" мешочек с солью. Несолёное - есть не буду!

Я обул сапоги, потопал, проверяя - сколько в них осталось песка, и направился к озеру.

В этот момент от нашей стоянки раздался громогласный звериный рёв.

А вот и ящерка! - подумал я, разворачиваясь назад, - где её носило, когда мы её искали?

Кира

Увидев, что Эриадор направился к озеру, я направилась в лагерь, намериваясь взять Анжелину или Илону, чтобы помочь ловить рыбу. Но не успела я сделать и трёх шагов, как от лагеря, там, где остались девчонки, раздался могучий, громогласный "взрык", потом ещё один, от которых по телу прошли мурашки. Дарг! - ругнулась я, выхватывая клинок, - никого ведь не было!

Когда я выскочила на поляну, моим глазам предстало весьма неприятное зрелище. Илона и Анжелина, выставив вперёд клинки, осторожно наступали на огромную, чёрную зверюгу, шкура которой странно блестела. За их спинами, свернувшись клубком на земле, лежала Дана. Рядом, отсвечивал сталью её клинок.

- Дана!

Никакого отклика. Слева выскочила Рината и на миг остановилась, оценивая ситуацию. В этот момент, похожий на кошку зверь, неподвижно припавший к земле и следивший за приближением Илоны и Анжи, видимо заметил нас с Ри. Решение он принял мгновенно - словно молния кинулся на Ил. Та успела среагировать на его движение и высоко прыгнула вбок и сторону, колесом выворачиваясь из-под удара могучей лапы. От когтей она увернулась, но кошка задела её плечом и Илона кубарем покатилась по земле. Меч, впрочем, она не выпустила. Анжи, воспользовавшись тем, что враг отвлёкся, подскочила сбоку и со всего замаха рубанула его клинком по хребту, метя в шею. Зверь взревел и прянул в сторону, но никакой, ожидаемой мною кровоточащей раны на нём не было. Похоже, удар только разозлил зверюгу и он начал готовится к новой атаке, начав обходить нас по кругу, низко нагнув голову к земле. Целью нападения была похоже Илона, с трудом поднявшаяся на ноги. Видно она себе что-то повредила. Всё это я успела увидеть, пока неслась на помощь. Пробежала мимо лежащей Даны, отметив кровь на её костюме. Дана ранена! Но ничем я сейчас ей помочь не могу. Потом. Сначала нужно убить эту чёрную тварь. Если этого не сделать, она убьёт всех нас и помощь уже не понадобится. Кто же она такая, если её мечи не берут? И почему не сработали защитные амулеты? Мы ведь ими ещё ни разу не пользовались! Или, это какая-нибудь магическая кошка?

Я напряглась, пытаясь вспомнить всё, что нам рассказывали о тварях в пустошах на лекциях. Однако в голову ничего не приходило.

Может, если бы я вспомнила, то нашла бы у неё - уязвимые точки?

В этот миг чёрный опять атаковал. Хоть нас было уже четверо, но нас просто разметало в стороны. В этот раз кубарем покатилась по земле Анжелина. Когда она поднялась, левая рука висела у неё плетью. Но и мы не остались в долгу. Я не стала рубить зверя мечом, помня об опыте Анжи, а ткнула им между клыков - в распахнутую розовую пасть. Удар достиг цели. Чудовище взвыло так, что заложило в ушах и отскочило назад. Из пасти у него потекла кровь, а взгляд огромных жёлтых глаз, сфокусировавшихся на мне, наполнился совсем уж лютой злобой.

Я - следующая! - так поняла я для себя этот взгляд и готовясь, поудобнее перехватила рукоять шотана.

Зверь начал вновь двигаться по кругу, выбирая момент для начала атаки. Внезапно он дёрнулся, остановился и противно завыл, глядя куда-то нам всем за спину. Зная, что это опасно и так делать нельзя, я всё же быстро оглянулась назад. Архивариус! Стоит и делает какие-то движения руками. Он что, с ума сошёл? - подумала я, вновь повернувшись к зверю, - Магом себя вообразил? Или...? Он же был им!

В это мгновение зверь, ещё раз взвыв, кинулся вперёд. Но не на нас. Проскочив мимо наших выставленных вперёд шотанов он ринулся на Эри. Тот, обеими руками, сделал в него резкий жест, как будто-то что-то толкнул. Облачко чёрных песчинок, стремительно расширяясь, полетело навстречу чёрному. Но зверь ловко отпрыгнул в сторону, пропуская его мимо себя. И вновь ринулся на Эриадора. Мгновение - и он уже бросается на него, мощно бья сверху обеими лапами с растопыренными когтями.

Задрал! - только и подумала я. Но не тут-то было! Вокруг Эри внезапно возник радужно переливающийся мыльный пузырь, который, сильно прогнувшись внутрь, какое-то мгновение удерживал навалившуюся на него тушу, а потом лопнул, отшвырнув Эри в одну сторону, а зверя в другую. Архивариус упал рядом с Даной. Но тут же вскочил на ноги, встав между ней и зверем.

- На себя! - закричала я, бросаясь вперёд, - отвлекаем на себя!

В это мгновение зверь вновь прыгнул на Эри. Тот же выставил ему навстречу лишь пустые руки, однако странно держа при этом ладони, друг над другом, с широко растопыренными пальцами. И тут случилось чудо. Зверь, взвившийся уже высоко в воздух, так и не закончил прыжка, оставшись висеть, словно пёрышко легчайшего пуха. Я растерялась, никак не ожидая такого.

- Что? - спросила я Эри, подбежав и встав рядом, справа от него.

Он не ответил. Лицо его было бледно, покрыто потом, а ставшие абсолютно чёрными газа, неотрывно смотрели на зверя. Внезапно рядом с ним появились какие-то полупрозрачно-тёмные ленты, которые закружились вкруг него, стягиваясь в кокон. Зверя, висящего в воздухе, развернуло к нам боком. Он грозно взрыкнул, дёрнув лапами, так, словно собирался оттолкнуться ими от земли.

Медленно-медленно, словно ему очень тяжело, Эриадор начал двигать кисти с растопыренными пальцами. Нижнюю - поворачивать вправо, верхнюю - влево. Кожа на шее зверя поползла вперёд, собираясь где-то в основании черепа в толстый чёрный валик, а сама шея стала вытягиваться. Чёрный засучил в воздухе лапами, так словно он бежал, и заревел. Но на этот раз в его голосе был слышан страх и недоумение. Эри, между тем, продолжил сдвигать ладони в стороны. Шея зверя продолжала вытягиваться, а рёв превратился в сип. Полупрозрачные ленты, наконец, прекратили крутиться и замерли, окружив Эриадора коконом. В это мгновение он сделал резкое движение кистями.

- Чпок! - со странным, каким-то "мясным", звуком, голова чудовища оторвалась и полетела куда-то вперёд, а тело забилось в конвульсиях, орошая окрестность брызгами фонтана алой крови, ударившего из остатка шеи. Секунда, и тело с глухим звуком падает вниз, начиная биться в агонии уже на земле.

Какая живучая! - подумала я, наблюдая за бешенным извивами и мельканием лап.

Эри между тем был уже возле Даны. Та, обхватив живот руками и свернувшись клубком, тоненько скулила маленьким обиженным щенком.

- Положите её на спину! Ну! Живо! - приказал Эри, садясь рядом с ней и протягивая к ней руки.

Я и Рината осторожно потянули Дану за ноги и плечи, пытаясь её выпрямить. Она вскрикнула и обмякла, потеряв сознание. Воспользовавшись этим, мы быстро уложили её на спину.

- Пи@@@ц! - коротко сказал Эри, бросив взгляд на тот ужас, в который превратились грудь и живот Даны.

Эри

А что ещё можно было сказать? Ничего.

Вниз, начинаясь от правой ключицы, по телу Даны, тянутся четыре кровавые борозды от когтей, заканчиваясь уже в самом паху. Практически оторванная, висящая на каком-то лоскутке кожи правая грудь... торчащие белыми краями вырванные рёбра, под которыми видны розовато-серые лёгкие... распоротый живот... три разреза на печени... желудок - порван, кишки - в куски... мочевой пузырь - разрезан... И всюду течёт кровь, заливая собой внутренности. Организм ещё борется. Но силы уходят. "Вижу", как истончаются и бледнеют его трепещущие энергетические потоки. Как быстро "темнеют" органы. Ещё немного и Дана умрёт. Сихот, если бы не вытекало столько крови!

Совершенно не думая - зачем?, создаю "щупальце" и зажимаю им большую артерию из которой "свищет" кровь. Потом ещё одну... ещё одну... ещё... ещё... ещё... ещё! Всё! Крупные - вроде все "заткнул"! Теперь вены.... И нужно как-то поддержать её в плане жизненных сил...

- Ай!

Громкий вскрик отвлекая меня от процесса. Поднимаю от Даны взгляд - что? Напротив меня стоит Рината, держа остриём в мою сторону, кинжал.

- Что... Что... это? Что ты делаешь?

Смотрю глазами туда, куда она тычет своим ножиком. Мда, интересное зрелище! Из моей груди выходит толстый пучок шевелящихся полупрозрачных "щупалец", которые своими концами уходят в тело Даны. Со стороны - выглядит жудковатенко. Почему-то первое, что пришло в голову, когда я на них посмотрел, - что они высасывают кровь.

- Не даю ей сдохнуть в течении ближайших двух минут! - зло отвечаю я Ринате, - Или, что?! Я не - не прав, что ли? Раненых у вас добивают, чтобы не мучились?

Та оскаливается в ответ, обнажая свои острые клычки.

- Паст захлопни! - командую я ей и обращаюсь к Кире, стоящей рядом с вытаращенными глазами: Мне нужна вода. Много!

Достаю из своего "мешка" два медных котелка, валявшихся в нём и кидаю к её ногам.

- Носите! - продолжаю давать я указания, - разделайте зверюгу и приготовьте мяса. Много МЯСА! Я скоро захочу есть! "Отравительницу" к готовке - не подпускай! Иначе я засуну вам всё, что она приготовила, в ... Куда смогу - туда засуну! Поняла?! Охраняйте! И не мешайте мне!

- Что ты делаешь? - спрашивает Кира, вместо того что бы начать суетится, - ты её... лечишь?

- Нет, кровь пью! - огрызаюсь я и кидаю вслед котелкам ещё мешочек с солью.

- Соль. Солите! Всё! Я занят!

Та что-то ещё сказала, но я уже не слышал. Я вновь повернулся к Дане. Бли-иин! Сколько всего "порушено"! А я даже толком не знаю, что я делаю!

Кира

Чёрное небо с большими лучистыми звёздами начало синеть на востоке, предрекая наступление нового дня. Пока оно там ещё тёмно-синее но с каждой минутой оттенок становится всё светлее, выдавая приближение солнца.

Новый день, - подумала я, смотря на небосвод, - кто-то родится, кто-то умрёт... Но надеюсь, что он не станет последним для Даны....

Я перевела взгляд с неба на землю.

Пока никаких изменений. Два белых облака парят над землёй рядом друг с другом. В одном глубоко сидит, раскинув руки и ноги Эриадор, в другом лежит вытянувшись "по струнке" Дана. Бледная как мел, но жива. Её и Эриадора соединяют какие-то странные, полупрозрачные щупальца, мерзкие на вид. Иногда они шевелятся. Иногда, - выходят из тела Даны и исчезают. Иногда, - из Эри появляются новые и вновь втыкаются в неё. Со стороны архивариус выглядит гадко, напоминая собой паука, ухватившего лапами жертву. Если бы я не знала его до этого, то, скорее всего, я бы подумала, что это какой-то демон пустоши и рубила бы его шотаном до тех пор, пока он не перестал бы шевелиться. Но Эриадор её лечит. Уже скоро утро, а она всё жива. Я подходила, смотрела. У меня нет большого опыта в ранах, но мне кажется, что с таким ужасом как у Даны - долго не живут. А она до сих пор не умерла.

Кто же он такой, этот Аальст? Сказали - простой архивариус, но какой к Даргу это архивариус!? Разговаривает с деревьями и рыбами, сумел разобраться с порталом, убил чёрного киллоса, достаёт из воздуха вещи, умеет лечить, словно целитель... Кто он? И почему, если это известно, нам никто не сообщил о его способностях? Сказали - маг, потерявший способности, теперь - простой библиотекарь. Ага! Библиотекарь!

Со стороны Эри и Даны раздаётся звук льющейся на землю воды.

Сейчас потребуется ещё. Сколько мы с Ринатой уже её перетаскали!

Я покосилась на два полных, до краёв налитых водой котелка, стоящих рядышком. Хорошо, до озера не далеко. Вместе с Ри, как не получившие повреждений в схватке, мы взяли на себя охрану и все бытовые проблемы. У Анжелины сильно порезана рука. Хоть её зацепило всего одним когтём, - рана глубокая и кровоточит. Я сняла с себя нижнюю рубашку, порвала на полоски, - перевязали. Под вечер у неё начался озноб. Приказала ей отдыхать. Сейчас спит. Надеюсь, завтра ей станет лучше. У Илоны распухла нога. Ходить не может. Тоже сейчас спит. И Рината спит. Я её отправила спать. Пусть хоть час поспит. Ещё целый день впереди... неизвестно какой он будет. Аальст нас просто загонял. Воды, воды, воды! - постоянно требовал он. Грубо и зло. А потом потребовал еды.

Мяса, мяса! - кричал он, не открывая глаз, - дайте мне мяса! Много мяса! Нужно было мне отнести... а не Ринате. Аальст запустил в неё принесённый ею зажаренный на костре кусок мяса. И так ловко, что попал ей прямо в лоб! Ри в бешенстве схватилась за кинжал, намереваясь зарезать его на месте, но глянув на Дану, остановилась.

- Я его потом убью! - скалясь, пообещала она мне, когда я к ней подскочила, намереваясь остановить, - на кусочки порежу! Клянусь!

Самой надо было нести... Ну, кинул бы... Пережила бы. А теперь придётся за Ринатой следить, что бы она на него не бросилась. Хотя, тут уже не понятно, кто кого тогда убьёт. Если он киллоса убил...

Напавшего на нас зверя опознала Анжи.

- Похож на чёрного киллоса, - произнесла она, сидя с перевязанной рукой рядом со мной, и смотря, как я свежую тушу.

- Киллоса? - переспросила я.

- Да. Я помню. На лекциях о тварях пустошах о нём рассказывали, - отозвалась она.

Да? - подумала я, - я вот ничего не помню...

Анжелина принялась перечислять запомненные ею его особенности. Не очень много она помнила, но того оказалось достаточно, что бы понять, что нам крупно повезло, что мы остались в живых. Если кратко - киллос, это одна из тварей пустоши, видом похожая на большую чёрную кошку. Очень редкая и опасная. Главная её особенность - устойчивость к магии. Заклинания на неё не действуют вообще, а если действуют, то в очень ослабленном виде. Почему так - Анжи не помнила. То ли киллос поглощает магию, то ли рассеивает.

Вот почему наши амулеты не сработали! - подумала я, - наверное, он на них как-то воздействовал...

Однако сам киллос магией-то как раз и обладал! Его шкура была подобием защитного амулета и могла получить множество ударов, без вреда для её хозяина. Чтобы её пробить - требовалось долго и упорно бить. В какой-то момент защита пропадала и шкура становилась как у обычной кошки. Вот тогда-то его можно было и убивать! А до того - следовало быстро бегать, уворачиваясь от его когтей и - бить, бить и бить! Что, вспоминая его скорость и быстроту - выглядело совершенно невозможным делом. Может, более опытные варги это и смогут, но в моей пятёрке, таких мастеров клинка нет! Единственным, не защищённым местом киллоса была пасть, куда я так удачно попала. В неё-то и следовало его атаковать. Тварь, по словам Анжи, классифицировалась как - "очень опасен" и предлагалось - "всячески избегать столкновений". Если бы не Аальст, то нас он бы, скорее всего, убил бы. Да не, скорее всего - а наверняка!

Нужно будет найти голову, - подумала я, выслушав Анжи, - клыки выдернуть! Отличный трофей.

Мясо киллоса оказалось вонючим. Пахло мочой, словно от почек. Может, если вымочить, запах и уйдёт, но времени заниматься этим не было. Зря Аальст кинул в Ринату... Не причём она... Да и мясо жарили Ил с Анжи...

- Воды! - негромкий голос Эриадора уже не был злым и агрессивным как раньше. Сейчас это был голос глубоко уставшего человека. После неудачной "кормёжки" Эри больше ничего не просил. Но в воздухе вдруг раздавались запахи колбасы, копчёного мяса и звуки торопливого жевания. Я видела, как он быстро шевелит челюстями. Откуда он берёт еду?

Я вскочила на ноги, подхватила за дужки котелки и побежала к облаку, в котором плавал Эриадор. Подбежав, я стала аккуратно переливать воду из котелков в высокий белый "отросток" торчащий сбоку и похожий формой на небольшой столбик.

- Дежуришь?

Я обернулась на голос. Эриадор смотрел на меня, открыв глаза. Свет, от еле-еле горящего костра, ложился на его лицо так, что казалось, будто глаза смотрят из двух глубоких чёрных ям.

- Да, - ответила я.

- Ещё неси, - приказал он, имея в виду воду.

- Принесу. Как Дана?

- Жить будет... Если я не сдохну... - непонятно ответил он и снова смежил веки.

Эри

Какого гадского парнокопытного они не хотят работать вместе?! Какого Сихота им ещё нужно?!

Я пристально "всматривался" в энергетические потоки тела Даны. На первый взгляд казалось всё - ок! Но это только казалось. Стоило "замереть" и перестать вмешиваться, как через некоторое время, картина начинала идти "пятнами". Одни линии начинали светиться ярче, непонятно откуда беря энергию, другие наоборот тускнели, хирея и загибаясь прямо на глазах. Такое ощущение, что всё находилось в состоянии какой-то хаотической пульсации, самопроизвольно распределяющей энергию. Я только и успевал "добавлять к истончающемуся" и "урезать распухающее", поддерживая организм в каком-то "среднем" режиме. Саморегулироваться он не желал. Проклятье! Что я делаю не так? Так долго продолжаться не может. Сращивание и восстановление повреждённых органов и так отняли массу сил, а теперь мне ещё эта "регулировка" на голову свалилась! Приходится делиться своими жизненными силами. А их-то, оказывается, не так уж у меня и много... Неприятный факт. Нужно себя беречь, ибо... чревато. Ну что там, б@@@ть, опять там с кислородом?! Какого Сихота драного, его снова мало в крови!? Куда он девается?! На кой я связался с этим!? Ну, сдохла бы и сдохла! Чёрррррт! Вот опять приливаю свою силу. Цвет стал светлее. Надолго ли? Стоп! Нужно остановиться. Нужно подумать. Похоже, процесс - "верчения рукояток во все стороны" может быть бесконечным. Пока кто-то не умрёт. Или я или она. Не понимаю, - что я делаю не так? Что я делаю не так... что я делаю... Что я делаю... Я сам не знаю, что я делаю! Вот, опять печень "поехала"... Класс! Я её два раза уже восстанавливал. Соединил в один кусок, срастил, кровотечение остановил... Дура, какого лохопеда ты не фильтруешь? Кто это будет за тебя делать? Я, что ли? Зато почки - молодцы! "Полетели"! Куда только? Какого дьявола и всех богов вам в глотку, вы мне кровь в мочу перегоняете? Вообще, что ли, сбрендили? И так крови у неё нет. Еле-еле что-то добавляется, а вы её, в таких количествах, сбрасываете... Ничего не понимаю! Нужно было дать ей умереть сразу и не мучить ни её ни себя... Вот, снова, кислород падает... Что делать? Может, попробовать перестать следить за всем сразу и сконцентрироваться на чём-то одном? Добиться стабильности, а потом, используя это как базис, переходить к другому? Хм... а с чего начать? Что тут главное? Пожалуй, самое главное сейчас - это кислород в крови. Если его станет совсем мало, мозг умрет, и я ничего с этим уже не сделаю... Это будет конец... Так, думаем, думаем, - как "закислородить кровь"? Вариант первый - увеличить скорость кровотока сквозь лёгкие. Как увеличить скорость потока? Просто! Увеличить частоту сердцебиения. Последствия? Давление в сосудах возрастёт и всё, что я там позаживлял, всё, что хоть как-то срослось на живую нитку, всё и поразорвётся.... Класс! Не, такого не нужно! Вариант второй - увеличить скорость газообмена в лёгких. А как его ускорить? Без понятия! И как его не ускоряй, по идее, там всё равно должно быть ограничение, обусловленное возможностями самих клеток. Пытаться на ходу их модифицировать? Безумная затея. Безумна тем, что я не знаю, что именно нужно сделать.... Так. Ещё идеи? Ммм... нет идей! Отлично! Мы все умрём! Хотя... Вот "смотрю" я на лёгкие и "вижу", что артерии и вены в них вялые. Полупустые. И мелкие капилляры, тоже так, полупустые. Вот если бы добавить крови... Площадь обмена возрастет, количество растворённого в кислорода увеличится.... И кровяных телец - переносчиков кислорода, будет больше... Б@@@ие почки! Что вы делаете, уррроды!? Отключить вас нафиг, врагов организма! Нужно срочно добавить крови! Где взять? Внутри она как-то особо не вырабатывается... При таких темпах прироста, выздоровления можно и не дождаться... Значит... Кровь нужно взять у кого-то другого! Я гений, вне всякого сомнения! У кого? Например... у меня! У меня же есть кровь! Сейчас и попробую. Стоп! А так можно делать? Напрямую? Может, нужно соблюсти какие-то условия? Кровь... кровь... кровь... Что там про неё я слышал на лекциях? Она ведь разная бывает! Точно! Спасибо магессе Элеоне, а то бы сейчас "закачал"... Так, а как узнать, подходит или не подходит? Хмм...

Я несколько секунд подумал, потом взял кинжал и проткнул себе указательный палец. Поднёс его, с выступившей каплей крови, к одной из кровоточащих ран Даны и стал "смотреть".

Да, пойдёт, - через мгновение знал ответ я. Почему, по каким признакам я это определил - не знаю. Но твёрдо был уверен, что мою с её кровью можно смешивать. Знания, подаренные Алатари, вспыхивали в моей голове в виде каких-то откровений и озарений, но речи о каком-то их осознанном использовании не шло. Опыта нет! Нет опыта! А на руках - без минуты труп. Ладно, а как перелить кровь? Да запросто!

Я создал пустотелый "усик" и соединил им одну из артерий Даны со своей. Смотри-ка, пошла! И хорошо пошла!

Внезапно мне резко поплохело. И так я себя не очень бодрым чувствовал, а тут - словно на спину мешок с песком упал и в глазах потемнело. Я резко "пережал" "усик", по которому делился кровью и замер, ожидая, когда меня "отпустит".

Что я, дурак, делаю? - запоздало пришла в голову мысль, - в моём состоянии мне сейчас только кровопусканием заниматься! Я ведь тоже, достаточно измотан всей этой "борьбой за живучесть". Сейчас потеряю сознание, вот это будет весело! Только вот кому....

- Кира! - открывая глаза, позвал я.

- Кира спит, - ответила Рината, - я дежурю. Что нужно?

Я оценивающе пробежался глазами по её телу и уставился в её злые глаза.

- Ну? - поторопила она, - чё хотел?

- Крови твоей хочу. Дашь?

- Чее-его? Да иди ты, знаешь куда!?

Похоже, она решила, что я над ней шучу.

- Дане кровь нужна, - пояснил я, - дашь?

- Дане - дам!

- Тогда проколи себе палец и поднеси его к её любой ране....

- Зачем?

- Много вопросов, рыжая... Хочу посмотреть, подойдёт ли ей тот яд, который течёт в твоих жилах...

- Мы с тобой ещё поговорим... (злобно и угрожающе с обнажением клычков)

- Несомненно. Коли давай!

Рината зыркунула на меня, достала ножик, и ткнула остриём в палец.

- Смотри.... - прошипела она, поднося его к располосованному животу Даны.

- Пойдёт, - сказал я, после нескольких мгновений созерцания

Так. А как теперь "откачать" с неё кровь? С себя - то понятно. Но она ведь не умеет делать "усики". Хм... Придётся через себя. Другого варианта я не вижу...

- Сядь на землю, - приказал я варге, - и упрись как-нибудь руками. Чтобы не упасть...

Рината молча выполнила приказание. Села, чуть расставив вытянутые ноги, и упёрлась в землю отставленными назад руками.

Отлично, - подумал я, создавая "усик", - куда бы его ей воткнуть? Где будет проще и удобнее?

Я, выбирая, провёл "усиком" сверху вниз, начав от лица, точнее от шеи Ри, сделав задумчивый пируэт возле её груди, потом очертил круг у живота, а затем опустился ниже.

Бедренная артерия, - подумал я, - похоже, будет лучше всего...

- Э! Ты чего делаешь? Ты... куда? - внезапно всполошилась донорша.

Что, - куда?

Я открыл глаза, что бы понять причину её волнений. Кончик замершего рядом с Ри "усика", был точнёхонько направлен в место соединения её ног. Хм, забавно получилось....

- У тебя там самая свежая кровь, - ухмыльнулся я, - ты что, против использования этого места?

- Эээ... против!

- Ну ладно, недотрога... возьму тогда из ноги. А то ещё потом будешь говорить, что я тебя чего-то там лишил... Претензии предъявлять станешь...

Рината злобно зашипела на меня, втянув голову в плечи.

- Не дёргайся, - сказал я и воткнул "усик" ей в бедро.

Спустя пару мгновений процесс пошёл. Сидя на земле, Рината напряжённо смотрела на ярко-алую трубочку, выходившую из её ноги и исчезавшую в моей груди. Я же, "перекачивал" её кровь Дане и следил за ними обоими.

Сколько можно взять крови? На лекция такого вопроса не рассматривали... Буду ориентироваться по состоянию. Как начнёт ей "плохеть" - закончу... Чу! Рината "бледнеет"! Заканчиваем... Так! И что у меня получилось? Хммм... Результат есть! Энергетические линии Даны стали меньше пульсировать. Нет, эффект всё одно есть, но уже меньше. И кислород в крови "приподнялся". Ба! Почки "тормозят"! Похоже, возвращаются к нормальной работе. Всего-то, оказывается, крови не хватало! Ладно, если так, то сейчас я ещё добавлю!

- А ну-ка! - скомандовал я бледной Ринате, открывая глаза, - тащи ещё сюда кого-нибудь! Кровь пить буду...

Анжелина

Мокрая голова Киры неспешными толчками двигается среди качающихся солнечных бликов, вызывая острое чувство зависти. Эх, я бы тоже сейчас искупалась! Потная, грязная, до сих пор в песке. Просто противно. Но с моей рукой... Нельзя мне в воду лезть. Аальст вчера так и сказал - не мочи, говорит. У тебя там воспаление. С Даной закончу - тебя посмотрю. А пока вот - заваривай и пей! Противовоспалительное.

С этими словами он достал, вот так, прямо из воздуха, серый полотняный мешочек, и кинул мне на колени. В нём оказались полурастёртые стебли какой-то засушенной травы. Но какой именно, я не поняла. Курс лекарственных трав нам читают, но как-то слабо я в них разбираюсь...

Заварив, получила настой тёмно-зелёного цвета, с запахом настолько отвратительным, что я даже решила не брать в его в рот. Но Кира приказала. Пришлось подчиниться и выпить. На удивление, на вкус, трава оказалась не настолько противной, как запах. Пожалуй, даже получше мяса киллоса. Вот то гадость, так гадость! Хоть нас и учили, есть всякую дрянь, чтобы отбить чувство брезгливости, но одно дело, когда можно после занятий прополоскать рот и забыть до следующего раза, и совсем другое, когда есть больше нечего и мерзкий привкус весь день стоит во рту...

Кира, доплыв до середины озера, повернула обратно.

Ничего, - подумала я, наблюдая за ней, - сейчас рука заживёт, и я тоже искупаюсь. После настоя из травы Аальста, стало как-то полегче. Хоть руку по-прежнему дёргает и печёт, но уже не так. Вообще-то странно. У нас, у варг, обычно раны быстро заживают. И почти бесследно.... А тут - рука распухла, и приходить в норму, похоже, не собирается. Может, у киллоса какие-то - "особые когти"? С магией или ядом, не дающим заживать? Если так, то это плохо. Сколько руку тогда лечить ещё придётся? А ведь мы в походе. Раненый - это обуза. Не хочу быть обузой! Хорошо, что правая целая. Можно шотан держать, сражаться, если придется... Да и рисую я правой... Здорово бы было, если бы меня Аальст вылечил! Оказывается, он сильный целитель. Вон, Дану, буквально из лап Хель вырвал. Понятно было, что с такими ранами ей не жить. Просто мурашки по спине бегают, когда я на неё смотрю. А архивариус - копается в ней своими щупальцами и хоть бы что! Впрочем, делает он это с закрытыми глазами. Может, с закрытыми глазами - не так страшно? Впрочем, какая разница - с закрытыми глазами или с открытыми он это делает? Он же видит что-то? Не может же он в слепую делать! Вчера кровь с нас собирал. Для Даны. Смотреть, как твоя кровь по какой-то трубке выходит из тела, ныряет в грудь Аальста, а из неё уже уходит к Дане... Бррр! Мерзкое зрелище! Что мне неприятно, я вида, конечно, не подала, варгам ран боятся стыдно, но всё равно. Может, он это понял? Ведь крови с меня он взял совсем чуть-чуть. Буквально сразу всё остановил, сказал, что у него уже - "мозг клинит", что у меня воспаление и брать такую кровь нельзя. После чего и дал мне заваривать траву. А Дане явно лучше стало. Порозовела и её лицо перестало быть лицом умирающей... Молодец. Похоже, он её спасёт. Интересно... а кто он такой, этот Аальст? Уж то, что не архивариус - так это точно! Они такого не могут...

Кира доплыла до берега и, нехотя, начала выходить из воды. В это мгновение я почувствовала справа чьё-то присутствие. Сжав левой рукой ножны и зашипев от пронзившей её боли, я выдернула из них клинок и резко развернулась на источник эмоций. Аальст! Стоит, по пояс, выглядывая из кустов, словно громом поражённый. Глаза круглые, рот открыт, замер и смотрит куда-то вперёд. Поворачиваю голову в направлении его взгляда - Кира! Кира у кромки воды! С мокрыми, чуть завившимися волосами, вся в блестящих капельках воды. А из одежды на ней.... Ничего на ней нет! Грязный костюм она сняла, чтобы постирать, а нижнюю рубашку порвала, чтобы меня перевязать. Кира тоже почувствовала Эриадора. Она гибко изогнулась в его сторону и чуть пригнувшись, замерла, готовая действовать. Пауза. Кира с Аальстом смотрят друг на друга. От неё исходит чувство опаски и настороженного внимания, а от него... А от него - целый фейверк необыкновенно ярких и сильных эмоций! Восхищения, восторга, изумления и... желания! Однако немая сцена длиться лишь пару мгновений. Аальст захлопывает рот, закрывает глаза и трясёт головой, словно отгоняя наваждение. И всё исчезает! Весь это восхитительный фонтан эмоций тускнеет и превращается в обычный, ровный доброжелательный фон, который сопровождает архивариуса всю поездку. Аальст надевает на лицо маску скуки и превращается в того, кого мы привыкли видеть рядом с собой - высокомерного, спесивого и наглого дворянина. После столь сильных эмоций, становится как-то серо...

- Что? Что это было?!

Ко мне, с обнажённым клинком и вытаращенными глазами подскакивает откуда-то Рината.

- Что случилось?! - задаёт она мне вопрос.

- Да так... - уклончиво говорю я, пожимая плечами.

Ри бросает взгляд на скучного Аальста, потом смотрит на голую Киру, неспешно направляющуюся к своей одежде.

- А-а! Он подглядывал! - сделав вывод, радостно и громко кричит она, - я так и знала, что он извращенец!

Аальст, сморщившись, смотрит на неё, словно прикидывая, - в какую сторону ей начать откручивать голову?

- Уж за тобой я подглядывать не буду, - наконец говорит он, немного пожевав перед этим беззвучно губами, - не беспокойся!

- Это почему же? - настораживается Ри.

- У тебя только голос удался - горластый. А всё остальное... Извини - не очень.

Князь демонстративно обегает глазами сверху вниз, а затем снизу вверх фигуру Ринаты. Со стороны Киры доносится эмоция злорадства и затем она "закрывается". Больше её "не слышно". Ри хмурится, и я чувствую, что она злится.

- Я к тебе, - говорит архивариус, смотря на меня и не обращая больше внимания на Ринату, - давай, посмотрим, что там у тебя с рукой!

- А Дана?

- С ней всё в порядке. Спит. В ближайшее время - не умрёт. Я две ночи без сна и зверски хочу спать. Поэтому, давай, быстренько посмотрим, чтобы потом тебе руку не пришлось отрезать, и я задрыхну!

- Хорошо, - кивнув, соглашаюсь я, подумав, что без руки мне будет очень плохо.

- Садись! - приказывает Аальст, делая указующий жест рукой. Там, куда он показал, над землёй возникло белое клубящееся облако размером примерно с большое кресло.

- Куда? - растерявшись, переспрашиваю я, смотря на эту странную штуку.

Князь, молча, делает ещё один жест. Радом с первым облаком появляется второе. Эриадор, не говоря ни слова, проходит мимо меня и садится в него, показывая - как.

- Давай! - раздражённо говорит он, - не тяни!

Я подхожу и сажусь, следуя примеру. Как здорово! Облако только с виду похоже на туман. А внутри оно плотно охватывает тело чем-то упругим и тянущимся. Можно покачаться вверх-вниз, вверх-вниз...

- Чистить нужно, - неожиданно говорит Эри.

Я, исследуя "кресло", отвлеклась. А он сидит рядом, с закрытыми глазами, и, развернув лицо в мою сторону, продолжает говорить.

- ... Гной скопился. И много...

- Рыжая, давай, сгоняй за водой! - открыв глаза, обращается он к Ри, приказывая.

- Сам - гоняй... - шипит она в ответ, оскорбленная таким к себе обращением.

- Ри, Сходи! - раздаётся сзади голос подошедшей сзади Киры.

Оборачиваюсь. Наша командир уже успела одеться. Вот только куртку застёгивать она не стала... Её гладкий плоский живот - весь на виду. И груди... Хотя они почти целиком и прячутся за расстегнутыми половинками куртки, но часть их прекрасно видна. Эриадор открывает глаза и задумчиво пробегает взглядом по Кире. Лицо его совершенно бесстрастно.

- Чем обязан столь шикарному виду, госпожа курсантка? - интересуется он.

- Отсутствием сменной одежды, - спокойным голосом, видно подражая Аальсту, отвечает Кира. И тоже - смотрит на него, ну совершенно спокойно!

- Иными словами, вы не позаботились о снаряжении, а я должен испытывать дискомфорт?

- Вид моего тела вызывает у вас дискомфорт?

В голосе Ки слышна лёгкая насмешка. Как она его поддела! Молодец!

Аальст беззвучно пошлёпал губами. Пауза.

- Меня, следующему принятым в приличном обществе правилам, голые девушки, не находящиеся в соответствующей обстановке, несколько мм... озадачивают, - наконец произносит он.

- О какой обстановке вы говорите? - интересуется Кира.

- Я говорю о постели. Голые девушки вне её выглядят... внезапно, скажем так.

- Вы хотите сказать, что никогда не видели голых девушек?

Глаза Киры лучатся смехом, а голос уже откровенно полон иронии.

- Я сказал то, что хотел сказать. Не более. А вот кто что услышал, это вопрос другой.

- Я понимаю, что вы хотели сказать. Прошу принять мои искренние извинения за мой столь неподобающий в приличном обществе внешний вид. Обещаю вам, что как только я высохну, я - застегнусь, чтобы не смущать, вас господин архивариус, своим видом!

Ирония в голосе нашего командира превратилась в сарказм.

Аальст вновь беззвучно пошевелил губами.

- Я так понимаю, что смены нет ни у кого? - задал он вопрос, обращаясь уже ко всем.

Кира плавно развела руками в стороны, что можно было расшифровать как - что, мол, сам не видишь? Глаз нет?

- И значит, вы будете периодически бегать голышом?

- Пока одежда не высохнет - да! - ответила за всех Ки.

Аальст глубоко вздохнул и не глядя, сунул руку назад, куда-то себе за голову.

- Одежда!

Под ноги Киры, с шорохом ткани, упал мешок.

- Ещё.

Рядом с первым упал ещё один мешок.

- Там мужское, но я думаю, что вы что-то себе подберёте, - говорит он, - Теперь. Тут еда. Хлеб, копчёное мясо, сыр, колбаса...

Ещё несколько мешочков, уже поменьше, упали сверху на первые два.

- Теперь - полотенца, одеяла, мыло. Всё, хватит с вас! Берите и пользуйтесь. Я хочу спать. Рината, давай, принеси воды, а ты, Анжи, сиди и не дёргайся. Обещаю, больно не будет...

Из груди Аальста выскочил тонкий, полупрозрачный жгутик и приблизился к моей раненой руке, примериваясь.

Ну, ничего себе! - изумлённо подумала я, переводя взгляд с него на груду мешков и на Киру, круглыми глазами смотрящую на них, - сколько, оказывается, у него всего есть! А почему он раньше ничего не давал? Он что, жмот?

Кира

Котелок весело булькал над ярким пламенем костра, распространяя вокруг умопомрачительный запах.

Наконец-то будет нормальная еда! - подумала я, с удовольствием принюхиваясь и сглатывая слюну. Главная задача командира, это... ну не главная, пусть одна из главных... это - подчинённые должны быть сыты! Вот. Полный желудок подчинённого - залог высокого командирского авторитета!

Я улыбнулась, вспомнив курсантские побасенки-поговорки. Ринату я, пусть вне очереди, отправила в караул (нечего ей возле продуктов делать!). Анжи готовила, Илона спала, готовясь заступить на дежурство после Ри. Аальст с Даной тоже спали. Каждый в своём облаке. Короче говоря, все были заняты, все при деле, и никто не мешал мне изучать содержимое мешков с вещами.

Уу-у... Какая рубашечка!

Я вытащила очередную вещичку, встряхнула, и, держа ее за плечи, принялась разглядывать.

Белый шёлк... Вышивка... И длинная....

Я приложила её к себе, примеряя. Рубаха заканчивалась где-то в верхней части бёдер.

Хм... А не оставить ли мне её себе?

Я попробовала представить себе реакцию Аальста на появление меня в этой шёлковой рубашке и с голыми ногами. Нарисованная воображением картинка понравилась. Беру! Мне рубашка всё равно нужна... Свою-то я порвала! Единственно... пожалуй стоит сказать об этом Анжи... Чтобы девчонки не подумали, что я молча повыбирала себе всё самое лучшее... Впрочем, как старшая пятёрки, я имею на это право, но, пожалуй, не стоит так... нагло. Не настолько у меня ещё велик авторитет...

- Анж, тебе рубашка нужна? - повернулась я к Анжелине, продолжая прижимать рубаху к груди и животу руками.

- Рубашка? - вынырнула она из своих мыслей и глянула на меня, - не... не нужна! Тебе нужнее. Ты же свою порвала...

Молодец! Я в ней не ошиблась! Сказала то, что нужно!

- Тогда я её себе возьму.

- Ага... тебе идёт...

- Как думаешь, если я одену её на голое тело, Аальст - оценит?

Анж, начавшая было мешать еду в котелке, замерла.

- Аальст? - переспросила она и повернула голову ко мне.

- Ага. Помнишь, я тебе про тапочки говорила? Помнишь? А ты не верила. Видела, как он сегодня на меня выставился? То-то! Аж рот открыл. Всё просто. Пару тонко спланированных ситуаций и человек у твоих ног!

- Разве то, что он увидел тебя голой - было спланировано? Мне показалось, что это произошло достаточно случайно... - осторожно выразила недоверие Анжи.

- Ну, почти... спланировано, - пришлось пойти мне немного на попятный, - но с расстегнутой курткой - всё было точно просчитано! Видела, как он смотрел?

- Ну не очень-то он и смотрел, - неуступчиво ответила Анжелина, - вот когда он увидел тебя у озера, - то да, смотрел. А потом - нет.

Я нахмурилась и уставилась на собеседницу. Она что, завидует, что ли?

- Знаешь, - продолжила между тем говорить Анж, снова начав помешивать в котелке и не глядя на меня, - меня беспокоит одна вещь...

- Какая? - наклонив голову к плечу, поинтересовалась я.

- Аальст. Он тебе не кажется - странным?

Анжелина подняла взор и уставилась мне в глаза, ожидая ответа.

- Ммм... - неопределённо промычала я.

Странный? Он очень странный! Мне уже приходила в голову мысль, и не один раз, но командование ими, четверыми и прочие хлопоты, как-то не дали мне времени, что бы неспешно и тщательно всё обдумать. Значит, не одна я такая внимательная? Хм... интересно! Интересно, а что именно Анжелина заметила?

- А что тебе показалось в нём странным? - задала я вопрос, побуждая её к дальнейшему разговору.

- Да всё! С самого начала. Эта непонятная секретность с Диной Элестрай,

странная наша команда, все эти чудеса с говорящими деревьями и рыбами по дороге... А теперь он достаёт еду и вещи из воздуха и пользуется магией, леча Дану! Обычный архивариус! Что всё это значит?

- Нууу.... - протянула я, обдумывая ответ, - вполне возможно, что каждому, названному тобой факту, можно найти объяснение. Например, с Диной Элестрай, мы с тобой уже выяснили, в чём тут дело... Выяснили ведь, да?

Анж, соглашаясь, кивнула.

- Вот видишь. Так же и по составу нашей пятёрки, тоже есть объяснение...

Я окинула критическим взглядом Анжелину и, понизив голос, спросила: Скажи... только честно! У тебя, родственницы, в верховном командовании, - есть?

Анж сделала круглые глаза, и отрицательно потрясла головою.

- Нет? Правда? Хм... Ладно, тогда скажу тебе... по секрету. В нашей пятерке есть кто-то, для кого её родня организовала всё это. Всё - я имею в виду нашу команду. Чтобы этот кто-то, не очень выделялся на нашем фоне в плохую сторону. Видно, она тоже не очень хорошо учится.... Как и мы... Мне это госпожа старший лейтенант рассказала. Я её спрашивала. Вот и весь секрет.

- Но я... Я думала, что это - ты! - смотря на меня изумлёнными глазами, воскликнула Анж, - я её тоже спрашивала, и она мне то же самое рассказала!

- Что - то же самое?

- Про кого-то! Я и подумала, что этот кто-то - это ты! Тебя ведь назначили старшей!

- Не кричи. Старшей меня назначили потому, что я - самая старшая из вас. И всё. И никаких влиятельных родственниц у меня нет. Понятно?

- Да... но тогда... Тогда - кто этот кто-то? - задала мне вопрос Анжи.

Я задумалась.

- Если это не ты, - медленно произнесла я, - то тогда... может...это... Ри?

- Почему, Ри?

- Какая-то она... "резкая" чересчур. На Аальста постоянно рычит. Или, думает, что родственницы её защитят, если вдруг что случиться? Нам ведь приказали беречь его любой ценой. А она, чуть что, сразу за клинок хватается...

- Может... он ей просто нравится? - предположила Анж.

Высказанная ею мысль мне не понравилась.

- Если нравится, зачем тогда кидаться с кинжалом? - возразила ей я.

- Внимание на себя обращает.

- Так только дуры делают.

- Ну, я бы и не назвала её слишком умной...

Анжелина глянула мне в глаза и улыбнулась. Я тоже хмыкнула ей в ответ, довольная тем, что наши оценки совпали.

- А насчёт команды... Я несколько другое имела в виду, - вернулась Анж к начатой ею теме, - почему мы все - разного возраста? Разве нельзя было набрать команду с одного курса? Пятёрку, в которой все друг друга знают. Неужели, на каждом курсе, есть только одна - "разгильдяйка"?

Хм... а ведь действительно! - подумала я, - на моём курсе ведь можно было запросто набрать такую "разгильдяную команду" ... Даже и не одну! Что-то тут действительно, странное...

- Командованию видней, - уклончиво ответила я.

- Виднее? - хмыкнула Анжелина, - командование там, а мы - здесь. Дарг знает где, в обществе архивариуса, который только прикидывается архивариусом, а на самом деле - сильный целитель и маг! Маг, которого все считают лишённым сил! Тебя это не настораживает?

- А почему это меня должно настораживать? Просто ещё одна тайна, которой мы не знаем.... Вот и всё. Узнаем, в чём дело - и сразу всё станет понятным, - ответила я.

- Не будь такой легкомысленной, - прищурилась Анжи, - когда нам говорили, что Аальст - архивариус, нам не врали. Когда говорили, что он потерял силы - тоже не врали. А он, на самом деле, - маг! Значит, тогда выходит, что врёт - он! Врёт ректору, врёт совету, врёт нам и нашим командирам! Всем врёт! Почему он это делает? Зачем? Что скрывает?

- Ну... - начала я и осеклась.

А ведь да, Анжелина права! Если подумать, то выходит именно так, как она говорит. Получается, что Аальст всех убедил, что он простой книгохранитель! И все ему поверили! Я, как старшая, должна была об этом подумать! Не Анж...

- Как ты думаешь, что он скрывает? - обратилась я к ней.

- Не знаю, - пожала она плечами, - это может быть всё что угодно. Но мне кажется, что это что-то серьёзное, коль он прячет это от своих магов.

- Мы можем понаблюдать за ним и узнать его тайну, - предложила я.

- Узнать? А сколько она может нам стоить?

- В смысле? - не поняла я, - что значит - стоить?

- Он убил киллоса, - неспешно, словно размышляя, произнесла Анж, - один убил. Мы бы с этим зверем не справились. Что сделает Аальст, если узнает, что мы раскрыли страшную тайну, которую он прячет?

- С нами, сделает? - мгновение спустя, уточнила она.

Я подумала, попыталась представить и результат моих размышлений мне не понравился.

- Если это очень тайная тайна, на его месте, я бы - убила! - коротко сказала я Анжелине.

Та, соглашаясь, кивнула в ответ.

- И что теперь делать? - задала я вопрос.

- Ты старшая, ты думай. Лично я, вижу два варианта. Первый - потихоньку уйти от него... Второй... Напасть первыми!

- Ты рехнулась! - возмутилась я, - у нас же приказ - охранять архивариуса, даже ценой своей жизни!

- Вот именно, - архивариуса! И ценой! А он - неизвестно кто! Не архивариус! Значит, приказ не о нём и его можно - не выполнять! У меня вообще, такое ощущение, что нас просто используют для каких-то непонятных целей...

- Не говори ерунды! Командование не могло нас так просто взять и подставить! Просто так сложились обстоятельства. Не сработай этот портал, ничего бы этого не было бы!

- Вот именно! А так ему пришлось раскрыть себя! И самое простое для него - избавится от свидетелей.

- Если бы он хотел нас убить, то он бы сделал это сразу! Зачем тогда он Дану лечит, тебя? Еду дал?

- Да, это непонятно, - согласилась со мною Анжелина, - может, я ошибаюсь и, ничего "такого", он не собирается делать. Но всё равно, мне кажется, нам нужно быть очень осторожными. Не злить Аальста по пустякам. Не расспрашивать. Пусть думает, что мы ни о чём не догадываемся, что бы в голову ему не пришли "всякие" мысли. И Ринату нужно унять. Пусть прекратит к нему лезть.

- Хорошо,- кивнула я, - я её уйму. Действительно, что-то больно много она на себя берёт...

- Мы с тобой - самые старшие, - серьёзно глядя на меня, сказала Анж, - поэтому, именно мы, должны позаботиться о том, чтобы все вернулись в Эторию живыми и здоровыми. Ты - командир пятёрки. Я буду тебе помогать во всём, и не только потому, что так велит устав. Но ещё и потому, что варги должны быть вместе и побеждать. Побеждать - врагов! Кем бы они бы небыли. Можешь полностью на меня полагаться.

- Спасибо, - кивнув, сказала я, почувствовав, как от слов Анжелины, жарко кольнуло в сердце, - это правильно. Нам нужно будет ещё раз сесть вдвоём и всё обдумать. Илона, Ри и Дана, ещё слишком молодые, чтобы им можно было доверять серьёзные вещи. Я поняла всё, что ты хотела мне сказать и подумаю над этим. А сейчас, может, - поедим? Ринату сменять пора....

- Гошотово, - обжигаясь, сказала Анж, пробуя варившееся в котелке, - иди, буди Илонку, а я пока положу. Остынет. На Аальста оставлять?

Я на секунду задумалась.

- Сама сказала - не злить его по пустякам. Значит - оставлять! Вдруг проснётся голодным...

- Вряд ли... Столько не спал...

- Да итить вашу Бога, душу, Сихота и Бисову мать! - раздался над поляной возмущённый вопль Аальста, который должен в этот момент спать, - что же это за гадство-то такое творится?!

Я и Анж вскочили на ноги и выхватили клинки.

- За мной! - приказала я и побежала на вопль, по пути намереваясь поднять Илону, которая была любительницей поспать. Но к моему большому удивлению, на лежанке из ветвей, которую мы использовали в качестве постели, её не оказалось.

Альст между тем продолжал ругаться во весь голос, но уже на каком-то непонятном языке.

- Быстрее, - крикнула я Анжи, устремляясь на шум.

Через секунду моим глазам открылась удивительная картина. Сонная Илона, сидящая в облаке, в котором спал архивариус, и растеряно-недоумённо хлопающая глазами. Рядом с ней, стоящий на земле Аальст, возмущённо вопящий на каком-то иностранном языке.

- А! Вот ты где! - заорал он на меня, увидев, - какого дьявола ваши подчинённые не дают мне спать и лезут ко мне в постель? Что это за дела такие?!

- Какого Сихота ты тут делаешь?! - закричал он уже на Илону.

Та в ответ обиженно надула губки.

- Я хотела, что бы ты мне ножку полечил... У меня ножка болит... Ты всех лечишь, а меня - нет! А облако - такое мягкое и уютное... На ветках спать жёстко... Пришла, смотрю, - ты спишь. Я не стала тебя будить. Пожалела. Просто легла, немножко полежать рядом... и уснула. А ты - орёшь...

Открыв от изумления рот, я внимала словам этой идиотки. Она что, действительно такая дура, как хочет казаться?

- Иди к себе и спи там! - бушевал между тем Аальст, - тебя, что, не учили, что в постель к посторонним мужчинам лезть нельзя!? Я же тебя, чуть только что, не..!

Оборвав себя на полуслове Аальст вдруг заткнулся и выпучил глаза. На поляне внезапно стало тихо.

- С тобой хорошо спать, - серьёзно глядя на Эриадора пояснила Ил, - мягко и тепло. И сны снятся. Мне они раньше не снились. И ты - не посторонний. Ты мне - кровная сестра. Точнее... брат!

- Чего? - спросил Аальст.

Вид у него стал совершенно обалдевший. Наверное, как и у меня сейчас.

- Ты смешал свою кровь с моею, - терпеливо, словно слабо соображающему пояснила ему Илона, - и с кровью Даны. И с Ри. И Анж и Киры. Поэтому, мы тебе теперь - сёстры, а ты нам - брат!

Две секунды мёртвой тишины. Все переваривают слова Илоны.

- ДА ВЫ ВОЩЕ ОХРЕНЕЛИ!! - что есть мочи заорал Аальст.

ПРОДА_ПРОДА_ПРОДА_ПРОДА_ПРОДА_ПРОДА_ПРОДА_ПРОДА

Тётя Эста

- Госпожа Эстела! - в дверь кабинета, без стука, просунулась голова секретаря, - сообщение от старшего лейтенанта леди Бригит! Степень срочности - сверхсрочно! Курьер ждёт в приёмной. Пригласить?

- Да, давай! - махнула рукой Эста.

- Госпожа полковник! - сделав уважительный кивок, шагнула к столу курьер, - полчаса назад, с голубиной почтой, от леди Бригит в ваш адрес получено сообщение с пометкой - сверхсрочно! Сообщение расшифровано. Прошу принять!

Варга положила на стол узкий запечатанный конверт.

- Квитанцию, - потребовала Эстела, осмотрев последний на предмет целостности печатей.

Расписавшись за получение, начальница тайной стражи Этории проводила взглядом курьера, не спеша вскрывать конверт. Развитое за годы работы предчувствие подсказывало, что ничего хорошего там её не ждёт.

Надеюсь, - без жертв? - подумала она, берясь за нож для бумаг, - пусть будет без жертв.... только без жертв...

Вскрыв конверт, Эста достала листок и быстро пробежала глазами короткий текст сообщения. Потом ещё раз.

- Исчез. Исчез вместе с пятёркой.... - задумчиво вслух произнесла она, - и куда? Куда они могли деться?

- ..."При исследовании портала"... "по признакам - использован портал"... - выборочно прочитала она несколько предложений из донесения, - Вечно с этим Аальстом всё через одно место! И тут он, похоже, вновь отличился! Парррршивец....

Так, что нужно предпринять? - подумала Эста, - если Бригит не сошла с ума... а там, кроме неё, ещё четыре пятёрки песок просеивали... Если они, все, не сошли с ума, то использование портала действительно выглядит наиболее правдоподобно... Хмм, работающий портал! После карательной экспедиции маршала Шойву, все службы империи буквально на ушах стоят, разыскивая информацию о них. И тут такая удача, - именно нам удалось первыми что-то найти! Несомненно, император это отметит. Как бы ещё сделать так, что бы всё найденное оказалось только в наших руках? Тогда можно было бы поговорить с Хайме о возрождении академии и просить головы негодяев, устроивших на нас охоту! Думаю, что мы бы с ним договорились бы... Эх, хорошо бы девочки не зазевались и вызнали бы всё у Аальста! Говорят, раньше порталами могли пользоваться и простые люди, а не только маги. Маги... Проклятые маги! Придётся ставить их в известность... Иначе, будут вполне обоснованные претензии. Но, - это ведь не срочно? Не правда ли? Было бы интересно, если бы наши поисковики оказались там первыми. Если не говорить магам про голубиную почту, то на лошади, из серых пустошей, до нас, - дней десять. День на принятие решения, потом почти две недели до столицы... Считай - месяц. Да и там, в столице, пока раскачаются, пока соберут новую экспедицию, пока доедут... Ещё месяц как минимум. А скорее - два. Вот, считай, три месяца набежало.... Думаю, нам, чтобы досконально всё изучить, - этого времени должно хватить. Поисковики с артефактами частенько имеют дело, может, что и узнают, чем Дарг не шутит? Будет, чем с императором торговать. Ещё можно им кого из хранительниц Цитадели дать. В усиление... Точно, так и сделаю! В ближайшие два дня нужно будет их отправить...

Надеюсь, Аальст и пятёрка Киры, живы. Иначе.... иначе, - будет плохо! Всем. Но мне почему-то кажется, что с Аальстом ничего не случилось и он жив - живёхонек. Проныра, - ещё тот! И девочки живые, если они с ним. Жаль, что Бригит с ними не попала. Все связи, пароли и инструкции - у неё. Но, возможно, так будет лучше. Мешать не будет. Всё-таки, - слишком она взрослая для ихней компании. Я же так первоначально и планировала - пятёрка молодых варг и Аальст. Но пошла на поводу у замов... Однако жизнь расставила всё на свои места, сделав так как я хотела... Значит, - я была права!

- Ну что ж, девочки! - бодро вслух произнесла Эстела, кладя перед собой на стол чистый лист бумаги, - всё теперь в ваших руках! И ваше личное будущее и будущее Этории. Будьте умничками, - приведите мне на верёвочке, этого телёнка! С его знаниями и его... гм, колокольчиком! Приведите, и вы не пожалеете...

А ещё, хорошо бы вас было бы уже по двое... - подумала про себя Эста и обмакнула стило в чернила, готовясь писать план действий.

Кира

- А теперь скажи, какого Дарга, ты всё это устроила?! - резко спросила я Илону, чувствуя переполняющую меня злость.

Пару минут назад удалось, наконец, успокоить вопящего Аальста и как-то уговорить его залезть к себе и поспать дальше. Но на это ушло минут пятнадцать. Чувствую, не будь он, таким не выспавшимся, этой четвертью часа он бы не ограничился. Но высказать он успел за неё - похоже, всё! И главное - мне! Я, - крайняя оказалась!

- Что, - устроила? - удивилась та.

Вот зараза! Спрашивает ещё! И вид такой - будто так и не проснулась, - сонный. Ни орущий Аальст, не смог её разбудить, ни предстоящие разборки с командиром пятёрки. Ну, я тебе сейчас устрою, соня!

- Что за чушь ты там устроила с этой глупой болтовнёй о крови? Ты что, разве не знаешь, что названными кровными сёстрами просто так не становятся? Нужна клятва! Какая была клятва, когда он у нас кровь брал? Вообще ничего не было! Ты что, дура?!

- Можно и без клятвы, - никак не среагировав на моё высказывание о её умственных способностях, ответила Ил, - как Алико и Адель!

- Что, Алико и Адель? - не поняла я.

- По легенде, Алико и Адель были очень дружны, - ответила мне стоящая рядом Анж, и принялась рассказывать легенду дальше, - однажды, они вместе сражались в отряде, защищавший перевал от превосходящих сил врага. Силы были неравны. Бой длился три дня. Алико и Адель были много раз ранены, они перевязывали друг друга и их одежда и повязки пропитались кровью друг друга. К концу второго дня, из отряда, в живых, остались только они одни. Но они вдвоём, ещё почти целый день, защищали стену и смогли продержаться до прихода помощи. Подошедший отряд варг обрушился на измотанного врага и уничтожил его полностью! Ко всем наградам, полученных Алико и Адель, тогдашний совет Этории постановил считать их кровными сёстрами...

- Вот, - с обвиняющими нотками в голосе произнесла Илона, обращаясь ко мне, - видишь? Можно и без клятвы! Они ведь не клялись. Значит, для того, что бы стать кровными сёстрами, - нужно сражаться против общего врага, победить, и обменяться кровью, что бы помочь друг другу выжить. Всё, - как у нас! Поэтому, совет Этории, на примере Алико и Адель может назвать нас с Аальстом кровными сёстрами!

От такого обоснования идиотизма у меня буквально челюсть отпала.

- Но ведь, он же только брал у тебя кровь! Он ничего тебе не возвращал! - нашла я брешь в её логическом построении.

- Ну и что? - легкомысленно ответила идиотка, - но ведь, брал, ведь? Брал. А потом он её Дане - отдал? Отдал! В ней наша с ним кровь - смешалась? Смешалась! Всё правильно!

- Но ведь в тебе его крови нет, дура!

- Ну и что? - пожала, она плечиками в ответ, - Какая разница, где кровь смешалась? Если уж так хочешь, - Дана поднимется, попрошу её пальчик уколоть и себе уколю. Прикоснусь, - вот кровь его в меня и попадёт! Всё будет честно!

Илона лучезарно улыбнулась.

Она, - не идиотка! Она ей только прикидывается! - поняла я, и эта мысль поразила меня в самое сердце.

На самом деле она, - расчётливая стерва! Стерва, которая подставляет других, идя к своей цели! Меня, - уже подставила! Аальст на меня, - сколько орал? А она, которая всё и устроила, стояла рядом и делала вид, что не причём. Вот... гадина!

- Зачем это тебе? Зачем ты это придумала? - хмуро спросила я, борясь с желанием дать ей оплеуху.

- Зачем? - удивилась Илона, - а что, вам разве такая сестра не нужна? Маг, лечить умеет! Представь, что будет, когда мы вернёмся, и в Этории об этом узнают? Тем более, что он на самом деле не сестра, - а брат! И от него рождаются двойняшки...

- Так вот ты куда нацелилась! - воскликнула Ри, до этого не участвовавшая в разговоре и стоящая с хмурым видом, - и как же ты собираешься его делить? На пятерых?

- Ну, поделим как-нибудь, - игриво улыбнулась Илона, - мы же, - сёстры!

- Мне, сестра - шлюха, - не нужна! - громко, во все услышанное объявила Рината, - зачем мне блядь, которая лазает по мужицким постелям?

- Бац!

Ри хоть и попыталась увернуться, но кулак Ил угодил ей прямо под правый глаз, сбив с ног. Секундная пауза, Ри поднимается с земли.

- Сейчас у меня умрёт сестра! - заявляет она и, завизжав так, что у меня заложило в ушах, кинулась на Илону, на этот раз ловко увернувшись от её удара. Девчонки сцепились, упали и принялись драться на земле, крича и визжа, словно две ненормальные кошки. Я на них орала, приказывая прекратить, - но всё было без толку! На мои приказы и угрозы они не обращали никакого внимания, завывая и катаясь по траве. Пришлось лезть, разнимать. Будь у Анжи нормально с рукой, мы бы вдвоём их быстро растащили, а вот одной мне сделать это было сложно. Я пару раз получила от кого-то по голове, меня дёрнули за волосы и несколько раз пнули, но разнять их у меня не получалось.

Внезапно неизвестная сила выдернула у меня из рук Ринату, и вздёрнула её в воздух. Точно так же, дёргая ногами и руками, и похоже, продолжая драться, над землёй повисла Илона.

- Гляжу, вы решили за раз показать всё, на что только способны! - раздался сзади недовольный голос, в котором слышалась ирония, - правильно, действительно, чего мелочится? Взялись, так уж нужно делать до конца, чего тянуть!

Оборачиваюсь, сидя на земле, - Аальст! Лицо хмурое и держит руки с растопыренными пальцами вытянутыми вперёд.

- Леди начальница, - обращается он ко мне, - объясните пожалуйста, - какого Дарга тут происходит? Почему мне вновь, - мешают спать? Почему меня с раненой, - никто не охраняет? Почему вы шумите на все окрестности? Вы что, хотите приманить на ваши визги всех хищников в округе? Вы с ума сошли?

- Ээээ... - только и смогла ответить я.

А что тут скажешь? Действительно, - сумасшествие какое-то!

- Они умеют плавать? - спрашивает он, мотнув головой на трепыхающихся в воздухе Ил и Ри.

- Ээээ ... Да!

- Отлично! Уверен, что им не помешает немножко освежится....

С этими словами Аальст зашагал вниз по лугу, к близкой кромке воды. Ри и Ил, "взятые" за шкирку, дёргались, вися слева и справа от него.

- Бщщщщ!

Первой, подняв столб воды, в озеро полетела Рината. Следом, секунду спустя - Илона.

- Ну вот, - удовлетворённо обернулся ко мне Аальст, за которым мы с Анжи шли следом до берега, - теперь можно и поспать!

Он похлопал ладонями, словно оттряхивая их.

- Ну, или попытаться это сделать, - поправился он.

Продолжение следует...


Купить книгу "Одинокий Демон. Книга четвёртая" Кощиенко Андрей

home | my bookshelf | | Одинокий Демон. Книга четвёртая |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 289
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу