Book: Страна синего цветка, или о том, что в мире нет времени для зла



Фрэнсис Бернетт

Страна синего цветка, или о том, что в мире нет времени для зла

Страна Синего Цветка стала называться так после того, как править ею стал высокий, сильный и красивый Король Амур, который спустился на равнину из своего замка на скале. До этого она называлась Страной Короля Мордрета, а поскольку Король Мордрет Первый был жестоким и свирепым королем, то это название казалось всем мрачным. За несколько недель до рождения короля Амура его слабый, эгоистичный молодой отец, чье имя было тоже Мордрет, был убит на охоте. Ясноглазая красавица-мать умерла, когда младенцу было всего несколько часов от роду. Но в начале того дня, словно предчувствуя что-то, она послала за своим старым другом и учителем, которого считали самым мудрым человеком в мире. Он давно удалился в пещеру в горах, чтобы не видеть больше, как в стране на равнине царят голод, беспорядки и ненависть.

Мудрец этот был удивительным старцем: почти гигантского роста, с большими синими глазами, напоминающими цветом морские глубины. Глаза его были такими же ясными, как глаза Королевы, — они, казалось, видели все вещи насквозь, и в их глубине светилась мудрость. Люди называли его просто — Древний, и немного побаивались. Когда Древний явился, прекрасная Королева откинула вышитое золотом покрывало на кровати из слоновой кости и показала ему крошечного ребенка, спящего около нее.

— Он рожден быть Королем, — сказала она. — Но никто не может помочь ему, кроме тебя.

Древний посмотрел на новорожденного.

— Мальчик крепкий и сильный. Из него получится великий Король, — ответил он. — Отдай его мне.

Королева протянула ему младенца.

— Отвези его в мой замок на скале, — попросила она, — и скрывай там до тех пор, пока он не станет достаточно взрослым, чтобы править. Вечером, когда солнце зайдет за облака, я умру. Я знаю: если мальчик будет рядом с тобой, то научится всему, что должны знать и уметь Короли.

Древний взял ребенка, завернул его в свой длинный серый плащ, вышел из ворот дворца и величественно зашагал через уродливый город, через равнину, к высокой горе. Когда он начал подниматься по крутым уступам, солнце село, бросив последний розово-золотой отсвет на скалы, на дикие цветы и кусты, растущие по обеим сторонам тропинки и почти полностью скрывающие ее.

Но Древний мог найти путь в любое время в любом месте без всяких тропинок. Он поднимался все выше и выше, а маленький Ко роль Амур крепко спал в складках серого плаща. Наконец Древний достиг вершины и, пробившись сквозь заросли переплетенных виноградных лоз, усеянных бледными душистыми бутонами, увидел замок, возвышающийся на скале. Он остановился, глядя на горы и море, на небо и расстилающиеся внизу равнины.

Небо стало темно-синим и осветилось бесчисленными звездами. Было так тихо, что мир с его нищетой и грубостью, с людьми, которые беспрестанно ссорились и предавали друг друга, казался чем-то нереальным. Подул прохладный душистый ветер. Древний взял Короля Амура и положил его на ковер из душистого мха.

— Звезды — рядом, — сказал он. — Проснись, молодой Король, и посмотри, как они близко. Они — твои друзья. Твой друг ветер принесет тебе дыхание твоих друзей деревьев. Ты — дома.

Тогда Король Амур открыл глазки и, увидев звезды в темной синеве над собой, улыбнулся, хотя ему не исполнилось еще ни одного дня, а потом поднял свою маленькую ручку и коснулся лба.

— Он салютует им, как Король, как солдат, — сказал Древний, — хотя и не понимает, что делает.

Огромный и роскошный замок был покинут уже сотню лет назад. Три поколения владельцев-королей не хотели взглянуть на мир с высоты. Они не знали ничего о ветре, деревьях и звездах; они жили на равнине в городах, охотились, воевали и облагали тяжелыми налогами несчастных подданных. И замок проводил лета и зимы в одиночестве.

Зубчатые стены и мощные башни окружали большой банкетный зал, палаты для сотен гостей, комнаты для тысячи вооруженных людей, а во внутреннем дворе было достаточно места, чтобы проводить турниры.

Посреди этого блеска и рос маленький Король Амур — один, под присмотром Древнего и его слуги, столь же старого, как хозяин. Но эти двое знали тайну, которая позволяла им оставаться молодыми долгие годы. Они знали, что человек может быть другом всему в мире, и что тот, кто никогда не знал злых мыслей, не знает и врагов.

Они были сильными и мудрыми, и даже самое дикое существо приветствовало их, когда они проходили мимо — ведь они понимали его язык. Поскольку они не имели темных мыслей, то не знали и страха, их не боялись дикие существа, и речь каждого была понятна другому.

Каждое утро на рассвете они выходили на зубчатые стены, чтобы увидеть, как великолепное солнце медленно восходит из-за фиолетового моря. Одним из самых первых воспоминаний Короля Амура были рассветы, когда Древний ласково будил его и, завернув в свой длинный серый плащ, нес по продуваемой ветрами узкой каменной лестнице на стену огромного замка, который казался малышу настолько высоким, что почти касался неба.

— Солнце встает и будит весь мир, — говорил Древний. — Юный Король, посмотри на это чудо.

Амур поднимал голову и смотрел. Он еще только начинал что-то понимать, но уже любил Древнего и все, что тот говорил и делал.

Далеко внизу, под скалами, лежало море. Ночью, когда оно спало, то выглядело темно-синим или фиолетовым, но теперь медленно изменяло цвет. Небо изменялось тоже: оно бледнело и бледнело, потом становилось более ярким, как и море; слабый блеск появлялся на воде, а маленькие облака, плывущие мимо, становились розовыми.

Король Амур улыбался, потому что голоса птиц уже слышались в деревьях и кустах, золотая дымка поднималась с поверхности моря, искрящийся свет танцевал на волнах. Солнце поднималось все выше и становилось настолько великолепным и дивным, что малыш протягивал к нему руку с криком восторга. Как-то раз он отпрянул, потому что около него раздался громкий треск и биение мощных крыльев — большая птица выпорхнула из скалы поблизости и взлетела высоко, прямо в сияющие утренние небеса.

— Это орел, наш сосед, — сказал Древний. — Он пробудился и отправился приветствовать солнце.

Маленький Король с восхищением смотрел, как в небо поднимался огненный шар из живого золота, и понял, что встало солнце.

— Так каждый день появляется солнце, — сказал Древний. — Смотри на него, а я расскажу тебе об этом.

Они сидели на зубчатой стене, и Древний рассказывал истории. Это были истории о маленьких зернышках, скрытых в темной земле и ждущих жарких солнечных лучей, чтобы прорасти, превратиться в бескрайние поля колышущейся пшеницы и дать хлеб миру; это были истории о необыкновенных цветах, которые под лучами солнца превращались в душистый ковер; истории о корнях деревьев, от которых по нагретому солнцем стволу к ветвям поднимался богатый сок для того, чтобы густая листва затрепетала в теплом летнем воздухе; истории о мужчинах, женщинах и детях, радующихся солнечному золоту. Так вместе они, страница за страницей, читали таинственную книгу Творца.

— Каждый день солнце согревает, помогает созреть и дает жизнь. Но многие забывают о том, что это чудо. Поднимай почаще голову вверх, молодой Король. Никогда не забывай про Небо.

Каждое утро, на заре они поднимались и удивлялись наступлению нового дня, но в то утро, когда небо впервые было затянуто тяжелыми серыми облаками и солнце не взмыло вверх из-за края мира, Древний сказал другие слова:

— Горящее золото осталось за серым и фиолетовым занавесом. Тучи набухли мягким дождем. Когда они прорвутся, то прольются ливнем или пронесутся бурей. Измученная жаждой земля будет пить дождевую воду. Зерна и ростки, семена и корни — все будут пить ее, и мир станет еще радостней и свежее; будут пузыриться лужи, ручьи помчатся, лепеча, по лесной зелени. Поилки для домашнего скота наполнятся, а мужчины и женщины почувствуют себя отдохнувшими и освеженными. Поднимай почаще голову вверх, молодой Король, и гляди на небо. Никогда не забывай про тучи.

В первый раз, когда разразилась буря, Древний снова взял мальчика на зубчатые стены, и они вместе наблюдали, как великолепные копья молний рвали пурпур грозовых туч, как гром катился, грохоча, и, казалось, разрывал что-то невидимое человеческому глазу, как ветер ревел вокруг замка на скале и бился об его башни, швыряя, словно ветки, огромные деревья. Король Амур стоял прямо и спокойно, как маленький солдат, хотя и задавался вопросами, где прячутся от бури маленькие птицы и как чувствует себя орел в своем гнезде.

Древний, несмотря на шум бури, тоже оставался спокойным. Он казался еще выше, чем обычно, в своем длинном сером плаще, а его странные глаза были глубоки, как море. Наконец он сказал медленно и тихо:

— Это — голос силы, не известной человеку. Слушай, и пусть твоя душа молчит. Слушай, молодой Король. Держи голову высоко и чаще гляди на небо. Никогда не забывай про бурю.

Так Король научился любить бурю и не знать страха.

Но больше всего он любил звезды — возможно потому, что, сам не зная об этом, приветствовал их, лежа на душистом мхе в первую ночь своей жизни.

В каждую особенно ясную и звездную ночь Древний нес Короля к зубчатым стенам и позволял ему заснуть под сияющими звездами. Но сначала он ходил по стене, нося мальчика на руках, или сидел с ним в роскошной тишине, то рассказывая что-то тихим голосом, то не произнося ничего, только глядя в беспредельность неба, как будто звезды говорили с ним и рассказывали о совершенстве мира.

— Когда человек долго смотрит на звезды, — говорил Древний, — он становится спокойным и забывает о мелочах. Звезды отвечают на его вопросы и показывают ему, что земля — только часть огромного мира. Пусть твоя душа будет спокойной, молодой Король, гляди чаще вверх — и ты поймешь их речь. Никогда не забывай про звезды.

Так рос день за днем маленький Король, и мир вокруг него, казалось, все более наполнялся чудесами и красотами. В нем были солнце и луна, бури и звезды, длинные плети дождя, прорастание зерен и семян, полеты орла, песни и гнезда маленьких птичек, смена времен года, щедрость земли, дающей урожай и плоды.

— Все эти чудеса — наш мир, а ты — человек этого мира, — говорил Древний. — Держи высоко голову, молодой Король, и часто смотри ввысь. Никогда не забывай про главное чудо среди всех чудес.

Король Амур не забывал ничего. Он жил, глядя на все большими, ясными, радостными глазами. В замке на скале он никогда не слышал несерьезных или грубых слов, не знал о существовании недружелюбия или злых мыслей. Как только он достаточно подрос, чтобы выходить одному, то часто бродил по большой горе и не боялся ни бури, ни диких животных. Косматые львы ластились к нему так же, как их предки ластились в Садах Рая к молодому Адаму. И мальчику никогда не приходила в голову мысль, что они могли не быть его друзьями, ведь он не знал, что некоторые люди убивали своих меньших братьев. В огромном внутреннем дворе замка он учился ездить верхом и проявлять силу и ловкость, а поскольку не знал страха, то никогда не боялся, что может не суметь что-нибудь сделать. Король рос таким сильным и красивым, что, когда ему было десять лет, он походил на шестнадцатилетнего юношу, а когда ему исполнилось шестнадцать, то он уже казался молодым гигантом.

Только однажды, когда Король Амур был мальчиком двенадцати лет, с ним случилось нечто странное и пугающее. Из королевства на равнине был послан ему в подарок красивый конь. Никогда еще столь великолепное животное не рождалось в королевском стойле, и, когда его привели во внутренний двор, глаза мальчика-Короля засияли от радости. Он провел большую часть утра с конем: объезжал его, брал барьеры. Древний в своей башне слышал его ликующие крики. Наконец Король выехал из замка, чтобы проверить коня на извилистой горной тропе.

Когда он возвратился в замок, то сразу пошел в башню к Древнему. Тот поднял глаза от большой книги и серьезно посмотрел на мальчика.

— Давай поднимемся на зубчатые стены, — сказал Король. — Нам надо поговорить.

Они поднялись на стены и стояли, глядя на расстилающийся внизу мир и на бирюзовое небо над ними. Глаза Древнего стали еще более серьезными:

— Говори, мой Король.

— Со мной случилось что-то непонятное, — проговорил Король Амур. — Я почувствовал кое-что, чего никогда не чувствовал прежде. Я проезжал по плато, когда мой конь заметил молодого леопарда, наблюдающего за нами с дерева, и не захотел идти дальше — встал на дыбы и зафыркал. Я напрасно пытался уговорить его, он не слушал меня, а только пятился назад. Внезапно, когда я увидел, что не могу заставить его повиноваться, странное новое чувство охватило все мое существо. Мне стало жарко, лицо мое запылало, сердце забилось быстрее, а кровь, казалось, закипела в моих венах. Я выкрикнул резкие, уродливые звуки и, забыв, что все создания — друзья, поднял руку и ударил коня несколько раз. Я не любил его больше, я чувствовал, что и он больше не любит меня. Мне до сих пор еще жарко и тяжело от всего этого, я не чувствую больше радости. Может, это боль? Я никогда не чувствовал боли и не знаю ее. Так это была боль?

— Хуже, — ответил Древний. — Это был гнев. Когда человек охвачен гневом, он словно отравлен: теряет силу, теряет власть над собой и над другими, а главное — теряет время, в которое мог бы, возможно, обрести желаемое. В мире совсем нет времени для гнева.

Так Король Амур узнал бесполезность гнева. Они долго сидели на зубчатых стенах, и Древний рассказал ему, как яд гнева проникает в кровь, как от этого даже самый сильный человек ослабевает и становится глупцом. В ту ночь Амур остался ночевать на стене, смотрел на бесчисленные звезды и становился спокойнее и мудрее.

— Если ты будешь лежать всю ночь за зубчатыми стенами и думать только о вечности и звездах, то забудешь свой гнев, и его яд умрет. Если в уме твоем будут царствовать красивые мысли, то злым туда не проникнуть. Нет места для мрачных помыслов в голове того, кто думает о звездах и вечности, — так сказал ему Древний.

На плато у подножия скалы, на которой стоял замок, рос изумительный сад, окруженный стеной. Его посадила грустная молодая Королева, жена Мордрета Первого, а после ее смерти сад остался без присмотра и одичал. С тех пор, как Король Амур был принесен в замок, Древний и его слуга заставили сад цвести снова. Как только мальчик достаточно подрос, чтобы держать маленькую лопату, ему тоже нашлась работа. Цветы с удовольствием цвели для него, птицы, пчелы и бабочки собирались вокруг, когда он работал в саду.

Пчелы жужжали ему о том, откуда они прилетели, чтобы наполниться медом; бабочки садились на его ладони и что-то шептали; птицы рассказывали о своих путешествиях и приносили ему из далеких стран семена, которые он сажал в саду и из которых расцветали изумительные цветы. Ласточка, очень полюбившая мальчика, однажды принесла ему семечко из потайного сада Императора. Этот сад никто не видел, кроме четырех рабов, которые были рождены в саду и никогда не оставляли его, пока были живы.

Король Амур посадил семечко в собственном саду, и оно превратилось в прекрасный синий цветок. Такого цветка мир еще не видел: его синий цвет был таким чистым и глубоким, что при одном взгляде на него человека охватывал восторг. В первый же год цветок дал тысячу семян. Каждый год Амур сажал все больше цветов, и каждый год они вырастали более прекрасными и цвели все дольше.

Когда дул летний ветер, облака тонкого аромата долетали с горы до несчастных подданных Короля Мордрета. Они на время забывали свои ссоры и страдания и поднимали тяжелые головы, чтобы вдохнуть этот аромат и задуматься о том, что же происходит на горе.

Каждый год Король Амур собирал семена и хранил их в нежилой башне замка. Сам он тоже становился все выше, сильнее, мудрее и прекраснее. Каждое растение, каждое четвероногое, каждый ветер, каждая звезда учили его чудесам и мудрости. Глаза Короля были настолько изумительны своим блеском, что когда он смотрел на человека, то, казалось, видел его душу. Он был настолько силен, что мог голыми руками разломать пополам железный брусок.

Когда ему исполнилось двадцать лет, Древний повел его на зубчатые стены и, дав ему сильную подзорную трубу, велел посмотреть вниз на столицу и сказать, что он видит.

— Я вижу толпы людей, — сказал Амур через несколько мгновений. — Я вижу яркие флаги и развевающиеся вымпелы, вижу триумфальные арки. Это подготовка к какой-то грандиозной церемонии?

— Люди готовятся к твоей коронации, — сказал Древний. — Завтра ты спустишься вниз с горы и будешь провозглашен Королем. Для этого я и научил тебя понимать все чудеса мира, показал тебе, что в мире нет бесполезных вещей, кроме гнева и бесчестных мыслей. Ты спустишься с горы и научишь этому твоих братьев на равнине. Ты увидишь вещи, которые некрасивы и грязны, но ты должен высоко держать голову, когда идешь, молодой Король, и никогда не забывать про солнце, ветер, звезды и их Творца.



Потом Древний подумал:

— Когда такой Король появится перед ними, все будут думать, что он — небожитель.

Следующим утром роскошная процессия поднималась по дороге к замку. Тут были принцы, знать и вожди. Богатые одежды пылали на солнце, развевались великолепные знамена и вымпелы, музыка золотых и серебряных труб сопровождала их, и много народа шло за ними.

Древний в его длинном сером плаще стоял рядом с Королем Амуром на широкой каменной террасе, охраняемой сидящими каменными львами.

— Вот ваш Король, о люди! — сказал он.

И было все так, как он предсказал: люди отпрянули назад, глядя со страхом, и многие пали на колени, подумав, что увидели красивого молодого гиганта или бога. Но Король Амур был только красивым и сильным юношей, который никогда не знал темных мыслей и жил близко к друзьям-звездам. Королю подвели коня в золотой сбруе, и он помчался вниз по горе, через ворота — в столицу своего королевства. Он пожелал, чтобы Древний ехал рядом с ним.

Направляясь к месту коронации, Король Амур увидел то, чего никогда не видел прежде. Проезжая мимо вышитых золотом шелковых и бархатных тканей, украшающих фронтоны зданий богатых людей, он мельком видел грязные переулки и полуразрушенные дома бедноты. Он видел несчастных маленьких детей, испуганно убегающих, словно мышата, в свои грязные подвалы, когда он проезжал мимо; видел несчастных оборванных мужчин и женщин, борющихся друг с другом за место в толпе. Худые, несчастные лица глядели на него из-за углов, никто не улыбался, потому что каждый ненавидел другого, не доверял даже соседу, и все они уже заранее боялись и не любили молодого Короля, потому что он был потомком злого и жадного Короля Мордрета.

Когда они увидели, каким высоким и сильным был молодой Король, как высоко держал он свою красивую голову, часто глядя вверх, то стали бояться его еще больше. Их головы всегда были опущены вниз, они не видели в жизни ничего, кроме грязи и пыли под ногами, не знали ничего, кроме ссор, и умы их были полны опасений и уродливых мыслей, поэтому они сразу начали бояться Короля и подозревать его в гордости. «Он может сделать вдвое больше зла, чем другие Короли, — говорили они, — так как он вдвое сильнее». Это было в природе людей — прежде всего думать о чем-нибудь плохом и бояться всех и всего.

Принцы и знатные придворные, составлявшие процессию, пробовали отвлечь внимание Короля Амура от зрелища несчастных людей и грязных улиц. Они указывали на дворцы, украшения, на прекрасных женщин, бросающих к его ногам цветы с балконов. Король хвалил все украшения, приветствовал женщин, и видя его сияющие и улыбающиеся глаза, они чуть не падали с балконов вслед за цветами и кричали, что никогда, никогда еще не короновался такой красивый и молодой Король.

— Не смотрите на толпу, ваше Величество, — сказал Премьер-министр. — Это злая свора, никудышные оборванцы и воры.

— Я не смотрел бы на них, — ответил Король Амур, — если бы знал, что не могу помочь им. Не стоит смотреть на темные вещи, если не в ваших силах сделать их более светлыми. Я смотрю на них, потому что еще есть надежда, что можно все исправить, хотя пока я еще не знаю как.

— В их глазах такая ненависть, что они только рассердят вас, сир, — сказал красивый молодой принц, который ехал рядом.

— Нет времени для гнева, — сказал Амур, высоко держа коронованную голову. — Гнев и презрение — бесполезные вещи.

После заката начался великолепный бал, и все придворные были восхищены красотой и изяществом нового Короля. Он был гораздо любезнее и прекраснее, чем любой из Королей Мордретов. Его смех был полон веселости, и люди, стоявшие около него, чувствовали себя счастливыми, хотя не знали почему. Но когда бал был в разгаре, Король выступил в центр зала и громко обратился к роскошной компании.

— Я видел широкие улицы, дворцы и все, что есть прекрасного в моей столице, — сказал он. — Теперь я должен пойти в темные и узкие улицы, должен увидеть нищих, калек, оборванцев и воров.

Все наперебой начали отговаривать его от этого. Подобные вещи всегда скрывали от королей; и короли не должны были их замечать.

— Я должен увидеть их, — сказал Амур со странной печальной улыбкой. — Я пойду пешком и не возьму с собой никого, кроме моего друга Древнего. Пусть бал продолжается.

Он прошел сквозь блестящую толпу, а рядом с ним шел Древний в своем сером одеянии. Амур не снял с головы корону, так как хотел, чтобы люди знали, что к ним пришел Король.

Они пробирались по темным и ужасным местам, по узким улицам, глухим переулкам и дворам, где люди ускользали прочь, словно крысы — как днем это делали дети. Король Амур не всегда мог увидеть их, но он нес с собой яркий фонарь и держал его на уровне головы. Свет падал на его красивое лицо и корону, и он более чем когда-либо походил на неземное существо. Но люди сжимались от испуга, спрашивая друг друга, что этот король сделает таким негодяям, как они. Только дети иногда улыбались ему, потому что он был таким молодым и прекрасным.

Никто в темных дырах и углах не мог понять, почему Король ходит среди них ночью, в день своей коронации. Большинство из них боялось, что на следующее утро он прикажет казнить их всех, а их лачуги сжечь.

Однажды, когда он проходил через темный двор, какой-то сумасшедший выбежал ему навстречу и потряс кулаком.

— Мы ненавидим Вас! — выкрикнул он. — Мы ненавидим Вас! Обитатели двора задохнулись от ужаса, задаваясь вопросом, что же будет дальше. Но высокий молодой Король стоял, держа фонарь выше его головы, и пристально глядел на сумасшедшего с печалью в глазах.

— В мире нет времени для ненависти, — сказал он. — Совсем нет времени.

И затем пошел дальше. Его взгляд оставался озабоченным в течение всего времени, пока он осматривал трущобы столицы.

На следующий день Король Амур выехал к замку на скале, и, когда спустилась ночь, лег за зубчатыми стенами под звездным небом, как делал много раз. Он лежал и смотрел на звезды, а мягкий ветер овевал его лицо.

— Я не знаю, что делать, мои друзья, — сказал он им. — Помогите мне.

И он лежал тихо, пока сладкая неподвижность ночи не заполнила его душу, и мирно уснул, когда звезды начали исчезать.

Люди в королевстве на равнине ждали, спрашивая, что будет делать Король. В течение следующих нескольких дней они ссорились и ненавидели друг друга больше чем когда-либо: богатые — потому, что хотели получить его покровительство и ревновали друг к другу; бедные — потому что боялись его, и каждый опасался предательства со стороны друзей и соседей.

Только два мальчика, работающие вместе в поле, перестали пререкаться и драться. Один из них внезапно остановился, словно вспомнив что-то, и сказал странным голосом странные слова:

— Нет времени для гнева. Совсем нет времени.

И принялся за работу. Его напарник сделал то же самое, и когда они закончили прополку, то заговорили об этом и вспомнили, что, когда днем раньше они ссорились, то не смогли вообще закончить работу, не получили плату, пришли домой в синяках и ссадинах от ударов, нанесенных друг другу, и остались без ужина.

— Нет, нет времени для ссор, — решили они.

В начале следующей недели поползли слухи, что принят странный закон — самый странный из когда-либо известных в мире. Это был за кон о Синем Цветке. Что мог закон дать цветам, чем цветы могли заинтересовать закон? Люди спорили о том, что бы это значило. Те, кто думал сначала о плохом, начали говорить, что в садах богатых людей будет выращиваться Синий Цветок, чей запах отравит всех бедных.

Единственными, кто не ссорился, были два мальчика и их друзья, которые уже сделали своего рода пароль из слов «нет времени для гнева». Один из них, который был умнее, добавил к сказанному новую идею.

— Нет времени для страха! — говорил он. — Давайте продолжать нашу работу.

И ребята рано закончили прополку и смогли еще поиграть.

Наконец однажды утром было сообщено, что новый Король устраивает для всех людей праздник под открытым небом, на равнине за городом, и на этом празднике он объявит Закон Синего Цветка.

— Скоро мы узнаем худшее, — ворчали и дрожали Трусливые на пути к равнине.

— Нет времени думать о худшем! — во весь голос крикнул им самый умный из мальчишек. — Нет времени. Мы опоздаем на праздник.

И множество людей удивленно обернулось, потому что такого высокого, сильного, веселого голоса давно не слышала страна Короля Мордрета.

Равнина была покрыта густой зеленой травой, словно ковром. На богато драпированном помосте стоял трон из золота и слоновой кости; но когда люди собрались вокруг, Король встал с трона — красивый молодой гигант с глазами, подобными сияющим звездам, с высоко поднятой головой. Он начал читать свой закон сильным голосом, который услышали все: мужчины, женщины, дети — даже маленький калека, скорчившийся в траве за пределами толпы и не ожидавший что-нибудь услышать или увидеть.

Вот что Король прочел:

— Там, на вершине горы, растет Синий Цветок. Одна из моих сестер-птиц принесла мне его семечко из потайного сада самого Императора. Этот цветок красив, как небо на рассвете, и имеет странную силу — прогонять несчастья и темные мысли. В мире нет времени для темных мыслей и нет времени для зла. Слушайте мой Закон. Завтра семена будут даны каждому мужчине, женщине и ребенку в моем королевстве — даже новорожденным. Каждый мужчина, женщина и ребенок — даже новорожденный — должен согласно закону посадить Синий Цветок и вырастить его. Это забота каждого — заставить цветок вырасти. Мать новорожденного может сама его маленькой ручкой опустить семечко в землю. Когда ребенок подрастет, она должна показать ему, как из земли пробиваются зеленые ростки, рассказать ему о Синем Цветке. Позже малыш полюбит синеву цветов, тогда счастье и благосостояние улыбнутся ему. Итак, каждый должен вырастить цветок. Тем, кто не имеет земли, можно сажать растение на обочине, в трещине стены, в старой коробке или стакане, на свободном клочке земли в поле или в саду любого человека. Но каждый должен посадить семена, следить за ними, поливать их. В следующем году, когда Синий Цветок расцветет, я проеду через мое королевство, дарую награды и накажу нерадивых. Вот мой Закон.

— Что случится, если некоторые из нас не смогут его вырастить? — стонали Трусливые.

— Нет времени думать об этом! — закричал мальчик, который был умнее других. — Просто посейте их!

Когда Премьер-министр предложил Королю построить более крепкие тюрьмы и обложить людей более тяжелыми налогами, чтобы спасти страну от бедности, Амур ответил: «Подождите, пока расцветет Синий Цветок».

И вот уже каждый работал под открытым небом, разрыхляя почву — даже крошечные дети наравне с мужчинами и женщинами. Нищие, воры и бездельники, которые никогда не работали прежде, вышли из своих темных нор и углов на солнечный свет. Это было нетрудно — посадить несколько семян цветка, а Король Амур выглядел настолько более сильным, чем другие мужчины, и имел такие проницательные и повелевающие глаза, что никто не хотел узнать, какое наказание он изобретет за неповиновение.

Через некоторое время люди, работая на свежем воздухе рядом с другими, начали чувствовать себя лучше: словно ветром сдуло все их злые мысли и головные боли. Было так много разговоров и толков о волшебстве Синего Цветка, что все хотели посмотреть, что случится, когда он расцветет. Раньше в стране Короля Мордрета никто не сажал цветов, а теперь люди думали и говорили только об этом. Стало меньше ссор, потому что беседа с соседями о Синем Цветке не давала повода для грубых и обидных слов. Ленивые и равнодушные удивлялись этому и сами спешили посадить свой цветок. Дети становились счастливыми и румяными, копая и поливая свои цветы и ухаживая за ними. И постепенно начали происходить любопытные вещи. Люди, которые выращивали Синие Цветы, научились содержать пространство вокруг них в идеальном порядке. Им не нравилось, когда около цветов валялись клочки бумаги и мусор, поэтому они убирали их. Люди даже стали помогать друг другу, чего раньше почти не случалось. Калеки, а также те, кто был слабее других, увидели, что рядом есть люди более сильные, которые смогут им помочь, когда будет трудно носить воду или выкапывать сорняки. Никто в землях Короля Мордрета прежде не помогал другому.

Мальчик, о котором мы уже говорили, делал больше, чем все остальные. Он собрал вместе детей и составил из них команду, использующую слова-пароли, подобно маленькой армии. Они назвали себя Отрядом Синего Цветка, и каждый мальчик и девочка были обязаны чаще напоминать людям слова Короля Амура. Когда множество людей собирались вместе и что-то начинало идти не так, как надо, чистый молодой голос выкрикивал, словно призыв к битве: «Нет времени для гнева!» или: «Нет времени для ненависти!» или: «Нет времени для ссор! Нет времени!»

Не миновали странные вещи даже богатых и знатных людей. Те, кто тратил впустую дни своей жизни, развлекаясь или затевая заговоры, теперь были обязаны вставать утром, чтобы поработать в саду, и вскоре почувствовали, что упражнения и свежий воздух улучшили их здоровье и настроение. Придворные дамы нашли эти занятия полезными для цвета лица; занятые торговцы обнаружили, что их головы стали более ясными; честолюбивые студенты открыли, что после часа, проведенного вечером и утром возле Синих Цветов, они могли учиться вдвое дольше, не зная усталости.

Дети принцев и знати так увлеклись работой и разговорами о почве и семенах, что перестали ссориться и доказывать, кто из них важнее при дворе. Никогда ни в одной истории не говорилось о таких необычных, интересных и замечательных вещах, какие происходили в мрачной стране Короля Мордрета только потому, что каждый человек в ней — богатый и бедный, старый и молодой, хороший и плохой — должен был посадить Синий Цветок и ежедневно беспокоиться о нем.

В каких только закоулках, развалинах старых домов и других странных местах не сажали Синий Цветок! Где только не вызывали волнение появления первых нежно-зеленых ростков, прокладывающих себе путь сквозь толщу земли! К тому времени каждый был так увлечен всем этим, что даже Трусливые перестали спрашивать друг друга, что Король Амур сделает с ними, если они не вырастят Синий Цветок. Люди стали смелее и поняли, что Синий Цветок будет расти — теперь они знали, что некогда прекращать работу и спрашивать себя: «А вдруг мы не сможем этого сделать?»

Иногда молодой Король удалялся на вершину горы поговорить с ветром, орлом и звездами, иногда оставался в городском дворце, но всегда думал о людях и работал для них. Люди же не видели его вплоть до того роскошного летнего дня, когда герольды прокричали на улицах, что Король начал поездку по своим землям, чтобы увидеть цветение Синих Цветов, а после этого будет праздник на равнине.

День выдался замечательный: воздух пронизывали потоки золотого света, а небо было невиданной синевы. Король выехал из ворот дворца. Его глаза блестели ярче драгоценностей, украшавших корону, а улыбка была более сияющей, чем восходящее солнце. Воздух вокруг был наполнен ароматами цветов, каждый запущенный угол похорошел, и казалось, что целый мир наполнился Синими Цветами.

Цветы, словно вьющиеся виноградные лозы, оплели все заборы и полуразрушенные дома; заброшенные поля и сады стали ухоженными; мусор и грязь были вычищены, чтобы освободить место для множества цветов. Все понимали, что нельзя вырастить Синий Цветок среди грязи и беспорядка, проводя время в безделье и ссорах. По сторонам дорог, во дворах, в окнах, в трещинах стен, в проломах на крышах, в садах богатых людей, на подоконниках лачуг бедных людей — везде, нежные и благоуханные, росли Синие Цветы.

Где они поднимались, там не было места для грязи и мусора, и внезапно даже самые унылые люди увидели, что лицо целой земли изменилось как будто по волшебству и вместе с землей изменился весь народ. Каждый выглядел более опрятным и веселым, люди научились улыбаться, не стало больных. Дети повеселели и поздоровели, а отряд мальчишек заработал себе новую одежду, потому что все фермеры звали именно их работать на своих полях, зная, что у них нет времени для праздности, для ссор, для злости.

Люди замечали эти перемены и говорили друг другу, что сила Синего Цветка, о которой говорил Король, уже начала проявляться.

Король ехал вперед и вперед, и чем дальше, тем светлее и радостнее становилась его улыбка. Но счастливее всех он выглядел после встречи с маленьким калекой — тем, что сидел за пределами толпы на первом празднике, не ожидая что-нибудь увидеть или услышать.

Калека этот жил в крошечной лачуге на краю города, и когда блестящая процессия приблизилась к ней, то не увидела ни одного Синего Цветка. Маленький калека сидел на сломанном пороге и рыдал, закрыв лицо руками.

Король Амур остановил своего белого коня и посмотрел на калеку и его голый сад.



— Что случилось здесь? — он сказал. — Я вижу, что ты не бездельничал: садик твой вскопан, сорняки выполоты, но мой Закон нарушен. Здесь нет Синего Цветка!

Тогда маленький калека встал, захромал через свой садик и бросился на землю перед белым конем Короля, рыдая так, что разрывалось сердце.

— О Король! — всхлипывал он. — Я только калека, я такой маленький и слабый, Вы меня легко можете казнить — у меня нет Синего Цветка. Когда я открыл свой пакет с семенами, то так обрадовался, что забыл про ветер. Внезапно сильный порыв подхватил их и унес, а у меня не осталось ни одного семечка. Я боялся сказать кому-нибудь об этом.

И он заплакал так, что не мог говорить.

— Продолжай, — сказал молодой Король мягко. — Что же ты сделал?

— Я не мог сделать ничего, — сказал маленький калека. — Я только выполол все сорняки в своем садике. Иногда я просил других людей позволить мне вскопать для них грядку-другую. Проходя по улице, я собирал валяющиеся на пути бумажки и мусор и закапывал их в землю. Но я нарушил Ваш Закон.

Люди затаили дыхание от страха. Но Король Амур спешился и поднял маленького калеку, прижав его к груди.

— Ты поедешь со мной в мой замок на скале, — сказал он, — будешь жить около звезд и солнца. Когда ты выкапывал сорняки в своем небольшом садике и когда помогал другим, когда заботился о чистоте улиц, ты растил Синий Цветок — растил его каждый день. Ты вырастил больше цветов, чем все остальные, и твоя награда должна быть выше, потому что ты смог вырастить цветы без семян.

И люди закричали от радости, ибо поняли, что для Земли Короля Мордрета наступили лучшие дни — и это сделала сила Синего Цветка.

— Земля полна чудес, — сказал Король Амур Древнему после того, как праздник на равнине был закончен. — Большинство людей не знает ничего об этом, и в их жизнь приходит страдание. Если ум будет занят светлыми и добрыми мыслями, то в нем не будет места для уродливых и злых. Я дал моим людям Синий Цветок, чтобы заставить их думать и работать, научить их видеть красоту и помочь земле расцвести. Я, их Король, буду их братом. Скоро они поймут, что я смогу помочь им и все будет хорошо. Они станут мудрыми и радостными и смогут жить достойно.

А маленький калека с того дня жил в замке на скале, общался со звездами и солнцем, пока не стал сильным и стройным. Тогда Король назначил его главным садовником. Мальчик, который был умнее других, стал капитаном королевской охраны. Все люди жили счастливо, и мрачная Земля Короля Мордрета прославилась на весь мир как прекрасная Страна Синего Цветка.


home | my bookshelf | | Страна синего цветка, или о том, что в мире нет времени для зла |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 11
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу